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MINERIA Y

METALURGIA

FUNDAMENTOS FISICOQUÍMICOS DE FLOTACIÓN


- Capilaridad, Ascenso y descenso capilar, Ángulo de contacto -

INTEGRAN: Guillermo Molina Gazmuri


Marlon Pinto Pereira
CARRERA: Ingeniería en Metalurgia
ASIGNATURA: Fisicoquímica – Sección 154A
DOCENTE: Solange Suazo Ardiles

Julio 2017
Índice
Índice …………………………………………………………………………………………………….2
1. Introducción ………………………………………………………………………………………….3
2. Marco teórico
2.1. Flotación ……………………….....…..………………………………………………………4
2.2. Etapas del proceso ......…...…..………………………………………………………5
2.3. Celdas de flotación ………..…...…..………………………………………………………6
2.4. Fisicoquímica de la flotación
2.4.1. Tensión superficial ………………………………………………………………..7
2.4.2. Capilaridad …………………………………………………………………………8
2.4.3. Ascenso y descenso capilar …………………………………………….……….9
2.4.5. Contacto entre fases sólido – líquido – gas
2.4.6. Condición de adhesión ……………………………………………...…..10
2.4.7. Ángulo de contacto ……………………………………………………………...11
2.4.8. Tensión interfacial …………………………………………………………..13
3. Conclusión …………………………………………………………………………………….……..14

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1 Introducción.

Los procesos involucrados para el procesamiento de minerales de interés en la industria minera


actual, se definen desde el proceso de reducción de tamaño en adelante, según el tipo de origen
del mineral el cual vamos a tratar, el cual puede ser de origen oxidado o sulfurado.

Para el caso de éste curso, se introducirá el proceso de Flotación de minerales sulfurados,


desde la obtención y traslado de éste hasta el proceso en sí, mediante el cual se profundizará en
los fundamentos fisicoquímicos en los cuales se basa éste proceso de concentración de
minerales sulfurados.

El mineral que se obtiene desde la mina, se denomina mineral ROM, siglas en inglés para “Run
of Mine” que significa “proveniente desde la mina”, el cual viene hasta con granulometrías de
hasta 150 cms en algunas ocasiones, el cual es transportado por camiones de alto tonelaje
denominados CAEX. A continuación se lleva a la siguiente etapa para la conminución primaria, a
través de equipos chancadores en sus distintas modalidades, para posteriormente ser procesado
en una planta de Molienda, a través de molinos autógenos, semi-autogenos, de bolas, de barras,
entre otros. Éste mineral es clasificado mediante baterías de Hidrociclones las cuales varían su
capacidad y tamaño según diseño e ingeniería de planta, para posteriormente ser concentrado
en la planta de flotación a en celdas dispuestas con un medio acuoso para la utilización de éste
mediante burbujas de aire inducido como medio de transporte de las partículas de interés a
obtener.

Las propiedades fisicoquímicas que sustentan éste proceso, son las que detallan a continuación
en el desarrollo de éste informe.

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2 Marco teórico.

2.1 Flotación.
La flotación es un proceso fisicoquímico, cuyo objetivo es la separación de especies minerales, a
través del uso de la adhesión selectiva de burbujas de aire a partículas minerales.

- Esquema de adhesión selectiva -

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Los principios básicos, en que se basa el proceso de flotación son:

1. Mineral hidrofóbico, repele y desplaza agua de la superficie de sus partículas. Esto


permite la acción de las burbujas de aire que se unen a la partícula.

2. Las burbujas de aire pueden mantener las partículas en la superficie, si se forma una
espuma estable.

Para cumplir esos principios básicos, se usan reactivos químicos. Estos agentes de flotación son
los llamados colectores, activadores, depresores y modificadores. Sus acciones principales son:

1. Hacen la superficie del mineral repelente al agua (flotado).

2. Previene o evitan que otros minerales se hagan repelentes al agua.

3. Forman una espuma razonablemente estable.

Sólo las partículas minerales hibrofóbicas se adhieren a las burbujas, en tanto que las
hidrofílicas no se adhieren (ganga).

Existen especies con hidrofobicidad nativa, inherente o natural. Por ejemplo, talco, azufre,
grafito, molibdenita.

El resto de las especies son hidrofílicas, por lo que no son seleccionables mediante una corriente
de burbujas.

Hidrofobización Inducida:

La acción de los reactivos colectores, modifica las propiedades superficiales.Se genera una
transición selectiva, inducida por colectores.

Hidrofílica ⇒ Hidrofóbica

Es posible flotar minerales muy variados, incluso sales. Si se dispone de los reactivos químicos
adecuados, se puede separar casi todas las especies minerales.

2.2 Etapas del proceso.

La flotación contempla tres fases:

 Fase sólida: corresponde a las materias que se quiere separar (material mineral).
 Fase liquida: es el medio en que se llevan a cabo dichas separaciones.
 Fase gaseosa: se refiere al aire inyectado en la pulpa para poder formar las burbujas,
que son los centros sobre los cuales se adhieren las partículas sólidas.

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2.3 Celdas de flotación.

Las hay de 3 tipos.

 Mecánicas: son las más comunes, caracterizadas por un impulsor mecánico que agita la
pulpa y la dispersa.
 Neumáticas: carecen de impulsor y utilizan aire comprimido para agitar y airear la pulpa.
 Columnas: tienen un flujo en contracorriente de las burbujas de aire con la pulpa, y de
las burbujas mineralizadas con el flujo de agua de lavado.

Los productos de la flotación contienen habitualmente entre un 50% y 70% de sólidos. Gran
parte del agua contenida en las pulpas producidas por la flotación es retirada en los espesadores
de concentrado y cola, los que realizan simultáneamente los procesos de sedimentación y
clarificación. El producto obtenido en la descarga de los espesadores de concentrado puede
contener entre 50% y 65% de sólidos. El agua remanente en estos concentrados espesados es
posteriormente retirada mediante filtros hasta obtener un valor final que va desde un 8% hasta
un 10% de humedad en el producto final. Este último es la alimentación para la siguiente etapa.

- Celdas mecánicas con aire forzado -

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2.4 Fisicoquímica de la flotación.

2.4.1 Tensión superficial.

La tensión superficial es la fuerza normal al plano superficial dirigida hacia el interior de la fase y
que tiene origen en la descompensación de fuerzas que existen entre las moléculas de la región
superficial. Es aquella propiedad que genera la resistencia a la penetración superficial,
observada en las gotas de lluvia, en las gotas de mercurio en una superficie lisa, el ascenso de
los líquidos en capilares, la flotación de una aguja en agua, entre otros.

- Fuerzas de interacción de moléculas en el cuerpo y en la superficie del líquido -

Se reconoce una molécula en el interior de un líquido y otra en la superficie. En el primer caso,


actúan fuerzas de interacción casi simétricas con otras moléculas que la rodean, es decir, la
fuerza neta sobre la molécula es cero.

En el segundo caso, la molécula está rodeada por fuerzas en forma parcial sólo en la parte de
abajo, por lo que en la superficie no hay fuerzas simétricas, lo que da como resultado su
atracción hacia el cuerpo del líquido, formándose una especie de membrana invisible que lo
rodea de modo que la superficie se contrae y se reduce el área de la superficie.

- Fuerzas de interacción de moléculas en el cuerpo y en la superficie del líquido –

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- Esquema de adhesión selectiva -

2.4.2 Capilaridad.

La capilaridad es una propiedad de los líquidos que depende de su tensión


superficial la cual, a su vez, depende de la cohesión del líquido y que le
confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar.

Cuando un líquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza


intermolecular o cohesión intermolecular entre sus moléculas es menor que la
adhesión del líquido con el material del tubo; es decir, es un líquido que moja.
El líquido sigue subiendo hasta que la tensión superficial es equilibrada por el
peso del líquido que llena el tubo. Éste es el caso del agua, y esta propiedad
es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar
energía para vencer la gravedad.

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2.4.3 Ascenso y descenso capilar.

Uno de los métodos experimentales para determinar la tensión superficial de un líquido, es el


ascenso y descenso capilar.

Este método se sustenta en que la mayoría de los líquidos al ponerlos en contacto con un tubo
fino capilar de vidrio, ascienden hasta cierto nivel por encima del líquido situado en el recipiente
que lo contiene.

Lo anterior, se fundamenta en la adhesión que debe generarse entre el líquido y el vidrio, de


acuerdo al grado de mojamiento que ocurra entre ambos.

El líquido al ascender, forma en la parte superior de la columna de líquido, un menisco cóncavo,


que genera un ángulo en el líquido, entre la pared del tubo y la tangente a la superficie del
líquido, llamado ángulo de contacto.

En el caso que el líquido no moje las paredes del vidrio, no existe adhesión y por tanto no
asciende por el capilar, sino que desciende, lo que significa que la altura h, se sitúa más abajo
del nivel del líquido ubicado en el recipiente que lo contiene. En la columna de líquido, también
se forma un menisco, pero en este caso es convexo.

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2.4.5 Contacto entre fases Sólido – Líquido – Gas.

En la flotación de una partícula sólida utilizando una burbuja de aire como medio de transporte,
la unión entre estos dos elementos se efectúa a través del contacto trifásico (Sólido – Líquido -
Gas).

2.4.6 Condición de adhesión.

Se debe tener en cuenta que para la formación del agregado es necesario romper la capa límite
de líquido entre la partícula y la burbuja, por lo tanto, se requiere energía para lograr dicho
objetivo.

- Capa límite del líquido -

10 | P á g i n a
Una condición clásica para la adhesión partícula-burbuja, manteniendo constante: presión,
temperatura, composición química, número moles; está dado por la ecuación:

En la figura se muestran dos condiciones límites del proceso de formación del agregado.

- Formación del agregado partícula burbuja -

2.4.7 Ángulo de contacto.

Las fuerzas de tensión superficial desarrollan un ángulo denominado Ángulo de Contacto entre
la superficie del mineral y la superficie de la burbuja.

Para conocer el ángulo de contacto que se debe alcanzar para producir la adhesión de la
partícula de sólido a la burbuja, se realiza un balance de fuerzas entre las tensiones
superficiales:

11 | P á g i n a
Donde ɵ corresponde al ángulo de contacto que satisface el equilibrio de fuerzas. Lo anterior se
demuestra mediante la ecuación de Young.

Cuando no hay contacto entre las tres fases, ɵ = 0° y, por el contrario, cuando es máxima la
afinidad, ɵ = 180º.

ɵ = 0º Afinidad nula (hidrofílico).

ɵ = 180º Máxima afinidad (hidrofóbico).

12 | P á g i n a
2.4.8 Tensión interfacial.

Se observa que en el proceso de flotación, corresponde a un sistema formado por una gota de
líquido que se sitúa sobre una superficie sólida en contacto con un vapor o gas; el resultado son
tres fases (sólido – líquido – vapor) y por tanto se forman tres interfases (LV, SV, SL), originando
las tensiones correspondientes.

- Tensiones interfaciales en un sistema trifásico -

13 | P á g i n a
3 Conclusión.

El desarrollo del presente informe nos indica el origen desde el punto de vista teórico de las
condiciones necesarias que se deben inducir para llevar a cabo el proceso de flotación de forma
óptima, partiendo desde la base que un buen acondicionamiento de las pulpas acuosas,
principalmente con reactivos colectores, nos proporcionará un ambiente propicio para la
obtención de las partículas de interés las cuales se necesitan enriquecer y concentrar para su
posterior procesamiento hasta la obtención del mineral en sus distintas formas finales para la
venta y transporte.

Las propiedades fisicoquímicas mencionadas en éste informe tienen el simil directo involucrado
en el proceso de flotación, lo cual se puede apreciar a continuación en el resumen a
continuación:

 La capilaridad, tiene directa relación con la capacidad de mojamiento o mojabilidad de las


partículas sólidas las cuales queremos captar a través de un medio de transporte para
llevar a cabo la concentración del mineral tratado. Esto asocia la partícula de mineral de
interés, con la burbuja de aire que se utiliza en el proceso de flotación, tanto como las
propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas las cuales se inducen en las pulpas acuosas en
las que se desarrolla el proceso, con reactivos colectores principalmente.
 El ascenso y descenso capilar, tiene directa relación con la cuantificación mediante el
ángulo de contacto, de la capacidad de mojamiento o mojabilidad de la partícula, la cual
se debe adherir al medio de transporte que en éste caso el la burbuja de aire inducida.
 La tensión superficial, tiene directa relación con la fuerza mecánica la cual se induce
también mediante reactivos y acondicionamiento de las pulpas, y ésta nos demuestra in
situ la capacidad del medio para mantener las partículas a flote según la selectividad del
mineral a procesar.
 La tensión interfacial, tiene relación directa también con el grado de adhesión de las
partículas al medio de transporte, según la cuantificación mencionada anteriormente a
través del ángulo de contacto.

Si bien el proceso de flotación de minerales es actualmente el más utilizado para la


concentración de minerales sulfurados, éste ha ido evolucionando principalmente en el diseño y
optimización de sus equipos, las cuales se han ido mejorando con el tiempo y según a la
necesidad de la industria.

14 | P á g i n a