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Rev. chil. derecho vol.40 no.2 Santiago ago.

2013

PLAGIO Y ÉTICA DE LA INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA


Alejandro Miranda Montecinos

A comienzos del año 2011, la comunidad ellos la necesidad de publicar la mayor cantidad
internacional se sorprendió al conocer el caso del de trabajos en el menor tiempo posible (lo que los
ministro de defensa alemán, Karl Theodor zu anglosajones han denominado síndrome publish
Guttenberg –a la sazón el político alemán más or perish), por lo que muchos se ven tentados
valorado, con un apoyo del 70%–, quien perdió simplemente a reproducir pensamientos ajenos,
su título de doctor en Derecho y tuvo que sin respetar adecuadamente la autoría sobre las
renunciar a su cargo público tras descubrirse que ideas. Un ejemplo conocido es el caso del Dr.
había plagiado aproximadamente el 20% de las Slutsky de la Universidad de California San
475 páginas de su tesis doctoral (es decir, unas 95 Diego, que publicó 137 artículos en 7 años, es
páginas). decir, publicó a una razón de 1 artículo por cada
Más recientemente se ha hecho público el 13 días laborales. Llevados los antecedentes a
caso del presidente de Hungría, Pál Schmitt, a una comisión investigadora –por la tasa
quien la Semmelweis University de Budapest le sorprendente de productividad académica del Dr.
revocó el título de Doctor luego de comprobarse Slutsky–, se comprobó que el 56% de los trabajos
que había plagiado más de 197 páginas de las 215 eran de dudosa validez y el 9% eran
que componen su tesis doctoral sobre los Juegos derechamente fraudulentos.
Olímpicos modernos. Este escándalo terminó con
la dimisión de Schmitt a la presidencia de Esta expansión del fenómeno del plagio
Hungría, el 2 de abril de 2012. ha sido constatada también por las encuestas: en
una encuesta realizada en México a un grupo de
Estos casos constituyen una muestra de la académicos y científicos se determinó que el
vigencia que tiene el problema del plagio. A plagio está entre los tres problemas éticos que se
pesar de que se trata de una práctica que ha perciben como más frecuentes o habituales en la
existido a lo largo de toda la historia, hoy en día comunidad científica (los otros dos son la falta de
concurren ciertas condiciones que hacen del rigor científico y el fraude).
plagio un problema especialmente apremiante.
Parece claro que la principal de estas condiciones Frente a este escenario surge la necesidad
tiene que ver con el acceso a Internet y la de volver a teorizar sobre la materia para tener
consiguiente posibilidad de obtener grandes claridad acerca de los principios que la rigen.
cantidades de información en formatos Puesto que mi campo propio de estudio es el de
fácilmente reproducibles. Esto ha dado lugar al la Ética y la Filosofía del Derecho, abordaré aquí
surgimiento de una cultura del copy-paste –la el problema del plagio en su relación con lo que
denominación informática del plagio–, que se se podría denominar "ética de la investigación
empieza a desarrollar, casi sin conciencia, en la científica". Con esta finalidad, procederé del
etapa escolar, y luego se extiende, ya en forma de siguiente modo. Voy a dividir la exposición en
hábito, a la vida universitaria. ocho partes. En la primera, explicaré a qué me
refiero con "ética de la investigación científica ";
Pero también hay razones adicionales que en la segunda, estudiaré la etimología y sentido
explican el aumento del plagio en el nivel de los de la noción de "plagio"; en la tercera, y para
investigadores profesionales: el incremento en precisar más la esencia del plagio, ahora por vía
las exigencias del trabajo científico pone sobre negativa, examinaré aquello que no es necesario
para que se constituya un plagio; en la cuarta, misconduct) que se ha hecho muy conocida
presentaré los argumentos para demostrar la porque ha servido de base para las definiciones
ilicitud moral del plagio; en la quinta, trataré del que proponen otros organismos. Según la ORI, la
principio de presunción de autoría y del derecho mala conducta en la investigación científica
de cita; en la sexta, analizaré algunas formas consiste en la "fabricación, falsificación o plagio
especiales de plagio; en la séptima, reflexionaré al proponer, realizar o revisar investigación, o al
sobre las medidas que se pueden adoptar para reportar resultados de una investigación". Y
combatir el plagio, y, finalmente, terminaré luego añade: "(a) La fabricación es el maquillaje
enunciando algunos breves consejos para una de datos o resultados y el registro o reporte de
"buena conducta científica". ellos. (b) La falsificación es la manipulación de
materiales, equipamientos o procesos de
1. La ética de la investigación científica investigación, o la alteración u omisión de datos
o resultados, de tal modo que la investigación no
Desde la segunda mitad del siglo xx, y en esté exactamente representada en el registro de
especial a partir de la década de los 80, se viene investigación. (c) El plagio es la apropiación de
hablando en forma creciente de una "ética de la las ideas, procesos, resultados o palabras de otra
investigación científica". Se emplea esta persona sin dar el correspondiente crédito". Para
denominación para referirse al conjunto de terminar con su definición, la ORI precisa que
principios morales específicos que regulan la "(d) [l]a mala conducta en la investigación no
actividad de la investigación científica. La ética incluye el error honesto o las diferencias de
de la investigación científica, entonces, es una opinión".
rama de la ética especial, que versa sobre el modo Aunque la definición de la ORI es
como los principios comunes de la moralidad de ciertamente incompleta –pues existen otras
los actos humanos se especifican en un ámbito formas de mala conducta científica que no
determinado de la vida del hombre, en este caso, señala: como las interpretaciones torcidas de las
el de la investigación científica y el trabajo ideas ajenas, la caricaturización del oponente en
académico. La noción de "ética de la una discusión académica, las citas parciales y
investigación científica " ha avanzado de la mano descontextualizadas– ella recoge en un texto
de la noción de "mala conducta científica" o breve tres de las malas prácticas que presentan
"mala conducta en la investigación". Es decir, se una mayor gravedad. Junto con el plagio, la ORI
ha entendido que la función de la ética de la menciona la fabricación de datos y la
investigación científica es definir y delimitar con falsificación de datos. Tanto en la fabricación de
exactitud cuándo nos encontramos en presencia datos como en la falsificación de datos se
de una mala conducta científica. Como ocurre en presentan datos falsos como si fueran verdaderos,
general con las cuestiones morales, esta no es una pero ellas difieren en que, en la fabricación de
tarea sencilla, y por eso los cultores de esta datos, el sujeto no cuenta con los datos
disciplina sostienen que un paso inicial ha de ser verdaderos, mientras que en la falsificación se
la creación de códigos de ética de la investigación cuenta con datos verdaderos pero se los altera
científica y la conformación de comités de ética para que se ajusten a los resultados de la
de la investigación científica integrados por investigación o a las hipótesis de trabajo que se
expertos. han propuesto al inicio de un proyecto. Uno de
En Estados Unidos, la Oficina de los ejemplos más conocidos de fabricación de
Integridad en la Investigación (Office of datos es el del falso descubrimiento del cráneo
Research Integrity), ORI, ha propuesto una del hombre de Piltdown, que hizo creer a toda la
definición de "mala conducta científica" o "mala comunidad científica que se había encontrado el
conducta en la investigación" (research eslabón perdido.
2. Etimología y significado de la voz "plagio" O sea, el plagiario es, en este nuevo sentido, una
especie de "secuestrador" de libros o del trabajo
"Plagio" es el sustantivo masculino que intelectual ajeno.
designa la acción y efecto de plagiar. Proviene
del latín plagium, que significa 'secuestro'. Según Si se revisan las definiciones que los
el Oxford Latin Dictionary, plagium procede, a diccionarios más importantes ofrecen de este
su vez, de plaga, que designa una red empleada sentido del verbo "plagiar", se puede constatar
para cazar. Corominas señala que plagium que todos convienen en que el plagio contempla
procede del griego πλάγιος (plágios), que los siguientes elementos. En primer lugar,
significa 'trapacero' o 'trapacista', es decir, el que consiste en una copia de una obra ajena. En
con astucias, falsedades y mentiras procura segundo lugar, esa copia incluye una intención
engañar a alguien en un asunto. Teodoro fraudulenta, que se traduce en presentar lo ajeno
Mommsen coincide con Corominas en la como si fuera propio. Este segundo elemento, i.
etimología, pero vincula el griego plágios con e., presentar lo ajeno como si fuera propio, es lo
otra de sus acepciones, la de 'oblicuo' o 'torcido', característico del plagio. Ya lo ve así el propio
que, según Mommsen, también se podía entender Marcial, en otro de los epigramas que dedica al
en sentido moral. plagiario Fidentino:

En la Roma antigua, "plagiar" consistía, o "La fama dice que tú, Fidentino, recitas
en comprar a un hombre libre sabiendo que lo era mis escritos a la gente como si fueran
y retenerlo en servidumbre, o en utilizar un tuyos. Si quieres que se digan míos, te
esclavo ajeno como si fuera propio. Este segundo enviaré gratis los versos: si quieres que se
sentido parece estar en el origen del uso de la voz digan tuyos, cómpralos para que no sean
plagio con el significado que ahora nos convoca. míos".
En efecto, por analogía con el que utiliza un
esclavo ajeno como si fuera propio, se comienza Por último, como tercer elemento,
a llamar "plagiario" al que utiliza una obra ajena algunas definiciones exigen que la copia de la
como si fuera propia. Esta extensión del lenguaje obra ajena sea substancial. Este elemento está
se le atribuye al poeta latino Marco Valerio contenido, por ejemplo, en el Diccionario de la
Marcial, quien escribió a finales del siglo I d. C. Lengua Española de la Real Academia Española,
Marcial dedica un buen número de sus epigramas que define "plagiar" como "copiar en lo
a atacar a Fidentino, que había copiado sus sustancial obras ajenas, dándolas como propias".
escritos. Cuando describe la acción del plagiario La exigencia de que la copia sea substancial tiene
Fidentino, Marcial recurre a la metáfora de la relevancia para la denominada "excepción de
esclavitud: insignificancia", a la que me referiré luego.

"Te confío, Quinciano, nuestros… –si es En cuanto a su materia, el plagio puede


que puedo llamar nuestros a los libros que recaer (i) sobre ideas, pensamientos o juicios
recita un poeta amigo tuyo–: si se quejan ajenos (en casos extremos puede plagiarse una
de pesada esclavitud, acude a su defensa obra completa, que contiene un conjunto de
y respáldales suficientemente, y, cuando ideas, pensamientos o juicios); o puede recaer (ii)
aquel se declare dueño, di que son míos y sobre datos obtenidos como resultado de las
que se les ha concedido la libertad". investigaciones de un tercero. En lo sucesivo
utilizaré la palabra "obra" para referirme, en
general, a cualquiera de los elementos
susceptibles de ser plagiados.
Naturalmente, no se comete plagio en 3. Qué no es necesario para que se constituya
toda ocasión en que se invoca una idea o juicio un plagio
ajeno sin citar la fuente. No hay plagio, por
ejemplo, (i) cuando se utilizan verdades En el acápite precedente se han
públicamente reconocidas (v. gr., no es necesario mencionado los elementos esenciales del plagio,
citar a nadie para afirmar la redondez de la tierra); es decir, aquellas circunstancias que deben
(ii) cuando se utilizan ideas generalmente concurrir para que estemos en presencia de una
compartidas por todos los que cultivan una cierta conducta que pueda calificarse como plagio. Es
rama del saber; (iii) cuando se escribe en el importante también, para alcanzar una mayor
contexto de una determinada escuela de claridad conceptual, referirse a algunas
pensamiento que asume ciertas tesis generales; ni condiciones que, aunque podría parecerlo, no son
(iv) cuando se puede invocar la "excepción de necesarias para que se configure un plagio.
insignificancia", es decir, cuando por
inadvertencia, error u olvido se omite consignar En primer lugar, no es necesario, para que
una cita correspondiente a una idea que, en el se cometa plagio, que la obra plagiada esté
contexto, no es demasiado significativa, en publicada. El plagio puede recaer sobre obras
especial si se ha citado en otras oportunidades la publicadas o sobre obras inéditas. Comete plagio,
obra ajena en la cual esa idea está contenida. por tanto, el alumno que copia y presenta como
propio, por ejemplo, un apunte de clase
Aunque el plagio se suele definir confeccionado por un profesor para que circule
haciendo referencia a la intención fraudulenta, entre sus alumnos.
para que se cometa plagio no es estrictamente
necesario que el plagiario obre intencionalmente. En segundo lugar, para que se cometa
El plagio puede cometerse intencionalmente o plagio no es necesario, tampoco, que la obra del
por negligencia, i. e., con dolo o con culpa. Al plagiario esté publicada. La publicación de un
igual que todas las especies de actos humanos plagio solo es señal de una mayor desvergüenza
moralmente relevantes, el plagio se configura, en en el autor del plagio, pero desde luego no es
su caso central o analogado principal, cuando requisito para que se configure la falta.
existe intención plagiaria, esto es, cuando
intencionalmente se presenta una obra ajena En tercer lugar, para que se cometa plagio
como si fuera propia. Sin embargo, las especies no es necesario que la conducta en cuestión esté
de los actos humanos también admiten formas castigada en el orden de la ley civil o penal.
secundarias o análogas, y de este modo se puede
configurar el plagio también por negligencia. Puesto que no es función de la ley
Así, cuando por desidia un investigador no reprimir o castigar todos los actos malos, puede
conoce las exigencias morales del trabajo suceder, y de hecho sucede, que muchas formas
académico, o no domina, por ejemplo, las de plagio no estén castigadas por la ley positiva.
técnicas de citación, y esto lo lleva a omitir los Eso no quiere decir, evidentemente, que las
créditos ajenos en un trabajo que está realizando, formas de plagio que no son sancionadas ni en el
comete igualmente una forma de plagio, aunque orden civil ni el orden penal sean lícitas. Toda
no haya tenido la intención de presentar como forma de plagio es ilícita, y las que no son
originales y propias las ideas de otro. castigadas por el ordenamiento jurídico general
Naturalmente, esta es una forma menos grave de deberían siempre recibir una sanción disciplinar
plagio, y así deberá ser considerada al momento o administrativa en el orden académico.
de la aplicación de sanciones.
En cuarto lugar, no es necesario, para que esa ciencia se difundan tan libre y gratuitamente
se cometa plagio, que el plagiario transcriba como sea posible. La limitación del libre uso de
textualmente la obra ajena. También se puede una información que por su naturaleza es un bien
cometer plagio resumiendo o parafraseando las común de la humanidad sería, así, una muestra de
ideas de otro. Solo en los casos más burdos el egoísmo. Además, se podría agregar que la
plagiario transcribe ad litteram una parte o la propiedad privada –y la facultad de exclusión que
totalidad del texto original. Pero en los plagios la constituye– solo se funda en el carácter
más sofisticados el plagiario se apropia de las limitado de la utilidad que prestan los bienes
ideas ajenas y las expone con su propia redacción materiales, que por su naturaleza no pueden
o usando un modo de exposición propio. Este servir a todos. Pero los bienes intelectuales –
punto debe ser destacado cuando se instruye a los como una teoría filosófica o científica, o unos
estudiantes sobre las exigencias de la ética de la versos hermosos– son de suyo inagotables o
investigación. Es frecuente que, ante la comunicables ilimitadamente, por lo que no es
imputación de plagio, el alumno se defienda razonable afirmar que sobre ellos existe un
alegando que no copió textualmente, sino que derecho de propiedad privada.
resumió o parafraseó las ideas ajenas con sus
propias palabras. Se debe insistir, pues, en que el Si se argumentara del modo antedicho se
hecho de resumir o parafrasear no exime de la incurriría, sin embargo, en errores importantes.
obligación de citar la fuente de las ideas. En primer lugar, la proscripción del plagio no se
opone al avance y a la difusión de la ciencia y del
En quinto lugar, para que se cometa conocimiento. Uno es libre, de hecho, de invocar
plagio no es necesario que el autor de la obra cualquier teoría de otro. La única exigencia es
plagiada esté completamente excluido de las que incorpore una cita o referencia en la que
notas o de la bibliografía. Si se reproduce, por conste la autoría ajena. En segundo lugar,
ejemplo, un párrafo de una obra ajena sin la respecto de las producciones científicas (como
correspondiente referencia a su autor, se comete también de las artísticas) sí se cumplen las
plagio aun cuando en la bibliografía aparezca condiciones para que pueda existir una propiedad
citada la obra de la cual se extrajo el párrafo en privada. El iusfilósofo chileno Rafael Fernández
cuestión. Concha expuso, con claridad meridiana, el
argumento que avala esta posición. Aquí, por
Finalmente, para que se cometa plagio no consiguiente, me limito a reproducir sus
es necesario que el plagiario actúe sin el palabras:
consentimiento del plagiado. Cabe también el
plagio "consentido", que sigue siendo inmoral "… reservándose la reproducción de sus
porque constituye un engaño contra terceros y obras, el escritor, el escultor, el pintor,
atenta contra el interés público en conocer al etc., no impiden a nadie trabajar sobre los
verdadero autor de una obra. mismos asuntos. […] los autores de obras
originales en ciencias o artes no se
4. Ilicitud moral del plagio reservan ni nociones, ni procedimientos,
ni argumentos, ni métodos, ni aun
Quizá podría pensarse que no faltan prohíben el examen de sus producciones
razones para reivindicar el plagio y defenderlo para beber en ellas ideas e inspiraciones,
ante sus impugnadores. Cabría argumentar, por y sacar de las mismas todo el provecho
ejemplo, que, si el conocimiento y la ciencia son posible en orden a la composición de
un patrimonio común de todos los hombres, otras distintas o semejantes. Dichas
nadie puede oponerse a que ese conocimiento y propiedades [i. e., la literaria y la artística]
importan solo la reserva de un tipo que plagio de modo cierto. Enumero, a continuación,
lleva el sello imborrable de la tres, sin pretensiones de ser exhaustivo.
personalidad de su autor, que es obra
exclusiva de su ingenio, que no puede ser En primer lugar, el plagio es ilícito porque es una
producido por otro alguno". forma de simulación, la que, a su vez, es una
forma de mentira. El plagiario miente, pues
Y luego concluye: presenta una obra ajena como si fuera propia. Por
este motivo, obran contra el plagio todas las
"No se contiene, por lo tanto, en las razones que permiten oponerse a la mentira. Así:
propiedades de que hablamos, la (a) el plagio atenta contra el bien del
apropiación de cosa que pertenezca al conocimiento de la verdad, pues deforma la
campo de la actividad de todos o al realidad e induce el error en el otro; (b) el plagio
dominio común de los hombres, o que sea también atenta contra el bien de la adecuada vida
de utilidad ilimitada; y no hay, por lo social, en la medida en que la mentira socava la
mismo, nada que obste a la aplicación del confianza que es necesaria para la convivencia
principio que atribuye exclusivamente a pacífica entre los hombres; y (c), el plagio atenta
cada cual el fruto de su habilidad y contra el bien de la autenticidad o integridad de
trabajo". la persona, en cuanto quiebra la armonía que debe
existir entre sus aspectos internos y externos, es
A la luz de lo anterior, puede verse que el decir, entre lo que sabe (sus pensamientos y sus
plagio es ilícito, primero, porque viola el derecho creencias) y el modo como se manifiesta al
de propiedad del autor de la obra plagiada. exterior.
Nuestra ley de propiedad intelectual (ley 17.336,
de 1970) señala, en el inciso 2.o de su artículo En segundo lugar, el plagio es ilícito
1.o, que "el derecho de autor comprende los porque erosiona los fundamentos de la cultura
derechos patrimonial y moral, que protegen el universitaria. Esta incentiva el esfuerzo personal
aprovechamiento, la paternidad y la integridad de y la reflexión original. Aquel, por el contrario,
la obra". Pues bien, el plagio, junto con lesionar fomenta la pereza y desincentiva el trabajo
directamente el derecho al reconocimiento de la dedicado y riguroso. Si la universidad es una
paternidad de la obra, puede igualmente lesionar comunidad de personas que aúnan sus esfuerzos
el derecho patrimonial del autor, si lo priva de la en la búsqueda de la verdad, entonces es
justa compensación por el fruto de su trabajo, y manifiesto que el plagio, al ser una forma de
puede lesionar incluso su derecho a preservar la mentira, contradice el êthos mismo de la vida
integridad de la obra, como sucede cuando el universitaria.
plagio va unido a una deformación de la obra
plagiada. Sobre esto último podemos recordar de En tercer lugar, el plagio viola el legítimo
nuevo las quejas de Marcial contra el plagiario interés social en conocer al autor de la obra. Hay,
Fidentino: en efecto, muchas razones de bien común para
que la comunidad quiera conocer con verdad al
"Lo que recitas, Fidentino, es mi libro, autor. Un autor conserva, en general, su derecho
pero cuando recitas mal, empieza a ser a permanecer anónimo o a usar un seudónimo,
tuyo". pero eso es distinto al engaño que se produce con
el plagio.
Además de las ya dichas, hay otras
razones que permiten concluir la inmoralidad del
5. Principio de presunción de autoría y El derecho de cita se encuentra
derecho de cita reconocido incluso en documentos jurídicos. Así,
en el ámbito internacional, el Convenio de Berna
En un trabajo académico se presume para la Protección de las Obras Literarias y
siempre que lo que el autor presenta es un Artísticas25 establece, en su artículo 10 n.o 1,
desarrollo propio y original. Esta presunción solo que "son lícitas las citas tomadas de una obra que
se desvirtúa mediante la cita o la referencia de la se haya hecho lícitamente accesible al público, a
fuente de la que se extrajeron las ideas o datos. condición de que se hagan conforme a los usos
Por lo mismo, si falta la cita respectiva, se honrados y en la medida justificada por el fin que
presume que el autor presenta su exposición se persiga". El mismo artículo agrega, en su
como si fuera propia y original. De ahí, pues, que, numeral tercero, que "las citas y utilizaciones a
en ausencia de la cita de las fuentes, nadie pueda que se refieren los párrafos precedentes deberán
excusarse de la imputación de plagio mediante el mencionar la fuente y el nombre del autor, si este
alegato de que no señaló expresamente que las nombre figura en la fuente". Por su parte, en la
ideas contenidas en el trabajo fueran propias. legislación nacional se reconoce el derecho de
cita en el artículo 71 B de la ley de propiedad
La cita, entonces, es la vía que tiene el intelectual, que dispone: "Es lícita la inclusión en
investigador para dar a conocer a sus potenciales una obra, sin remunerar ni obtener autorización
lectores que una determinada información del titular, de fragmentos breves de obra
contenida en el trabajo procede de otra fuente. protegida, que haya sido lícitamente divulgada, y
Puesto que el uso de la correspondiente cita es su inclusión se realice a título de cita o con fines
importante para deslindar lo propio de lo ajeno, de crítica, ilustración, enseñanza e investigación,
es necesario que el investigador domine siempre que se mencione su fuente, título y
adecuadamente los sistemas de citación y de autor". A su vez, el reglamento de la ley señala,
elaboración de notas. en su artículo 6.o, que "se entiende por fragmento
[…] la reproducción de un párrafo de una obra
Pero es importante destacar que el literaria manuscrita o dactilográfica que no
investigador no solo tiene el deber de citar: exceda de 10 (diez) líneas".
también tiene un derecho a citar. El denominado
"derecho de cita" permite armonizar el respeto Como sucede con otros derechos, también se
por la autoría ajena de las ideas con la necesaria puede abusar del derecho de cita. El recurso
difusión del conocimiento, que también es una desmedido al derecho de cita no constituye
exigencia del bien común. El profesor argentino plagio, pero es una práctica académica que debe
Fernando Toller expresa esto con claridad: evitarse. Es poco científico el trabajo que está, en
su mayor parte, construido con extractos de otras
"El reconocimiento del derecho de cita obras, aunque en cada caso se cite la obra
tiene por objeto alcanzar un equilibrio utilizada como fuente27.
entre los derechos de exclusividad de los
autores, por una parte –que no puede 6. Algunas formas especiales de plagio
exigir el hermetismo ajeno sobre su obra–
, y el progreso literario, artístico, técnico Una forma particular de plagio, cuya
y científico a través de la utilización libre práctica se viene extendiendo especialmente
y gratuita de las obras protegidas, por la entre los estudiantes universitarios de pregrado,
otra, siempre bajo el cumplimiento de es la de pagar por la confección de las tesis o
ciertos parámetros". memorias de grado. Esto es una forma de plagio,
pues, como ya se ha indicado, para que se cometa
plagio no es necesario que la conducta sea Ojeda, ex Presidente del Consejo Superior de
contraria al consentimiento del autor plagiado. Ciencia de Fondecyt, publicó, en el portal
Por otro lado, la elaboración de una memoria o institucional, una columna titulada Malas
tesis es un requisito con el que debe cumplir el conductas científicas, en la que abordaba, entre
alumno para acreditar que posee determinadas otros, los problemas del plagio y del autoplagio.
competencias que lo capacitan para obtener el González señala que, en los últimos años, los
título de que se trate. Así pues, pagar a un tercero Consejos Superiores de Fondecyt han detectado
por la confección de una tesis es tanto como un número creciente de situaciones de mala
pagarle a alguien para que nos suplante al rendir conducta científica. La forma más común de esta
un examen. Resulta sorprendente, por lo mismo, mala conducta en los proyectos de investigación
que hoy en día existan en nuestro país sitios web, es el plagio. Pero también se han detectado –
como www.sehacentesis.cl, donde se ofrecen añade González– casos de autoplagio, esto es, de
servicios de "realización completa de la tesis a "uso de información ya publicada, sin indicarlo,
solicitar", y con desfachatez se describen estos generada por el investigador responsable, como
servicios como "asesorías extraeducacionales". parte de lo que se propone realizar en [el]
proyecto en concurso". Como los casos han ido
Este es el lugar adecuado para decir que en aumento, Fondecyt ha decidido castigar estas
se debe proscribir también, enérgicamente, la prácticas con severidad. Así, señala González
práctica de dirigir tesis o memorias que consistan que cuando se detectan situaciones de mala
en una transcripción de las clases del mismo conducta científica el proyecto queda fuera de
director. Aunque no me parece que se pueda decir bases y, en los casos más graves, el investigador
que comete plagio el director que luego publica responsable puede ser sancionado con
la tesis como propia (puesto que se trata de una inhabilitación para postular a concursos
transcripción de lo que él ha dicho), la práctica Fondecyt hasta por cinco años.
desvirtúa el sentido de una memoria o tesis, que
es hacer un aporte al avance de la ciencia – La práctica del autoplagio también ha
aunque solo sea sistematizando el estado de la sido tipificada para el caso de los estudiantes.
cuestión–, y no desarrollar las habilidades Así, la guía sobre buenas prácticas académicas de
mecanográficas del alumno. En cualquier caso, si la Universidad de Oxford califica como
la acción ya se ha realizado y el alumno ha puesto autoplagio la acción de presentar, para
trabajo importante de su parte –por ejemplo, una evaluación, un trabajo que ya ha sido presentado
redacción más ordenada y cuidada, o la búsqueda para cumplir con los requisitos de otro curso.
de todas las referencias que el profesor hace
verbalmente en la clase–, lo justo sería agregarlo En este escenario, vale la pena reflexionar
como coautor del trabajo, y detallar, en el un poco más sobre qué prácticas han sido
prólogo, en la introducción o en otro apartado consideradas como autoplagio y cuáles son las
inicial, la participación que ha tenido cada uno de razones que podrían existir para condenarlas.
los autores en la elaboración de la obra. Algunos autores han llegado a comparar el
autoplagio con la acción del que simula un robo
Una forma paradójica de plagio, porque a sí mismo para cobrar un seguro. No es
parece constituir una contradicción en los superfluo, por tanto, analizar si ese fuerte juicio
términos, es el denominado autoplagio. En los de reproche se apoya sobre bases sólidas.
últimos años, en el medio anglosajón, se ha
condenado fuertemente este self-plagiarism, y Se suelen considerar bajo el rótulo de
esa tendencia también ha llegado a nuestro autoplagio, principalmente, las tres prácticas
medio. En julio de 2011, Bernardo González siguientes: (i) publicar el mismo trabajo en
lugares distintos con títulos diferentes; (ii) usar, luego, cuando la nueva publicación se hace en
en una nueva obra, material ya publicado; y (iii), otra lengua, se beneficia a una audiencia nueva.
para el caso particular de los estudiantes, Ocurre lo mismo cuando las publicaciones se
presentar, para que sea evaluado en un curso, un realizan en territorios diferentes y con poca
trabajo que se ha presentado previamente para comunicación, o en épocas diferentes (es
cumplir con los requisitos de otro curso. indudablemente lícito republicar trabajos
antiguos y difíciles de encontrar, aunque se lo
En mi opinión, lo primero que hay que haga bajo un nuevo título, más adecuado el nuevo
tener en cuenta es que estas acciones no son lector). En algunos casos, el autor hace una
malas en sí mismas, y por eso las circunstancias primera publicación (por ejemplo, en las actas de
o las intenciones del sujeto agente pueden mutar un congreso) que le permite recibir críticas e
el juicio moral. incorporarlas a una nueva edición, que estará
destinada a una revista especializada. Nada de
Por regla general, entonces, convengo en esto parece reprochable.
que no es correcto publicar el mismo trabajo en
lugares distintos con títulos diferentes. Si el mismo trabajo se publica en lugares
Normalmente, esto se hace para engrosar distintos con títulos diferentes en un espacio de
artificialmente la lista de publicaciones, y en esa tiempo muy breve y en ambientes con fácil
medida es engañoso o, en el mejor de los casos, comunicación, la acción puede ser más difícil de
conducente a error. La regla fundamental en esta justificar, pero aun así no será imposible de
materia es que el "principio de individuación" de justificar. Se justificaría, por ejemplo, si la
los trabajos académicos es la particular primera edición se vendió muy rápido y el autor
contribución al conocimiento de la verdad que en puede acceder a una mejor editorial para la
ellos se realiza o lleva a cabo. Eso es lo que segunda edición, pero esta nueva editorial exige
individúa a cada trabajo y lo distingue de otro, y cambiar el título de la obra por uno más atractivo.
no el lugar donde se haya publicado. Por eso, En un caso así, la doble publicación sería lícita,
quien enumera como tres publicaciones distintas con tal de que se advierta del modo más claro
el mismo trabajo publicado en tres lugares posible que el libro fue publicado antes con un
diferentes engaña a los evaluadores del título diverso.
curriculum y, por lo mismo, produce
competencia desleal, al originar una ventaja La segunda acción considerada como
académica injusta. La publicación en duplicado autoplagio, esto es, usar, en una nueva obra,
(o en triplicado) también engaña a los material ya publicado, me parece aun más fácil
compradores –quienes razonablemente esperan de justificar desde el punto de vista moral. Si una
algo nuevo– y, eventualmente, también engaña a idea ha quedado muy bien expresada en un
la editorial, si no se le ha expresado esa párrafo de un trabajo anterior, y es pertinente
circunstancia. La editorial, en efecto, se expone a reproducir esa idea en un trabajo nuevo, no veo
perder prestigio y recursos. por qué no pueda ser lícito que su autor la use
nuevamente. O sea, si un autor piensa que un
Pero la doble publicación, como he dicho, párrafo anterior le ha quedado muy bien logrado,
no es en sí misma mala, por lo que puede ser me parece escrupuloso pedirle que se esfuerce
razonable en determinadas circunstancias. Por por escribirlo de modo diferente, aunque sea
ejemplo, puede dar a conocer una importante peor, solo para no repetir sus palabras. Por la
información a un conjunto de personas que, por misma razón, pienso que es lícito también usar
diversas razones, no pudieron tener acceso (o las mismas citas en varios lugares diferentes. En
acceso fácil) a la primera publicación. Desde definitiva, el solo hecho de reproducir una frase
o un párrafo ya publicado por el mismo autor, no 7. Medidas contra el plagio
constituye una falta ni contra la justicia ni contra
la veracidad. La lucha contra el plagio ha de comenzar,
desde luego, poniendo los medios para que,
Por cierto, si el texto reproducido fuese de quienes desarrollan alguna actividad de
una extensión considerable, correspondería dejar investigación científica (en particular los que se
constancia de la situación; por ejemplo, inician en ella), adquieran la conciencia de que
declarando que uno se está valiendo de las ideas también en este ámbito hay reglas morales
ya expuestas en un determinado trabajo anterior. específicas que deben seguirse. Es decir, es
necesario enseñar que el plagio es ilícito y por
La tercera práctica caracterizada como qué lo es. Esto puede parecer obvio, pero a lo que
autoplagio tampoco es de suyo, en mi opinión, un me refiero es que hoy no podemos simplemente
atentado contra la justicia o contra la veracidad. dar por supuesto que se trata de materias sabidas.
Los que imparten cátedras de metodología de la
Esto se debe a que, en principio, no hay investigación, o análogas, debieran, por tanto,
razones para prohibir que alguien se valga del incorporar, en algún nivel, este tipo de
fruto de sus esfuerzos anteriores. De hecho, en reflexiones morales, que, por lo demás,
algunos casos sucede que es el mismo profesor a permitirán dar pleno fundamento y sentido a las
cargo del curso quien sugiere a los alumnos que enseñanzas técnicas sobre citas, referencias y
mejoren o amplíen un trabajo ya realizado, sin elaboración de repertorios bibliográficos. El
importar si lo han realizado en la misma alumno podrá darse cuenta de que todas esas
asignatura o en otra. Con todo, tampoco parece instrucciones técnicas no tienen por objeto
razonable que, a lo largo de toda su carrera, un hacerle la vida más difícil, sino enseñarle a
alumno presente el mismo trabajo cada vez que distinguir con claridad, por medio de criterios
la amplitud del tema exigido en una asignatura se estandarizados, lo propio de lo ajeno en el terreno
lo permita. Además, los profesores piden trabajos de las ideas.
con la intención de que los alumnos se ejerciten
en las técnicas de investigación y redacción A la hora de instruir al alumno en estas
científicas, y esta finalidad no se cumple si el materias, se debe procurar que logre la mayor
alumno presenta siempre el mismo trabajo. Me claridad posible sobre el alcance o extensión de
inclino a pensar, por tanto, que lo más lo que se califica como plagio. Por ejemplo, el
aconsejable sería dar instrucciones explícitas alumno deberá saber que no se excusa del plagio
sobre el grado de originalidad que se exigirá en el que alega que solo está copiando sus notas o
cada caso, siempre con miras a evitar posibles sus resúmenes de libros, pues el hecho de hacer
abusos. Hay que tener en cuenta, por último, que el resumen de un libro no transforma en propias
ciertos trabajos han de ser, por su naturaleza, las ideas resumidas. También se debe insistir, por
investigaciones de carácter original, que hagan ejemplo, en que no es excusa para dejar de
una nueva contribución al conocimiento de la respetar la autoría ajena de las ideas el hecho de
verdad. que no se pueda dar con la fuente de la
información. El investigador siempre tiene que
Por tal razón, no es aceptable, por esforzarse por conseguir la cita directa, pero, en
ejemplo, que una misma persona obtenga dos caso de que esto no le sea posible en las
doctorados distintos presentando la misma tesis. circunstancias en que se encuentra, la cita oblicua
o indirecta pasa a ser obligatoria. El profesor que
encomienda un trabajo a sus alumnos debe
precisar el grado de originalidad que se exige, y
también el nivel de colaboración permitido. La derechos de autor. Pero, con independencia de
colaboración no autorizada entre estudiantes que esto, si se da en el ámbito académico –por
realizan un trabajo también es una forma de ejemplo, en la universidad–, el plagio debe
plagio, denominada "colusión". siempre llevar aparejada una sanción disciplinar.
En este sentido, es conveniente que la autoridad
En su The Little Book of Plagiarism, central fije las sanciones que se van a aplicar, y
Richard Posner sostiene que en los tiempos que ellas consten en los reglamentos que se dan a
actuales es ingenuo pretender erradicar el plagio conocer al alumno al momento de incorporarse a
por la sola vía de predicar a los estudiantes la la institución. De este modo se evita que se
malicia moral que él conlleva. En este punto produzcan diferencias injustas entre los criterios
convengo con el jurista norteamericano. Como que aplica cada profesor, o que algunos casos de
dije al comienzo, algunos llegan a la universidad plagio queden definitivamente sin sanción.
con la práctica del copy-paste convertida en
hábito, y respecto de ellos las admoniciones Como siempre, la magnitud de la sanción
pueden surtir poco o ningún efecto. Posner deberá ser determinada prudencialmente por la
promueve el recurso a los softwares de detección autoridad. O sea, no cabe señalar de modo
de plagio, lo que me parece una buena idea. De universal cómo deben ser castigadas las distintas
hecho, si la computación ha dado ocasión para situaciones de plagio. Sin perjuicio de esto, en la
que el problema del plagio aumente de modo aplicación de sanciones disciplinarias se deben
exponencial, es razonable que busquemos en ella tener en cuenta algunos criterios generales de
también alguno de los remedios para combatirlo. justicia. Así, a modo de ejemplo, (i) la sanción ha
de ser más grave en el caso de plagio intencional
En cualquier caso, la sugerencia de que en el caso de plagio por negligencia; (ii) la
Posner versa propiamente sobre una medida para sanción debe aumentar en casos de reincidencia;
detectar el plagio. Y, en lo que a esto se refiere, (iii) hay que distinguir, naturalmente, entre los
es posible utilizar cualquier medio lícito. A veces casos de plagio leve y los de plagio severo, como
será fácil detectar el plagio, como cuando un cuando se presenta una obra entera como propia,
profesor recibe dos trabajos con partes idénticas. sin serlo; (iv) hay que distinguir, también, entre
En otros casos, aunque no le conste el plagio cometido por un alumno que recién se
fehacientemente, el profesor puede tener inicia en la vida universitaria y el cometido por
sospechas fundadas de que ha habido plagio, un estudiante que ya conoce las exigencias de la
como cuando en un breve tiempo aumenta educación superior; (v) la sanción debe ser más
sustancialmente la calidad de la expresión escrita seria, ceteris paribus, respecto de aquellos que
de un alumno, o cuando un estudiante que no se han decidido dedicarse profesionalmente a la
ha caracterizado por la elevada calidad de sus investigación científica (como un alumno de
investigaciones presenta un trabajo pulcro y doctorado o un académico), y (vi) en el caso de
riguroso. En situaciones como estas, puede ser plagio severo en un trabajo de tesis para obtener
útil recurrir a un programa computacional para el grado, la detección de plagio debería implicar
disipar la duda. la revocación del título, puesto que el candidato
no ha cumplido verdaderamente con los
Dentro de las medidas para combatir el requisitos para obtenerlo.
plagio es fundamental que, cuando este se
detecte, el plagiario reciba la correspondiente
sanción. En algunos casos el plagio puede
conllevar responsabilidad por violación de las
leyes que protegen la propiedad intelectual o los
8. Algunos consejos para una "buena circunstancias pueden eximir de su
conducta científica" cumplimiento.

Aunque el esfuerzo de la ética de la 5. Un buen investigador, cuando envía a


investigación científica se ha centrado publicación una obra substancialmente
principalmente en definir de modo preciso la idéntica a otra que ha publicado
"mala conducta en la investigación científica", previamente, siempre expresa esta
vale la pena situarse en la perspectiva inversa y circunstancia. Desde luego al editor, pero
enumerar algunas buenas prácticas. Así como también a los potenciales lectores. Y
existe la noción del buen padre de familia, uno siempre en un lugar de fácil acceso.
podría hablar aquí del buen investigador (sea
académico o alumno). Para terminar, entonces, 6. En su lista de publicaciones (por
enunciaré, como corolario de lo expuesto, ejemplo, en un curriculum vitae), un buen
algunas características de un buen investigador. investigador identifica claramente las
Un buen investigador se caracteriza por cumplir, reimpresiones o nuevas versiones de una
entre otros, los siguientes deberes. publicación previa. Si la nueva es
substancialmente igual a la anterior, el
1. Un buen investigador identifica buen investigador la agrega dentro del
claramente lo que recoge de otros autores, mismo número, para evitar que una
y da crédito incluso a las buenas ideas que publicación en duplicado cuente como si
ha recibido verbalmente de otros. fueran dos trabajos diversos. Finalmente:

2. Un buen investigador domina 7. Un buen académico investigador no


adecuadamente los sistemas de citación y deja sin sanción el plagio que descubre en
de elaboración de notas. sus alumnos. La condescendencia con el
plagio solo cauteriza la conciencia del
3. Un buen investigador está al día en su plagiario y torna más difícil el combate
propia disciplina: conoce a los principales contra esta práctica que, como se indicó
autores y conoce la discusión relevante. anteriormente, pone en serio riesgo el
De esta manera evita presentar prestigio de la labor científica y de la
erróneamente, como novedosas y institución universitaria como el lugar
originales, teorías que ya han sido propio de ella.
formuladas por otros, y, de paso, disipa
toda sospecha de plagio.
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