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Los 20 científicos más famosos de la historia

La historia de la ciencia está repleta de científicos famosos que han dedicado toda su vida a la profesión. A
continuación te brindamos una recopilación de algunos de los más conocidos e influyentes en las ciencias modernas.

Isaac Newton (1643-1727): Es considerado uno de los genios más grandes que han existido en el campo de las
ciencias. No solo fue un excelente físico, sino además matemático y astrónomo. Entre sus contribuciones se destacan la
invención del cálculo, la proposición de que la luz blanca resulta una combinación de todos los colores visibles, creó las
tres leyes de la dinámica además la famosa ley de la gravedad.

Albert Einstein (1879-1955): Es posiblemente el científico más conocido del mundo, haciendo grandes aportaciones a la
física y la matemática, las mejores de ellas cuando solo tenía 26 años. Entre ellas sobresalen una de las primeras
pruebas empíricas para demostrar la existencia de los átomos, la teoría de la relatividad que establece la fórmula para
calcular la energía E= mc2 y la proposición de que la luz estaba formada por lo que hoy conocemos como fotones, teoría
que le meritara un Premio Nobel de Física en 1921.
Curiosidad: Una de sus frases más famosas expresa que a pesar de que no sabía cuál sería el armamento en una
Tercera Guerra Mundial, la cuarta sería con palos y piedras.

Galileo Galilei (1564-1642): Es llamado el padre de la física, astronomía y las ciencias modernas. Conocido por haberse
enfrentado a la iglesia católica defendiendo las ideas de Nicolás Copérnico sobre el sistema solar, investigación que
realizó ayudado por haber inventado un telescopio que le permitía observar el universo. Con este además registró lunas
en el planeta Júpiter. Entre otras contribuciones diseñó el reloj de péndulo, un microscopio, influyó directamente en las
leyes de movimiento de Newton y de forma general se le atribuye haber sentado las bases del método científico que se
usa en la actualidad.

Charles Darwin (1809-1882): Fue un expedicionario que viajó por varios países del mundo observado la vida natural y
que finalmente le llevaría a redactar el origen de las especies. Según su teoría las características de cada especie han
sido trasmitidas de una generación a otra mediante la selección natural, que no es más que la supervivencia del ejemplar
más apto. Esta teoría podía ser aplicada a todas las criaturas del planeta y actualmente continúa vigente siendo la base
de todas las teorías sobre adaptación y evolución.

Benjamín Franklin (1706-1790): Es considerado el norteamericano más famoso del siglo XVIII. Es conocido por sus
aportes en materia de política y cultura a su nación, pero sobre todas las cosas fue un gran científico. Su inclinación por
las propiedades de la electricidad le llevó a inventar el pararrayos. Además creó las lentes bifocales, un catéter urinario,
el cuentakilómetros, así como muchos descubrimientos en el campo de la física y la oceanografía.
Curiosidad: Entre sus inventos se encuentra la armónica de cristal, instrumento musical para el cual Wolfgang Amadeus
Mozart crearía dos composiciones.

Leonardo Da Vinci (1452-1519): Los cientos de invenciones de Da Vinci lo hacen uno de los genios creativos más
grandes que han existido. Incursionó tanto en la ciencia como el arte. Entre sus muchas ocupaciones están la pintura,
escultura, biología, arquitecto, diseñador de armas, la anatomía y la física. Es el autor del cuadro más famoso del mundo
“La mona lisa” y además de “La última cena”.

Louis Pasteur (1822-1895): Famoso químico y físico que realizó innumerables aportes a las ciencias naturales. Su
principal legado es la invención de la pasteurización, proceso que permite la conservación sin descomposición a una
gran cantidad de productos alimenticios. Además sus proposiciones de que las enfermedades podían ser trasmitidas
entre organismos vivos microscópicos eran avanzadas para su época y promovieron el uso de la esterilización del
material médico en lo adelante.

Johannes Kepler (1571-1630): Teólogo, matemático y astrónomo que se destaca por haber creado las leyes sobre el
movimiento orbital de los planetas alrededor del sol. En sus diversas publicaciones propuso una de las primeras ideas
sobre que el universo no era estático, sino que estaba inmerso en continuos cambios, basado en la observación de una
supernova que hoy lleva su nombre.

Marie Curie (1867-1934): Posiblemente sea la científico mujer más conocida en el mundo, lo cual está justificado por sus
dos Premios Nobel, de Física en 1903 y de química en 1911, es la única mujer que lo ha logrado en dos categorías
diferentes. El primero de ellos se debió a sus investigaciones sobre la radiactividad, acuñando el término ella misma. El
segundo por el descubrimiento de los elementos químicos polonio y radio.
Curiosidad: Su legado a la humanidad le costaría la vida al morir de leucemia producto de toda una vida expuesta a
materiales radioactivos.

Thomas Alva Edison (1847-1931): Inventor por excelencia cuenta en su curriculum con más de mil inventos. Consiguió
perfeccionar la lámpara incandescente para lograr un filamento que fuera capaz de durar más de dos días encendida. Su
efecto Edison sería el fundamento de la válvula de radio y la electrónica, además de inmensas contribuciones en las
máquinas de cinematografía.
Curiosidad: Estadísticamente si se toma la cantidad de sus inventos en sus años de vida adulta Edison cuenta con un
invento cada 15 días.

Arquímedes de Siracusa (287 a.C.-212 a.C.): A pesar de existir muy pocos datos de su vida se le considera uno de los
más grandes científicos de la antigüedad. Destacó en la matemática, física y astronomía aunque realizó innumerables
descubrimiento e invenciones, entre las principales están la explicación del funcionamiento de la palanca, la
demostración de relación de volumen entre el cilindro y la esfera y el tornillo de Arquímedes.
Curiosidad: Aunque Arquímedes no calculó exactamente el valor de la constante Pi, la sitúo entre las fracciones 223/71 y
22/7, cuya media es 3,1418.

Alfred Nobel (1833-1896): Inventor y químico creador de la dinamita, así como varios tipos de materiales explosivos.
Sus inventos beneficiaron tanto a la industria de la construcción como a la militar. Tras crear una inmensa fortuna, Nobel
decide enmendar dentro de lo posible todo el daño que sus inventos ocasionaron en los escenarios bélicos, dejando la
mayor parte de su fortuna para crear los famosos Premios Nobel, otorgados a aquellas personas que más aportaran a la
humanidad.

Gregor Mendel (1822-1884): Fue un monje nacido en Austria destacado por sus descubrimientos en genética. Haciendo
experimentos con guisantes pudo determinar ciertos patrones que se producían durante la reproducción y que implicaban
la transferencia de las características de los progenitores a las nuevas generaciones. Así concibió lo que hoy se conocen
como alelos, gen y carácter dominante y recesivo, principios que son la base de la genética en la actualidad.
Curiosidad: En vida, la obra de Mendel nunca fue considerada. No es hasta el año 1990 que fue descubierta para
revolucionar la investigación genética.

Max Planck (1858-1947): Físico alemán descubridor de la constante que lleva su nombre que permitía la evaluación de
la energía de un fotón. Fue uno de los primeros en el mundo que se dio cuenta del significado que suponía la teoría de la
relatividad de Einstein. Por sus aportes científicos es reconocido como el fundador de la teoría cuántica, investigación
que le valdría un Premio Nobel de Física en 1918.

Blaise Pascal (1623-1662): Científico Francés destacado en física, matemática y ciencias naturales aunque además fue
filósofo y escritor. Creador de una de las calculadoras mecánicas más antiguas que han existido llamada “rueda de
Pascal”, además de varias investigaciones sobre el vació y la presión, así como la ley de los vasos comunicantes. A
pesar de su profunda convicción en la ciencia, no la veía separada de la religión, sino que según él la fortalecía,
argumento sobre el que escribió disímiles obras.

Nikola Tesla (1856-1943): Prominente físico de origen serbio, creador de varios inventos en el campo de las fuerzas
magnéticas y la electricidad. Propuso un sistema mundial para la transmisión de energía eléctrica sin cables, creó varios
usos para la corriente alterna, la bobina de Tesla, y se le reconoce la patente por la invención de la radio.
René Descartes (1596-1650): Matemático, filósofo y físico francés conocido como el descubridor de la geometría
analítica. Su filosofía es conocida como cartesianismo o filosofía cartesiana, la cual tenía como base dudar de todas sus
creencias y de todo aquello de lo que no pudiera estar seguro, llegando a la conclusión de que aunque su capacidad de
pensar era verídica, no podía estar seguro de la existencia de su propio cuerpo.

Alexander Fleming (1881-1955): Microbiólogo de origen escocés, conocido por el descubrimiento de las propiedades
antibióticas de la penicilina obtenida del hongo Penicillium chrysogenum. También creó la enzima llamada lizosima, la
cual se encuentra en el cuerpo humano así como varios productos naturales y tiene una acción repelente a varias
infecciones.
Curiosidad: Los dos principales descubrimientos de Fleming ocurrieron por casualidad. La penicilina debido al
crecimiento de hongos en una placa de petri sembrada, y la lizosima al caer partículas de un estornudo sobre una placa
de petri. Sin embargo demuestran la gran visión e intuición de su mente.

Michael Faraday (1791-1867): Físico y químico nacido en Reino Unido descubridor de la inducción electromagnética y la
electrólisis, investigaciones que más adelante darían paso a la creación del motor eléctrico. Además descubrió el
benceno, el sistema de números de oxidación y el efecto Faraday, primer estudio sobre la interacción entre el
magnetismo y la luz.

Aristóteles (384 a.C.-322 a.C.): Discípulo de Platón que realizó disímiles aportaciones en la mayoría de las ramas del
conocimiento humano. Creó la teoría de los silogismos, el principio de no contradicción y estudió exhaustivamente las
falacias. Además describió detalladamente varias especies vivientes y realizó diversas teorías que aunque muchas de
ellas no llegaran a la actualidad, fueron imprescindibles para estudios posteriores.

Arquímedes de Siracusa (287-212 a.C.)

En la Antigua Grecia, tan prolifera y fructífera para las ciencias, nacieron los primeros hombres de ciencia que la
humanidad pudo conocer, por lo que escoger a uno solo para esta lista me dio un fuerte dolor de cabeza. No obstante,
creo que Arquímedes de Siracusa merecía este puesto, ya que de algún modo podía levantar la bandera de los
científicos de la antigüedad. Arquímedes realizó algunos de los primeros, más importantes e influyentes planteos en
ámbitos como la física, la matemática, la estática y la hidrostática,

Leonardo da Vinci (1452-1519)

Leonardo da Vinci fue otro de estos polifacéticos inventores que dejó su huella en todos los campos que pudo, dentro y
fuera de las ciencias. Compartió lo que realmente es el espíritu de las ciencias, ese afán por nuevos conocimientos, por
encontrar soluciones a los problemas que aquejaban a sus coetáneos y por dejar registro de sus invenciones. Además
de pintar maravillosas obras de arte, da Vinci, totalmente adelantado a su época creó numerosos artefactos relacionados
con el vuelo, el automovilismo y la guerra, entre muchos más.

Nicolás Copérnico (1473-1543)

Copérnico fue un astrónomo de origen polaco y se encuentra en esta lista pues, vamos, él planteó la teoría heliocéntrica
del Sistema Solar una vez propuesta en cierta medida por el antiguo griego Aristarco de Samos. Junto a Galileo (de
quien ya hablaremos) fueron los fundadores de la astronomía como ciencia y con su teoría ayudó a la humanidad a dar
un verdadero salto en el camino de las ciencias que algunos tanto intentaron ofuscar.

Galileo Galilei (1564-1642)

¿Cómo podríamos obviar a un genio como Galileo? Este hombre de ciencias, de origen italiano, fue el precursor de la
astronomía, formó parte activa de la revolución científica del Renacimiento, planteó la primera ley del movimiento, trabajo
en el perfeccionamiento de un herramienta tan esencial como el telescopio, en gran medida ayudó a que la teoría
Heliocéntrica de Copérnico se consolide y además, enfrentó sus teorías científicas a los antiguos e irracionales dogmas
de la Iglesia Católica.
Isaac Newton (1642-1727)

Este es otro de los grandes inventores de los que ya nos hemos dedicado a hablar en repetidas ocasiones. Newton fue
un polifacético científico inglés (fue físico, filósofo, teólogo, inventor, alquimista y matemático) que participó en el amplio
desarrollo de las matemáticas, las leyes naturales de gravitación, el estudio de la óptica, la proyección de la luz, las leyes
del movimiento y la dinámica, entre otras cosas. Por todas estas razones y porque además se que muchos de ustedes
así lo querrán, Newton también está en esta lista.

Benjamin Franklin (1706-1790)

Además de ser contemporáneo, Franklin tuvo una notable influencia del recién mencionado Newton. Fue un político,
inventor y científico de origen estadounidense pero interesándonos por lo que a esta lista lo trajo: fue uno de los primeros
y mas relevantes estudiosos de los fenómenos eléctricos y la electricidad. Tras su popular experimento con la cometa en
plena tormenta eléctrica, descubrió que los rayos eran descargas eléctricas y que las nubes estaban compuestas, entre
otras cosas, por energía de este tipo. Su invento más significativo fue el pararrayos.

Louis Pasteur (1822-1895)

Decidí colocar a este químico francés en la lista por una razón muy clara e importante, la misma por la que todos
conocemos al gran Pasteur, sus experiencias científicas en cuanto microbiología y química que permitió el desarrollo de
la pasteurización. Este proceso, llamado así obviamente en alusión a su creador, le ha salvado la vida a millones de
millones en el mundo, quizás a los científicos que veremos más adelante inclusive.

Nikola Tesla (1865-1943)

Nikola Tesla fue un científico, físico, ingeniero mecánico e inventor de origen serbio. Sus grandes trabajos están
relacionados con el electromagnetismo y el uso de la energía eléctrica como la conocemos y utilizamos hoy. A su vez, las
teorías y las tan numerosas patentes del señor Tesla sentaron las bases del desarrollo de los sistemas de potencia de
corriente alterna y varios otros sistemas que en gran medida hicieron posible el apogeo de la Revolución Industrial.

Albert Einstein (1879-1955)

Sería casi imposible pensar que alguien no pueda reconocer el rostro de Albert Einstein y es por una razón muy simple:
es uno de los científicos más importantes de la historia y junto a Tesla, los 2 más importantes del siglo XX. Las teorías en
los campos de la física y la mecánica cuántica y sus investigaciones en cuanto al concepto de la gravedad que hasta
entonces teníamos, entre otras cosas, lo hacen merecedor de un lugar en esta lista sin lugar a dudas.

Stephen Hawking (1942-actualidad)

El señor Hawking, tan querido y del que tanto hemos hablado aquí en OjoCientífico, nació exactamente 300 años
después de otro de los miembros de la lista: Isaac Newton. A diferencia de este último, por suerte y esperemos que por
mucho tiempo más, aún se encuentra con nosotros, trabajando constantemente en la producción de nuevos y
sumamente interesantes conocimientos. Hoy es el físico más importante, un científico y un divulgador popular inglés que
se ha encargado de analizar profundamente varios e interesantes aspectos sobre las leyes que rigen el universo, la
teoría de la relatividad general y la naturaleza de los agujeros negros, entre otras cosas.

Alexander Graham bell


Graham Bell nació en Escocia en 1847 y murió en Canadá en el año 1922.
Su padre era un profesor de elocución, que había inventado un sistema para la enseñanza de personas sordomudas; ya
que su esposa era sordomuda. Este invento fue perfeccionado posteriormente por su hijo.
En 1870, Bell se trasladó a Canadá y se dedicó a la instrucción de sordomudos. En 1872 comenzó a enseñar Fisiología
Vocal en la Universidad de Boston.
En 1876 creó el teléfono, por el que el Instituto de Francia le otorgó el premio Volta en 1880.
Algunos inventos:

1. Fotófono (para transmitir sonido por un rayo luminoso a una distancia de aproximadamente 200 metros).
2. Grafófono (similar al tocadiscos).
3. Balanza de inducción.
4. Radiófono.
5. Sonda telefónica.

Investigaciones:

Se dedicó a temas relacionados con la aviación, y escribió varios trabajos relacionados con la enseñanza de
sordomudos.
Bell fundó la Asociación Norteamericana para la Promoción de la Enseñanza de sordomudos y dirigió el Instituto
Smithsoniano y la National Geographic Society. Además fundó la revista científica estadounidense Science (1883).
Durante su entierro se mantuvieron en silencio todos los teléfonos de América del Norte.

niels böhr
"Lo contrario de cualquier gran idea es otra gran idea"
Niels Böhr

Böhr nació en Copenhage, Dinamarca, el 7 de octubre del año 1885.


En pleno auge de los modelos atómicos, Böhr trabajó con J. J. Thomson en Cambridge, y luego con Rutherford en
Manchester.
En 1913 mejoró el modelo atómico de Rutherford, que era similar al sistema planetario:

 un núcleo (positivo)
 electrones (negativos) girando alrededor.

Böhr postuló que estas órbitas en las cuales se encontraban girando los electrones no podían ser cualesquiera: estaban
cuantizadas.
El electrón en órbita no emitía ni absorbía energía de ningún tipo, excepto al cambiar de órbita.
Para pasar de una órbita a otra, emitía o absorbía un cuanto de luz, o fotón, de energía hn, donde h es la constante de
Planck y n es la frecuencia.
Los electrones se encontraban en órbitas correspondientes a los estados de energía:
E = nhn (1)

donde se denominó a n como número cuántico principal tal como se describe la energía de los osciladores de Planck.
Este modelo fue perfeccionado luego por A. Sommerfeld, dado que sólo funcionaba para el átomo de Hidrógeno.
Böhr regresó a Copenhage en 1916, y en 1920 creó el Instituto para la Física Teórica.
Regresó luego a Norteamérica, y junto a J. Wheler postuló una teoría sobre la fusión nuclear, que, lamentablemente,
contribuyó a la creación de la bomba atómica.
En el año 1943 regresó a su país, pero los nazis lo obligaron a regresar a EEUU. Pudo regresar recién en 1945.
Recibió el Premio Nobel de Física en 1922, y en 1958, el premio "Atomos por la Paz". En ese mismo año publicó la obra
"Física atómica y el Conocimiento Humano".
Murió en 1962 en su ciudad natal.

 Para debatir el papel de los científicos y la Segunda Guerra, se recomienda la obra teatral "Copenhage".

paul dirac
Paul Dirac nació en Inglaterra, en 1902. A los 19 años de edad se recibió de ingeniero eléctrico. Quizo estudiar Física en
Cambridge, pero no lo pudo hacer por razones económicas, por lo que se graduó entonces de matemático en Bristol, en
1923.
Comenzó a trabajar junto a Fowler en el laboratorio Cavendish, y le fue otorgado el Premio Nobel, por sus
investigaciones, en 1933 (se dice que no quería ir a recibir el premio por timidez).
En 1928 describió el comportamiento mecánico del átomo de hidrógeno desde el punto de vista relativista. Formuló para
esto la ahora llamada "ecuación Dirac del electrón", explicando perfectamente las líneas del espectro del hidrógeno, y
resolviendo el problema del spín del electrón.
En 1932 presidió la cátedra Lucasian de Matemáticas en Cambridge, puesto antes ocupado por Newton, y en la
actualidad por Hawking. Allí desarrolló la conocida función d de Dirac, que tiene múltiples aplicaciones.
Dirac formuló una ecuación de onda asociada al electrón (y a otras partículas) que está de acuerdo con la relatividad, lo
que no ocurre con la ecuación de onda de Schrödinger.
Los cuatro componentes de la función de onda de Dirac (3 correspondientes al espacio y uno al tiempo) corresponden a
cuatro ecuaciones difereciales de primer orden.
 Consecuencias de la teoría de Dirac:

con la ecuación de onda, se logró:

1. respetar la relatividad de Einstein.


2. la introducción del spín en la ecuación de onda.
3. la explicación del efecto Zeeman anómalo.
4. la explicación de la estructura fina de los espectros ópticos.
5. la explicación de la estructura fina de los espectros de Röentgen.
6. la predicción de la existencia del positrón (a partir de la posibilidad de energías infinitamente negativas
de los electrones), existencia corroborada luego experimentalmente por Anderson.
7. la predicción del anti-protón, encontrado luego por Segri.
8. estudios posteriores en radiactividad
9. estudios posteriores en aceleradores de partículas.

Dirac falleció en Estados Unidos en 1984.

christian doppler
Christian Doppler nació en Salzburgo, Austria, el 29 de noviembre del año 1803. Murió en el año 1853.
Cursó estudios de Matemática y Física, en Salzburgo y luego en la ciudad de Viena. Fue catedrático en el Instituto
Técnico de Praga (en la actual República Checa) y en el Instituto Politécnico de Viena.
En 1850 se incorporó como director del Instituto de Física de la Universidad de Viena.

 "Acerca de la luz coloreada de las estrellas dobles"


En el año 1842 publicó el artículo "Acerca de la luz coloreada de las estrellas dobles", donde por primera vez
describe el efecto que lleva su nombre.
Para enunciarlo, estudió la propagación de las ondas en el aire, el agua, y el hipotético éter.
 Incursiones en la técnica
1. diseño del diastómetro óptico
2. diseño de la sirena para la determinación de la presión en vapor.

albert eINSTEIN
Nació el 24 de marzo de 1879 en la ciudad de Ulm, en Alemania. Estudió en la Escuela Politécnica de Zurich, donde
obtuvo el grado de doctor en Física en el año 1900.
Mientras trabajaba en la oficina de patentes de Berna, siendo ya ciudadano suizo, desarrolló la primera parte de su
Teoría de la Relatividad.
Albert Einstein era ateo, de origen judío, pero, al contrario de muchos científicos europeos de la época, no negó su origen
para continuar trabajando, sino que se opuso en forma ferviente al antisemitismo y al régimen nazi. Afirmó sobre esta
cuestión:
" El antisemitismo está relacionado, en el fondo, con ver al otro como extranjero. Los tratados, aún los firmados con la
mejor buena voluntad, no son capaces de eliminarlo de la Tierra. Es que las nacionalidades no tienen ganas de
mezclarse , sino de llevar adelante sus destinos. Por eso, para que exista la paz, es necesario cultivar sentimientos de
comprensión y tolerancia recíprocos. "
En 1921 se le otorgó el Premio Nobel de Física por su estudio del Efecto Fotoeléctrico (cuando la luz incide sobre un
material, los fotones arrancan electrones del mismo).
En 1932 le fue ofrecido un cargo vitalicio en la Universidad de Princeton, en Estados Unidos, y unos años más tarde se
hizo ciudadano norteamericano.
Postuló la equivalencia entre la materia y la energía, dando con esto la base teórica para la confección de la bomba
atómica, estigma que asoló su espíritu pacifista:
" Una actitud pacifista no podrá conseguir resultado alguno si no ataca enérgicamente al armamentismo de los Estados. "
En 1952 le fue ofrecida la presidencia de Israel, a la que se negó. Decía que las ecuaciones eran más importantes para
él que la política, porque esta última era de carácter temporal, mientras que aquéllas, de carácter eterno.
Su vida sencilla dedicada a la ciencia como enaltecedora de la dignidad humana, apasionada por el arte (era un
magnífico violinista), terminó con un derrame cerebral, el 18 de abril de 1955. Pero sus aportes continuaron, ya que donó
su cerebro para estudios científicos.
" Los científicos debieran hallar tiempo y coraje para evaluar críticamente y con calma su ubicación y sus obligaciones.
Así aumentarían en gran medida las esperanzas de encontrar soluciones correctas y razonables para la situación
internacional. "
elisha gray
El físico estadounidense Elisha Gray nació en 1835 en la ciudad de Barnesville, Ohio.
Investigó, a partir de 1867, en las áreas de telefonía y telegrafía. En 1876 inventó un teléfono cuya solicitud de patente
coincidió con la de Bell. La patente fue otorgada, como se sabe, a Bell, pero aún persiste la duda de cual fue el primer
inventor.
Años después, Gray inventó un telégrafo múltiple y un aparato similar al fax, llamado teleautógrafo.
En la Exposición de París de 1878 le fue concedida la orden de la Legión de Honor francesa.
Gray murió en 1901.

JOHANNES kEPLER
Dijo Albert Einstein de Kepler:
" Mi admiración hacia Kepler se explica porque yo, como él, siento respeto y asombro ante la armonía enigmática de la
Naturaleza en que nacimos. "
Johannes Kepler nació en Alemania en 1571 y fue un eminente matemático y astrónomo, aunque no tenía buena vista a
causa de la viruela que padeció en su niñez. Este ejemplo, junto con la sordera de Beethoven, muestra que las
dificultades físicas de una persona pueden ser superadas grandemente por sus obras.
Kepler realizó sus estudios en la Universidad de Tubingen. A la edad de 30 años sucedió a Tycho Brahe, astrónomo del
emperador Rodolfo II.
En el año 1609 formula la Ley del Movimiento celeste en el libro Astronomía Nova.
Demostró la influencia de la Luna sobre las mareas terrestres, y enunció las leyes del movimiento planetario, a saber:

 Un planeta se mueve siguiendo una elipse con el Sol en uno de los focos.
 Un planeta barre áreas iguales en tiempos iguales.
 El tamaño de la órbita de un planeta se relaciona precisamente con su período (ley armónica).

Dijo Kepler:
"La diversidad de los fenómenos de la Naturaleza es tan grande, y los tesoros que encierran los cielos tan ricos,
precisamente para que la mente del hombre nunca se encuentre carente de su alimento básico."
Kepler murió en 1630, dejando importantísimas obras de carácter científico, y el libro de ciencia ficción Somnium, El
sueáo, donde imaginaba un viaje a la Luna, y a los viajeros contemplando desde ella el lento movimiento de la Tierra.

isaac newton
Físico, astrónomo y matemático inglés, nacido en 1642 en Leicestershire.
En 1666 construyó el primer telescopio de reflexión. Se dedicó a la Optica, demostrando que la luz blanca se compone
de todos los colores del espectro.
En 1669 fue nombrado en la cátedra de Matemática del Trinity College de Cambridge y unos años más tarde presidente
de la Royal Society.
Enunció la ley de la Gravitación Universal y las leyes de la Mecánica Clásica. Desarrolló, junto con Leibniz, el Cálculo
Diferencial. Formuló el Teorema del Binomio.
Sus obras más destacadas son:
"Del análisis de ecuaciones con un número infinito de términos" (1669, publicada en 1711), "Tratado de la cuadratura de
las curvas" (1676, publicada en 1704), "Principios matemáticos de filosofía natural" (1687) en donde expone los
fundamentos matemáticos de las leyes que rigen el universo y "Optica" (1704).
Es Newton uno de los hombres que más han contribuido al desarrollo del conocimiento en sus aspectos fundamentales.
Falleció en Kensington en el año 1727.
El propio Halley, descubridor del comenta que lleva su nombre, testimonió su admiración en un poema, cuyos últimos
versos dicen:
"Newton, inspirado por todas las musas protectoras,
inflamado por todas las radiaciones de Apolo;
Newton, que alcanzó la línea insuperable,
la hermosa barrera entre lo humano y lo divino."

max planck
"La ciencia avanza funeral a funeral"
Max Planck

Se considera al extraordinario Planck como el padre de la Física Cuántica. Se ha llamado "Era de Planck" al universo
desde su inicio hasta los 10-44 segundos de vida, lo que indica la importancia científica de este hombre.
Nació en la ciudad de Kiel, Alemania en 1858. Estudió en Munich y en Berlín, graduándose como Doctor en Física en
1879, con tan sólo 21 años de edad.
Se interesó por la Termodinámica, y en 1900 estudió la paradoja del Cuerpo Negro, a la que se llamó "catástrofe
ultravioleta". Las curvas de la energía en función de la temperatura para estas cavidades no podían describirse de una
manera convincente. Planck consideró que la energía de los átomos radiantes de la cavidad estaba cuantizada,
dependiendo de nhn, donde n es el número cuántico principal, h es la constante de Planck y n es la frecuencia:

E = nhn (1)

n = 0, 1, 2, ... (existe un trabajo posterior donde se reemplaza n por n + ½)


Como consideró a los átomos como osciladores, cada uno puede perder o ganar cuantos de energía hn (fotones).
Confirmó así una relación empírica que había obtenido anteriormente.
Estas ideas fueron tomadas por los grandes físicos del siglo XX para formular la teoría cuántica.
En 1918 le fue otorgado el Premio Nobel de Física.
Planck fue presidente del Kaiser Wilhem Institute de Berlín en 1930. Luego de la Segunda Guerra, este instituto pasó a
llamarse Max Planck Institute, nombre que conserva hasta nuestros días.
Planck perdió tres de sus hijos, uno de ellos Erwin fue ejecutado por los nazis en 1944 por intentar asesinar a Hitler.
Planck murió tres años después.

Consecuencias modernas de la teoría de Planck

 Distancia de Planck
Si un cuanto tiene una energía tan grande que se colapsa, esto ocurre a la distancia de Planck, que es
aproximadamente 1019 veces menor que un protón.
Estos cuantos poseen tanta energía (y, en consecuencia, longitud de onda l pequeñísima) como la masa en
reposo de 1019 protones.
 Tiempo de Planck
La luz recorre la distancia de Planck en aproximadamente 10 -43 segundos, tiempo al que se ha llamado tiempo
de Planck.
Se trata del intervalo de tiempo más corto que es posible medir.

CHARLES HARD tOWNES


El físico norteamericano Charles Townes nació en la ciudad de Greenville, Carolina del Norte, en 1915.
Obtuvo su maestría en la Universidad de Duke, pero se trasladó al Instituto de Tecnología de California para hacer su
doctorado, finalizado en 1939.
Fue en la Universidad de Columbia donde realizó el descubrimiento que le daría su pase al Salón de la Fama Científica.
Townes quería desarrollar un aparato que emitiera microondas de gran intensidad, así que decidió enfocar el problema a
nivel de las moléculas y no de los circuitos electrónicos. Las moléculas pueden vibrar de tal manera que esas vibraciones
son susceptibles de convertirse en radiación, característica que aprovechó Townes y utilizó moléculas de amoníaco, que
vibran 24 mil millones de veces por segundo bajo condiciones apropiadas, para convertirlas en radiación. En 1951 llegó a
las conclusiones teóricas necesarias para desarrollar un aparato emisor de microondas realmente operativo. Y en 1953,
él y sus alumnos lo construyeron. Funcionaba excitando moléculas de amoníaco que eran expuestas a un rayo de
microondas de la frecuencia natural de la molécula. Esta molécula incidida por las microondas emitía su energía en
forma de otra microondas que a su vez era enviada a otra molécula que a su vez enviaba una microonda que a su vez
era enviada a otra molécula…. Y así hasta lograr un efecto de cascada que producía el rayo deseado de microondas.
El proceso fue descrito como Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation, máser.
Mientras las aplicaciones del máser se multiplicaban, Townes planeó el uso de moléculas de sólido para mejorar la
ampliación de microondas. El físico estadounidense construyó el primer máser óptico o de luz que sustituía las
microondas, una posibilidad que se había presentado ya en 1857. La luz era coherente, no se dispersaba sino se
mantenía como un haz fuertemente cohesionado. Las grandes cantidades de energía que portaba este nuevo máser lo
hacia candidato a diversas aplicaciones. Como todos los rayos luminosos eran exactamente de la misma longitud de
onda, se podían modular como las ondas de radio, por lo que fueron utilizadas para las comunicaciones, pero con
ventajas añadidas, las ondas luminosas proporcionaban mayor espacio en cierta banda del espectro.
Los máseres ópticos fueron entonces llamados Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, láser.
En 1964 recibió el premio Nobel de física.

alessandro volta
El físico italiano Alessandro Volta nació en Como el 18 de febrero de 1745 y murió el 5 de marzo de 1827.
Volta trabajó como profesor de física en la ciudad Como, en Italia, donde realizó importantes experiencias con
electricidad.
Basó sus estudios en las observaciones previas de Galvani. Este había observado la contracción de los músculos de una
rana muerta al contacto con dos metales distintos. Galvani calificó a ésto como "electricidad animal" contenida en los
músculos de la rana. Pero Volta, por el contrario, dedujo que los músculos detectaban una cierta corriente eléctrica
producida entre los dos metales. De esta manera explicó el funcionamiento de un circuito eléctrico.
En 1775 inventó el electróforo, un instrumento que producía cargas eléctricas. Durante 1776 y 1777 se dedicó a la
química, estudió la electricidad atmosférica e ideó experimentos como la ignición de gases mediante una chispa eléctrica
en un recipiente cerrado. En 1779 fue profesor de física en la Universidad de Pavía, cátedra que ocupó 25 años.
En el año 1800 conformó un circuito con dos placas de plata y cinc, separadas por una solución salina. Esta fue la
primera batería en producir un flujo estable de electricidad, y ahora se la llama pila voltaica (en la figura de la derecha).
Por su trabajo en el campo de la electricidad, Napoleón lo nombró conde en 1801.
En honor a Alessandro Volta, el potencial eléctrico se mide en Volts.

vladimir kosma zworykin

El físico e ingeniero electrónico ruso Vladimir Zworykin nació el 30 de julio de 1889 y murió en Estados Unidos el 29 de
julio de 1982.
Zworykin perfeccionó el sistema mecánico de televisación de objetos en movimiento del escocés John Baird (1926),
inventando el moderno televisor electrónico.
Estudió en el Instituto de Tecnología de San Petersburgo, el Collège de Francia. Trabajó para el ejército ruso en la
Primera Guerra Mundial y, después de su inmigración a los Estados Unidos en 1919, estudió en la Universidad de
Pittsburgh, Pennsylvania. Adquirió la ciudadanía estadounidense en 1924. En 1929 fue director del laboratorio de
investigación electrónica de la Sociedad de Radio de Estados Unidos (RCA) de Princeton, Nueva Jersey.
Luego trabajó en la Westinghouse Electric Company, donde patentó el iconoscopio, que produce imágenes de televisión
con una nitidez mayor que gran parte de los demás sistemas.
En el año 1936 la BBC (British Broadcasting Company) puso en funcionamiento el primer servicio público de alta
definición, en el Alexandra Palace de Londres.
Durante un tiempo se usaron los sistemas de Baird y de Zworykin, hasta que se generalizó el uso del segundo.
También dirigió el grupo que en 1939 realizó con éxito un potente microscopio electrónico.