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Códigos y valores caballerescos

El ataque de pe
de rson
10
E le a
los vikingos Co l Cid ye jes
La azó , Ri nd
r
nc n c a
Ro e l o d e a r d o
b in t , R L e ó
H o o l d á n,
o d n,
...

¿Por qué luchaban


en la Edad Media?
Cruzadas: la obsesión
por Tierra Santa
Armas, castillos y
tácticas militares
Samuráis, soldados
míticos de oriente
La invasión a los
reinos cristianos
Constantinopla y
el fin de una era

GUERRAS 49.00 pesos


El Salvador 3.75
Guatemala 23

DE TRONOS
Costa Rica 1,550

GRANDES BATALLAS Y GUERREROS MEDIEVALES


sumario
10 guerreros 55
medievales
En la Edad Media, realidad y ficción solían mezclarse en el
imaginario colectivo a través del folclor (cantares, mitos).
De este modo, los protagonistas de las batallas y gestas más
importantes fueron tanto personajes históricos como literarios.
4 Batallas idealizadas
En el Medievo la guerra fue lucrativa y
una expresión de las luchas religiosas Caballeros de
y de poder, aunque leyendas y gestas leyenda
la elevaron a categoría de noble ideal. 6. Roldán
7. Tristán
8. Lancelot du Lac
1 2
12 Los soldados 9. Robin Hood
de la cristiandad 6 10. Amadís de Gaula

La disputa de monarcas europeos por


los Santos Lugares a los “infieles” mu-
sulmanes se volvió una obsesión: del
siglo XI al XIII se organizaron nueve ex-
pediciones militares de los cristianos.
3 4
Héroes 7 8
reales
1. El Cid Campeador
2. Alfonso I el
Batallador
3. Ricardo Corazón
de León 5
4. William Wallace
5. Tamerlán
9 10

18 Dios, mi rey y mi dama 30 Guerra Santa


Los caballeros medievales llegaron a en Al-Ándalus
ocupar el escalafón social más alto. Apoyados por órdenes militares, los
Eran los defensores del coraje, la pie- monarcas cristianos se enfrentaron
dad, la cortesía y la generosidad, valo- durante ocho siglos a los musul-
res que sólo pocos podían alcanzar. manes para recuperar la península
Ibérica, lo que concluyó hasta 1492.

24 Soldados de hierro
En el cerrado mundo feudal, la fuerza
estaba en manos de nobles caballeros
cuyo poder se basaba en el acero, los
caballos y los castillos. Sólo en la Baja
Edad Media –siglos XI-XV– la infantería
fue tan decisiva como los jinetes.

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sumario
36 La batalla 78 La gesta
de Hastings del rey
El 14 de octubre de 1066, En 1415, durante la Editorial Ventas
José Alberto Sánchez Montiel Marielos Rodríguez
anglosajones y normandos Guerra de los Cien Chief Content Officer Directora General de Ventas
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combatieron en una colina Años, Enrique V lle- Chief Print Officer Públicas
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cas cambió. sas de la historia de Marketing
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84 Constantinopla, la Coordinador de Arte
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En 1453 la mítica capital de la cristian- José Antonio Díaz de León
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dad en Oriente cayó en manos del is- Colaboradores
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lam. Supuso el final de la Edad Media. Diseño
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Redacción
para :
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Juego de tronos se centra en violen- Coeditora Web (7
tas luchas dinásticas por el poder EB: m
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inspiradas en la Edad Media. tbgsu
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66 Vikingos
al ataque TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Desde las actuales Porfirio Sánchez Galindo
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Noruega, Suecia y
Dinamarca, saquea- LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO
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ron y conquistaron Página web: tbgsuscripciones.com
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media Europa e inclu-
so llegaron a América. 90 Reconstrucción 3D
Así eran los asedios medievales.

72 Samuráis
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Su legendaria 92 Guía de
lugares
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El Macbeth histórico fue un rey que vivió en la Escocia
del siglo XI. Cinco siglos y medio después protagoniza- MuyInteresanteM MuyInteresanteMéxico

ría una de las grandes tragedias de Shakespeare.


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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Sociedad militarizada. La visión tradicional de las guerras


europeas de la Edad Media sostenía que los dueños de los campos
de batalla eran los caballeros, y que éstos se lanzaban a la carga
diezmando y arrollando a la infantería campesina que encontraban a
su paso. Pero la realidad histórica es que las contiendas medievales
se resumen en su mayor parte en asedios y guerras de desgaste, en
el marco de una sociedad progresivamente militarizada.

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¿Cómo y por qué luchaban en la Edad Media?

Idealización
de la
batalla
La guerra fue uno de los negocios más lucrativos del Medievo y una
expresión de las luchas religiosas y de poder, pero leyendas y gestas
la elevaron a la categoría de un noble ideal. Por José Luis Corral

D
urante ocho siglos Roma se mano) por la cual la familia de un muerto en una
construyó, creció y se convir- lid tenía derecho y deber de vengar esa muerte
tió en Imperio a través de la con el homicidio del asesino o de un miembro de
guerra. Con un promedio de su linaje; se aplicaba la vieja máxima del “ojo por
30 legiones operativas –unos ojo, diente por diente”, que se consideraba abso-
250,000 hombres–, el ejército lutamente justa e institucionalizada.
romano fue una formidable La aristocracia de la temprana Edad Media na-
maquinaria militar que aplicó la fuerza para con- ció de una sociedad guerrera en la que el poder
quistar otros pueblos y la mantuvo para imponer se conseguía y se mantenía mediante la fuerza
su cultura, su economía y su sistema político. de las armas. Esta idea estaba tan extendida que
Pero, paradojas de la Historia, el peso abrumador las crónicas de la época convirtieron a la guerra
y el inmenso costo económico de ese ejército fue en la actividad más destacada y contribuyeron
una de las causas de la caída de Roma. de modo decisivo a prestigiar el oficio del guerre-
A finales del siglo V, cuando se derrumbó el Im- ro, exaltando a los reyes, nobles y caballeros que
perio Romano de Occidente, la guerra era el ofi- descollaban en el ejercicio de las armas. Carlo-
cio de las aristocracias de los pueblos bárbaros magno, Guillermo el Conquistador, El Cid, Alfon-
instalados sobre las ruinas de Roma. Caudillos so I el Batallador, Guillermo el Mariscal o Ricardo
como el hérulo Odoacro, el visigodo Alarico, el Corazón de León fueron considerados grandes
huno Atila o el vándalo Genserico eran jefes mili- hombres en crónicas y cantares debido a su des-
tares que dirigían grupos de guerreros. treza militar y ganaron un prestigio que los hacía
En la configuración de los reinos germánicos, comparables a grandes guerreros de la Antigüe-
esa aristocracia armada, llamada gefolge por los dad como Alejandro Magno, Aníbal o Escipión.
germanos y comitatus por los latinos, se consoli-
dó enseguida como la base de la primera nobleza Más propaganda que verdad
medieval europea, surgida por tanto de la guerra No en vano, el manual del “arte de la guerra” más
como fuente de poder y fortuna. usado y leído en la Edad Media fue De re militari,
La instalación de los bárbaros en Occidente obra de Vegecio, autor romano de oscura biogra-
supuso un notable cambio en la consideración fía quien a finales del siglo IV escribió este libro
FOTO: GETTY IMAGES

de la violencia. Si Roma aplicó su derecho a los donde se encuentra la famosa y reiterada máxi-
territorios sometidos, los bárbaros ejercieron la ma “Si quieres la paz, prepárate para la guerra”.
“venganza de la sangre” (wergeld, en antiguo ger- Las crónicas medievales tratan la guerra de una

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Un belicismo justificado por la fe


Por otra parte, la sociedad medieval estuvo mar-
cada por la religión, y los credos suelen postular
principios de paz y armonía que chocan frontal-
mente (en teoría) con la idea de la guerra.
Para solventar esta contradicción, el islam apeló
a la voluntad de Dios para expandirse. El profe-
ta Mahoma instauró hacia el año 624 el yihad (en
árabe es masculino) como expresión máxima de
la defensa, por todos los medios, de su religión,
y desarrolló la idea de guerra justa. “Quien com-
bate por Dios, combate, en realidad, en provecho
propio”, se lee en el Corán (99, 6), que en textos
contradictorios prohíbe la agresión a la vez que
incita a pelear por una sociedad “justa y decen-
te” mediante el yihad, que es mucho más que una
lucha militar, pues incluye que todo el mundo
“Dios lo quiere” manera idealizada y destacan a esos grandes debe unirse para acatar la voluntad de Dios, que
Urbano II (arriba, en
un óleo de Francesco
hombres, antes que las circunstancias propias es crear una sociedad justa donde todas las perso-
Hayez, 1835) es co- del conflicto bélico. Como ha ocurrido siempre a nas sean buenos musulmanes.
nocido por su predi-
cación de la Primera
lo largo de la Historia, en lo que se escribe acer- La expansión militar y proselitista del islam
Cruzada (1095-1099) ca de la guerra prevalece más la propaganda que amedrentó a la cristiandad, que no obstante tardó
para la recuperación
de Tierra Santa, por
la verdad, de ahí que los textos medievales sobre mucho –pues no se hizo hasta finales del siglo XI–
entonces bajo do- este tema sean, en general, parciales, tendencio- en elaborar una respuesta teológica al yihad.
minio musulmán.
Murió antes de que se
sos, incorrectos, imprecisos y exagerados. Entre los siglos VI y X, la Iglesia se había erigido
culminara la conquista En la Edad Media la guerra era una actividad como la única institución garante de la moral, el
de Jerusalén.
inherente a la forma de entender, al menos teó- derecho y la definición de lo delictivo, identificado
ricamente, la organización de la sociedad. El obis- con lo pecaminoso. “Todo poder emana de Dios”,
po Adalberón de Laón escribió en el año 998 un proclamaron papas y obispos, arrogándose la in-
LIBRO poema dedicado al rey franco Roberto II en el que terpretación exclusiva de la voluntad divina.
El caballero describía una sociedad de tres órdenes: los que
del templo rezan (oratores), los que luchan (bellatores) y los Nacimiento de los cruzados
José Luis Corral,
Edhasa, 2009. El
que trabajan (laboratores). Los que luchaban eran La Iglesia predicó que la guerra contra el islam, y
autor muestra la etapa los nobles, el grupo que defendía a los otros dos, por extensión contra todos los herejes, era justa.
final de la Orden del
Temple, la más conflic-
junto a los que configuraba una sociedad estable San Agustín ya había apuntado a comienzos del
tiva y problemática, con y equilibrada. La guerra se presentaba como una siglo V esta idea, pero fue en el siglo IX cuando el
una historia en la que
confluyen episodios
actividad necesaria que generaba un oficio, el de papa Juan VIII señaló que el cristiano que murie-
de las Cruzadas, las caballero y soldado, equiparado a la nobleza. ra en defensa de su fe iría directamente al cielo.
fuerzas mercenarias
de Roger de Flor y la
La guerra fue uno de los negocios más lucrati- En la segunda mitad del siglo XI se dio un paso
búsqueda del Grial. vos de la Edad Media: entre los siglos V y VII, los más: la guerra en defensa de la fe cristiana se
pueblos germánicos instalados en el desapare- sacralizó y, para que no hubiera duda alguna, se
cido Imperio Romano de Occidente combatieron convirtió en una empresa santa. Los cristianos ya
para enriquecerse y asentar su poder; entre los tenían un objetivo por el cual luchar y morir, y no
siglos VII y VIII, los árabes incentivaron su expan- era otro que la defensa de su fe; frente al yihad, la
sión con la promesa del botín; entre los siglos VIII Iglesia católica promovió la Cruzada.
y X, los vikingos saquearon las costas de Europa Después de varios siglos de enfrentamiento, a
occidental y usaron la fuerza para instalarse en mediados del siglo XI el mundo islámico y la cris-
el norte y este de Inglaterra, Normandía y Sicilia; tiandad habían alcanzado una posición de equili-
los cristianos de los reinos de la península Ibérica brio de poder y de fronteras, pero éste se rompió
usaron la guerra entre los siglos XI y XV para ga- en Oriente cuando los turcos seléucidas aplasta-
FOTO: GALLERIE DI PIAZZA SCALA/ ITALY

nar asimismo tierras y fortuna. ron al ejército de Bizancio en la batalla de Manzi-


kert en 1071. En esa frontera se forjaron guerreros
Fue en la segunda mitad del siglo XI cuyas vidas dieron lugar a canciones de gesta
cuando la guerra en defensa de la como el poema bizantino Digenis Acritas.
Bizancio, que había sostenido desde mediados
religión cristiana se convirtió en una del siglo VII la frontera oriental ante la presión de
empresa Santa. los musulmanes, se resquebrajó; los turcos gana-

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Todo un enorme aparato de propaganda se puso


en acción de inmediato: se escribieron canciones
de gesta, poemas y relatos en los que heroicos ca-
balleros cristianos, modelos para los del siglo, ser-
vían con sus armas y sus vidas a la expansión de la
fe y triunfaban en su empeño alcanzando gloria y
riquezas; se incentivó la peregrinación a los San-
tos Lugares y se proclamó que la guerra contra el
infiel musulmán era grata a los ojos de Dios.
En las campas de la ciudad de Clermont, el papa
Urbano II hizo en 1095 una proclama y convocó a
los cristianos a combatir al islam en una guerra
santa. Algunos cronistas que aseguraron ser tes-
tigos de sus palabras, como Geoffroi de Vendôme,
Lucha contra los infieles en la península. Alfonso VI de León, llamado
“el Bravo”, fue el rey de la cristiandad que liberó la ciudad de Toledo de la
pusieron estas frases en boca del papa: “Guerreros
ocupación musulmana liderada por el emir Al-Qádir. Aquí vemos esa histórica cristianos que en vano buscan una y otra vez pre-
escena representada en los azulejos de la Plaza de España, en Sevilla.
textos para la guerra, regocíjense, pues hoy han
encontrado un pretexto legítimo. Ustedes, que
ron Armenia, el norte de Siria y media Anatolia y han sido el terror de su prójimo, vayan y luchen
avanzaron hasta Nicea, cerca de Constantinopla. contra los bárbaros, vayan y luchen por la reden-
La victoria seléucida provocó un giro sustancial. El ción de los Santos Lugares. Ustedes, que por una
statu quo mantenido hasta entonces entre Bizan- vil soldada venden el vigor de sus brazos a la ira
cio y el islam se alteró y el emperador Alejo I Com- de otros, ármense con la espada de los macabeos,
neno, abrumado y temeroso, pidió ayuda al papa. vayan y merezcan la recompensa eterna. Si triun-
La cristiandad tembló. El papado ya había inter- fan sobre nuestros enemigos, los reinos del Este
venido en la pugna entre ésta y el islam. En 1063 serán su recompensa. Si ellos los vencen, tendrán
Alejandro II concedió indulgencia a los cristianos el honor de morir en el mismo lugar que Cristo, y
que combatieran contra los musulmanes y en 1064 Dios no olvidará jamás que los halló en los santos
los convocó a participar en una guerra santa para batallones. Es el momento de demostrar que los
la conquista de la ciudad de Barbastro. A efectos anima el verdadero valor, el momento de expiar
prácticos, la Cruzada de Barbastro no supuso gran la violencia cometida en plena paz, las muchas
cosa, pero significó algo importante: que los cris- victorias obtenidas a expensas de la justicia y de
tianos podían unirse bajo una misma bandera, la la humanidad. Si es que necesitan sangre, mojen
de la cruz, y con un mismo objetivo: la recupera- sus espadas en la sangre de los infieles”.
Los cruzados en ción de los territorios en manos musulmanas.
Bizancio. En la La cruz, señal de compromiso
Cuarta Cruzada (1202-
1204), la expedición
La recuperación de Tierra Santa Urbano II estaba emulando en cierto modo el lla-
que había partido para La experiencia puesta en marcha en la penínsu- mamiento al yihad de los imanes musulmanes. El
conquistar Tierra Santa
saqueó Constantino-
la Ibérica y en Sicilia demostraba que era posible objetivo primordial de esta Primera Cruzada fue
pla. Abajo, una escena derrotar al islam, lo que se ratificó en 1085 con la la conquista y liberación de Jerusalén, y para ello
que representa la en-
trada de los cruzados
conquista de Toledo; la idea de recuperar Tierra se incentivó la participación de caballeros exper-
en la capital bizantina. Santa se abrió paso. tos en ese oficio.
La llamada del papa resultó eficaz. Durante los
siglos XII y XIII, los cruzados –caballeros que co-
sieron sobre sus capas la cruz como señal de
compromiso– pugnaron con los musulmanes por
FOTOS: GETTY IMAGES; BANCO DE LA PLAZA DE ESPAÑA/ SEVILLA

Tierra Santa. En esas dos centurias, emperadores,


reyes, nobles, artesanos, comerciantes, aventu-
reros, mercenarios, monjes, indigentes, mujeres,
incluso niños, partieron hacia Oriente imbuidos
de diferentes ideales e intereses; unos lo hicieron
henchidos de un espíritu religioso inflamado por
predicadores y visionarios que aseguraban que el
camino más rápido para alcanzar el Paraíso era
morir luchando por la causa de Dios; otros busca-
ron honor, fama y gloria y, con ello, el ascenso social
que en su tierra se les negaba por su nacimiento

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Escaramuzas y combates decisivos

L
as batallas no abundaron en la Edad Media, al menos hasta el
año 1300. Muchos conflictos bélicos se limitaron a escaramuzas
o asedios. Formar un ejército era bastante costoso y reemplazar
a los caídos no resultaba fácil; incluso los vencedores quedaban
mal parados, muy afectados, tras un combate.
En general, las crónicas exageran el número de combatientes que par-
ticipaban en las batallas; por ejemplo, el historiador Procopio multiplicó
por 10 el número real de guerreros bárbaros para magnificar la victoria
del general bizantino Belisario sobre el vándalo Gelimer en la batalla de
Tricamerón, cerca de Cartago, en el año 533.
Una batalla duraba poco tiempo, apenas una hora, aunque hubo algu-
nas de más larga duración, de hasta dos o tres días. Hubo varias decisivas,
como la de Guadalete en julio del año 711, tras la cual se derrumbó con
tal estrépito el reino visigodo que desapareció; o la de Lechfeld en 955,
en la cual Otón I frenó a los magiares y se convirtió en emperador; o la
de Hastings en 1066, en la que Guillermo de Normandía ganó el trono
inglés; o la de las Navas de Tolosa en 1212, donde una coalición de reyes
cristianos derrotó a los almohades y abrió el valle del Guadalquivir a la
Reconquista; o las de Stirling Bridge en 1297 y Bannockburn en 1314, en
las que William Wallace y Bruce I derrotaron a los ingleses y mantuvieron
la independencia de Escocia; o la de Bosworth en 1485, donde Enrique
VII venció a Ricardo III e instauró la dinastía Tudor en Inglaterra.
Gestas en la literatura. También hubo batallas cuya trascendencia se El emperador de Europa. Desde 800 hasta 814,
Carlomagno gobernó la mayor parte de Europa y luchó
exageró por los cronistas por motivos propagandísticos, como la de Poi- contra todas las tribus bárbaras que amenazaban su imperio,
tiers en 732, una victoria de los francos sobre una avanzadilla del ejército además de convertir a los sajones al cristianismo. Aquí, en
una miniatura, el rey carolingio en el campo de batalla.
musulmán que la propaganda convirtió en la salvación de la cristiandad
ante el islam; o la de Roncesvalles en 778, en la que la derrota de la reta-
guardia del ejército de Carlomagno dio lugar al Cantar de Roldán; o la de por los conflictos entre los propios católicos, por lo
Bouvines en 1214, presentada como la gran victoria de Francia. que propició las llamadas treguas de Dios y encau-
Incluso hubo batallas imaginarias que nunca se libraron pero que los zó fuera de Europa a gente muy violenta.
cronistas inventaron para mayor gloria y lustre de su historia nacional, En la Edad Media los ejércitos nacionales no
como por ejemplo las batallas de Covadonga, Clavijo o Calatañazor. existían. Las mesnadas que se organizaban para
participar en guerras de conquista o de defensa
corrían a cargo de los grandes señores o de los pro-
pios monarcas, bajo cuyos estandartes se forma-
ban guerreros vasallos y soldados mercenarios.
Los combatientes, muchos de ellos profesiona-
les, luchaban a pie o a caballo según su estatus
social. La mayoría de los soldados combatían
a pie, apenas equipados con una lanza, un arco,
un machete o un hacha de combate. Parte de la
infantería ligera ni siquiera disponía de elemen-
Dentro de las guerras de la Independencia escocesa, la batalla de tos de defensa corporal; sólo algunos infantes se
Bannockburn (en la imagen, una recreación que conmemora los 700 protegían con cotas de malla, cascos y escudos de
años del enfrentamiento) significó la victoria decisiva para Escocia.
madera o de cuero.

o condición; y no pocos procuraron enriquecerse Equipamiento de la caballería


ganando tierras y señoríos o comerciando con los Los nobles combatían a caballo, aunque en oca-
ricos y lujosos productos que se importaban desde siones debían echar pie a tierra, sobre todo en la
el lejano Oriente a través de Palestina y Siria. Alta Edad Media. La aparición del estribo, que se
inventó en Persia en el siglo VI y llegó a Europa oc-
Profesionalización del ejército cidental a mediados del VII, supuso una revolución
La guerra en defensa de la fe alcanzó un estatus al combatir a caballo, pues el jinete podía apoyar
FOTOS: GETTY IMAGES

casi divino, y ser un soldado de Dios se convirtió en sus pies en los estribos, liberar sus piernas y cabal-
el mayor motivo de orgullo de todo caballero cris- gar con mayor seguridad y firmeza. Hacia el año
tiano. Además, la Iglesia estaba muy preocupada 890, al estribo se sumó la herradura, que permitió

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reforzar las pezuñas de los caballos, sobre todo en
climas húmedos y fríos, otorgando una nueva ven-
taja a los caballeros. Por fin, la silla de montar con
pomo delante y borrén detrás se generalizó en el
siglo XII y permitió asentar sobre su montura al ji-
nete y convertirlo en un arma formidable.
Con todas estas mejoras, la caballería ligera
podía maniobrar con suma rapidez, acudiendo a
los flancos de la batalla, en tanto la pesada, com-
puesta por jinetes completamente cubiertos de
hierro al estilo de los catafractas sármatas, persas
y bizantinos, realizaba cargas cerradas que rom-
pían las formaciones de la infantería enemiga
con asombrosa facilidad.
Carlomagno, consciente de este nuevo papel de
la caballería, reguló en los años 792 y 805, con dos Expedición a Oriente. Procedentes de Aragón, los mercenarios conocidos
leyes, que todos los nobles de su imperio pose- como almogávares tuvieron un activo papel en el Mediterráneo. En 1303 lucharon
contra el emperador bizantino Andrónico II (aquí, en un cuadro del siglo XIX).
yeran un armamento completo, es decir, caballo,
lanza, escudo, casco y espada como mínimo.
Durante la Edad Media, los guerreros de ciertas Las ciudades se fortificaron con torres,
naciones, órdenes o etnias alcanzaron una noto- murallas y fosos para defenderse de los
riedad legendaria debido a su forma y sus técni- frecuentes asedios medievales.
cas de combate: los vikingos descollaron por la
contundencia y el furor con los que se emplearon guerra en el Medievo. La poliorcética –técnica de
en la lucha; los jinetes mongoles, equipados con defensa y ataque de una plaza fuerte– mejoró mu-
sus arcos de doble curva, destacaron por la rapi- cho tras la experiencia en Tierra Santa, sobre todo
dez y precisión en sus ataques; los almogávares de con las máquinas de asedio experimentadas en
la Corona de Aragón, armados con sus jabalinas 1099 en la toma de Jerusalén. Con el surgimiento
arrojadizas y su cuchillo de hoja ancha, fueron te- de la pólvora, un invento chino, desde el siglo XIII
midos por su fiereza y su arrojo en la lucha cuerpo se usaron cañones y bombardas capaces de derri-
a cuerpo; los mercenarios suizos y alemanes lo- bar las más fuertes murallas, como hicieron los LIBRO
graron fama por su disciplina y su lealtad a quien otomanos en 1453 en el asedio de Constantinopla. La cruz, la tiara
les pagaba la soldada; los galeses se convirtieron La guerra también se practicó en el mar: los bi- y la espada
Jean Flori, Edhasa, 2013.
en soldados temibles por su habilidad, precisión zantinos lograron defender y conservar su capi- Este ensayo recorre la
y destreza en el manejo del arco largo; los tem- tal, Constantinopla, durante 10 siglos debido a evolución del concepto
de Cruzada, un nuevo
plarios alcanzaron prestigio por su arrojo en las su dominio militar en el mar sobre los musulma- género de guerra naci-
cargas de caballería y por mantenerse firmes en el nes y al uso de los dromones, unos formidables do en 1095 y más
tarde desviado de su
campo de batalla mientras ondeara el estandarte. barcos equipados con sifones que lanzaban pro- misión inicial: la libera-
Las armas con las que se equiparon, tanto ofen- yectiles con el célebre fuego griego, una mezcla ción de Tierra Santa.
sivas como defensivas, fueron diversas: lanzas de explosiva de nafta y azufre que incendiaba las
tres metros para las cargas de caballería, jabalinas naves enemigas; los vikingos debieron el éxito de
de metro y medio para arrojar sobre los jinetes y sus expediciones y la eficacia de sus ataques al
sus monturas, espadas de todo tipo, hachas, ma- uso de sus drakkars, unos barcos rapidísimos y
zas, arcos, machetes y puñales fueron las armas capaces de navegar tanto en el océano como en
individuales de ataque. También usaron armas ríos poco profundos; la expansión de la Corona de
defensivas como cascos, cotas de malla, corazas Aragón en el Mediterráneo fue posible tanto por
y variadas piezas metálicas para cubrir todas las las galeras de guerra como por la habilidad de sus
partes del cuerpo, y escudos de múltiples formas marineros en el combate sobre las aguas.
y tamaños. Un caballero en la Baja Edad Media Pero la guerra en la Edad Media comenzó a cam-
podía ir cubierto con un equipo de combate cuyo biar con la generalización de las armas de fuego y
peso llegaba hasta los 40 kilos. la aparición de los primeros ejércitos nacionales
en el siglo XV. La forma de guerrear se transfor-
Técnicas de defensa y ataque mó para dar paso a nuevos modos de combatir,
También existieron armas colectivas de defensa y y con ellos se perfeccionó la manera de matar a
FOTO: LATIN STOCK

ataque. Las ciudades se protegieron y fortificaron más gente y más rápido en los nuevos tiempos
con murallas, torres y fosos para defenderse de del Renacimiento. Poco tiempo después, los ca-
los asedios, la forma más habitual de practicar la balleros pasaron a ser Historia.

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Santos batallones. Así calificó Urbano II a los integrantes de


la Primera Cruzada, entre los que destacaron integrantes de la
nobleza europea en busca de fama y fortuna como Godofredo de
Bouillon (en este cuadro decimonónico, en la iglesia del Santo
Sepulcro tras la victoria de Ascalón, el 12 de agosto de 1099).

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Grandes batallas de las Cruzadas

Los soldados
de la
cristiandad
Las guerras de religión fueron constantes
en el curso de la Edad Media, y la disputa
de los Santos Lugares a los “infieles”,
una obsesión: del siglo XI al XIII se
organizaron nueve expediciones militares
de los cristianos. Por Fernando Cohnen

E
n noviembre de 1095, el papa Ur-
bano II acudió a Clermont, Francia,
para tratar la reforma de la Iglesia
francesa, aunque el sínodo con-
cluyó con una arenga del pontífice
a los caballeros de la cristiandad
para que engrosaran las filas de
una Cruzada contra los ejércitos turcos y fatimíes
que acosaban a los cristianos de Constantinopla y
Tierra Santa. Los cronistas de la época recogieron
su discurso: “Si triunfan sobre nuestros enemigos,
los reinos del este serán su recompensa. Si ellos
los vencen, tendrán el honor de morir en el mismo
lugar que Cristo, y Dios no olvidará jamás que los
halló en los santos batallones”.
Las palabras del papa enardecieron el fervor re-
ligioso de los caballeros europeos, muchos de los
cuales se sumaron a las huestes de la Primera Cru-
zada. Integrantes de la nobleza como Bohemundo
de Tarento, Roberto de Normandía, Godofredo de
Bouillon o su hermano Balduino de Boulogne se
convirtieron en guerreros de Cristo. Aunque no
sólo los movió el ardor de la fe, pues todos espera-
ban hacerse de un gran botín en Medio Oriente. El
punto de partida de los cruzados fue Constantino-
pla, adonde llegaron en la primavera de 1097.
Tras jurar devolver al Imperio bizantino los te-
rritorios que había perdido frente a los turcos,
los líderes de los cerca de 30,000 hombres que
FOTO: GETTY IMAGES

componían la Primera Cruzada partieron hacia


Tierra Santa y asediaron la ciudad de Antioquía
durante siete meses. Pero, una vez conquistada,
los cruzados no la devolvieron a los bizantinos,

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Godofredo de Bouillon. Este destacado líder


militar (1060-1100) de la Primera Cruzada rechazó
el título de rey de Jerusalén una vez conquistada
por los cristianos, aunque la gobernó de facto
desde el puesto de Defensor del Santo Sepulcro.

Antioquía, pri- sino que Bohemundo se la quedó, creando para Francia y el emperador germánico Conrado III.
mera victoria. El
asedio de esta ciudad
sí mismo el Principado de Antioquía. Animados Para desesperación del rey Balduino III, los cruza-
turca tardó siete meses por su primera victoria, los guerreros cristianos dos decidieron atacar Damasco, un Estado aliado
entre 1097 y 1098
(arriba). El cruzado
llegaron a Jerusalén el 7 de julio de 1099 bajo el de Jerusalén. Pero lo peor de todo fue que, tras una
Bohemundo de Taren- mando de Godofredo de Bouillon. Con torres de semana de asedio, los soldados de Cristo se retira-
to, en lugar de devol-
verla a Bizancio, tomó
asalto, catapultas y ballestas, los cruzados con- ron y regresaron a sus países.
posesión de ella como quistaron la ciudad en el primer ataque. A conti- La desastrosa estrategia de los monarcas euro-
príncipe de Antioquía.
nuación, perpetraron una terrible matanza entre peos hizo que Damasco cayera en manos de Nur
los habitantes de la ciudad. al-Din, hijo y sucesor de Zengi. Cuando los cruza-
Fueron tres días de rapiña y asesinatos que dos atacaron Egipto en 1163, los fatimíes pidieron
culminaron con el ofrecimiento de la corona y el ayuda a los gobernantes seléucidas (turcos), quie-
título de rey de Jerusalén a Raimundo de Tolosa, nes enviaron un ejército al mando del kurdo Shir-
quien declinó la oferta. A continuación, se los ku y de su sobrino Salah al-Din (al que conocemos
ofrecieron a Godofredo de Bouillon, quien tam- en Occidente como Saladino). Este gran guerrero
bién los rechazó, aunque sí aceptó el cargo de fundó el sultanato ayubí en Siria y Egipto en 1174
Defensor del Santo Sepulcro. A su muerte lo su- y expulsó a las tropas cristianas del valle del Nilo.
cedió su hermano, que fue coronado como pri- Saladino fortificó El Cairo y ordenó la construcción
mer rey de Jerusalén con el nombre de Balduino de madrasas (escuelas religiosas) para que la po-
I. Una de sus primeras decisiones fue ceder a blación retomara el credo suní, tras 200 años de
un grupo de cruzados la mezquita de Al-Aq- dominio chií. Unos años más tarde, en el otoño de
sa. En aquel lugar, Hugo de Payns y otros ocho 1177, su ejército de mamelucos se encaminó hacia
cruzados fundaron la Orden del Temple, proba- Tierra Santa para combatir a los cruzados.
blemente en el año 1119. El Concilio de Troyes A pesar de estar afectado por la lepra, el joven
celebrado en enero de 1129 votó mayoritaria- rey de Jerusalén, Balduino IV, derrotó al podero-
mente a favor de la Orden del Temple y aprobó so ejército de Saladino en la batalla de Montgi-
su primera regla (que estaba basada en la de san sard, lo que elevó la moral de los cristianos. Pero
Benito), cuya redacción corrió a cargo de Bernar- la euforia duró apenas dos años. En 1179, Saladi-
do de Claraval, el más prestigioso hombre de la no contraatacó y logró vencer a los cristianos. De
Iglesia en la época, posteriormente canonizado. una sola estocada, el líder musulmán capturó el
estratégico castillo de Beaufort y propinó un du-
El islam contraataca y recupera terreno rísimo golpe a los cruzados al ejecutar a 80 de sus
En 1145, el líder musulmán Imad ad-Din Zengi mejores guerreros.
tomó Edesa, una de las ciudades de Tierra Santa Por esas fechas, murió a los 24 años de edad
que los cristianos habían conquistado en la Pri- Balduino IV, el rey leproso. Lo sucedió Balduino V,
mera Cruzada. Las noticias que llegaron a Europa quien falleció un año después dejando el gobier-
sobre los asesinatos, violaciones y saqueos co- no de la Ciudad Santa en una situación precaria.
FOTOS: GETTY IMAGES

metidos por los hombres de Zengi provocaron la Su sucesor, Guido de Lusignan, contó con el apoyo
reacción de Bernardo de Claraval, quien convocó del nuevo maestre del Temple, Gerardo de Ride-
la Segunda Cruzada, encabezada por Luis VII de fort, un hombre violento y poco inteligente.

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Saladino entra en Jerusalén
La batalla de los Cuernos de Hattin

E
Tras obtener la victoria en la batalla de los Cuer- n junio de 1187, el carismático líder turco Saladino dirigió a su
nos de Hattin [ver recuadro], una auténtica carni- ejército de 60,000 hombres hacia Tiberíades. A unos 20 kilóme-
cería en la que perecieron centenares de soldados tros se encontraba el ejército cristiano, que contaba con 6,000
de la cristiandad, el nuevo líder musulmán Sala- caballeros y unos 12,000 infantes. Los cristianos tuvieron que
dino conquistó Jerusalén el 30 de septiembre de caminar casi cuatro horas a través de un terreno muy árido para alcanzar
1187. Las noticias de Tierra Santa que llegaron a una zona con agua, dominada por dos cerros entre los cuales se abría
Europa consternaron tanto a los reinos cristianos, una vaguada conocida como los Cuernos de Hattin. Los jefes militares
que en 1188 el rey Felipe II de Francia, el rey Ricar- cristianos enviaron a sus hombres hacia esa vaguada, donde Saladino
do I de Inglaterra (Ricardo Corazón de León) y el les preparaba una embosca-
emperador Federico I de Alemania (Federico Bar- da. Los templarios trataron de
barroja) decidieron encabezar la Tercera Cruzada. romper el cerco enemigo, pero
Federico tuvo la mala suerte de ahogarse en un fueron rechazados una y otra vez.
pequeño riachuelo en julio de 1190, lo que pro- Las tropas de Saladino los cerca-
vocó que sólo una parte de su ejército decidiera ron y fueron presionando poco a
continuar la Cruzada en Tierra Santa. Tras la con- poco hasta que cayó la tienda en
quista de Acre, el rey francés debió pensar que ya la que el rey Guido de Lusignan
había cumplido sus votos de buen cristiano y re- tenía su estandarte de mando.
gresó a su país cuando la Cruzada apenas había En la batalla de los Cuernos de
comenzado. Por su parte, justo en el momento en Hattin murieron centenares de
que Ricardo Corazón de León se disponía a asaltar caballeros cristianos.
Jerusalén, llegaron noticias inquietantes de In- El rey, preso en Damasco.
glaterra sobre los intentos de su hermano menor, El propio Saladino degolló al
Juan sin Tierra, de tomar el trono en su ausencia. caballero templario Chatillon, un Templarios muertos en la
batalla de Hattin (xilografía de 1877,
En septiembre de 1192, Ricardo I y Saladino acor- hombre cruel y sin escrúpulos, y basada en un dibujo de Doré).
daron una tregua de cinco años. Acuciado por la a continuación le cortó la cabeza,
conspiración de su hermano Juan, el monarca in- pero perdonó la vida al maestre del Temple, Ridefort, y al rey Guido, a los
glés partió para su país el 9 de noviembre de ese que llevó presos a Damasco. A continuación, el líder musulmán conquistó
año, pero la mala suerte se cruzó en su camino Jerusalén, el 30 de septiembre de 1187. Las noticias de Tierra Santa que
y fue capturado y apresado en Austria. Tras dos llegaron a Europa consternaron a los reinos cristianos y acabaron con la
años privado de libertad, su madre, la reina Leo- vida del papa Urbano III, quien murió de pena una semana después de
FOTOS: BADIA FIORENTINA/ FIRENZE; GETTY IMAGES

nor de Aquitania, reunió el dinero suficiente para saber que Jerusalén volvía a estar en manos musulmanas. La victoria le
que fuera liberado en 1194. permitió a Saladino fortalecer el sultanato ayubí que había fundado en
Siria y Egipto unos pocos años antes.
Un tiempo de relativa calma
Aunque Ricardo Corazón de León siempre lamen-
tó no haber podido reconquistar Jerusalén, su ejér- Ricardo Corazón de León siempre lamentó
cito logró recuperar algunos enclaves cruciales no haber podido reconquistar Jerusalén,
de Tierra Santa, como Acre, donde los templarios
aunque rescató varios enclaves cruciales.
construyeron un edificio bautizado con el nombre
de El Temple, que fue su sede principal desde en-
tonces y donde falleció su maestre Robert de Sablé
en 1193. Por esas fechas también murió Saladino,
cuyo imperio fue disputado por sus tres hijos, lo
que proporcionó un tiempo de relativa calma a los
cristianos de Oriente Medio.
El papa Inocencio III hizo el llamado a una nueva
Cruzada al que acudieron miles de guerreros eu-
ropeos, quienes se reunieron a las afueras de Ve-
necia en la primavera de 1202 para tratar de llegar
a Palestina por la ruta marítima. El dux de Venecia,
Protector de la Orden del Temple. Bernardo de
Claraval (1090-1153), monje cisterciense francés y uno
Enrico Dandolo, convenció al jefe de los cruzados,
de los mayores eruditos del catolicismo de su época, Bonifacio de Montferrato, de unir sus fuerzas para
inspiró la regla de los templarios y les consiguió el favor
del papado; también convocó la Segunda Cruzada. Fue
ayudar a Alejo IV a derrocar a Alejo III del trono bi-
canonizado en 1174 (aquí, Aparición de la Virgen a San zantino, razón por la que cambiaron el destino de
Bernardo de Claraval, óleo de Filippino Lippi, siglo XV).
la Cruzada y la dirigieron hacia Constantinopla.

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Los mongoles atacan Bagdad

E
n el año 1215, el jefe mongol califato (1258) y una gran devastación en
(tártaro) Gengis Khan unificó las la parte oriental del imperio, la victoria
tribus de las estepas y creó un de los mongoles hizo que el islam se
gran imperio. Uno de sus suceso- replegara sobre sí mismo. Por primera vez
res, llamado Mongka, organizó dos ejér- los seguidores del Profeta sintieron que
citos al mando de sus hermanos Kublai su propia supervivencia estaba amena- Ilustración de la caída de Bagdad
Khan –que invadió China– y Hulagu Khan zada. El vertiginoso avance del ejército en manos de Hulagu Khan contenida en la
crónica mongola Jami’ al-tawarikh (1305).
–cuyas tropas aniquilaron el califato abasí mongol, con el apoyo de los cristianos de
de Bagdad–. Kublai se proclamó empera- Armenia, estaba a punto de lograr lo que derrotado por los mamelucos en la batalla
dor de la dinastía china Yuan, pasando así no habían podido resolver siete Cruzadas del Pozo de Goliat, cerca del río Jordán.
los territorios del gigante asiático a formar en algo más de 50 años. Cinco días después, los mamelucos libe-
parte de un enorme imperio. Su hermano Batalla del Pozo de Goliat. Sin embar- raron Damasco y pusieron en marcha un
Hulagu dirigió sus ejércitos hacia Bagdad go, aquel escenario desfavorable al islam plan para matar a la población cristiana de
y derrocó a la dinastía abasí. Además de dio un vuelco inesperado en septiembre Siria. La victoria musulmana puso fin así a
provocar la destrucción de la capital del de 1260, cuando el ejército mongol fue las ambiciones mongolas en Tierra Santa.

cruzados se encaminaron hacia Egipto con el ob-


jetivo de borrar al ejército mameluco de la faz de
la Tierra. La expedición cristiana se dirigió al delta
del Nilo y el 21 de agosto de 1219 los cruzados to-
maron Damieta. Una vez conquistada la ciudad,
las tropas cristianas se situaron en un terreno
muy pantanoso del delta del Nilo.
Al advertir la posición del enemigo, los musul-
manes abrieron las compuertas de agua de tierra
adentro, lo que provocó la inundación del terre-
no ocupado por los cruzados, que de esta manera
no pudieron maniobrar ante el ataque sorpresa
de los mamelucos. El desastre que sufrió la cris-
Toma y daca En el año 1203, los cruzados desbancaron a Alejo tiandad aquel infausto verano de 1219 no desa-
Siguiendo la tónica ge-
neral de las Cruzadas,
III y pusieron en su lugar a Alejo IV, que incumplió nimaría al nuevo papa, Gregorio IX, quien hizo un
la toma de la ciudad su promesa de pagar a los caballeros europeos llamamiento para organizar la Sexta Cruzada.
egipcia de Damieta por
los cristianos, el 21 de
los servicios que le habían prestado. Tras varios Federico II, emperador de Alemania, se puso
agosto de 1219 (arriba, meses de continuos conflictos, los habitantes de al frente de la nueva expedición militar en 1227.
miniatura del siglo XV),
fue inmediatamente
Constantinopla derrocaron a su vez a Alejo IV y Cerca de la Ciudad Santa, el emperador llegó a
contrarrestada por una lo sustituyeron por Alejo V, lo que provocó la in- un acuerdo con el sultán de Egipto, según el cual
masacre a manos de
los musulmanes.
tervención de los cruzados, que conquistaron la los musulmanes conservarían Hebrón y los cris-
ciudad y la saquearon brutalmente en abril de tianos obtendrían Jerusalén, Nazaret y Belén. En
1204. Una vez concluido el banquete de sangre, marzo de 1229, el emperador alemán entró triun-
establecieron un Estado latino cuyos gobernantes falmente en la ciudad y se proclamó rey de Jeru-
dirigieron Bizancio con puño de hierro. Tuvieron salén. Sin embargo, tan sólo dos meses después
que pasar varias décadas para que las autorida- Federico II abandonó Palestina a toda prisa, dejan-
des bizantinas pudieran volver a su capital. do sin jefatura a la Ciudad Santa reconquistada.
El desaliento de los cristianos aumentó con su
De la Quinta a la Séptima Cruzada derrota en la batalla de La Forbie, cerca de Gaza,
FOTOS: STAATSBIBLIOTHEK BERLIN/ SCHACHT; GETTY IMAGES

El papa Honorio III organizó más tarde la Quinta ante el poderoso ejército mameluco encabezado
Cruzada, cuyo resultado fue otro estrepitoso fra- por el general Baibars, quien desde aquel mo-
caso. Luego de desembarcar en Tierra Santa, el rey mento se iba a convertir en una pesadilla para
Andrés II de Hungría se dedicó a adquirir reliquias los cruzados. En 1244, los musulmanes volvieron
y poco después regresó a su reino con parte de su a conquistar Jerusalén, pero los monarcas euro-
ejército. Con menos hombres de los esperados, los peos, acuciados por problemas domésticos, ape-
nas reaccionaron ante la pérdida.
La caída de Acre (28 de mayo de 1291) fue El único rey europeo que reaccionó ante el peligro
el fracaso definitivo del esfuerzo cristiano que se cernía sobre Palestina fue el francés Luis IX,
por recuperar los Santos Lugares. quien declaró su firme intención de defender los

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Santos Lugares. En 1245 se celebró el Concilio Ecu-
ménico de Lyon, presidido por el papa Inocencio IV,
en el que se convocó la Séptima Cruzada... que fue
otro sonado fracaso cristiano. Los mamelucos aca-
baron con los cruzados y Luis IX fue hecho prisio-
nero. La corona francesa y el Temple tuvieron que
aportar una fabulosa suma de dinero para liberar
al monarca, que poco después regresaría a Francia.

Acre: el último bastión cristiano


Luis IX organizó una nueva cruzada en Túnez para
iniciar desde allí la conquista de Tierra Santa. De
esa manera pretendía aliviar su mala conciencia
por el fracaso experimentado 20 años antes en su
intento de recuperar Jerusalén, pero falleció poco Los templarios tuvieron que replegarse a Chipre, Los templarios
en la hoguera. Las
después, lo que supuso el drástico final de la nueva donde organizaron su nueva sede. La caída de cuantiosas deudas
aventura militar. En 1279, el nuevo sultán de Egip- Acre dio la puntilla al esfuerzo cristiano por recu- contraídas con el
Temple por el rey de
to, Qala'un, arrebató la ciudad de Trípoli, lo que perar los Santos Lugares y anunció el triste final Francia, Felipe IV, lleva-
limitó las posesiones cristianas a una franja cos- que iba a tener el Temple pocos años después. ron a éste a urdir una
conspiración contra la
tera de apenas 20 kilómetros en la que destacaba Por aquel tiempo, Felipe IV se había enfangado Orden para quedarse
la ciudad de Acre, el último bastión de los templa- en numerosas guerras que vaciaron las arcas de con sus bienes: sus
caballeros fueron
rios en Tierra Santa. El nuevo maestre de la Orden, Francia. El monarca pidió dinero a los templarios acusados de herejes y
Guillermo de Beaujeu, organizó la defensa de Acre, para organizar la dote de su hermana Margari- sodomitas y su Gran
Maestre, Jacques de
cuya poderosa muralla y su ubicación a espaldas ta, que se casó con el rey Eduardo I de Inglaterra. Molay, fue quemado
del mar la hacían casi inexpugnable. Felipe sabía que no podría devolver las enormes vivo en 1314 (imagen
arriba, grabado colo-
El 5 de abril de 1291, el nuevo sultán de Egipto, sumas que el Temple le había prestado; al mis- reado del siglo XIX).
Al-Ashraf Khalil –hijo de Qala'un, fallecido poco mo tiempo, no podía exigir impuestos a la Iglesia,
antes–, encabezó un ejército integrado por 40,000 pues el papa Bonifacio VIII había publicado una
jinetes y más de 150,000 hombres. Frente a ellos bula que penaba con la excomunión a quien exi-
se encontraban unos pocos miles de templarios, giera tributos al clero sin permiso de la Santa Sede.
hospitalarios, venecianos, genoveses, franceses
e ingleses y un puñado de caballeros del rey de Felipe IV, verdugo del Temple
Chipre. Los que no pudieron escapar de Acre se En 1297 expulsó al obispo de París e impuso un nue-
defendieron en la fortaleza del Temple. El sultán vo impuesto a la Iglesia que también afectaba al
los engañó prometiéndoles que respetaría sus vi- patrimonio de los templarios. Mientras los agentes
das si entregaban el edificio. de la corona francesa iniciaban una campaña de
Parte de los agotados defensores cedieron a la desprestigio del papa, al que acusaron de sodomía
propuesta y se entregaron en las puertas de la y herejía, la Santa Sede reaccionó excomulgando a
ciudad: fueron decapitados de inmediato. Poco Felipe IV. Bonifacio VIII murió poco después y fue
después, los últimos defensores fueron masacra- nombrado como su sucesor Benedicto XI, envene-
dos por las tropas mamelucas. El 28 de mayo de nado en julio de 1304. Angustiado por los extraños
1291, Khalil hizo su entrada triunfal en la ciudad, acontecimientos, el nuevo papa, Clemente V, se
donde ya no quedaba un solo cristiano con vida. plegó a los deseos de la corona francesa.
Sin el apoyo del papado, los templarios poco pu-
dieron hacer cuando los acusaron de sodomía, de
escupir en crucifijos, de adoración satánica y he-
rejía. El empeño de Felipe IV de acabar con el Tem-
ple tuvo que ver con sus problemas económicos: el
monarca pensó que la manera de solucionarlos era
arrebatar a los templarios las riquezas que ateso-
raban en Chipre y Francia. En 1314, el maestre Jac-
ques de Molay y una treintena de caballeros fueron
Pasión por las Cruzadas. El papa Inocencio III (aquí,
en un fresco del siglo XIII) puso tal celo en expurgar el
quemados en una pequeña isla del Sena. Su muer-
cristianismo de herejías y ataques que no sólo impulsó te fue el capítulo final de las Cruzadas, cuyos últi-
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la Cuarta Cruzada a Tierra Santa, sino también la Cruzada


Albigense en Francia (contra los cátaros), la antialmohade
mos contingentes habían salido precipitadamente
en España e incluso la deleznable Cruzada de los Niños, en de Tierra Santa unos años antes, dejando la ciudad
la que miles de ellos fueron vendidos como esclavos.
de Acre en manos de los mamelucos.

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El mundo caballeresco

Dios,
mi rey y mi dama
envidia de aquel que las escuchara. Y no era para
Guiados por códigos estrictos, los menos, pues el caballero era “paradigma y mode-
caballeros medievales llegaron a ser lo, y su emblema, un ejemplo permanente en el
considerados el escalafón más alto de la que debía verse reflejado el hombre que era mo-
sociedad. No en vano eran los defensores vido por el interés de la consecución del más alto
honor”, como asegura el medievalista Francisco
del coraje, la piedad, la cortesía y la J. Flores Arroyuelo en el libro Del caballero y otros
generosidad, valores supremos que sólo mitos (Editum, 2009).
unos pocos podían alcanzar. Por Janire Rámila Pero ¿qué valores eran esos que se presuponían
a los caballeros y que, según Llull, sólo cumplía un

E
n el año 1281, el filósofo y teólogo hombre de cada mil? El primero de ellos, el coraje.
mallorquín Ramon Llull publicó “La función primera de los caballeros es comba-
Llibre de l’orde de cavalleria. En sus tir. No es de extrañar, pues, que la mayoría de las
páginas, este prolífico autor espa- obras literarias medievales elogien las cualidades
ñol describía el nacimiento de la que se esperan de todo soldado: valentía, coraje
caballería como resultado de un físico y moral”, explica Jean Flori en su obra Ricar-
mundo falto de verdad, justicia y do Corazón de León (Edhasa, 2002). Un buen ejem-
caridad, en el que los hombres luchaban entre sí plo lo encontramos en Roldán, el héroe dispuesto
con deslealtad y falsedad: “Y por eso se hicieron siempre a emplear su espada para granjearse el
del pueblo grupos de mil, y de cada mil fue elegi- amor del rey y que, como cuenta La Chanson de Ro-
do y escogido un hombre más amable, más sabio, land o Cantar de Roldán, se negó a tocar el cuerno
más leal y más fuerte, y con más noble espíritu, para pedir ayuda para su retaguardia, que quedó
con más educación y mejores modales que todos de esta manera exterminada.
los demás. Se buscó entre todos los animales cuál ¿Fue Roldán un temerario o, aún peor, un sober-
es el más bello y el que corre más y pueda sos- bio por no querer ayuda? Según la mentalidad
tener más trabajo, y cuál es el más conveniente imperante entonces no, pues era común que un
para servir al hombre, y se le dio al hombre que caballero jurara ante Dios no retroceder un paso
había sido elegido entre mil hombres; y por eso ante el sarraceno en el campo de batalla. No debe
aquel hombre se llama caballero”. extrañarnos, por lo tanto, que en la batalla de Has-
tings, en el año 1066, un juglar envalentonara a los
El caballero, espejo de virtudes caballeros normandos cantándoles las gestas de
Cuando Llull publicó este libro, la figura del caba- Roldán antes de su enfrentamiento contra los an-
llero llevaba años poblando con sus hazañas los glosajones del rey Harold. O que, por esa cultura
libros de gesta y los relatos de aquellos trovado- del valor a toda costa, los príncipes y reyes se fue-
res medievales que deambulaban de pueblo en ran involucrando cada vez más como jefes guerre-
pueblo, de corte en corte, amenizando a la gente ros y no sólo como estrategas, dando ejemplo a sus
con canciones que causaban la admiración y la soldados de un coraje sólo reservado a las élites.

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Todo un caballero. Para serlo en el Medievo, según Ramon Llull,


había que aunar el valor en combate con la misericordia y la cortesía,
que sólo a partir del siglo XI adquirió el sentido de galantería amorosa.
En la imagen, el cuadro La bella dama sin piedad (1901), del pintor
victoriano Frank Dicksee, inspirado en un famoso poema de Keats.

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Y es que, como afirma el investigador Philippe


Contamine, “el valor se concibe como un com-
portamiento ante todo aristocrático, nobiliario,
vinculado a la raza, la sangre, el linaje, como una
acción individual cuyo resorte es la ambición y
la avidez en el ámbito de los bienes temporales,
la preocupación por el honor, la gloria, el renom-
bre póstumo. Conviene evitar la vergüenza frente
a uno mismo y frente a los suyos causada por la
dejadez, la pereza, la cobardía”. Una tentación, la
de la cobardía, que era más lógico que afectara al
caballero por la facilidad que tenía, al ir montado Gestas cantadas. Los juglares y trovadores
a caballo, para escapar del campo de batalla. fueron esenciales en la transmisión del ideal
caballeresco: recorrían las cortes y villas cantando
las hazañas de héroes como Roldán. Aquí, en un
Lo valiente no quita lo piadoso fresco de Simone Martini de 1317-1320, dos juglares
acompañan a la flauta y la mandolina un canto coral.
Pero el valor siempre debía ir acompañado de pie-
dad y misericordia, otros dos grandes valores, de
modo que no es raro encontrarse con batallas en los herejes, ya que no eran ni caballeros ni cristia-
las que se perdonó la vida al adversario vencido nos. Ya lo había dicho san Bernardo: aquellos que
(eso sí, siempre que también fuera un caballero). mataran a “infieles” en Tierra Santa no podrían
“En esta batalla entre los dos reyes participaron ser denominados homicidas, sino sólo malicidas.
unos 900 caballeros. Solamente tres murieron. Es- Pero hubo una salvedad en esta filosofía. Duran-
taban completamente cubiertos de hierro y, por las te la Segunda Cruzada, la valentía de los guerreros
dos partes, se perdonaban mutuamente a causa seléucidas admiró tanto a los cristianos que éstos
de su temor de Dios y su confraternidad de armas, acabaron reconociéndolos como miembros de su
tratando menos de matar a los fugitivos que de selecto grupo, en una especie de “ideal universal
capturarlos”, relató el monje Orderic Vital sobre la de la caballería”, hasta el punto de que Saladino
batalla de Brémule en el año 1119. sería considerado un modelo de caballero a pesar
Al margen de las posibles exageraciones verti- de ser musulmán. Los cruzados adornaron esta
das por este cronista, lo cierto es que el perdón salvedad de un modo muy poético, creando la le-
tenía en los caballeros una finalidad social. Era yenda de que sólo los turcos y los francos podían
una forma de reconocimiento mutuo, de saberse revindicar el título de caballeros al ser ambas ra-
partícipes de un mismo grupo: el de la caballería, zas descendientes de los troyanos, los antepasa-
la élite. Por ello, el perdón no se otorgaba nunca a dos más antiguos de la caballería medieval.

Justas y torneos medievales

C
ontra lo que pudiera creerse, las justas y los torneos
medievales no fueron una actividad bien vista en
todos los países. Por ejemplo, en Inglaterra estuvieron
prohibidos hasta el año 1194, cuando Ricardo Corazón
de León los autorizó previo pago de un impuesto, pero sólo
en lugares muy específicos y vigilados y enfrentándose a la
Iglesia, que los repudiaba. Y es que, bajo el lema “Dios, mi rey
y mi dama”, lo que las justas intentaban era dirimir mediante
el combate disputas entre caballeros, ya fueran controversias
mundanas o luchas por el amor de una dama. Otras veces lo
que se disputaba era simplemente el orgullo por su país, llegán-
dose al extremo de que quien perdía se convertía en prisionero Cuadro que reproduce una típica justa
medieval entre caballeros armados con lanzas.
del vencedor hasta el pago de un rescate por su liberación, o
un pago algo menor por su liberación provisional. Sin embargo, “El manejo de lanzas ligeras los hace más ágiles, pero el lujo
lo más normal era que se dejara marchar al prisionero bajo la de los festines los habitúa todavía más a gastos locos”. Pese a
promesa de que regresaría cuando así se le requiriera. ello, los caballeros viajaban por toda Europa buscando justas
Fiestas lujuriosas. Tampoco gustaba a la Iglesia que la justa en las cuales batirse y probar su valía, bajo la excusa de que,
FOTOS: GETTY IMAGES

fuera seguida de festejos en los que la lujuria hacía acto de cuando tuvieran que enfrentarse a los sarracenos, estarían
presencia, lo que pervertía, a su juicio, el ideal caballeresco: mejor preparados en el uso de las armas.

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Invención del amor cortés
Pero no todo era violencia en aquel mundo. Para
ganarse una buena reputación, un noble caballero
también debía ser generoso y cortés. En un primer
estadio, se llamaba cortés a quien no desentonaba
con el medio, a quien se comportaba de manera
conveniente según las costumbres de la época y
del lugar. Tal concepción, como explica Jean Flori,
hoy podría alarmarnos; por cortés se entendía, por
ejemplo, “la masacre sin piedad de adversarios, el
incendio o la desolación de sus tierras, la utiliza-
ción de estratagemas guerreras eficaces”.
Sería el refinamiento de las sensibilidades el que,
con el tiempo, fuera modelando este concepto. Y
así, en el siglo XI se pensaba que quien ostenta-
se este título debía “brillar, o al menos participar,
en las conversaciones, los juegos y las danzas, de-
volver un cumplido, cantar, incluso componer un
poema. La palabra cortés se carga cada vez más
de esos valores vinculados a la presencia del bello Flori, en “situar el escudo delante en el momento Por el amor de
una mujer. Junto
sexo”, afirma Flori. Desde entonces, ya no habría de la carga, bajar la lanza a la posición horizontal y a la épica, la lírica de
novela de caballería sin bella dama ni canción en la dejarla fija durante todo el asalto, bien metida en la temática amorosa
servía para apaciguar
que el trovador no hablara del amor. axila y apretada contra el cuerpo con el antebrazo. tensiones y elevar los
Para investigadores como Georges Duby, sin em- La mano sirve sólo para dirigir la punta de la lanza espíritus. Arriba, minia-
tura del Codex Manes-
bargo, el amor cortés surgió por una necesidad hacia el adversario que se abate, para espolear el se (1340), recopilación
más mundana: la de apaciguar las tensiones so- caballo y lanzarlo al galope”. de canciones cortesa-
nas; en ella, un noble
ciales dentro de las mesnadas (gente de armas). Claro está, formar parte de esta caballería pesa- caballero le entrega un
“En el seno de la caballería, el ritual cooperaba de da exigía tener la capacidad económica necesaria pergamino con versos
a su dama.
otro modo, complementario, en mantener el or- para dotarse de armadura, lanzas, un buen caba-
den: ayudaba a dominar el tumulto, a domesticar llo bien alimentado, paje y la ociosidad suficiente
a la juventud (...). Se trataba, superando a los con- para poder entrenar de modo habitual sin preocu-
trincantes, de ganar el premio, la dama. Y el se- parse por el sustento: algo que sólo podía costear-
nior, el jefe de la casa, aceptaba poner a su esposa se la nobleza. Si pensamos, además, en las pocas
en el centro de la competencia, en situación iluso- oportunidades de progreso social que existían en
ria, lúdica, de primacía y poder. La dama negaba la Edad Media, hablamos de personas que, necesa-
a uno sus favores, los concedía a otro. Hasta un riamente, debían ser nobles de nacimiento, lo que
cierto punto: el código proyectaba la esperanza de
conquista en un espejismo con límites difusos de
La piedad y el perdón estaban reservados
un horizonte ficticio. La dama tenía la función de a los caballeros cristianos, y por ello,
estimular el ardor de los jóvenes, de apreciar con nunca se otorgaban a los infieles.
sensatez, juiciosamente, las virtudes de cada uno.
Coronaba al mejor”. Completarían este ideal otras
tres grandes virtudes caballerescas: la generosi-
dad, la justicia y la búsqueda de belleza.
Curiosamente, aún no se conoce con exactitud
cómo y cuándo nació este ideal caballeresco. Para
encontrar un antecedente hay que retroceder has-
ta los tiempos de la militia, término latino con el
que se designaba al ejército formado por milites o
soldados. La distinción clave llegó en el siglo XI,
cuando éstos se dividieron en dos clases muy bien
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

diferenciadas: los milites o caballeros –soldados


montados a caballo– y los pedites o infantería.
¿Por qué se produjo esta diferenciación? Algunos
Sólo para ricos. Formar parte de la caballería exigía tener
estudiosos creen que todo se debió al desarrollo del capacidad económica para poseer armadura, lanzas, un buen
estribo y al nuevo modelo de ataque introducido a caballo y la ociosidad necesaria para entrenar; es decir, ser
noble. En la foto, reproducción de una armadura medieval.
finales de la Alta Edad Media, consistente, según

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Las Órdenes de Caballería

E
n el año 1118 o 1119, el señor del Castillo de Martigny (Borgo-
ña, Francia), Hugo de Payns, se autoproclamó ante el patriarca
de Jerusalén protector de los peregrinos que viajaban entre esa
ciudad y Jaffa. Al caballero, vestido casi con harapos, lo acom-
pañaban siete nobles. Todos juraron los votos de pobreza, obediencia y
castidad en tal cometido, sin ser ninguno de ellos monje. San Bernardo
de Claraval, sorprendido por la fe y la audacia de aquellos hombres, con-
venció al rey Balduino de la conveniencia de protegerlos con estas pa-
labras: “Ellos pueden pelear las
batallas del Señor y ser a la vez
soldados de Cristo”. Había naci-
do la Orden del Temple, la pri-
mera orden militar propiamente
Pese a ser musulmán. En la Segunda Cruzada,
dicha, a la que pronto se le irían la valentía de los guerreros del islam admiró tanto a
añadiendo otras como la Orden los cristianos que reconocieron a su líder, Saladino
(1138-1193), como un caballero más.
de los Caballeros Hospitalarios,
la de Calatrava, la de Montesa o
la de los Caballeros Teutónicos. institucional, imponiendo hasta el final de la Edad
Desde los tiempos de Roma, Media un modelo cultural, el ideal caballeresco”.
ningún país había contado con Para entender en toda su dimensión la creación
un ejército profesional, y estas de esta élite, basta apreciar que ni siquiera la
órdenes podían hacer esa fun- pequeña nobleza podía acceder a ella. A sus in-
ción debido a su dedicación, sus tegrantes se les llamaba “pobres caballeros”, gue-
exhaustivos entrenamientos y, rreros cuyo cometido era sostener a la caballería,
En esta recreación histórica de los por encima de todo, su creencia servir como escoltas de los príncipes o sobrevivir
caballeros templarios, vemos a uno de inquebrantable de guerrear por participando en torneos.
ellos orando ante un “altar de campaña”.
mandato divino. Para la mentalidad de la época, sin embargo, los
Mundanos pero divinos. Estas órdenes no habrían surgido de no orígenes debían poetizarse. Por ello no se dudó en
haber aunado los ideales religiosos y los típicos ideales caballerescos, de remontarlos hasta emparejarlos con el mismísi-
tal modo que aquellos principios mundanos y de orgullo de estirpe “se mo rey Arturo, recuperado para la tradición caba-
vieron revestidos del manto de lo sagrado y de lo monástico, siendo en- lleresca alrededor del año 1136 con la publicación
cauzados a una acción colectiva y a jugar un papel crucial en la aventura de Historia de los reyes de Britania, del clérigo Geo-
de la cristiandad en las Cruzadas”, en palabras de Francisco J. Flores. ffrey de Monmouth.

Arturo y su mito
Las novelas de caballerías de los siglos Aunque fuera en esta obra donde se citara por
XV y XVI expandieron una imagen muy primera vez la leyenda artúrica con apariencia
deformada de este mundo. histórica, ya existían desde el año 950 referencias
al mito que hablaban de un caudillo bretón que
aún hacía disminuir un poco más el número de po- luchó contra los invasores anglos, jutos y sajo-
sibles caballeros. “La armadura se convierte, más nes, sucesores de los romanos en Gran Bretaña.
que nunca, en un medio de filtro que permite a al- Geoffrey de Monmouth, de origen posiblemente
gunos penetrar en el círculo cada vez más elitista galés, presentó su obra como un tratado histórico,
y restringido de la caballería, la cofradía de nobles aunque en modo alguno lo era; entre otros mo-
caballeros de la élite social”, en palabras de Flori. tivos, porque el autor lo convirtió en un alegato
En cuanto a los valores asociados al buen caba- político, en una reivindicación del glorioso pasa-
llero, no fueron sino un desarrollo de la imagen do celta de la isla, subyugada por los invasores
típica del noble, esa persona que basaba todo su anglosajones. En este sentido, Arturo se mostraba
poder y riqueza en el honor. Porque, para aquella como el héroe de un pueblo derrotado que algún
mentalidad, el noble lo era por sangre, por tradi- día regresaría para devolver la justicia a los suyos:
ción, por unos orígenes familiares casi místicos. un caballero noble, justo y piadoso, que aunaba en
“Desde entonces, el término caballero evocará su persona todas las cualidades de la alta noble-
todo comportamiento considerado digno y con- za. Era el ideal del perfecto caballero al que todos,
FOTOS: GETTY IMAGES

forme a la ética admitida por la caballería en desde entonces, intentarían imitar.


el momento en que ésta, a finales del siglo XII y Tanto triunfó esa imagen que, cuando el rey es-
todavía más durante el siglo XIII, adquiere valor pañol Felipe II viajó a Inglaterra para casarse con

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María Tudor, llegó a jurar que sólo renunciaría al
trono si Arturo regresara para reclamarlo.
Otros que también se aprovecharon del mito
artúrico para sus propios fines fueron los Planta-
genet, dinastía reinante en Inglaterra entre 1154
y 1399. No en vano, Ricardo Corazón de León com-
batió en las Cruzadas con una espada llamada Ex-
cálibur y emprendió varias búsquedas durante su
reinado para localizar la tumba del rey Arturo. In-
cluso afirmó haberla localizado hacia el año 1191
cerca de Glaston, con la siguiente inscripción:
“Aquí yace el ilustre rey de los bretones, Arturo,
enterrado en la isla de Avalon”.

Proteger a los desvalidos


Tanto este falso hallazgo como el interés de los
Plantagenet en la figura artúrica tenían la misma
finalidad: acabar con los intentos de los celtas y los
sajones de resistirse al poder normando, del que
era sucesora esta dinastía. Y no sólo eso; también las cosas. Pero debe ser el sargento de Dios, pues Desfacedor de en-
proyectarse como los descendientes legítimos del tuertos. La imagen
debe proteger, defender y sostener a la santa ma- del caballero andante
poder y la realeza de Arturo, bajo los ideales caba- dre Iglesia, es decir, el clero, que sirve a la santa que vaga por campos
y bosques para pro-
llerescos –una caballería unida en torno a un rey– Iglesia, las viudas, los huérfanos, los diezmos y las teger a los débiles e
que él y su Corte representaban y que los libros de limosnas que se asignan a la santa Iglesia”. imponer la justicia y
el orden surgió en el
gesta tanto habían ensalzado. Esos libros estimu- Fue entonces cuando se generó la imagen del siglo XIII en el relato
laron la imaginación del europeo medieval y lo hi- caballero andante que vagaba por los campos y anónimo Lancelot du
Lac y fue parodiada
cieron soñar con tiempos pasados, con un mundo bosques con el cometido de imponer la justicia y por Cervantes en Don
en declive y por entonces ya inalcanzable. el orden, un asunto capital en títulos novelescos Quijote. Arriba, el míti-
co Lancelot, según una
O así fue al menos hasta el siglo XIII, cuando la como Baladro del sabio Merlín con sus profecías (1498), ilustración de dicha
Iglesia intentó cristianizar la figura del caballero Los cuatro libros del virtuoso caballero Amadís de Gaula obra en una edición
posterior (1494).
dotándolo de una misión que hasta entonces no (1508) o Tirante el Blanco (1511).
era típica en él: proteger al clero y a los débiles, es-
pecialmente viudas y huérfanos. Ese cambio está El fin del ideal caballeresco
perfectamente ejemplificado en la obra anónima Sin embargo, para entonces la caballería ya estaba
Lancelot du Lac (1230), en la que la Dama del Lago herida de muerte. Y en realidad esas obras, aun- LIBRO
asegura a sir Lancelot: “Así podéis saber que el ca- que muy leídas, sólo habían logrado deformar la La luz de
la Tierra
ballero debe ser el señor del pueblo y el sargen- imagen del auténtico caballero medieval hasta Daniel Wolf, Grijalbo,
to de Dios. Debe ser el señor del pueblo en todas convertirlo en una caricatura de sí mismo. 2017. La apasionante
continuación de La sal
El golpe final llegaría con la introducción de las de la Tierra, una saga
armas de fuego y los arcos largos (longbows), cuan- medieval con intrigas,
venganzas y amores
do los escudos, las lanzas, las espadas y las arma- caballerescos, ambien-
duras demostraron no ser rivales de peso para los tada en la Alta Lorena
en 1218, que fue
arcabuces y los dobles arcos. “Cuando en 1346, en todo un best seller en
Crécy, el rey inglés Eduardo III utilizó el gran arco Alemania y España.
destrozando al ejército francés, que cantó victoria
antes de la batalla, una revolución bélica impuso
su ley. Las flechas caían a 250 metros de distancia
y podían atravesar dos cotas de malla superpues-
tas. El caballero se vio obligado a revestirse con
más hierro, pero las flechas atravesaban también
las corazas. El caballero sintió que no tenía esca-
patoria”, describe el profesor Francisco J. Flores.
Tras los pasos de Arturo. El mito de este rey bretón Sería el comienzo de una lenta agonía que termi-
fue utilizado por Ricardo Corazón de León para dotarse de nó, al menos en países como España, con la publi-
FOTOS: GETTY IMAGES

un aura legendaria: dijo haber hallado su tumba y combatió


en las Cruzadas con una espada llamada Excálibur. Aquí,
cación del último libro de caballerías escrito en
Ricardo y sus soldados en el grabado de Gustave Doré castellano. Su nombre, Policisne de Boecia, de Juan
Cruzados rezando antes de entrar en combate.
de Silva y Toledo. El año, 1602.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Armar y dar montura. Era algo muy caro, de modo


que la caballería medieval aparece ligada al fenómeno
del feudalismo, en el que los caballeros (aquí, una
imagen) eran señores o vasallos aventajados con poder
social y económico, que formaban una casta aparte.

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E
n la Alta Edad Media, los dos núcleos de poder más sóli-
dos eran el Imperio carolingio y Bizancio. En ambos Es-
En el cerrado mundo tados, así como en el resto de reinos, la caballería era la
esencia del ejército y asumía el protagonismo del cho-
feudal, la fuerza estaba que y la iniciativa en el campo de batalla, mientras que la
en manos de nobles infantería contaba con menor presencia. Con la difusión
caballeros cuyo poder se de la silla de montar, el estribo y la herradura a partir de
basaba en el acero, los los siglos VII y VIII, los jinetes no sólo podían apoyarse con mayor fuerza
y ser más estables, sino que eran capaces de maniobrar en cualquier
caballos y los castillos, terreno. Una carga de caballería adquiría ahora una fuerza de choque
elementos sobre los que brutal, al proyectar todo el peso de hombre y animal. Con sus lanzas en
se desarrolló la guerra ristre podían atravesar fácilmente a los infantes enemigos y desbaratar
medieval. Sólo en la Baja su formación para luego, tras la carga inicial, proseguir la matanza con
sus espadas, hachas o mazas. En caso de cargar contra otra fuerza de
Edad Media la infantería caballería el resultado era más incierto, dependiendo del número, de la
fue tan decisiva como los acometividad y de la calidad del armamento y, por supuesto, de la forta-
jinetes. Por Juan Carlos Losada leza y el entrenamiento de los caballos, necesarios para soportar el peso
de los jinetes equipados. El simple arrojo, la capacidad de resistencia fí-
sica y el número de combatientes eran los factores que solían decidir los
choques, que casi nunca duraban más que unas pocas horas diurnas.
El choque entre caballeros de dos ejércitos acababa cuando uno de los
dos se rendía o emprendía la huida. Tras ello, el vencedor solía perseguir
y aniquilar a la infantería vencida (plebeyos), mientras que los nobles
derrotados eran apresados para pedir rescate por ellos.
Las batallas solían derivar en una melé (desorden, tumulto) de chilli-
dos, polvo y sangre en la que se mezclaban el choque de metales, los
gritos, los lamentos y los relinchos de los caballos. En este ambiente
la visibilidad era escasa porque, además, los yelmos dificultaban la
visión. La confusión era tal que se hizo imperioso identificar dónde
estaban los respectivos jefes de los ejércitos, así como la retaguardia
con sus campamentos, refuerzos y vituallas, hacia donde se debían
reagrupar y reordenar. Así, a partir del siglo XI se idearon pendones de
colores que, elevados en lo más alto, indicaban esa información. Esa
práctica identificativa llevaría a cada noble a crear su propia bandera o
su escudo de armas: había aparecido la heráldica.

La importancia de la forja
La artesanía del hierro era indispensable en este tipo de guerra para
fabricar las herraduras, los estribos, las armas (espadas de un metro
o más, puntas de lanza, flechas, mazas, hachas...) y, por supuesto, las
armaduras y protecciones (cotas de malla, yelmos, escudos, etc.) que
debían llevar los combatientes y en especial los caballeros. Los bizan-
tinos fueron los primeros en acorazar a sus jinetes y monturas, las ca-
tafractas, pasando la experiencia a Europa, donde los caballeros fueron
primero equipados con cotas de malla y yelmo, y más tarde con arma-
duras más completas y pesadas, que podían llegar a pesar hasta 30
kilos. Por todo ello proliferaron en Europa miles de fraguas, artesanos
herreros y minas de hierro y carbón, controladas por las élites debido
a su importancia. La metalurgia del hierro era muy costosa: requería
muchos kilos de material, horas de trabajo y artesanos cada vez más
calificados (y valorados) que compitieran por hacerla cada vez más li-
gera, resistente y eficaz. Por ejemplo, sólo cuatro herraduras requerían
de siete kilos de carbón, dos de hierro y tres horas de trabajo. Prueba del
FOTO: GETTY IMAGES

valor que se daba a las armas de hierro fue la prohibición generalizada


de venta de espadas y hachas de guerra a pueblos enemigos como los
vikingos, los musulmanes o los eslavos.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Artesanos im- Con el paso de los siglos las armas se fueron como respuesta a la amenaza de las invasiones
prescindibles.
Controladas por la
abaratando y mejorando y las espadas se hicie- y el bandolerismo. Los distintos señores levan-
élite, proliferaron ron más ligeras y manejables, pero las defensas taron sus castillos, desde los que controlaron y
fraguas (fogones para
forjar metales) por toda
se volvieron más complejas y pesadas (cotas de protegieron tierras y siervos, colisionando con
Europa durante la Edad malla, escudos), por lo que siguieron siendo ca- otros nobles vecinos o incluso con los mismos
Media. De las herrerías
salían espadas, cotas
ras y al alcance sólo de los más ricos (los nobles). monarcas en su ambición por dominar más terri-
de malla, yelmos, etc. El motivo fue la difusión de la ballesta y del arco torios y recursos. Refugiarse tras los muros de un
Arriba, herreros traba-
jando en el siglo XIV.
largo a partir de los siglos XII y XIII, capaces de castillo, con buenas defensas, hombres y reser-
atravesar metales, lo que exigió el reforzamiento vas, podía desalentar al enemigo y, con frecuen-
y el aumento de tamaño de las protecciones me- cia, obligarlo a replegarse derrotado, a pesar de
tálicas de hombres y caballos, manteniéndose ser mucho más numeroso. Con ello las guerras
así el carácter elitista de los equipos de hierro. pasaban, casi siempre, por el intento de toma de
En la Baja Edad Media las cotas de malla podían las fortalezas, lo que suponía iniciar tareas de

FOTOS: GETTY IMAGES; LBUM DE LA INFANTERÍA ESPAÑOLA/ BIBLIOTECA DE LA ACADEMIA DE ARTILLERÍA


tener ya 25,000 anillos de hierro engarzados, y asedio y, en respuesta, de defensa, en las que la
las armaduras se hacían cada vez más rígidas y astucia jugaba un papel primordial.
reforzadas con placas. Con ello se aumentó aún En un inicio eran de madera; la piedra fue incor-
más el peso del jinete y la necesidad de contar porándose progresivamente hasta que, a partir del
con una montura fuerte. En consecuencia, tanto siglo XI, ya eran todos de este material, lo que los
la protección como la fuerza de choque aumen- hacía más resistentes al fuego. Solían estar en lo
taron pero, si en los campos de batalla europeos alto de una colina dominando valles y caminos, y
demostraron su utilidad, cuando los caballeros siempre con una fuente de agua. Podían estar pro-
tuvieron que enfrentarse en ambientes caluro- tegidos por zanjas o fosos, con o sin agua. Dentro
Protecciones
metálicas. Con la sos –como en Tierra Santa– a los musulmanes, de la muralla (de 5 a 10 m de altura) había una to-
aparición de la ballesta con monturas mucho menos cargadas, se vieron rre central (torre del homenaje), residencia noble,
(abajo, en la ilustra-
ción), a partir de los
ampliamente superados. y a sus pies estaban los establos, los almacenes,
siglos XII y XIII, las las fraguas y las viviendas de sirvientes y soldados
defensas de hierro de
hombres y caballos se
La base del poder feudal (casi todos de madera), así como el imprescindible
hicieron más pesadas Los castillos proliferaron en Europa a partir del pozo. Una gruesa puerta protegida por una doble
para que no fueran
atravesadas por las
siglo IX tras la descomposición del Imperio ca- empalizada, a la que podía accederse mediante
potentes flechas. rolingio y la fragmentación del poder político, puente levadizo, era el único acceso al recinto.

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Los bizantinos y el fuego griego

E
l Imperio bizantino mantenía sus propias guerras por la
supervivencia contra vikingos, eslavos, persas y árabes,
empleando en ello un arma específica que sólo él
conocía: el llamado fuego griego. Parece ser que fue
inventado en el año 673, durante el reinado de Constantino IV
Pogonato. El padre de la fórmula definitiva fue un tal Calínico
de Heliópolis. Aplicada inmediatamente, permitió que una flota
árabe fuera totalmente incendiada, salvándose Constantinopla Perteneciente a un manuscrito bizantino datado entre los siglos
XIII y XIV, el dibujo representa un ataque marítimo con fuego griego.
de la invasión. Durante los siglos siguientes, la flota bizanti-
na venció de esta manera tan contundente a toda armada Napalm medieval. Lo que sí sabemos es que era una sustan-
enemiga que pretendió asaltar sus costas. Su mecanismo era cia líquida o pastosa que podía ser lanzada, que flotaba sobre el
sencillo y se basaba en lanzar una sustancia inflamable desde agua sin apagarse y que se adhería a los cuerpos, sin poder ser
unos sifones hacia las naves enemigas, a través de unos tubos sofocada más que con tierra o arena. Recuerda al napalm y, con
metálicos ubicados en la proa de los buques, lo que provocaba toda probabilidad, estaba compuesta de una base de petróleo,
el inmediato incendio de los barcos afectados. cal viva y salitre, así como una serie de resinas, entre otros pro-
Dada su eficacia, desde el principio fue un secreto de Estado, ductos, lo que permitía que ardiera en las condiciones descritas.
celosamente guardado durante los siglos posteriores, de tal ma- Hacia el siglo XIII la fórmula desapareció en medio del caos que
nera que aún hoy no se conoce exactamente su composición. se apoderó de Constantinopla, sumida en guerras civiles.

Con los años, y sobre todo tras las experien-


Con los años, y sobre todo tras las
cias de las Cruzadas, los castillos se fueron ha- experiencias de las Cruzadas, los
ciendo más grandes y sus defensas mejoraron. castillos se fueron haciendo más
Ante el riesgo de un asedio se limpiaba y exca-
vaba el foso, se talaban árboles para impedir que
grandes y sus defensas mejoraron.
FOTOS: GETTY IMAGES; CODEX SKYLITZES MATRITENSIS/ BIBLITECA NACIONAL DE MADRID

sirvieran al enemigo como camuflaje o madera atacantes. Asimismo se preparaban para hacer
y se evacuaba a toda población cercana con sus incursiones nocturnas por sorpresa, con el fin de
bienes, tras destruir sus infraestructuras. Las inutilizar las máquinas de guerra atacantes.
murallas se reforzaban con nuevos parapetos
y salientes que ampliaran los ángulos de tiro y Intentar vencer por hambre
la visión sobre sus bases, al tiempo que se acu- Los asediadores, por su parte, trataban de lograr la
mulaban en ellas taludes de tierra inclinada que rendición en un primer momento por métodos di-
facilitaran el lanzamiento de objetos desde la suasorios y poco costosos, fuera prometiendo res-
altura sobre los atacantes y sus máquinas (pie- petar vidas y bienes si se rendían los defensores o,
dras, líquidos y productos ardientes, flechas...) y en caso contrario, amenazando con el exterminio,
dificultaran la excavación de minas. También se el soborno, el ataque nocturno por sorpresa, el
reforzaba la puerta con rastrillos, muros y zanjas apresamiento a traición de enviados enemigos en
y se preparaban las catapultas defensivas, que conversaciones de paz, el envenenamiento de las
debían tratar de destrozar la maquinaria de los aguas, etc. Obviamente, tenían prisa por conquis-
tar el castillo; no sólo para ahorrar costos, también
para evitar la aparición de epidemias –frecuentes
en la época a causa del hacinamiento de la tropa–
o la llegada de ayuda para los asediados. En caso
de que estos métodos fallaran comenzaba el ase-
dio formal, que suponía, en caso de culminarse
con éxito, que el atacante podía disponer a su an-
tojo de vida y hacienda de los vencidos. En un pri-
mer paso, se intentaba vencer por hambre y sed
a los asediados, pero si ello no era posible porque
tenían importantes reservas de alimentos, o por-
que los asediadores también se desgastaban, se
lanzaban al ataque tras estudiar los puntos más
De la madera a la piedra. A partir del siglo XI, débiles de las defensas, donde las máquinas de
proliferaron las construcciones fortificadas como
respuesta a la amenaza de invasores y bandoleros. Los
asedio eran imprescindibles. Generalmente se ac-
castillos se erigían en piedra, evitando la madera y así tuaba sobre puntos distintos de la fortaleza para
los incendios. En la foto, el castillo oscense de Loarre.
dispersar las defensas de los asediados.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

La llegada de la pólvora y la artillería

L
a pólvora era conocida desde la Rápidamente la novedad se extendió
Antigüedad, pero no fue sino has- por toda Europa: en 1377 ya hay crónicas
ta los inicios del siglo XIV cuando sobre la toma de castillos en Normandía
se aplicó a las primeras armas de con la ayuda de disparos de cientos de
fuego conocidas: los cañones. Fueron los cañonazos, aunque hubo que esperar
árabes quienes los introdujeron en sus hasta mediados del siglo XV para que se
guerras contra Castilla en la península emplearan en campo abierto.
Ibérica, como arma de asedio para los El fin de los castillos. Su progresivo
castillos; a los pocos años, los cristianos perfeccionamiento y aumento de calibre
también los utilizaron. Lanzaban bolas de y potencia supuso el comienzo del fin de
piedra o hierro a unos pocos centenares los castillos. Sus muros debieron aumen- Los asedios cambiaron por
completo con los primeros cañones.
de metros y, en esos primeros tiempos, tar su grosor y alterar su diseño, pero ya
tan demoledor era su efecto sobre las nunca serían las barreras inexpugnables y abrían la puerta a la ciencia (meta-
murallas como sobre la capacidad de re- que hasta ese momento habían sido. lurgia de la artillería, cálculos de tiro
sistencia psicológica de los combatientes, Con ello los cañones no sólo ponían fin parabólico, química de explosivos...) del
debido al estruendo que producían. a los castillos, sino a toda la Edad Media, Renacimiento.

El que resiste, gana (campanarios), que llevaban soldados en su in-


El ataque se basaba en lanzar mediante catapul- terior y eran arrastradas por hombres o bueyes.
tas todo tipo de proyectiles (piedras de hasta 150 Su misión era alcanzar las almenas de la forta-
kilos con 300 o 400 metros de alcance, objetos im- leza mientras arqueros y ballesteros disparaban
pregnados en sustancias inflamables, cadáveres incesantemente. Esta aproximación requería ha-
de animales o personas en descomposición para ber rellenado y aplanado el terreno y el foso que
provocar enfermedades, cabezas decapitadas pudiera rodear el castillo, y solía culminar el ata-
para inducir el terror, etc.), fuera contra las mura- que final. Sin embargo, este método podía costar
llas y almenas o al interior del recinto. También un elevado número de bajas. Por ello, si el terre-
las flechas volaban en miles sobre los defensores. no lo permitía, se solía intentar la excavación de
El objetivo era acercarse hasta la base de las mu- minas, túneles que disimuladamente tenían que
rallas y, una vez allí, mediante arietes con puntas penetrar hasta el interior del castillo o hasta los
Para asaltar forta- metálicas, golpear la puerta o las partes debilita- cimientos de las murallas, mientras se apuntala-
lezas. Para el asedio
de murallas se utili-
das de los muros para intentar abrir una brecha. ban con vigas para que no se derrumbaran sobre
zaron trabucos (en la Algunos arietes precisaban del trabajo de hasta los zapadores. En el primer caso el objetivo era
ilustración, de abajo)
y –heredadas de las le-
60 hombres y necesitaban estar cubiertos de una irrumpir de noche por sorpresa; en el segundo,
giones romanas– cata- estructura que los protegiera de los proyectiles acumular leña y material inflamable (más tarde,
pultas. Generalmente,
la munición utilizada
y líquidos lanzados por los defensores. Al mis- pólvora), al que se prendía fuego para que se de-
eran pesadas piedras. mo tiempo se asaltaban las murallas con esca- rrumbara la mina y con ella el lienzo de muralla
las o con torres de ataque protegidas por pieles que estaba encima para, a continuación, atacar

Protegido. Como arma de asedio, el


FOTOS: GETTY IMAGES

ariete cubierto (aquí, uno conservado en


el castillo de la Orden de los Caballeros
Teutones en Malbork, Polonia) fue
desarrollado en Oriente Próximo durante
las campañas del segundo Imperio asirio.

28 muyinteresante.com.mx
por la brecha abierta. Pero ello exigía una labor
Hacia el siglo XII aparecieron nuevas
de sigilo y engaño para que los defensores no se armas para la infantería, que dejaba de
percataran de la excavación ni del punto al que ser auxiliar: la ballesta y el arco largo.
se dirigía. En el bando contrario, podían excavar
galerías aún más profundas llamadas “contra-
minas”, con el fin de hundir las de los atacantes,
o construir nuevos muros tras el lienzo de mu-
ralla que presumiblemente se iba a derrumbar.
Para detectar las vibraciones de una excavación
de minas, los asediados solían dejar recipientes
descubiertos con agua, para poder ver en ellos
ondas que delataran los trabajos subterráneos.
Al final, de no mediar acuerdo de rendición, el
asedio de un castillo concluía o bien con la caí-
da más o menos pactada del mismo o bien con el
abandono del asedio por parte de los atacantes,
agotados por el esfuerzo. A diferencia de las ba-
tallas campales, en las que primaba el número de
efectivos y la acometividad, en los asedios quien
más resistía era el vencedor.

La nueva infantería
Hasta la Baja Edad Media, la infantería no era La disciplina del mercenario Victoria inglesa
decisiva. Una de las
casi nada en el campo de batalla. Mal armada y En el siglo XIV se dio un paso más con la apari- batallas más impor-
adiestrada, se limitaba a tareas de apoyo y lo- ción de los piqueros. Estos campesinos suizos ar- tantes de la Guerra de
los Cien Años fue la
gística, reconocimiento, guardia y saqueo, sin mados sólo con una larga pica (de 5 a 7 metros) de Crécy (arriba), en
ser rival para los caballeros. Pero hacia el siglo demostraron que, bien entrenados para mante- 1346. El empleo de
nuevas armas y tácti-
XII aparecieron nuevas armas que les permitie- ner una formación cerrada y dominar el pánico, cas hace que muchos
ron dejar de ser meros auxiliares: la ballesta y el podían desbaratar una carga de caballería y des- historiadores la consi-
deren el principio del
arco largo (1.90 metros de alto). Aunque conoci- cabalgar al jinete, que quedaba inerme en el sue- fin de la Edad de la
das desde la Antigüedad, ahora se habían per- lo por el peso de su armadura. Clavándose en el caballería.
feccionado: ambas podían ser disparadas con suelo a modo de erizo y con distintos ángulos de
gran precisión, alcance y poder de penetración. inclinación, formaban una cortina impenetrable.
Pero su trascendencia era mucho mayor, porque Rápidamente se extendieron por toda Europa y en
ahora un simple plebeyo podía matar a distan- el siglo XV ya eran codiciados por todos los ejérci-
cia a un noble caballero, lo que era un escándalo tos europeos; esta arma acabó siendo la columna
para el orden medieval al subvertir el código de vertebral de los tercios españoles.
valores y la jerarquía social. Tanto es así que el Junto con los piqueros fueron extendiéndose
segundo Concilio de Letrán, en 1139, prohibió a lo largo de los siglos XIV y XV las compañías de
el uso de la ballesta entre cristianos bajo pena mercenarios, soldados profesionales de infantería
de excomunión. Esta arma tenía más alcance y que habían demostrado que con un armamento
fuerza que el arco (300 frente a 150 metros) y era mucho más barato que el de los caballeros podían
más sencilla de manejar, pero su cadencia de ser tan decisivos como ellos o más en las batallas.
tiro era 10 veces más lenta que la del arco que, Solucionaban, de paso, la falta de hombres y el re-
aunque con menor alcance y mucho más difícil clutamiento forzoso de campesinos, que resulta-
de usar, podía disparar una docena de f lechas ba poco útil y afectaba la economía agraria. Eran
por minuto en manos de un arquero entrenado. disciplinados, combatían por paga o botín y se po-
A partir de entonces, los arqueros cobraron un nían al servicio de un rey encabezados por un jefe
peso creciente en los ejércitos; los arqueros in- prestigioso o condottiero, aunque en época de paz
gleses fueron decisivos, por ejemplo, en las ba- podían suponer un problema al estar faltos de re-
tallas de Crécy y Agincourt, en la Guerra de los compensa. Ejemplo de ellos fueron las Compañías
FOTOS: GETTY IMAGES; BATTLE CASTLE

Cien Años, cuando derrotaron por completo a la Blancas francesas o los Almogávares de la Corona
orgullosa caballería gala. Las nuevas armadu- de Aragón. Estos soldados profesionales, junto con
ras de placas fueron una respuesta a estas nove- las nuevas armas, estaban anunciando el fin de
dosas armas, pero, a partir de aquel momento, la Edad Media y de la élite política y militar que la
los arqueros y ballesteros fueron imprescindi- sustentaba, la de los nobles caballeros, y la apari-
bles en los ejércitos modernos. ción de las nuevas monarquías absolutas.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

La reconquista cristiana de la península Ibérica

Guerra santa
en
Al-Ándalus
30 muyinteresante.com.mx
Con el apoyo de las órdenes militares,
los monarcas cristianos se enfrentaron
durante ocho siglos al invasor musulmán
para recuperar los territorios perdidos.
La reconquista no concluyó hasta 1492.
Por Fernando Cohnen

L
a noche del 27 de abril del año 711, unos 7,000 hombres
al mando de Tariq, lugarteniente del gobernador de Ifri-
qiya, cruzaron el Estrecho, desembarcaron en Gibraltar
y derrotaron al ejército de Rodrigo, el último rey visigo-
do. En poco tiempo, se adentraron por las antiguas vías
romanas hacia el centro de la península Ibérica (hoy
conformada por España, Portugal, Andorra y Gibraltar)
echando abajo a su paso las defensas del Estado visigodo, un reino en
fase terminal debido a la profunda crisis política, social y económica
que padecía. Si los invasores ocuparon la península Ibérica en algo
más de tres años, los reinos cristianos tuvieron que emplear ocho lar-
gos siglos para recuperar el terreno perdido.

Poner freno a los invasores


El primer paso lo dio un noble visigodo llamado Pelayo, quien se rebeló
contra los invasores poco después de que éstos desembarcaran en el
litoral andaluz. Fue el germen de la resistencia cristiana al poder de
los musulmanes en la Península. Poco a poco, los reyes astures incor-
poraron a su corona los territorios de la actual Galicia y a mediados del
siglo XI tomaron León, que a partir de entonces se convirtió en el centro
urbano más importante de la cristiandad peninsular. Pronto, otras ciu-
dades se fueron incorporando al reino, como Astorga, Zamora y Burgos.
Mientras se vertebraba el territorio de la Corona de León, el omeya
Abderramán II (788-852) organizó el gobierno de Al-Ándalus al sur de
la península Ibérica. Durante su reinado floreció una sociedad refina-
da y culta y se formó una eficaz estructura administrativa. Abderra-
mán II, entre otras cosas, creó los monopolios estatales de acuñación
de moneda y fabricación de telas preciosas y amplió el oratorio de la
mezquita de Córdoba. Años más tarde, Abderramán III (891-961) res-
tauró la antigua dinastía omeya en Al-Ándalus, haciéndola indepen-
diente del califato abasí de Bagdad.
En el año 981, la frenética actividad militar de Abu Amir Muhammad,
más conocido como Almanzor, se plasmó en casi 60 expediciones contra
los cristianos, lo que incrementó los presupuestos y devaluó la moneda.
Cada victoria de Almanzor reforzaba el prestigio de Al-Ándalus a la vez
que hundía más y más la ya frágil economía del reino musulmán. Tras
la muerte del militar andalusí, el califato de Córdoba se desmembró en
una constelación de reinos de taifas que se enfrascaron en continuas
intrigas y luchas de poder, lo que favoreció el contraataque de los reinos
cristianos, que volvieron a cruzar el río Duero, penetrando de este modo
en los territorios del actual Madrid y de Castilla-La Mancha.

El Cid los enfrenta


Fue entonces cuando los almorávides, bajo el mando de Yusuf Ibn Tash-
fín, desembarcaron en Algeciras. Tras derrotar a los cristianos, aquellos
FOTO: GETTY IMAGES

La ciudad del agua, en guerra. Conocida como Medi- fanáticos provenientes de los poblados bereberes saharianos conquis-
na Bahiga durante el periodo del Califato, Priego de Córdo-
ba fue capital de una de las coras (demarcación territorial)
taron Sevilla y, en menos de dos años (1090-1091), dominaron todas las
de Al-Ándalus hasta su reconquista definitiva por parte del ciudades del ámbito musulmán peninsular a excepción de Zaragoza.
rey castellano Alfonso XI (al centro del grabado) en 1341.
Los almorávides restauraron la pureza religiosa y las costumbres islá-

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Un rey con inmensa herencia


A la muerte del rey leonés Alfonso VI, que en 1085
había conquistado Toledo, su hija Urraca lo sucedió
en el trono, contrayendo matrimonio con Alfonso
I el Batallador, rey de Aragón. Tras el fallecimiento
de este último, los nobles aragoneses nombraron
rey a Ramiro el Monje, frustrando la última volun-
tad de Alfonso I, que había legado en su testamen-
to todos sus territorios a las órdenes militares. La
hija de Ramiro, Petronila, se casó con Ramón Be-
renguer IV, conde de Barcelona. El hijo de este ma-
trimonio, Alfonso II de Aragón (1157-1196), heredó
un inmenso territorio que con el paso del tiempo
incluiría Aragón, Valencia, Mallorca, Barcelona, Si-
cilia, Cerdeña, Nápoles, Atenas y el Rosellón.
Tras sufrir la presión de los almorávides, los pe-
Triunfo cristiano. En 1212 las tropas castellanas de Alfonso VIII, las navarras
de Sancho VII, las aragonesas de Pedro II y las portuguesas de Alfonso II lucha- queños reinos cristianos de la Península sintieron
ron contra el ejército del califa Muhammad an-Nasir en la localidad jienense de la nueva amenaza de los almohades, que cruza-
Santa Elena, en la batalla de las Navas de Tolosa (arriba, cuadro de 1892).
ron el Estrecho y se impusieron a los almorávides.
En 1170 Alfonso VIII fue proclamado rey de Casti-
micas hasta que sucumbieron a las comodidades lla, momento en que se concertó su matrimonio
de una vida fácil en Al-Ándalus, lo que relajó su con Leonor de Plantagenet, hija de Enrique II de
ardor militar. Rodrigo Díaz de Vivar, el Cid, fue el Inglaterra y de Leonor de Aquitania. Una vez en
único que los enfrentó con éxito, conquistando el trono, su principal objetivo fue recuperar el te-
grandes territorios en torno a la ciudad de Valen- rritorio que habían perdido sus antecesores. El 19
cia, donde reinó hasta su muerte. de julio de 1195, el monarca organizó un ejército
¿Héroe nacional?
El caballero castellano
Durante los siglos XI y XII, la reconquista de la al que acompañó un grupo de caballeros de las
Rodrigo Díaz de Vivar, península Ibéricafue un proceso cambiante en el órdenes militares de Calatrava y Santiago para
también conocido
como el Cid –del árabe
que se produjeron continuos avances y retroce- enfrentarse a los musulmanes. Alfonso VIII orde-
“señor”–, o el Cam- sos y en el que las fronteras se desvanecían de un nó el ataque sin esperar el apoyo de sus aliados
peador, a lo largo de
su vida se puso a las
día para otro. Fue una época de alianzas entre los navarros y leoneses, lo que propició la victoria de
órdenes de diferentes reinos cristianos y árabes a cambio de paz o de los almohades del califa Al-Mansur y la pérdida
caudillos, tanto cristia-
nos como musulmanes,
apoyo para combatir a facciones rivales. No eran de los principales enclaves defensivos cristianos
prestando sus servicios inusuales los pactos entre enemigos y la contra- de la zona, entre ellos el de Calatrava, sede de la
a cambio de una paga.
Abajo, una estatua
tación de mercenarios cristianos por parte de los orden militar del mismo nombre, cuyos caballe-
ecuestre del Cid. musulmanes para luchar contra otros cristianos. ros tuvieron que replegarse más al norte, dejando
en manos musulmanas un amplio territorio que
hasta entonces había servido de colchón protec-
tor de Toledo, la capital castellana.

Creación del ejército cristiano


La derrota de Alarcos [ver recuadro] obligó a Al-
fonso VIII a acordar una tregua con el califato al-
mohade que se prolongó hasta 1210, 15 años en
que se mejoró el entrenamiento de los “monjes
guerreros”. Tras el desastre de la Cuarta Cruzada
en Tierra Santa, el papa Inocencio III convocó una
nueva Cruzada en la península Ibérica contra los
almohades, a instancias del arzobispo de Toledo,
Rodrigo Jiménez de Rada, y del propio Alfonso VIII.
El monarca castellano utilizó el respaldo del
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

pontífice para zanjar su enfrentamiento con los


Cada victoria de Almanzor reforzaba reinos de Navarra y León, obligándolos a aportar
el prestigio de Al-Ándalus a la vez que hombres y pertrechos para la lucha que se aveci-
naba contra los “infieles”. El ejército cristiano, al
hundía más la frágil economía del reino mando de Alfonso VIII, llegó a las tierras que ro-
musulmán. dean el actual municipio jienense de Santa Elena,

32 muyinteresante.com.mx
La batalla de Alarcos

S
e libró junto al castillo de Alarcos, VIII no esperó los refuer-
cerca de Ciudad Real, entre tropas zos que había pedido a
almohades y castellanas. En 1194 aragoneses y navarros
el monarca Alfonso VIII envió una y se enfrentó con sus
misiva a los almohades del norte de África hombres al poderoso
en la que los retaba a un enfrentamiento ejército almohade que
armado. El 1 de junio de 1195, los almo- dirigía Al-Mansur el 19 Alarcos es un parque arqueológico de la historia de
hades desembarcaron en Tarifa y llegaron de julio de ese año. la Reconquista castellana de Ciudad Real. En el Medievo
era una ciudad fortificada, capital del sur de Toledo.
a Sevilla, donde reunieron un imponente En la batalla murieron
ejército que poco después cruzó Despeña- miles de hombres, entre ellos tres obispos A consecuencia de la batalla se perdieron
perros y se dirigió al castillo de Salvatierra; y el maestre de la Orden de Santiago. Calatrava, Plasencia, Huete, Uclés, etc. Si
allí, un grupo de caballeros de la orden Victoria de los almohades. La supe- los almohades celebraron su victoria con la
militar de Calatrava fue prácticamente ani- rioridad de los almohades y la habilidad construcción de la espectacular Giralda en
quilado por los musulmanes. El monarca de su caballería ligera para cansar con Sevilla, los cristianos sintieron amenazado
castellano se alarmó y consiguió el apoyo continuas maniobras a la caballería pesada su esfuerzo de reconquista. Tendrían que
de los reyes de León, Navarra y Aragón pa- cristiana fueron determinantes en la de- pasar 15 años para que los reinos cristia-
ra frenar al enemigo. Sin embargo, Alfonso rrota que sufrió el ejército de Alfonso VIII. nos volvieran a levantar la cabeza.

donde divisaron a las tropas del califa Muhammad aragonés Jaime I el Conquistador arremetió contra
An-Nasir, llamado Miramamolín por los castella- Mallorca en 1229. Tres años después cayó Morella,
nos. Los medievalistas actuales creen que el ejérci- al año siguiente Burriana, Benicarló, Peñíscola y
to cristiano debió estar compuesto por unos 7,000 Castellón. En 1238, el monarca aragonés conquis-
o 10,000 hombres y el almohade por unos 12,000. tó Valencia y después Alicante. Cientos de miles de
El 16 de julio de 1212, la caballería de los cristia- mudéjares (población musulmana) se quedaron
nos cargó contra las primeras líneas del ejército en sus tierras a cambio de aceptar el vasallaje de
almohade, cuyo jefe se encontraba en la retaguar- los nobles aragoneses.
dia. En medio de brutales combates, los arqueros Por su parte, el monarca castellano Fernando III
musulmanes no pudieron impedir el ataque de los el Santo tomó Córdoba en 1236 y poco después
ejércitos de reserva cristianos, cuyos hombres lo- Murcia, que se sometió a los cristianos a cambio
graron romper el cinturón defensivo que protegía de protección. El monarca pensaba que había una
a Miramamolín, quien aquel día sufrió una derrota forma más inteligente de acrecentar su poder que
que lo obligó a abdicar en favor de su hijo. el enfrentamiento directo con los musulmanes. En
La victoria de las Navas de Tolosa (1212) no sólo 1246 Fernando III firmó el pacto de Jaén con Grana-
supuso el final de la dinastía almohade en Al-Án- da, cuyo texto dejaba claro que el rey musulmán se
dalus, sino también la apropiación de un extenso convertía en vasallo de la corona de Castilla y León.
territorio. La frontera con Al-Ándalus pasó del sur
de Toledo a Sierra Morena, lo que permitió a los
castellanoleoneses controlar toda la plataforma
central de la península Ibérica. Esa gran victoria
frente a los almohades convirtió a los monjes
guerreros en la fuerza de élite que iba a controlar
los territorios arrebatados a los musulmanes. La
brutalidad y radicalización religiosa de los almo-
hades recrudeció la violencia de los caballeros de
las órdenes militares, que respondieron con con-
tundencia a los ataques musulmanes bajo la con-
signa de la guerra santa.

Enfrentamientos y pactos La Temeraria. Así


FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

era como llamaban sus


con los musulmanes coetáneos y los histo-
Pocos días después de la batalla de las Navas de riadores de la época a
Urraca I (izquierda, en
Tolosa, los castellanos se hicieron de gran parte un cuadro de Carlos
de la provincia de Jaén. A partir de entonces, los Múgica y Pérez de
1857), madre de Alfon-
reinos cristianos decidieron acosar a Levante y so VII, proclamado rey
Andalucía desde los dos extremos. El monarca de Galicia en 1111.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Rendición de la La última gran empresa militar de Fernando III de existencia, la Orden desapareció por completo,
taifa. Fernando III
de Castilla recibió las
el Santo fue la conquista de Sevilla en 1248, en la aunque las que siguieron en pie todavía tuvieron
llaves de la ciudad de que colaboraron las órdenes militares hispánicas gran protagonismo en la reconquista de los reinos
Córdoba de manos del
príncipe Abul-l-Casan,
(calatravos, santiaguistas y alcantarinos) y tam- cristianos peninsulares.
con lo que la antigua bién los templarios, hospitalarios e incluso los En 1328, el rey castellano Alfonso XI nombró al
capital califal volvió
a estar bajo control
caballeros teutónicos. Su hijo, Alfonso X el Sabio, maestre de la Orden de Santiago, Vasco Rodrí-
cristiano a partir que reinó hasta 1284, conquistó Jerez de la Fron- guez de Coronado, como Adelantado Mayor de la
de 1236. Arriba, un
cuadro rememora ese
tera y Cádiz y reprimió las revueltas mudéjares en Frontera en recompensa a sus servicios frente a
momento histórico. Murcia y en el valle del Guadalquivir. Otro de sus los musulmanes. Los santiaguistas estuvieron
grandes logros fue la fundación de la Escuela de presentes en las campañas de Archidona, Ronda
Traductores de Toledo, que reunió a intelectuales y Antequera, localidades que habían vuelto a ma-
judíos, musulmanes y cristianos. nos enemigas, y también participaron activamen-
te en la batalla del gaditano río Salado en 1340.
Control sobre los castillos Pero el destino de las órdenes militares hispá-
El Concilio de Vienne de 1312 acordó la disolu- nicas se fue torciendo con el paso de los años.
ción de la Orden del Temple, noticia que pronto Su creciente poder y su riquísimo patrimonio
fue conocida en los reinos cristianos de Castilla comenzaron a chocar con los intereses de las co-
y León y Aragón. Los templarios que no fueron ronas castellanoleonesa y aragonesa, poco dis-
ejecutados pasaron a depender de otras órdenes puestas a dejar en manos ajenas las fortalezas y
militares, como la de Montesa, en la Península. El los territorios que sus antecesores habían ido ce-
18 de mayo de 1314 el maestre Jacques de Molay diendo a las milicias. El Ordenamiento de Alcalá
y una treintena de templarios fueron quemados (1348) materializó el control regio sobre los casti-
en una pequeña isla del Sena. Tras casi dos siglos llos de las órdenes militares, con lo que se llevó a

Órdenes militares y religiosas

L
a primera orden militar fue la de Orden de Alcántara estuvieron sometidas
los caballeros de San Juan, funda- a la rígida regla del Císter. La hermandad
da antes de la Primera Cruzada. de Santiago, que fue elevada al rango de
Eran hermanos que podían portar orden de caballería en 1175, mantuvo
armas, aunque cumplían los votos monás- con el paso del tiempo su carácter de
ticos de pobreza, castidad y obediencia. milicia caballeresca dependiente del rey.
Nació en los monasterios que estaban Al contrario que las otras, sus integrantes Grabado a color del siglo XIX (de izquierda a
situados en zonas fronterizas, tanto en no estaban obligados a la soltería. Los mo- derecha se representa a los caballeros del Tem-
ple –a caballo–, Alcántara, Santiago y Calatrava).
Tierra Santa como en la península Ibérica, narcas de las coronas de Aragón, Portugal,
para defenderse de los ataques musul- León, Castilla y Navarra premiaron el es- hizo imprescindibles en operaciones tales
manes. La Orden del Temple, constituida fuerzo de las órdenes militares en su lucha como ataques rápidos, abastecimiento de
formalmente en Troyes en 1129, tenía co- contra los musulmanes concediéndoles guarniciones fronterizas o como fuerza de
mo objetivo la defensa de los peregrinos territorios, fortalezas y ciudades amuralla- vanguardia en la conquista de fortalezas.
que se encaminaban a Jerusalén. La orden das en la misma línea de frontera. Los monjes guerreros pasaron a ser los
FOTOS: LATIN STOCK

española más antigua fue la de Calatra- Monjes y guerreros. El creciente nivel “atletas de Cristo”, tal y como los denomi-
va (1158). Tanto ésta como la posterior de especialización de sus caballeros los naba la documentación de la época.

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cabo de hecho la unificación jurídica de todos los
bienes del reino castellanoleonés.
Pedro I de Castilla, también llamado Pedro el
Cruel, selló un acuerdo de no agresión con el mo-
narca Muhammed V, al que consideraba su amigo.
Sin embargo, la tregua se rompió cuando el califa
fue destronado por Muhammed VI. En 1361, un
ejército granadino compuesto por unos 600 jine-
tes y cerca de 2,000 soldados tomó la localidad de
Peal de Becerro. El maestre de la Orden de Calatra-
va y otras fuerzas jienenses contraatacaron para
liberar el municipio y en diciembre de 1361 derro-
taron a las tropas musulmanas.
Pocos meses después, en la batalla de Guadix,
fuerzas granadinas lograron vencer a las castella- Un reino más para la corona de Aragón. Jaime I el Conquistador (en
nas al mando del maestre de la Orden de Cala- este grabado) fue el artífice de la anexión de la isla balear de Mallorca, acaban-
do así con la amenaza de los piratas mallorquines a los mercaderes catalanes.
trava, Diego García de Padilla, que fue capturado.
En un gesto de buena voluntad, Muhammed VI lo
liberó y luego viajó a Sevilla para solicitar a Pedro
El creciente poder y rico patrimonio
I el cese de las hostilidades, pero el monarca cas- de las órdenes militares hispánicas
tellano lo mató con su propia lanza en los cam- comenzó a chocar con los intereses de
pos de Tablada. Los 37 caballeros granadinos de
su escolta también fueron asesinados. Sus cabe-
las coronas de la Península.
zas fueron expuestas en Sevilla y posteriormente Reyes Católicos para que actuara como infiltrado
enviadas al rey Muhammed V, que volvió al trono suyo en la corte granadina. El resultado de aque-
con la ayuda prestada por Pedro I de Castilla. lla operación fue una guerra civil entre Boabdil,
Los musulmanes lograron sobrevivir durante su padre, Muley Hacé, y su tío El Zagal. La potente
más de un siglo en el último reducto que les que- maquinaria bélica cristiana y las divisiones de los
daba en la Península. Y eso fue posible debido a su granadinos dieron como resultado la inmediata
papel de vasallaje respecto a Castilla: anualmen- toma de Ronda y Marbella.
te, el reino cristiano recibía como tributo un sus- Los bien pertrechados ejércitos castellanos,
tancial pago del emir. Pero el acuerdo comenzó a compuestos por unos 80,000 hombres –entre
resquebrajarse cuando los cristianos se sintieron ellos, mercenarios suizos, ingleses y franceses– y
más fuertes. En pleno auge de los valores caballe- apoyados por abundante artillería, dirigida por
rescos, la idea de Reconquista volvió a cobrar brío. maestros alemanes y flamencos, tomaron Mála-
Finalmente, con la llegada al poder de los Reyes ga en 1487. Cuatro años después, los castellanos
Católicos, la monarquía adquirió un carácter ab- exigieron a Boabdil que les entregara la sobera-
solutista cuya concepción religiosa no admitía in- nía del reino nazarí. El 25 de noviembre de 1491
fieles en sus territorios. Los vasallos musulmanes se firmaron las condiciones y el 2 de enero de
que pagaban escrupulosamente sus tributos ya 1492 Granada se rindió, momento en que el joven
no tenían cabida en el nuevo modelo monárquico. Boabdil y los suyos abandonaron la Alhambra y
Los Reyes Católicos reactivaron la guerra santa se dirigieron a las Alpujarras, cuya propiedad les
poniendo en pie un importante ejército, que fue fue otorgada por los monarcas cristianos. Sin em-
reforzado con los caballeros de las órdenes de San- bargo, meses después Boabdil decidió trasladarse
tiago, Alcántara, Calatrava, Hospital y Montesa. El a Fez con la indemnización que le habían pagado
objetivo era la conquista del reino nazarí de Grana- los Reyes Católicos.
da, el último reducto islámico de la Península. Fue A partir de entonces, toda la Península volvió a
en aquel tiempo cuando los granadinos tomaron ser cristiana, aunque en ella permanecieron las
la localidad de Zahara, lo que dio un pretexto a los comunidades judía y musulmana durante unos
castellano-aragoneses para iniciar la guerra. años, hasta que fueron expulsados definitivamen-
te por los Reyes Católicos. La conquista de Granada
La Península vuelve a ser cristiana también supuso el golpe de gracia que acabó con
En aquella peligrosa tesitura, al último rey nazarí las órdenes militares, cuyo enorme poder se esfu-
no se le ocurrió mejor idea que lanzar un ataque mó por la presión de la corona, temerosa de man-
FOTOS: GETTY IMAGES

sobre Lucena, cuyo resultado final fue la derrota tener vivas unas instituciones que podían hacerle
de los granadinos y el apresamiento del propio sombra. A partir de entonces, los monjes guerreros
Boabdil, que poco después fue liberado por los hispanos dejaron su actividad armada.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Batalla de Hastings

La madre de todas las

derrotas

A Rey muerto... Eduardo el Confesor falleció en


enero de 1066 sin descendencia y habiendo prometido
la corona al anglosajón Harold y al normando
Guillermo: la guerra estaba servida y se libró en octubre
cerca del pueblo costero de Hastings (óleo historicista).

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El 14 de octubre de 1066,
anglosajones y normandos
combatieron en una colina

S
del sur de Inglaterra. La lu- i miramos a la Inglaterra del año
1065, nos encontramos con un
cha estaba igualada, pero al país que, hasta cierto punto, es la
caer la tarde una flecha aca- envidia de Europa. Fuentes como
bó con la vida del rey Harold. la Crónica Anglosajona y el Domes-
Con él pereció toda la noble- day Book hablan de un largo pe-
riodo de abundantes cosechas,
za anglosajona y el destino prosperidad, ciudades florecientes y construcción
de las islas británicas cambió de iglesias. Una serie de alianzas, conseguidas a
para siempre. Por Rodrigo Brunori través de matrimonios y relaciones familiares,
garantizan la estabilidad internacional, mientras
que a la vez, en el interior de la isla, las frecuentes
tensiones con los condados del norte –especial-
mente el de Northumbria–, que en el pasado han
dado lugar a cruentas disputas, se encuentran
relativamente atemperadas. Pero todo este entra-
mado, en apariencia plácido, se asienta sobre una
enorme falla que está a punto de ceder: la incerti-
dumbre sobre lo que ocurrirá cuando muera el rey.
Eduardo el Confesor, llamado así por su carácter
piadoso, fue un monarca débil e ingenuo, entrega-
do a Dios y a la caza, que reinó sometido a los inte-
reses de la todopoderosa familia Godwin. Eduardo
había crecido en el exilio, en Normandía, en la épo-
ca en que los vikingos ocuparon el trono inglés.

Un trono con muchos pretendientes


Durante esas décadas, Godwin, conde de Wessex,
acumuló un gran poder como hombre fuerte del
rey Canuto el Grande y de sus sucesores, Haroldo I
y Canuto el Recio. En 1042, poco antes de la muerte
del último rey Canuto, Godwin jugó un papel cen-
tral en el regreso de Eduardo a Inglaterra en calidad
de heredero. Luego, tanto él como su hijo Harold
ejercieron sobre el rey una influencia aplastante.
Cuando en enero de 1066, después de 24 años de
reinado, Eduardo el Confesor muere sin descen-
dencia, se comprueba que la situación es explo-
siva. El conflicto fundamental se produce entre
Guillermo, duque de Normandía, a quien en al-
gún momento Eduardo ha prometido el trono
–seguramente para contar con un apoyo frente a
la presión de la familia Godwin–, y Harold, al que
efectivamente, en una decisión de última hora y en
el mismo lecho de muerte, nombra sucesor. Pero
también entran en liza más aspirantes: el rey no-
ruego, Harald Hardrada, que aduce una promesa
similar de Eduardo y la supuesta validez de un pac-
to entre reyes vikingos, y el joven Edgar Ætheling,
que desde el punto de vista dinástico es el que pre-
FOTO: GETTY IMAGES

senta credenciales más sólidas –es hijo de Eduardo


el Exiliado y nieto del rey Edmundo II–, pero es poco
más que un adolescente sin protectores ni poder.

muyinteresante.com.mx 37
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Al otro lado del Canal de la Mancha, Guillermo


–líder curtido también en mil conflictos, caracte-
rizado por el tesón y la paciencia– está convencido
de la legitimidad de su causa. Alega además que
Harold, en un viaje hecho en el pasado a Norman-
día, ha prometido no interponerse entre él y el tro-
no inglés (parece que este hecho es cierto, pero no
se sabe si Harold actuó voluntariamente u obliga-
do por Guillermo o el rey Eduardo). El duque lleva
tiempo preparando un formidable ejército en el
que hay normandos, franceses, bretones y flamen-
cos, para el que incluso ha conseguido la bendición
papal. Durante todo el verano de 1066, Guillermo
espera un viento favorable para cruzar el Canal e
Cómic medieval Harold, coronado rey iniciar la conquista, mientras Harold patrulla las
Aunque la tradición lo
llamó Tapiz de Bayeux,
Es importante recordar que en el medievo anglo- costas con sus hombres dispuesto a hacerle frente.
es un lienzo de casi 70 sajón la corona no se obtiene exclusivamente por Es entonces cuando resurge un personaje ines-
metros de largo que
narra, con imágenes e
herencia. Aunque el factor dinástico es importan- perado: Tostig, hermano menor de Harold, que
inscripciones en latín te, cuentan también la decisión del monarca –de después de la muerte de Godwin fue nombrado
(como una suerte de
cómic), la batalla y
ahí las promesas– y la opinión de la witan, que es conde de Northumbria y, debido a su brutalidad,
su antes y después. la asamblea de nobles de las distintas regiones. se ganó el odio de toda la región. Tostig fue enviado
Arriba, escena de la
coronación de Harold.
En los últimos años de Eduardo queda claro que el en su día al exilio por el propio Harold, para evitar
mundo inglés no está dispuesto a aceptar un rey un baño de sangre, y desde entonces no ha deja-
normando. El problema es que también hay cons- do de conspirar contra él. Animado por un secreto
tancia de la palabra dada a Guillermo, así como deseo de aspirar también al trono, Tostig convence
de su intención de hacer que ésta se cumpla. Por al pretendiente noruego, Harald Hardrada, de que
eso no hay tiempo que perder. En menos de 24 ho- unan fuerzas e invadan la isla por el norte.
ras, Harold es coronado rey con la aprobación de
la witan, que descarta al joven Edgar debido a su La batalla de Stamford Bridge
bisoñez. Harold, caudillo audaz y militar experto, A mediados de septiembre, una flota de 300 navíos
de enorme ambición e inagotable energía, con vikingos llega a las costas de Yorkshire y, el día 20,
probada destreza en el campo de batalla, es a jui- las fuerzas unidas de Harald Hardrada y Tostig de-
cio de la asamblea –y de todo el país, que lo apoya rrotan a los señores locales, Morcar de Northum-
masivamente– el hombre apropiado. bria y su hermano Edwin de Mercia, en la batalla
de Fulford. Los términos de la rendición incluyen
Hay que recordar que en el Medievo una entrega masiva de rehenes que debe produ-
inglés el trono no siempre se heredaba: la cirse más tarde en la localidad de Stamford Brid-
ge. Harold se entera del ataque y se ve obligado a
opinión del rey y de la nobleza contaba. abandonar la vigilancia en el sur y a subir a mar-

FOTOS: GETTY IMAGES; NORDNORSK KUNSTMUSEUM/ NORWAY

Stamford Bridge: el antecedente inmediato. Un elemento crucial en la


derrota anglosajona en Hastings fue el agotamiento de las tropas, que acababan
de obtener una resonante victoria contra los vikingos en la batalla de Stamford
Bridge (25 de septiembre de 1066), pero a costa de quedar diezmadas. El
combate en un cuadro historicista de 1870, del noruego Peter Nicolai Arbo.

38 muyinteresante.com.mx
chas forzadas hasta Yorkshire. El día de la entrega
pactada de rehenes, lo último que esperan Tostig y
Harald Hardrada es ver aparecer por Stamford Bri-
dge a Harold con sus fuerzas. Tan relajados están
los soldados, que incluso han dejado las armadu-
ras en los barcos. Aun así, cuando Harold cae sobre
ellos por sorpresa, la lucha es feroz, pero se salda El castillo de Windsor, una de las residencias de la familia
con una derrota total y absoluta de los vikingos. real británica en la actualidad, comenzó a erigirse en el siglo XI
tras la victoria de Guillermo I el Conquistador en Hastings.
Tostig y Hardrada mueren, y de los 300 barcos ini-
ciales sólo regresan a Escandinavia 24 (en un gesto
magnánimo, se permite volver al heredero Olaf,
La nueva nobleza en sus castillos

L
que se convierte en rey). a nobleza anglosajona, aniquilada en Hastings, fue sustituida
Siguen días de celebraciones en los que la mo- por otra normanda. Guillermo consideraba traidores a quienes
ral de Harold y sus hombres no puede estar más habían apoyado a Harold y con esa excusa se dedicó a confiscar
alta. Y es entonces cuando llega la noticia de que tierras y entregarlas a sus partidarios como recompensa; con
el viento en el Canal de la Mancha ha cambiado frecuencia, incluyó en el botín a las mujeres de los antiguos señores, en
al fin y Guillermo acaba de desembarcar en Pen- forma de matrimonios forzosos. A los pocos años, la cuarta parte del país
vensy. Qué pasa en ese momento por la cabeza de pertenecía a sólo 11 nobles, ninguno de los cuales hablaba inglés.
Harold ha sido materia de especulación para los El paisaje también se transformó sustancialmente debido a la cons-
historiadores. La realidad es que se lanza como trucción de castillos, hasta entonces casi desconocidos en Inglaterra. Los
un relámpago hacia el sur y, en una decisión de nuevos aristócratas se atrincheraron en los llamados “castillos de mota
gran trascendencia, decide ir al encuentro de Gui- y bailey”, que se construían sobre un montículo artificial de tierra (la
llermo, con un ejército diezmado en Stamford Bri- mota) y contaban con un patio cerrado (el bailey) y un torreón. A finales
dge y agotado por la marcha, y provocar la batalla. de siglo, había entre 500 y 1,000 a lo largo de toda Inglaterra.
Domesday Book. Se reemplazó igualmente por la fuerza a toda la
Fuerzas desiguales jerarquía eclesiástica. En 1070, Turold, nuevo abad del monasterio de
El enfrentamiento tiene lugar a 11 kilómetros del Peterborough, tomó posesión apoyado por 160 soldados franceses. En
pueblo costero de Hastings, yendo hacia el inte- 1082, el abad de Glastonbury, un tal Thurston, quiso hacer unos cam-
rior, en un lugar que ahora se conoce simplemente bios en el servicio y recurrió para imponerlos a los arqueros norman-
como Battle (batalla). El número de combatientes dos, que mataron a tres monjes e hirieron a 18.
varía según las distintas estimaciones, que dan Del masivo traspaso de propiedades da cuenta el Domesday Book,
entre 7,000 y 10,000 hombres a cada lado, quizá un impresionante registro encargado por Guillermo 20 años después
con una cierta ventaja numérica para Guillermo. de Hastings en el que se recoge la identidad de los nuevos dueños de
La gran diferencia, sin embargo, se encuentra en edificaciones, tierras y animales. Emerge así la fotografía de un país
el tipo de fuerzas. El normando era un ejercito más radicalmente distinto.
moderno y con un alto nivel de especialización, del
tipo de los que se estaban imponiendo en Europa
continental. La infantería constituía la mitad de El resto de las tropas anglosajonas estaba com-
sus efectivos, a los que se sumaba un importante puesto por los llamados fyrd, soldados de leva
número de arqueros y ballesteros y, la joya de la mucho peor equipados y reclutados para cada
formación, una poderosa caballería de entre 1,000 ocasión entre la población local; es decir, campesi-
y 2,000 hombres. Los caballeros habían incorpora- nos sin un entrenamiento específico, en su mayo-
do recientemente el estribo, cuya sujeción adicio- ría. Esto supone que el contingente que combatió
nal les permitía ser efectivos con la lanza. en Hastings no es exactamente el mismo de Stam-
Entre los anglosajones había dos jerarquías cla- ford Bridge, del cual quedan sólo los huscarles, y
ramente diferenciadas. Algo menos de la mitad de para Harold presenta el problema de que debe ir
los efectivos la componían los huscarles, un cuerpo reuniendo fuerzas a medida que se desplaza.
de élite formado por soldados profesionales que Las tácticas empleadas eran también muy dis-
dependían directamente del rey y lo acompañaban tintas. Frente a la gran organización normanda,
siempre, a modo de guardia pretoriana. Formaban en la que las tareas se dividían por armas y nacio-
la parte estable del ejército y tenían como arma nalidades, los anglosajones se mantenían fieles
preferida la temible hacha danesa, de gran longi- al modo de guerrear antiguo y oponían el muro
tud, con la que podían cortar la cabeza de un caba- de escudos, de efectividad probada a lo largo de
llo de un solo golpe. Los huscarles eran guerreros los siglos. El muro consistía en una apretada for-
FOTO: GETTY IMAGES

al estilo escandinavo –los introdujo en Inglaterra mación de soldados que se protegían solapando
Canuto el Grande– y combatieron por última vez los escudos. Resultaba imponente e impenetra-
en Hastings, donde fueron exterminados. ble, tan denso que, según se dice, los muertos se

muyinteresante.com.mx 39
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

... Y la verdadera de Harold


La suerte de los invasores empezó a cambiar a
primera hora de la tarde, y nunca se sabrá con
exactitud qué hubo de casualidad y qué fue pre-
meditado (aún se discute sobre la táctica de la
huida fingida). Todo comenzó con la retirada en
desbandada del flanco bretón. Un grupo de fyrd
salió a campo abierto a perseguirlos, se supone
que espontáneamente, y quedó a merced de la ca-
ballería normanda, que actuó con contundencia.
La brecha en el muro fue tapada enseguida, pero
ya se había encontrado una forma de romperlo y
Guillermo repitió la estrategia varias veces has-
ta que consiguió penetrar en las filas enemigas
y combatir cuerpo a cuerpo. Entonces ocurrió un
Dos ejércitos, dos mantenían en pie por la presión de los vivos. Otra hecho imprevisible: Harold recibió una flecha en
estilos. En la batalla
se enfrentaron fuerzas
diferencia importante era que, aunque los anglo- el ojo y murió en el acto. En un instante, todo el
parejas en número sajones utilizaban el caballo para desplazarse, conflicto dinástico quedó hecho añicos y la bata-
–unos 7,000 hombres–
pero desiguales en
combatían siempre a pie. Lo peor era que no es- lla dejó de tener sentido. A continuación, cayó la
eficacia. El normando taban acostumbrados a enfrentarse a caballeros noche y los combatientes se vieron sumidos en
era un ejército moder-
no, con muchos arque-
y eso les colocaba en una situación de desventaja. la más completa oscuridad (se sabe que no hubo
ros y ballesteros (abajo, luna). Los huscarles siguieron luchando hasta el
recreación histórica
del combate) y una
La falsa muerte de Guillermo... final y perecieron todos. Los demás se dispersa-
poderosa caballería. La batalla comenzó alrededor de las nueve de ron por entre los bosques aledaños donde, a lo
El anglosajón estaba
peor equipado, pese
la mañana y duró hasta el atardecer. Harold se largo de los días siguientes, fueron perseguidos
a sus temibles hachas valió de su conocimiento del terreno y se hizo por los victoriosos soldados de Guillermo, rebau-
danesas (arriba).
fuerte con sus hombres en la colina de Senlac, lo tizado ya El Conquistador.
que obligaba a sus oponentes a combatir cuesta La batalla de Hastings podría haberla ganado
arriba. Durante horas los normandos estuvieron cualquiera de las dos partes. De hecho, siempre
intentando romper las filas anglosajonas, prime- se argumenta que la suerte favoreció a Guillermo
ro con los arqueros y la infantería y luego con la y que lo normal es que, en otras circunstancias, la
caballería, pero las flechas se estrellaban contra victoria hubiera caído del lado anglosajón. ¿Qué
los escudos y lo que se recibía como respuesta hubo de extraordinario para que no ocurriera así?
era una lluvia de proyectiles diversos: jabalinas, Un elemento crucial fue el choque en Stamford
hachas arrojadizas y hasta piedras. La caballería, Bridge sólo 19 días antes, pero surge la pregunta
con dificultades para avanzar entre los cuerpos de de por qué Harold no esperó hasta reunir un ejér-
los muertos y heridos por una ladera muy empi- cito más potente. Se sabe que en la marcha hacia
nada y resbaladiza por la sangre, también fracasó el sur se detuvo en Londres, donde podría haber
inicialmente. La situación de los normandos llegó reclutado tropas. ¿Por qué no lo hizo? Hay muchas
a ser desesperada. En un momento se extendió el posibles respuestas, pero ninguna deja de ser una
rumor de la muerte de Guillermo y cundió el pá- elucubración. Harold juega la estrategia de la ra-
nico, pero Guillermo se quitó el casco para que lo pidez porque se supone que intenta sorprender
vieran y animó a seguir luchando. a Guillermo del mismo modo en que antes sor-
prendió a los vikingos. Parece también que quiere
elegir el campo de batalla y que tiene perfecta-
mente localizada la colina de Senlac. Y se baraja
igualmente una razón más visceral: acaba de ob-
tener una resonante victoria debido a su audacia
y se encuentra eufórico. Es, además, impetuoso y
siente que está en buena racha.

El Tapiz de Bayeux
A Harold se le han reprochado numerosos erro-
res: que no reuniera más hombres, que no contara
FOTOS: GETTY IMAGES

con la ayuda de los condes de Mercia y Northum-


bria (en realidad, no se sabe si los llamó y no acu-
dieron) y que no supiera aprovechar el pánico que

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El surgimiento del idioma inglés actual

N
o se sabe qué habría ocurrido división entre la lengua de las élites y la
con el idioma de haber ganado del pueblo, que se mantuvo casi inamo-
Harold en Hastings, pero sí vible durante 200 años. Era una división
está claro que el inglés, tal de marcado carácter social, pues no sólo
como lo conocemos, no existiría. En la In- las personas de origen normando habla-
glaterra anglosajona se utilizaba el inglés ban francés, sino que éste se convirtió en
antiguo, idioma derivado de los dialectos el lenguaje habitual de las clases altas.
que hablaban las tribus germánicas que Fusión de lenguas. Es en esta época
invadieron la isla en el siglo V. Se trata de cuando entra en el idioma la enorme
una lengua completamente distinta a la cantidad de términos de origen latino con
actual, con un complejo sistema de de- que cuenta en la actualidad, que llegan
clinaciones y un vocabulario que en gran fundamentalmente a través del francés y, Códice Nowell (s. XI), única
parte se ha perdido, y que ningún anglo- en menor medida, del latín eclesiástico copia del poema épico anglosajón
Beowulf, escrito en inglés antiguo.
parlante nativo es hoy capaz de entender y académico (no son en absoluto restos
sin una formación especializada. del paso por Britania de las legiones de ambas lenguas –y las aportaciones
Con la conquista normanda se introdu- romanas, como podría pensarse). de otras– se va creando un idioma
jo el francés como lenguaje de la Corte y La situación empieza a normalizarse en nuevo que acabará siendo la lengua de
la aristocracia. Se produjo entonces una el siglo XIII, cuando a partir de la fusión Shakespeare.

siguió al rumor sobre la muerte de Guillermo. Al De Hastings surgió un país dividido


final el argumento definitivo lo tuvo la flecha que y regido por extranjeros, lo que
acabó con él y que, del mismo modo, podría haber
matado a su rival.
propició tensiones que llevarían a la
Para comprender la batalla y los hechos que Guerra de los Cien Años.
condujeron a ella, contamos con una obra de im-
portancia incalculable y enorme belleza, el Tapiz
de Bayeux. No se trata de un tapiz, en realidad –no
está tejido–, aunque la tradición lo haya llamado
así , sino de un gran lienzo de lino bordado de casi
70 metros de largo en el que, en 58 escenas con
inscripciones en latín, se cuenta paso a paso el
conflicto. Comienza con el viaje a Normandía en
el que Harold jura no oponerse a las pretensio-
nes de Guillermo y termina con la desbandada
final de los anglosajones derrotados. En medio,
un cuidadoso relato de todos los hechos funda-
mentales: el cruce del Canal, el muro de escu-
dos, la flecha en el ojo de Harold... También hay
gran variedad de imágenes anecdóticas, como la
construcción de los barcos para la invasión o la de 1069-1070 se produjo la llamada “masacre del Señal de mal au-
gurio. Está documen-
aparición del cometa Halley, que se vio antes de la norte”, un verdadero genocidio con quema de co- tada históricamente la
batalla y se consideró un mal augurio. El Tapiz fue sechas y matanza de animales en el que, según el aparición del cometa
Halley antes de la
encargado por Odo, arzobispo de Bayeux y her- monje historiador Orderic Vital, se hizo morir de batalla de Hastings. Su
manastro de Guillermo, que aparece blandiendo inanición a más de 100,000 personas. irrupción en los cielos
se tomó como un
una maza: por lo visto, su condición de religioso le De Hastings surgió un país dividido entre una cla- presagio de la derrota
impedía derramar sangre, pero no partir huesos. se gobernante extranjera, que sólo hablaba fran- anglosajona, y como
tal es representada en
cés y poseía el poder y las propiedades, y el pueblo una de las 58 escenas
Un país dividido llano anglosajón. Esta fractura se cerró muy poco del Tapiz de Bayeux,
momento que pode-
Tras la muerte de Harold, la witan nombró rey al a poco, y sólo con el paso de los siglos se creó una
FOTOS: BRITISH LIBRARY; GETTY IMAGES

mos ver arriba.


joven Edgar, pero sus fuerzas no pudieron hacer nueva identidad inglesa. La situación de estos no-
frente a Guillermo, que el día de Navidad de 1066 bles recién llegados, con inmensas posesiones a
fue coronado en la abadía de Westminster. La re- ambos lados del Canal de la Mancha, fue fuente
sistencia duró más en el suroeste, oeste y norte de grandes tensiones tanto en Inglaterra como en
del país, lo que llevó al nuevo monarca a practi- Francia y acabaría dando lugar, dos siglos y medio
car una política de tierra quemada. En el invierno más tarde, a la Guerra de los Cien Años.

muyinteresante.com.mx 41
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS CURIOSIDADES

EPIDEMIAS

La peste
recorre Europa
E
n el año 1346 llegaron a Europa rumores de una terrible pandemia, supuestamente surgida en China, que a tra-
vés del Asia Central se había extendido a India, Persia, Mesopotamia, Siria, Egipto y Asia Menor. Se hablaba de
regiones enteras que habían quedado despobladas, de modo que hasta el papa Clemente VI en Aviñón se mostró
interesado y, reuniendo los informes que iban llegando, calculó que el número de víctimas ascendía a casi 24 millones
de personas. Sin embargo, como en aquel entonces se desconocía el concepto de contagio, no hubo ninguna alarma en
Europa hasta que la peste fue introducida en Italia por los barcos genoveses y venecianos que venían del mar Negro.
A los pocos meses ya había penetrado en Francia, España y el norte de África, pasando poco más tarde a Inglaterra a
través del Canal de la Mancha. A Noruega llegó un barco fantasma con un cargamento de lana y toda la tripulación
muerta, y desde allí la peste se extendió al resto de países nórdicos. La rata negra, pasajera de los barcos, la propagó
a lo largo de las costas y los ríos navegables.

FOTOS: PALAZZO ABATELLIS

Arribo en barco. Un fresco siciliano


del siglo XIV representa a la Muerte a
caballo entre los afectados por la peste.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS CURIOSIDADES

CINE HISTÓRICO LA PREGUNTA

¿Cómo se
Juana en llegaba a
ser caballero?
la pantalla
L
a palabra “caballero” la relacio-
namos con un selecto grupo de
guerreros que protagonizaron
grandes batallas en la Edad Media. Sin
embargo, para llegar a serlo se nece-
sitaba algo más que coraje y fuerza.
Los caballeros medievales fueron
personajes de gran importancia en su
época. Por ello, existen muchas histo-
rias acerca de ellos, algunas reales y
otras imaginarias.
Aunque todos conocemos a los ca-
balleros de la Edad Media por portar
grandes y pesadas armaduras y por
su valor al presentarse en el campo
de batalla, muchos ignoran que, para
ser uno de ellos, se necesitaba carác-
ter, disciplina y mucho dinero.
1. Para llegar a caballero hacía falta
ser rico. No cualquiera podía ser in-
vestido con tal nombramiento, ya que
se requería tener la cantidad suficien-
te de dinero para comprar el equipa-
miento necesario. Además, tenía que
pertenecerse a una familia noble.
2. El origen de la palabra. El térmi-
Sobre estas líneas, la actriz ucraniana Milla Jovovich no proviene lógicamente de “caba-
en un fotograma de Juana de Arco (Luc Besson, 1999).
llo”, pues en esa época los que iban
a luchar al frente de batalla lo hacían

L
a historia de Juana de Arco, la doncella de Orleans, es montados sobre este animal: tener
toda una leyenda épica del siglo XV: una campesina uno era imprescindible. La palabra
sale de su pequeña aldea para dirigir a los ejércitos no se originó en la era medieval,
franceses contra el invasor inglés y, contra todo pronóstico, sino que se cree que surgió en la época
la gente la sigue, porque desde años atrás se ha propagado del Imperio romano.
una profecía en la que todos creen ciegamente; a saber, que 3. Ser caballeroso. Lo que hoy
una doncella se alzaría en armas y llevaría a Francia por los en día conocemos como caballe-
senderos de la victoria. rosidad está estrechamente re-
No es de extrañar que el cine se haya interesado muchas lacionado con las obligaciones de los caballeros en la
veces por semejante relato. Así, algunos de los rostros cine- Edad Media. Éstos hacían un juramento por el que se
matográficos más conocidos de la legendaria Juana han sido comprometían a ser leales al rey o a su señor, respetar
FOTOS: COLUMBIA PICTURES; EDMUND LEIGHTON

los de la francesa Maria Falconetti (La pasión de Juana de Arco, a las mujeres y a los débiles y proteger a la Iglesia católica.
Carl Theodor Dreyer, 1928), la estadounidense Jean Seberg 4. Diferentes niveles y estatus. No todos los guerre-
(Santa Juana, Otto Preminger, 1957), la ucraniana Milla Jovo- ros medievales tenían el mismo rango. Los caballeros
vich (Juana de Arco, Luc Besson, 1999) y, sobre todo, la sueca que luchaban bajo el mando de otros eran denominados
Ingrid Bergman, que la encarnó en dos ocasiones: Juana de “caballeros solteros”, mientras que los que comandaban
Arco (Victor Fleming, 1948) y Juana de Arco en la hoguera (Ro- grandes grupos de soldados eran conocidos como “caba-
berto Rossellini, 1954). Esta última es la adaptación de un lleros banneret”. Para subir de rango había que demostrar
montaje teatral del propio Rossellini para el lucimiento de logros, valentía y habilidad en la lucha. En los tiempos
su esposa en aquellos momentos.

44 muyinteresante.com.mx
SUPERSTICIÓN
El óleo de Edmund B.

Mitos, magia,
Leighton La consagración
(1901) muestra la ordenación
de un caballero medieval.

milagros...
T
iempo de leyendas y misterios, los siglos medievales de la Ruta
Jacobea o Camino a Santiago, en España, fueron una fuente ince-
sante de relatos sobrenaturales. Uno de los ejemplos es la historia
de un matrimonio alemán y su joven hijo, Hugonell, que se dirigían en
peregrinación a Compostela. Al llegar a la villa riojana de Santo Domingo
de la Calzada, se hospedaron en un mesón. La hija del posadero se ena-
moró del joven, pero al no ser correspondida decidió vengarse ocultando
una copa de plata en su equipaje. Cuando Hugonell abandonó la ciudad,
la muchacha denunció el robo. Al ser capturado, se encontró la copa entre
sus pertenencias, por lo que fue acusado de robo y condenado a la horca.
Al día siguiente, sus padres fueron a ver el cuerpo y Hugonell, sorpren-
dentemente, estaba vivo y les dijo: “El bienaventurado Santo Domingo
me ha conservado la vida contra el riguroso cordel... Dad cuenta de este
prodigio”. Los padres acudieron a contar el suceso al corregidor de la
ciudad pero éste, escéptico, comentó con ironía que el joven estaba tan
vivo como el gallo y la gallina asados que se disponía a comer. Al instante,
las aves recuperaron las plumas y la vida, dando fe del milagro.

modernos, el título de banneret se integró en


la jerarquía aristocrática: se encuentra entre
caballero y barón.
5. Aún existen los caballeros. El título de ca-
FOTOS: SANTO DOMINGO DE LA CALZADA

ballero sigue existiendo, aunque los de hoy no


llevan pesados escudos ni grandes espadas. En
Reino Unido se utiliza el título de Sir, que otorga
la reina de Inglaterra. Entre los así nombrados
hay, por ejemplo, genios de la música pop como
Paul McCartney o Elton John, actores como An- El gallinero de la catedral de Santo Domingo
thony Hopkins, etc. (en la foto) cobija las figuras de un gallo y una
gallina como recuerdo del famoso milagro.

muyinteresante.com.mx 45
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Reinos en
pie de guer

46 muyinteresante.com.mx
Basada en la serie de novelas
Canción de hielo y fuego, del

ra
escritor George R. R. Martin,
la serie de televisión Juego de
tronos se centra en violentas
luchas dinásticas por el poder
inspiradas en la Edad Media.
Por María Fernández Rei
Norte de África

M
ientras que
en Juego de
tronos la fic-
ticia ciudad
de Astapor
está al sur de
Yunkai, Es-
saouira se halla a unos 100 kilómetros
al oeste de Marrakech, en la costa at-
lántica de Marruecos. La ciudad tiene el
muro fortificado –en la foto, construido
por los portugueses en 1506– que hace a
Astapor verse tan convincente en pan-
talla. En ella, Daenerys Targaryen consi-
gue su ansiado Ejército de Inmaculados,
un verdadero cuerpo de élite. Los fans
de la serie reconocerán rápidamente los
muros de la fortaleza donde la Khaleesi
libera a los soldados esclavos. Las calles
de este encantador puerto del siglo XVI
también aparecen en algunas escenas
como en Desembarco del Rey, la ciudad
capital de los Siete Reinos.
A diferencia de su gemela de Juego
de tronos, Essaouira es conocida por su
relajada atmósfera. En los años 60 ad-
quirió un aire hippie por la admiración
que le profesaban estrellas de la músi-
ca como Cat Stevens o Jimi Hendrix.
Abajo, un fotograma donde Daenerys
(Emilia Clarke) y Jorah Mormont (Iain
Glen) llegan a la Bahía de los Esclavos
(Essaouira, Marruecos).
FOTO: GETTY IMAGES /ISTOCK; HBO

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

48 muyinteresante.com.mx
Bellas ruinas
norirlandesas

R
ecuerdas a Theon an-
tes de que se convir-
tiera en Hediondo?
¿Te acuerdas de que
viaja hasta Pyke en
busca de una alian-
za con Balon? Ese
puerto de las Islas del Hierro en el que
atraca es el de Ballintoy, en el condado
de Antrim, Irlanda del Norte, un lugar
mucho más tranquilo en la vida real.
Ballintoy, la localización utilizada en
la serie para Lordsport, es una pinto-
resca aldea de pescadores con un puer-
to que conforma una de las zonas más
bonitas de Antrim.
El equipo de producción de Juego de
tronos escogió este lugar para recrear
el puerto de Pyke, donde Theon Grey-
joy desembarca por primera vez en
años en las Islas del Hierro. También
en este condado norirlandés se en-
cuentra otro importante escenario de
la serie, aunque bastante alterado por
los efectos especiales.
Las ruinas del Castillo de Dunluce (en
la imagen), situadas en los acantilados
rocosos de Antrim, hacen en la popular
serie al Castillo de los Greyjoy en Pyke.
Arriba a la izquierda, en un fotograma,
el puente que une en la ficción el casti-
llo con el continente.
FOTO: GETTY IMAGES /ISTOCK; HBO

muyinteresante.com.mx 49
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

En la provincia
de Sevilla

E
spaña fue uno de los úl-
timos países en sumar-
se al mundo de la serie
más vista de la cadena
estadounidense HBO
aportando diversos
escenarios a la quinta
temporada; por ejemplo, el palacio más
antiguo del mundo que se mantiene en
uso, el Real Álcazar de Sevilla (aquí, el
Patio de las Doncellas), se transformó
en Dorne, el quinto reino sureño de la
popular saga.
Encajando muy bien los vestigios de
la antigua Al-Ándalus para crear la am-
bientación de Dorne, el equipo de Juego
de tronos desembarcó en tierras anda-
luzas –en Sevilla primero, y también en
la localidad de Osuna– y consiguió re-
presentar un mundo racial y caluroso,
aunque plagado de fuentes y agua.
Las similitudes entre la capital his-
palense y Dorne son patentes: toda la
zona alta de este reino ficticio es un
conglomerado de instituciones asen-
tadas dentro de un recinto fortifica-
do, lo que permite una fácil defensa
como necesita la dinastía de la Casa
Martell, que gobierna la región más
meridional de Poniente desde la capi-
tal del reino de Dorne, Lanza del Sol,
bañada por el mar del Verano.
A la derecha, en el fotograma aparecen
los maravillosos Jardines del Agua per-
tenecientes al palacio de Lanza del Sol,
donde Ellaria Arena (Indira Varma) bus-
ca venganza contra los Lannister.

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FOTO: GETTY IMAGES /ISTOCK; HBO

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51
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

52 muyinteresante.com.mx
Lugar épico
en Croacia

C
apital del Reino de
Poniente y sede del
deseado Trono de
Hierro, Desembarco
del Rey –peligrosa
ciudad, sobre todo
para los Stark, en cu-
yos palacios vive la realeza, conspiran
los nobles y mandan los Lannister–
está localizada en esa perla del Adriá-
tico que es Dubrovnik.
Los escenarios de la serie se mul-
tiplican en la bella ciudad croata: el
monasterio de los benedictinos en la
isla de Lokrum, las torres de Bokar y
Minceta de las murallas de la ciudad,
el palacio del Rector y el de Sponza, la
fortaleza de Lovrijenac...
En la costa dálmata, las tres antiguas
fortalezas de la ciudad de Dubrovnik
(Minceta, Bokar y Lovrijenac) han dado
forma en la pantalla al Castillo de los
Lannister. En la foto, Lovrijenac, situada
sobre un acantilado de 37 metros de al-
tura, es el lugar donde se filmó la Batalla
de Aguasnegras, un enfrentamiento en-
tre las fuerzas de dos de los pretendien-
tes al Trono de Hierro, Joffrey Baratheon
y Stannis Baratheon, a las puertas de la
capital, Desembarco del Rey.
Abajo, en un fotograma, la actriz Si-
bel Kekilli, quien interpreta el papel de
una esclava llamada Shae, al servicio de
Tyrion Lannister.
FOTO: GETTY IMAGES /ISTOCK; HBO

muyinteresante.com.mx 53
10
guerreros
medievales
En la Edad Media, realidad y ficción solían mezclarse en el imaginario
colectivo a través del folclor (cantares, mitos). De este modo, los
protagonistas de las batallas y gestas más importantes fueron tanto
personajes históricos como literarios.

Caballeros
de leyenda
6 Roldán pág. 61
7 Tristán pág. 62
8 Lancelot du Lac pág. 63
1 2
9 Robin Hood pág. 64
6 10 Amadís de Gaula pág. 65

3 4
Héroes 7 8
reales
1 El Cid Campeador pág. 56
2 Alfonso I el Batallador pág. 57
3 Ricardo Corazón de León pág. 58
4 William Wallace pág. 59
5 Tamerlán pág. 60 5
9 10
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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS DOCUMENTO 10 GUERREROS MEDIEVALES

Un caballero a
la medida del
franquismo

L
a película más famosa sobre El
Cid fue una superproducción
de Hollywood producida por
Samuel Bronston, dirigida por
Anthony Mann y protagonizada por
Charlton Heston y Sophia Loren. Se
rodó en España y se estrenó en 1961,
un año después de que la dictadura

El Cid Campeador, Estatua ecuestre


de El Cid en Burgos,
franquista concluyera el aislamiento
del país, por lo que el régimen aceptó
de buen grado un filme sobre el héroe.
soldado profesional España, esculpida por
González Quesada e
inaugurada en 1955.
Aunque Bronston, en busca de
credibilidad histórica, se asesoró por
el mayor experto en El Cid, Ramón

E
l caballero por antonomasia hermanos: León y Galicia. A la muerte Menéndez Pidal, la película está llena
de la Edad Media hispana de Sancho II, fue su hermano Alfonso de errores, empezando por la voz en
es el personaje que mayor VI quien se quedó con los tres territo- off que anuncia que “en el año 1100,
huella ha dejado en España, rios y Rodrigo hubo de retirarse. El Cid convocó a todos los hombres
el héroe perfecto que sigue En 1079 decidió ponerse del lado de la a luchar contra el emir africano Ibn
cautivando a muchos y que se ha usado taifa de Sevilla en su guerra contra la de Yusuf”. Rodrigo murió un año antes.
como modelo de virtud. Granada. Venció y volvió junto a Alfonso Inventadas son también la jura de
Dechado de cualidades patrias, El Cid cargado de riquezas. Dos años después Santa Gadea, la conjura de Jimena
Campeador encarna al caballero cristia- organizó una mesnada (grupo de segui- con el conde Ordóñez para matar a
no ideal, fiel vasallo y padre de familia dores armados) que asoló tierras mu- Rodrigo y la batalla final en la que éste
ejemplar. Y como tal ha sido utilizado y sulmanas del valle del Henares hasta vence después de muerto.
falseado durante siglos, modelándose Guadalajara y Alcalá, pero eran tierras El objetivo era ensalzar al héroe
según la necesidad del momento y el del rey de la taifa de Toledo, Al-Qádir, a través de la familia, el honor y la
lugar. La imagen que hoy tenemos de aliado de Alfonso, por lo que éste lo cas- lealtad, valores con los que se quería
él es la suma de las contribuciones de tigó con el exilio. No tardó en ofrecerse identificar el franquismo, lo que termi-
historiadores, militares, políticos, poe- como mercenario al rey de Zaragoza, nó por ridiculizar su figura; por ejem-
tas, pintores, actores... Todos ellos han Al-Muqtádir, a quien sirvió cinco años. plo, cuando Heston entra triunfante en
ayudado a forjar el mito atemporal que Ni tampoco en movilizarse ante la ame- Valencia... ¡a ritmo de pasodoble!
“forma parte de la conciencia nacional naza de los almorávides. Pero sus ene-
española”, como constató Ramón Me- migos lo acusaron de traición y el rey
néndez Pidal en La España del Cid (1929). volvió a exiliarlo, confiscándole bienes
Eso sí, ha llegado hasta nosotros bas- y feudos. Sólo pudo llevarse a su mujer,
tante desvirtuado por una doble razón: Jimena, y a sus tres hijos.
la casi nula diferenciación entre el per- Hubo de ganarse el pan como pudo
sonaje histórico y el literario y el uso de hasta que en 1092 se lanzó a la conquis-
fuentes casi exclusivamente cristianas. ta de Valencia. Por fin era señor de un
Para aproximarse a la verdad hay que territorio, y sin tener sangre real. Lo go-
intentar contextualizarlo en su época y bernó cinco años, sin dejar de mostrar En un fotograma de El Cid (Anthony
Mann, 1961), Sophia Loren y Charlton Heston.
su espacio, la Castilla del siglo XI, un pe- su habilidad como estratega militar.
queño reino plagado de guerras y drás- Los cristianos lo tildaban de “guerrero
ticos cambios político-sociales. invicto”, hombre culto y buen político, entre su condición de caballero cris-
mientras que para los musulmanes era tiano y su admiración hacia ciertos
Dentro de la Corte castellana
FOTOS: DEAR FILM; GETTY IMGES /ISTOCK

un tirano y enemigo de Dios, aunque re- soberanos musulmanes. Durante gene-


Rodrigo nació probablemente en Vivar, conocían su superioridad en el campo raciones se le ha visto como una vícti-
Burgos, entre 1040 y 1050, en una fami- de batalla. Murió en 1099. ma que se impuso a su injusto destino y
lia de cierto abolengo. Se formó como logró cuanto se propuso, un ejemplo de
caballero en la Corte de Fernando I, Un hombre hecho a sí mismo hombre hecho a sí mismo. Justo lo que
cuyo hijo Sancho heredó Castilla y El Cid se debatió entre ser fiel a su rey necesitaban los cristianos hispanos de
se adueñó de las herencias de sus o buscar fama y fortuna por su cuenta; la época, en plena Reconquista.

56 muyinteresante.com.mx
HÉROES REALES

Alfonso I el Batallador,
un rey con espíritu guerrero

S
e ganó a pulso el sobrenombre pregnó del espíritu de lucha contra el
de “el Batallador”. Luchador islam que imbuía a Europa. Aunque ha-
incansable contra Al-Ándalus bía musulmanes en la misma Penínsu-
(la zona de ocupación musul- la, sentía deseos de viajar a Jerusalén.
mana) e impregnado del espí- Pero su sueño se truncó en 1104, al mo-
ritu de las Cruzadas, a sus conquistas se rir Pedro: su hermano pequeño, Rami-
debe gran parte del territorio aragonés. ro, había tomado los hábitos religiosos,
Figura clave en la reconquista cris- así que le tocaba a él sustituirlo.
tiana de la península Ibérica, el rey de Prosiguió la política de conquistas y
Aragón (1073-1134) demostró sus dotes alianzas con otros Estados cristianos.
de guerrero, pues salió victorioso de Tras pacificar las revueltas nobiliarias
más de 20 batallas. Fue un gran militar en Pamplona, llegaría su gran hazaña:
y un gran político. Expandió los límites la conquista del valle del Ebro (que in-
del reino de Aragón por sus combates y cluyó Zaragoza).
su matrimonio con la princesa Urraca, Rey de Aragón y de Pamplona entre 1104
que lo convirtió también en soberano Fundación de órdenes militares y 1134, Alfonso I (aquí, retrato de Francisco
Pradilla) legó sus reinos a las órdenes militares.
de Pamplona y de Castilla y León. Aun- Fiel a su espíritu de cruzado e imitan-
que ni su relación con Urraca fue buena do a los defensores de Tierra Santa,
ni la nobleza castellana lo aceptó. creó dos órdenes militares: Belchite y sin haber perdido su espíritu guerrero
Pese a todo, Alfonso dejó huella. Tan- Monreal del Campo, predecesoras de y sin descendencia.
to, que por su peculiar personalidad y otras famosas órdenes medievales es- Su testamento desató una grave crisis
por su implicación en las Cruzadas ha pañolas. Como paladín de la cristian- política, poniéndoles las cosas difíci-
sido comparado con Ricardo Corazón dad necesitaba más retos y su siguiente les a sus sucesores. Pero Alfonso había
de León. Como éste, resultó polémico. objetivo fue más ambicioso: liberar a los abierto la puerta para que remataran la
Si bien para las fuentes cristianas no mozárabes (cristianos en Al-Ándalus) conquista del Ebro. Su hermano hubo de
había nadie con mayor habilidad en las de Granada de los almorávides. Aunque tomar las riendas, como Ramiro II, y lo-
armas, las crónicas de sus enemigos lo no lo logró, volvió con muchos mozára- gró la unión dinástica con el condado de
tildan de tirano. Y, como Ricardo, no pa- bes que ayudaron a repoblar Aragón. Barcelona debido al matrimonio de su
recía tener interés por las mujeres. En 1131, con casi 60 años, dictó su po- hija Petronila con Ramón Berenguer IV.
Adiestrado en las armas, con 21 años lémico testamento: cedía el reino a las Arrancaba así la Corona de Aragón, que
se implicó en las campañas de conquis- órdenes militares de Tierra Santa. Dos no hubiera sido posible sin los primeros
ta de su hermanastro Pedro, a quien le años después, aún preparó otra expe- pasos de Alfonso. Otro gran monarca,
tocó heredar el trono por ser el hijo ma- dición: llegar al Delta del Ebro, la ansia- Jaime I el Conquistador, se encargaría
yor de Sancho I, fruto del primer ma- da salida de Aragón al Mediterráneo. de hacer realidad el objetivo de aquél:
trimonio de éste con la catalana Isabel La campaña prometía, pero durante el conquistar Valencia y Baleares. Sin “el
de Urgell. Alfonso era hijo del segundo sitio de Fraga los almorávides masa- Batallador” ni la Edad Media hispana se
matrimonio, con Felicia de Roucy. Ya craron al ejército cristiano y el rey es- entendería ni la Corona de Aragón hu-
entonces mostró su valentía y se im- capó de milagro. Murió poco después, biera sido como fue.

El gran objetivo: la toma de Zaragoza

A
principios del siglo XII, Zara- otros caballeros acudieron en su ayuda.
goza era la tercera ciudad de El ejército se organizó en dos frentes.
Al-Ándalus (tras Córdoba y Se- Alfonso iba a la cabeza del primero, con
villa), un poderoso centro eco- los nobles aragoneses y navarros. En el
nómico donde vivían 20,000 personas y segundo iban los cruzados. El 4 de junio
Construido en Zaragoza en el siglo
un punto esencial en las comunicaciones. de 1118, los hombres de “el Batallador” XI por Al-Muqtádir, el palacio fortaleza
Alfonso sabía que sería una excelente llegaron a la ciudad y optaron por rendir de la Aljafería (en la foto) sufrió el
asalto de las tropas de Alfonso I.
FOTOS: GETTY IMGES /ISTOCK;

base para seguir sus campañas y que, la urbe por hambre. En diciembre, Zara-
para conquistarla, necesitaba aliados. goza se rindió tras perder a su líder, Ibn por fin pertenecía a Aragón y Alfonso
Los halló en el sur de Francia, desde Mazdali. La victoria tuvo un enorme eco tenía la ciudad que terminaría siendo
donde el vizconde Gastón IV de Béarn y en toda la cristiandad. El Valle del Ebro capital del reino.

muyinteresante.com.mx 57
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS DOCUMENTO 10 GUERREROS MEDIEVALES

Ricardo Corazón de León,


el monarca aventurero

R
icardo I de Inglater ra, La conquista de Tierra Santa
conocido como Ricardo Impaciente, Ricardo partió a Tierra
Corazón de León, fue el Santa desde Marsella sin esperar a su
segundo de los tres mo- f lota. La situación no empezó nada
narcas ingleses muertos bien y, aparte de un desacuerdo con
en un campo de batalla. Sus ansias de Felipe Augusto que les hizo romper su
aventura, su protagonismo en la Ter- relación, Barbarroja falleció al inten-
cera Cruzada y su aureola de líder han tar vadear un río.
llegado al siglo XXI. Entre batalla y batalla, Ricardo se casó
Ricardo I de Inglaterra
Nacido en 1157, era hijo de Enrique II en Chipre con una navarra, Berenguela, (aquí en una xilografía francesa
y Leonor de Aquitania y no estaba des- hija de Sancho IV. Pero el matrimonio del siglo XIX) participó en la
Tercera Cruzada.
tinado a ser rey, pues tenía por delante no se consumó; ella ni siquiera llegó a
a dos hermanos: Guillermo y Enrique. pisar suelo inglés.
Pero ambos fallecieron, dejándole a él El punto álgido de los ataques cruza- Juan sin Tierra había asumido la re-
el trono. Era el favorito de su madre, dos fue San Juan de Acre, ciudad que gencia y se rumoraba que había cons-
quien le inculcó una exquisita educa- asediaron durante meses causando pirado con Felipe Augusto para que
ción y le enseñó occitano y francés. Su- terribles estragos en la población civil. Ricardo nunca fuera liberado. El rey
mamente atractivo y apodado Corazón Para demostrar a Saladino su poder, Ri- decidió no vengarse de Juan, quien ter-
de León por su larga y ondulada me- cardo ordenó ejecutar a sus 3,000 pri- minaría firmando, ya como su sucesor
lena rubia, fue coronado en 1189, por sioneros. Finalmente, ambos firmaron en el trono, la Carta Magna. “Por mi fe
todo lo alto, en Westminster. una tregua por la que durante años los que no puedo matarlo”, reconoció. Pero
De naturaleza inquieta, Ricardo siem- peregrinos cristianos pudieron transi- sí formó un gran ejército para someter
pre buscó aventuras y sobre todo glo- tar libremente hasta Jerusalén. a los señores que se le habían opuesto y
ria, influenciado por su progenitora. se mostró implacable con ellos.
Por eso, al proclamarse la Tercera Cru- Largo camino a casa Pese a lo vivido, sus ganas de aventu-
zada vio su oportunidad de oro. En Tie- De regreso a Inglaterra, pese a disfra- ra no se acababan. En 1199 fue a gue-
rra Santa compartiría protagonismo zarse de mercader, los hombres de otro rrear a Francia y una flecha lo hirió en
con otros dos soberanos: el emperador de sus enemigos, Leopoldo de Austria, el hombro. Él mismo se la arrancó, pero
germano Barbarroja y Felipe Augusto lo reconocieron y arrestaron. Pidieron le causó una infección mortal.
de Francia, de quien era amigo íntimo. por él un rescate imposible: 150,000 Ricardo Corazón de León había reina-
El objetivo conjunto era recuperar Jeru- marcos, varias veces el presupuesto do sólo nueve años y medio, de los cua-
salén y vengar la afrenta sufrida por los del Estado inglés. Pero Leonor remo- les pasó en Inglaterra menos de uno.
soldados cristianos en 1187, en la bata- vió cielo y tierra: tardó dos años en Aun así, es uno de los personajes más
lla de los Cuernos de Hattin (Palestina), conseguirlo, y Ricardo pudo volver a importantes de la historia británica y
a manos de las fuerzas de Saladino. su Corte. En su ausencia, su hermano de la mundial.

Saladino, noble contrincante

R
espetado por musulmanes y por una valiosa reliquia cristiana, la Vera Cruz
cristianos, Saladino fue el primer (o santa cruz), a su palacio de Damasco.
sultán de la dinastía ayubí. Nació Ambos líderes desconfiaban el uno del
en 1138 en Tikrit (hoy en Irak), en otro, pero terminaron por firmar la paz.
una familia kurda procedente de la ciudad Saladino no permitió a su enemigo volver a
armenia de Dvin. Fue sultán de Egipto y de tener Jerusalén, pero sí recuperar las plazas
Siria y unificó Oriente Próximo. Tras propi- costeras que había reconquistado.
nar una aplastante derrota a los cruzados Saladino falleció en 1193, seis años
en los Cuernos de Hattin, conquistó Jerusa- antes que Ricardo Corazón de León; aun-
lén y acabó así con casi nueve décadas de que a diferencia de éste no murió en una
ocupación cristiana, lo que desencadenaría batalla sino por enfermedad, se convirtió
la Tercera Cruzada. En el curso de ésta, en el héroe por excelencia del mundo
FOTOS: GETTY IMAGES

la crueldad de Ricardo en Acre desató su islámico. Y en Occidente, en protagonista Saladino (retrato del siglo XVI) venció
cólera y, en represalia, ordenó que llevaran de multitud de leyendas. a los cruzados en la batalla de los
Cuernos de Hattin, en 1187.

58 muyinteresante.com.mx
HÉROES REALES

William Wallace, Inesperada victoria


en Stirling
rebelde con causa
E
l 11 de septiembre de 1297,
Wallace tomó posiciones en
Tras matar a éste y a 240 soldados, ya Abbey Craig, frente al fuerte
no había quien lo parara. Su rebelión de Stirling, al noroeste de
prendió la mecha de la independencia Edimburgo. Contaba con 16,000
y miles de escoceses se sumaron a la soldados sin armadura –con sólo cu-
cruzada. Pero, ante la cercanía de un chillos, lanzas y hachas– y menos de
poderoso ejército inglés, los nobles de- 200 caballos. El ejército del duque de
cidieron no luchar junto a un plebeyo. Surrey, John de Warenne, lo forma-
ban 50,000 hombres entre infantería,
El guardián de Escocia arqueros y caballería pesada, así que
Pese a todo, Wallace protagonizó en no debía tener problemas para impo-
Stirling una de las míticas batallas nerse. Pero entre ellos y el enemigo
medievales, en la que contra todo pro- se extendía un estrecho puente de
nóstico resultó vencedor. Gracias a madera que debían atravesar.
aquel triunfo, empezó a contar con las Cuando Wallace consideró que sobre
simpatías de los nobles y en 1298 fue éste había el máximo de soldados po-
nombrado Guardián de Escocia, un rey sible, los lanceros escoceses cargaron.
de facto. Fortaleció el comercio escocés Mientras la caballería se hundía en el
y buscó aliados en el continente, pero terreno pantanoso, quienes intentaban
sólo duró un año en el cargo. Eduardo regresar quedaban atrapados por los
I no estaba dispuesto a tolerar aquella que continuaban avanzando. La mitad
rebelión y ambos ejércitos volvieron a de los ingleses perdieron la vida.
encontrarse, esta vez en Falkirk. En esa El eco de aquel inesperado triunfo
Wallace, ícono de la independencia ocasión, aparte de la superioridad in- resultó enorme. Hoy, una alargada
escocesa de la corona inglesa, en una glesa, el enfrentamiento fue en campo torre gótica en el National Wallace
estatua en la ciudad de Aberdeen.
abierto; 12,000 escoceses murieron. Monument recuerda el lugar exacto
Wallace siguió desempeñando labo- donde Wallace lanzó a sus soldados

I
nmortalizado en la película Bra- res diplomáticas y lideró una guerra de amateurs y mal armados contra las
veheart (Mel Gibson, 1995), el hé- guerrillas, dejando el liderazgo del país poderosas fuerzas inglesas. El mito de
roe nacional de Escocia murió a dos aspirantes al trono de Escocia: la superioridad inglesa ya era historia.
como un auténtico rebelde con Robert Bruce y John Comyn, que com-
causa tras luchar contra la opre- partieron el título de Guardián.
sión inglesa. Más de siete siglos des- Mientras tanto, Eduardo I no olvidaba
pués, su leyenda sigue viva. El peso y buscaba venganza. Usó como arma a
de Wallace en la historia escocesa es un antiguo amigo de Wallace, John de
enorme: la figura de quien osó enfren- Menteith, quien lo preparó todo para
tarse al monarca inglés Eduardo I, lla- que fuera sorprendido por soldados
mado“martillo de los escoceses”, sigue ingleses. Llevado a Londres, se le acusó
omnipresente en todo el país. de traición, a lo que respondió que no
Todo empezó en 1292, cuando Eduar- podía ser traidor porque nunca había En la fotografía, el monumento dedicado a
do I de Inglaterra coronó a John Balliol reconocido al rey inglés. Tras un simu- William Wallace, uno de los héroes nacionales
de Escocia, en la colina de Abbey Craig, Stirling.
como un rey títere para Escocia. El país lacro de juicio, su sentencia de muerte
quedaba a merced de los ingleses, y los quedó firmada.
incidentes entre invasores y locales se- El 23 de agosto de 1305, mientras lo Semilla de independencia
rían constantes. En uno de ellos, un mo- arrastraban por las calles de Londres, Aquel cruel ajusticiamiento tenía un
desto terrateniente llamado Malcolm la multitud aprovechó para golpearlo claro objetivo: evitar que se convirtiera
Wallace murió a manos de un caballero y tirarle piedras. Lo colgaron el tiem- en mito. Pero todo cuanto sembró daría
inglés. Aquello alimentó el odio de su po justo para que no perdiera la con- su fruto. Sólo seis meses después de su
hijo William, quien pronto daría muer- ciencia y a continuación, aún vivo, le muerte, Robert Bruce se levantó en ar-
FOTOS: GETTY IMGES /ISTOCK

te, en una emboscada, al asesino y a un extrajeron las entrañas, para terminar mas y fue coronado rey de Escocia como
centenar más de soldados. Se convirtió decapitándolo y descuartizándolo. Su Robert I. Y, tras imponerse al ejército de
así en un forajido, pero su odio alcanzó cabeza colgó de un puente y sus bra- Eduardo II en 1314, logró la indepen-
el máximo cuando su esposa Marion zos y piernas fueron enviados a Escocia dencia escocesa. El camino iniciado por
fue asesinada por el alguacil de Lanark. para exhibirlos como escarmiento. William Wallace llegaba a su meta.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS DOCUMENTO 10 GUERREROS MEDIEVALES

Un guerrero
sanguinario

Tamerlán,
conquistador nato Mural de Timur el Cojo
en el Museo de Tamerlán,
en Tashkent, Uzbequistán.

En esta miniatura del siglo XV, Tamerlán

E
ataca a los Caballeros de San Juan en Esmirna.
l creador del mayor imperio se había desmembrado en multitud de

L
de Asia –el llamado Segun- kanatos que pugnaban entre ellos. El o mismo que en su día se
do Imperio mongol– nació ansia unificadora había dado paso a dijo de Gengis Khan, se
para conquistar. Sólo con- las luchas fratricidas. Y Timur el Cojo se decía de Tamerlán: que era
templaba una opción: ven- creía llamado a recuperar la ambición el enviado del demonio. Fue
cer. Y esa aura de invencible lo sigue de su antecesor y modelo. Así, en 1362 feroz en extremo con los que creía
acompañando. se lanzó contra sus vecinos hostiles. débiles; es decir, a los que vencía.
Decir que ganó más de 200 batallas Los combates eran atroces, pues los Una vez conquistada una población,
(todas las que libró excepto una) y que mongoles podían pasar horas y horas castigaba muy dura y sistemática-
conquistó más de ocho millones de sobre el caballo sin dejar de disparar. mente a sus habitantes, en especial
km2 (el doble que Alejandro Magno) de- Tras ocho años sojuzgando a sus riva- si se habían rebelado. Baste un
bería bastar para reconocer los méritos les, se proclamó emir independiente. ejemplo: Bagdad opuso cierta re-
de Timur Lang, vocablos que significan, Mientras embellecía Samarcanda, ca- sistencia y él ordenó decapitar allí a
respectivamente, “hierro” en turcoma- pital de su imperio, se concentró en 90,000 personas. Además, practicaba
no y “cojo” en persa. crear el mayor y más perfecto ejército una siniestra costumbre: apilaba los
Conocido en Occidente como Tamer- del mundo, al que se alistaron miles de cráneos decapitados a la entrada de
lán, nació en 1336 en la Transoxiana, guerreros. Empezó la campaña, en 1380, la ciudad formando grandes pirá-
histórica región de Asia Central, especí- con una única consigna: avanzar a toda mides, que se hicieron sumamente
ficamente en la aldea de Kesh. Hijo de costa, a sangre y fuego. Fueron exten- populares. Resultaba un más que
un líder tribal de la aristocracia menor, diéndose por los actuales territorios de eficaz método disuasorio, de modo
de joven hubo de lidiar con los jefes tur- Afganistán, Irak, Irán, Turkmenistán, que muchos habitantes de pueblos o
cos, exiliarse y formar una milicia des- Uzbekistán, Kazajistán, el norte de la urbes ni siquiera presentaban bata-
de fuera o robar ganado para sobrevivir. India, Siria... Nadie podía frenarlos. lla: simplemente, dejaban paso a su
Aunque no disfrutó de una gran educa- Su batalla más celebrada fue la de ejército por temor a formar parte de
ción, aprendió el arte de la guerra, im- Ankara, en 1402. Al frente de los oto- una de aquellas macabras pirámides.
prescindible si quería prosperar. manos estaba Bayaceto I, en aquel Y a los enemigos a los que perdo-
momento a punto de derribar las mu- naba la vida, siempre encontraba
A imagen de Gengis Khan rallas de Constantinopla. Para hacer alguna razón para humillarlos. Así, tras
A los 16 años entró al servicio del go- frente a los mongoles, tuvo que levan- apresar al sultán Bayaceto I, lo utilizó
bernador de la Transoxiana, el emir tar el sitio de la ciudad bizantina (los de taburete, subiéndose sobre él cada
Qazghan, y se casó con su hija. Ella otomanos terminarían conquistándo- vez que montaba su caballo.
murió prematuramente, Qazghan fue la en 1453, fecha que marca el fin de la
asesinado y el padre de Timur también Edad Media). Tamerlán también inició
falleció. La dureza de aquella vida debió la conquista de China, su mayor sue- Seda, de Samarcanda a Bagdad, cons-
fortalecerlo y con sólo 26 años empezó a ño, pero durante la misma lo sorpren- truyó espléndidos monumentos y fue
hacer realidad su gran objetivo. dió la muerte, en 1405. generoso con sabios y artistas.
Lo tenía claro: quería imitar al con- Pese a su fama de sanguinario, era
quistador más famoso de todos los Generoso e inteligente inteligente, observador, meticuloso
tiempos, Gengis Khan, quien logró uni- Pese a sus increíbles logros, Tamerlán y astuto en extremo. Encarnó como
FOTOS: GETTY IMAGES

ficar a las tribus nómadas de Mongo- ha pasado a la historia como uno de los nadie al perfecto guerrero medieval:
lia hasta fundar el mayor imperio del “malos”. Sin embargo, hizo cosas bue- fuerte, invencible, temido, influyente
mundo. Para el siglo XIV, dicho imperio nas: dejó libre de peligros la Ruta de la y carismático.

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CABALLEROS DE LEYENDA

Roldán,
el paladín de Carlomagno

E
l protagonista del Cantar de época para presentar los hechos, siem-
Roldán murió en una batalla pre magnificados y cargados de épica,
real, la de Roncesvalles. La con el objetivo de que quedaran gra-
Historia ha trazado un rela- bados en la memoria de los oyentes. El
to épico de cristianos muer- texto alude, efectivamente, a la batalla
tos por musulmanes, pero ¿qué hay de del 15 de agosto de 778. Con el tiempo
verdad y qué de ficción en el paladín los acontecimientos “inventados” fue-
de Carlomagno? ron tomando fuerza hasta que Roldán
En las tierras navarras, el siglo VIII se se convirtió en un héroe mítico, reple-
caracterizó por la pugna entre cristia- to de virtudes como corresponde a un
nos y musulmanes. Por aquel entonces buen caballero, y también en sobrino
y en ese contexto, en el año 778 pasó de Carlomagno e hijastro de Ganelón
por allí una gran expedición encabeza- (el traidor de la historia), ambos puntos
da por Carlomagno, rey de los francos. ficticios. El Cantar tuvo una inmensa
El caballero Roldán sirvió, según
A la altura de Luzaide-Valcarlos, cuan- influencia en la Edad Media, cuando la leyenda, a las órdenes de Carlomagno.
do regresaba de Zaragoza tras una in- realidad y ficción acostumbraban a Aquí, una estatua dedicada a su figura
en la capital de Letonia, Riga.
fructuosa campaña, la retaguardia de mezclarse y confundirse en el imagi-
su ejército fue aniquilada. A la cabeza nario colectivo. Y al margen de su inne-
de la misma iban el caballero Roldán y gable dosis de fantasía, es un excelente tendieron la emboscada. Los expertos
los llamados “doce pares de Francia”, testimonio de cómo se vivía y se enten- barajan tres candidatos: una coalición
que lo acompañaban. dían virtudes como la lealtad, la valen- de vascones y musulmanes, vascones
Si hacemos caso a la leyenda, antes tía y el honor en la Baja Edad Media. de ambos lados del Pirineo o vasco-
de morir Roldán hizo sonar su olifante Richard Dübell, quien noveló la histo- nes ultrapirenaicos disconformes con
(cuerno de marfil) para advertir al res- ria de Roldán en El héroe de Roncesvalles, el fortalecimiento del régimen fran-
to del ejército del peligro inminente y, asegura que “era un hombre joven en el co en Aquitania. Dübell, por su parte,
cuando los 12 pares y él mismo resul- que nadie creía, excepto su tío, el pro- también se inclina por los vascones,
taron heridos, lanzó al agua su inse- pio Carlomagno, quien sí le dio su con- basándose en que Carlomagno había
parable espada, Durandal, para que no fianza. Por ese motivo se hizo guerrero, destruido su capital, Iruña (la actual
cayera en manos enemigas. para demostrar de lo que era capaz”. El Pamplona): habrían buscado vengan-
autor sostiene que el miedo del joven za una vez que el grueso del ejército
Personaje literario a ser vencido resultó su perdición, su de Carlomagno ya había pasado. “Creo
Los atrayentes elementos de esta le- talón de Aquiles, y que no quiso pedir que el Cantar de Roldán infravaloró a
yenda proceden del Cantar de Roldán, ayuda porque eso hubiera supuesto los vascones y se centró en el conflic-
poema escrito en lengua romance en el admitir su fracaso ante su tío. to entre musulmanes y cristianos, en-
siglo XI, tres centurias después de los tre sarracenos y francos”. En cualquier
hechos. Conocido durante largo tiem- Derrocado en una emboscada caso, la imaginación popular convirtió
po sólo por vía oral, está compuesto Sigue ignorándose quiénes derrota- a Roldán, un personaje literario, en un
en verso, la forma habitual de aquella ron a las huestes francas, quiénes les caballero de leyenda.

Tragedia (y misterio) en Roncesvalles

M
ás de 12 siglos después de la mítica batalla de Roncesvalles, todavía se desconoce el
enclave donde tuvo lugar la emboscada al ejército franco. Eso sí, como suele pasar,
la tradición ha escogido su propia realidad. En este caso se ha encaprichado del Alto
de Ibañeta, conocido como “la puerta de los Pirineos”. Allí, un monolito recuerda los
hechos. La tradición quiere asimismo que fuera Carlomagno quien levantara aquí una capilla en honor
a Roldán. Pero la realidad va por otros senderos, puesto que la primera referencia escrita a una ermita
medieval en el lugar data de 1071, y en 1110 es citada como Sanctus Salvator de Yuenieta. En un
FOTOS: GETTY IMGES /ISTOCK

principio en manos del monasterio de Leyre, pasó a ser propiedad de la Colegiata de Roncesvalles.
Para acabar de adobar la leyenda, en 1934 se hallaron, en unas excavaciones en la ermita de Ibañe-
Arriba, monumento
ta, 12 cadáveres que se identificaron con los “doce pares de Francia”. Los restos se extraviaron, así que a Roldán en el Alto de
se convirtieron en uno de tantos misterios para la Historia. Ibañeta, Roncesvalles
(Pirineo de Navarra).

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS DOCUMENTO 10 GUERREROS MEDIEVALES

Tristán,
la historia del eterno enamorado

T
ristán e Isolda simbolizan obra de un francés, Béroul, y de un in-
mejor que ninguna otra glés, Thomas. Parece ser que también
pareja el amor incondicio- Chrétien de Troyes, para algunos el
nal y eterno. Su leyenda, primer novelista de Francia, escribió
plasmada en el siglo XII, sobre ellos, pero su obra se ha perdido.
se expandió por toda Europa y ha lle- En la aventura de los amantes apare-
gado hasta nuestros días en un exce- cen el mundo cortés de la Provenza,
lente estado de salud. el de Bretaña, repleto de magia y pa-
“Señores, ¿les agradaría oír un her- ladines, y la ancestral leyenda gaéli-
moso cuento de amor y de muerte?”. ca, impregnada de supersticiones e
Con esta sencilla y poderosa frase intrincados bosques. En esta atractiva
arranca el relato de una de las leyendas mezcla de universos –junto con los in-
medievales más conocidas. Sus prota- gredientes básicos para que cualquier El tenor Fritz Soot
gonistas son el atractivo caballero de la “novela” triunfe: amor, erotismo, mis- (1878-1965) en el
rol de Tristán, de la
Mesa Redonda Tristán y la reina Isolda terio...– radican su encanto y su fuerza. ópera de Wagner, en
(o Iseo). Hay quien cree que esconde una producción de la
Staatsoper de Berlín.
la esencia del concepto del amor occi- Raíces mitológicas.
dental. Sea así o no, se trata de una his- Música de Wagner
toria trágica ya desde el principio. Distintas versiones de la obra original La célebre leyenda de Tristán e Isol-
Tristán es hijo de la reina Blanca- ayudaron a que la historia se difundie- da, que tiene sus raíces en la mitolo-
flor, hermana del rey Marcos de Cor- ra por toda Europa hasta llegar a la ac- gía y en la literatura del Medievo y que
nualles, y de Rivalin, rey de Leonís. tualidad. A ello contribuyó, por encima debió circular con anterioridad al siglo
Su madre muere al nacer él y su padre de todos, Richard Wagner (1813-1883). XII, es la historia de un amor arreba-
durante una batalla, y nuestro hé- A él se deben tanto la música como el tado con un final desdichado. Como
roe promete a su tío Marcos traerle a libreto de una ópera en tres actos que anunciaba la versión de Joseph Bédier:
la princesa irlandesa Isolda para que ha sido considerada su obra maestra: “Escuchen cómo con gran alegría y do-
pueda casarse con ella. Pero a lo largo Tristán e Isolda se estrenó en Múnich en lor se amaron y luego murieron el mis-
del camino, después de haber inge- 1865, bajo la batuta de Hans von Bülow. mo día, él por ella, ella por él”.
rido un “filtro de amor”, se enamora
locamente de ella y no puede resistir
la tentación. Isolda, quien en un pri-
El mito en la pintura y el cine

L
mer momento no quiere saber nada de a historia de Tristán e Isolda se ha emulado y reconstruido hasta la sacie-
Tristán –es más, lo odia por haber ma- dad. Los famosos amantes han ocupado un sinfín de cuadros; bastantes
tado a su hermano–, también siente la de ellos de pintores simbolistas y prerrafaelitas, pero también de muchos
pasión y cae rendida a sus pies. otros. De la larga lista de autores destacan John William Waterhouse, John
Everett Millais, Rogelio de Egusquiza, Edmund Blair Leighton o Gustav Klimt. Tam-
Adulterio y perdón bién se hallan en los frescos del castillo de Neuschwanstein, en Baviera. Y tampoco
Se trata de la historia de un adulterio, Salvador Dalí se libró de su influjo y dio su personal visión en 1944.
pero al mismo tiempo de una historia En cuanto a las aportaciones del cine, hay que mencionar una versión francesa
de fidelidad, pues pese a todo Marcos animada, de Thierry Schiel, estrenada en 2002, y otra estadounidense de 2006 pro-
perdona a los amantes y éstos entran tagonizada por James Franco y Sophia Myles y dirigida por Kevin Reynolds. Y no hay
en razón y deciden hacer lo correcto: que pasar por alto la versión
FOTOS: LATINSTOCK; TWENTIETH CENTURY FOX FILM CORPORATION

separarse. Aun así, él sigue echándo- libre que hizo François


la de menos y, cuando va a morir en Truffaut en 1981: La femme
Bretaña, la manda llamar. Al llegar d’à côté (La mujer de al
Isolda, Tristán ha fallecido, pero el lado), con Gérard Depardieu
filtro amoroso no ha perdido fuerza y y Fanny Ardant. Aunque
ella muere sobre el cadáver del joven. ubicada en la década de
Viñas entrelazadas cubrirán eterna- 1980, describe la pasión de
mente las tumbas de los condenados a los amantes como algo pro-
amarse por siempre jamás. hibido de lo que sólo puede Fotograma de Tristán e Isolda
Las primeras versiones del mito, in- salvarlos la muerte. (Kevin Reynolds, 2006), protagonizada
por James Franco y Sophia Myles.
completas, datan del siglo XII y son

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CABALLEROS DE LEYENDA

Lancelot du Lac, El amor prohibido


de la reina Ginebra
el traidor de Camelot
L
a relación adúltera entre
Lancelot y la reina Ginebra
Alvar, quien ha traducido la obra al termina revolucionando
castellano, debieron ser varios. Camelot y convirtiéndose en
el principio del fin de la Mesa Re-
Fatal destino donda, que se terminará cuando la
Entre estos libros se encuentran mayor parte de caballeros mueran
Historia de Merlín, que repasa los an- en la batalla de Camlann.
tecedentes de los que se convertirán Lanzarote no lucha en ella, así que
en héroes; Lanzarote del Lago, prota- le toca hacer la vida imposible a los
gonizado por éste y su relación con hijos del usurpador Mordred, acom-
Ginebra; La búsqueda del Santo Grial, pañar a Ginebra hasta un convento
acerca de las aventuras del supuesto y refugiarse él mismo en una ermita
cáliz que Jesucristo usó en la Última donde purgará sus pecados.
Cena, y La muerte de Arturo, sobre el El perfecto caballero se ganó el
fatal destino que espera a los que co- corazón de la esposa de su señor,
rrompen el ideal caballeresco. a la que “amó por encima de todas
La obra tuvo gran repercusión desde las otras dueñas y doncellas de su
su misma publicación y su populari- vida, y por ella llevó a cabo muchos
dad se mantuvo a lo largo del tiempo, hechos de armas, y la salvó de la
adquiriendo especial empuje con el hoguera con su noble caballería”, en
Lancelot (en el óleo) jugó un papel
importante en muchas de las victorias
Romanticismo inglés. Los prerrafaeli- palabras de Thomas Malory, quien
de Arturo, pero es más conocido por su tas retomaron la historia y la plasma- en el siglo XV reelaboró las leyendas
historia de amor con la reina Ginebra.
ron en sus lienzos. En realidad, cada artúricas en La muerte de Arturo.
época y cada artista ha reinterpretado Fue Lancelot quien salvó a Ginebra

E
s uno de los personajes cla- el mito según sus valores. Aparte de la de la hoguera, a la que había sido
ve del universo artúrico. pintura, éste ha perdurado en el tea- condenada por adúltera. Su relación
Encarna al caballero ideal tro y el cine. Broadway y Hollywood inmoral con ella terminó por vetarle
y al amante perfecto, pero cuentan con diversas versiones, des- el acceso al Santo Grial, pues para
Lancelot du Lac terminará tacando la película de Robert Bres- poder vislumbrar sus destellos se
por llevar la desgracia a Camelot y son Lancelot du Lac (1974). Y no podía precisaban dos requisitos: pureza y
sus acciones precipitarán el fin de la faltar la literatura; cabe mencionar, castidad. Eso sí, dicho honor recaería
Mesa Redonda. por ejemplo, a John Steinbeck con Los en su hijo Galaz.
Érase una vez un perfecto caballero hechos del rey Arturo y sus nobles caba-
que arribó a Camelot. Tan perfecto, lleros. Han sido muchos los que han re-
que pronto despuntó entre la élite del sucitado y mantenido viva la leyenda.
FOTOS: VIVIEN EN IDYLLS OF THE KING DE ALFRED LORD TENNYSON, LONDRES: HODDER & STOUGHTON; BRITISH MUSEUM:

reino de Arturo. Allí habían acudido En la Vulgata se explica que, ya de


los guerreros más diestros de todo el niño, Lancelot “era tan hermoso que
oeste europeo y sólo unos pocos ele- cualquiera que lo viera pensaría que
gidos compondrían la célebre Mesa era tres veces mayor”. Además, era
Redonda. Aquel joven era conocido “prudente, discreto y avezado” y be-
como Lancelot du Lac o Lanzarote del llo y fuerte, con un tono de piel “claro
Lago (o del Estero). oscurecido”, la boca y los dientes pe- El último encuentro entre Lanzarote
Su historia se explica en los libros queños, la frente alta y el pelo castaño, y Ginebra en la tumba de Arturo, del
británico Dante Gabriel Rossetti (1854).
que conforman el Ciclo de la Vulgata, “rizado y agradable”. Al margen de su
una de las principales fuentes de la atractivo, en su leyenda parecen pesar
leyenda artúrica. Recogen la histo- más las virtudes, pues “honraba a los adúlteras más famosas de la Historia.
ria de Lanzarote, su amor por la reina nobles” y era generoso y leal. El enamoramiento, mutuo, conduci-
Ginebra y la búsqueda del Grial, pero ría al desastre a Camelot.
también aparecen unos 400 persona- Desastre en Camelot Como recuerda Alvar, pese a la Vulga-
jes más. En realidad son numerosas Así, no extraña que la mismísima ta, la imagen que tenemos de Lancelot
historias. Fueron escritas en francés reina Ginebra, su señora, cayera ren- procede de El Caballero de la Carreta, no-
y empezaron a publicarse en Francia dida a sus pies. Y que fuera ella la vela de Chrétien de Troyes del siglo XII
alrededor de 1225. Aunque se desco- que tomara la iniciativa de besarlo, donde se le otorga el papel del mejor de
noce su autor, en opinión de Carlos dando así pie a una de las relaciones los caballeros y el amante perfecto.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS DOCUMENTO 10 GUERREROS MEDIEVALES

Robin Hood, En busca del Robin


de carne y hueso
un personaje casi real
P
ese a que los historiadores
apuestan por un personaje
De clase media legendario, ha habido varios
Todo hace pensar en un noble caído en candidatos al Robin Hood
desgracia; en un rebelde que se burlaba real. Para empezar, los apellidos Hood,
del sheriff de Nottingham, represen- Hode y Hod, así como el nombre o su
tante de un rey usurpador; en un héroe variante Robyn, eran habituales en la
sajón que luchaba contra la ocupación Inglaterra medieval.
normanda. Sin embargo, en la balada Una de las teorías que en su mo-
original es de “clase media”, vive en el mento parecieron más convincentes
bosque de Barnsdale y lo acompañan el fue la de Joseph Hunter, quien a
pequeño John, Will Scarlet y Much, pero mediados del siglo XIX dio con un tal
no el fraile Tuck ni la doncella Mariam. Robert Hood que había vivido hacia
Viven de la caza y de asaltar a viaje- 1317 en Wakefield, cerca del bosque
ros, aunque no practican la caridad. de Barnsdale. En la balada La gesta
Robin no lucha contra grandes seño- de Robyn Hode se explica que Robyn
res ni está relacionado con la revuelta es perdonado por el rey y trabaja 15
campesina y, pese a rendir pleitesía a meses para él, para volver luego a su
Arquetípico héroe, Robin Hood un rey, éste no se llama Ricardo, sino vida de proscrito. Y que más tarde
(en la foto, estatua en el Memorial de
Nottingham) es un personaje del folclor
Eduardo. Puesto que la primera refe- desaparece, sin constar en ningún
medieval inglés que vivía fuera de la ley, rencia sobre Robin es de 1377, todos los registro hasta 1323, cuando reaparece
escondido en el bosque de Sherwood.
Eduardos posteriores a Eduardo III, que como Robyn Hode, justo 15 meses
reinó hasta ese año, se descartan. De después. Pese a las muchas coinci-

S
u fama se la dio ser mitad hé- los candidatos, sólo podría ser Eduardo dencias, la tecnología se encargó de
roe, mitad bandido, pero la II, en el trono entre 1307 y 1327. Se sabe echar por tierra la teoría. En 1980, la
falta de pruebas apunta a que que fue al norte para intentar acabar aplicación de luz ultravioleta en los
nunca existió. Pese a los mu- con la revuelta contra el rey de su pri- registros reveló que ya había un Robyn
chos esfuerzos por convertir- mo Thomas, conde de Lancaster, y que Hode trabajando para Eduardo II entre
lo en alguien de carne y hueso, seguirá éste estuvo en Nottingham. Y aunque abril y julio de 1323, meses antes de
siendo un personaje de ficción hasta no existen pruebas, la revuelta expli- su visita a Nottingham.
que se demuestre lo contrario. caría por qué se convirtió en proscrito.
Los abusos de los señores y de la Igle- Además, según las crónicas, el conde
sia, el descontento y las rebeliones mar- de Lancaster fue detenido y juzgado y
caban la realidad de la Inglaterra rural sus seguidores salvaron la vida ocul-
de mediados del siglo XIV, azotada por tándose en los bosques.
la peste. Cuando estalló el levantamien-
to campesino de 1381 ya se oía hablar ¿Una creación de juglares?
de un proscrito que vivía en el bosque Otra pista clave es el arma que se su-
de Sherwood con un grupo de amigos pone empleaban hábilmente Robin y
y repartía los beneficios de sus pillajes sus compañeros. En el siglo XII el arco
entre los más necesitados. estaba poco difundido, pero en el XIV
Desde muy pronto, Robin Hood pro- era básico y lo usaban todos los estra-
En esta foto la placa indica que ese lugar –el
tagonizó baladas y romances. Aunque tos sociales. puente que cruza el bosque de Barnsdale– se
la primera referencia a él en la litera- Pese a las numerosas pesquisas y ha identificado como la zona donde vivía Robin
Hood, según La gesta de Robyn Hode.
tura inglesa, de 1377, está en los versos teorías, hasta hoy son muchos los que
de William Langland conocidos como aseguran que Robin Hood es un per-
Pedro el Labriego, su primera historia sonaje ficticio, una creación de los ju- una cosa es la teoría y otra la práctica”.
“completa” llegó en 1492 con A Gest of glares o fruto de una leyenda. Algo que Representado como vulgar bandido o
Robyn Hode (La gesta de Robyn Hode). no le quita fama. Como apunta el his- como noble caído en desgracia, existie-
Este poema anónimo da una imagen toriador Eric J. Hobsbawm en su obra ra o no, sigue en el imaginario colectivo.
FOTOS: GETTY IMAGES /ISTOCK

bastante distinta de la que tenemos Bandidos: “Robin de los bosques, el la- Su universalidad y atemporalidad se
hoy, nacida de la imaginación de Wi- drón noble, es el tipo de bandido más deben probablemente a que simboliza
lliam Stukeley, que en el siglo XVIII famoso y universalmente popular, el la oposición a la tiranía, la incansable
situó sus aventuras en la época de Ri- héroe más celebrado en baladas y can- búsqueda de justicia. Algo tan válido
cardo Corazón de León (siglo XII). ciones; aunque respecto a su personaje en el siglo XIV como en el XXI.

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CABALLEROS DE LEYENDA

Amadís de Gaula,
el “Arturo español”

A
unque inspirado en las Popularidad de los
historias del rey Arturo libros de caballerías
y sus caballeros, am- A partir de entonces, su difu-
bientadas en Bretaña, sión resultó enorme tanto en
el Amadís de Gaula tiene Europa como en América, alar-
una marcada identidad y personali- gándose en el tiempo y el es-
dad propias, con un protagonista cien- pacio hasta alcanzar de pleno
to por ciento español. el Siglo de Oro español. Baste
Protagonista de un texto medieval decir que gozó de 19 ediciones
convertido en best seller durante el Si- en menos de ocho décadas. A
glo de Oro, Amadís de Gaula es el hé- su repercusión sin duda ayudó
roe de la obra homónima, compuesta la gran popularidad que tuvie-
primero en España o Portugal sobre la ron los libros de caballerías en Amadís de Gaula (portada de la edición
de 1533) fue el libro de caballerías más
base de fuentes francesas. La versión la península Ibérica, en espe- difundido en la Europa del siglo XVI.
primitiva es de finales del siglo XIII o cial en el siglo XVI. El Amadís
inicios del XIV y existe otra de alrede- despuntó entre todos ellos y sus per- resto de la población? Sabemos que,
dor de 1420, en tres libros, de la que se sonajes, andanzas y escenarios fueron antes de su impresión, era ya un ha-
conservan breves fragmentos. Pero no pronto enormemente conocidos. bitual de los cancioneros, y que en el
se fijó en papel hasta octubre de 1508, Medievo estaba muy arraigada la cos-
en la imprenta de George Cocci de Za- Transmisión oral tumbre de leer en público los libros de
ragoza y gracias a una iniciativa de Esta popularidad no deja de sorprender caballerías, uno de los actos sociales
Garci Rodríguez de Montalvo, regidor si se tiene en cuenta que por entonces habituales. Además, en diversos frag-
de la ciudad castellana de Medina del apenas el 20% de la población sabía leer mentos de la obra se detecta su posible
Campo. Éste reelaboró esa versión, le y que, al haber sido impreso en tamaño transmisión oral. En el capítulo XV,
añadió un cuarto libro y continuó con “folio”, como solía hacerse con las no- por ejemplo, consta: “Desta manera
un quinto, titulando éste Las sergas de velas de caballerías, resultaba muy caro, que oís quedó Amadís en la casa del
Esplandián. En el primer volumen se por lo que estaba únicamente al alcance rey Lisuarte...”. El “oís” podría referirse
aclaraba que había sido “corregido de los bolsillos de los nobles, una mino- a una lectura en voz alta. Otras prue-
y enmendado por el honrado y vir- ría. La única explicación a su éxito es bas de su popularización son las nu-
tuoso caballero Garci Rodríguez de que se transmitiera por vía oral. merosas variaciones de contenido que
Montalvo”. Si hacemos caso de lo que A su difusión ayudó asimismo el con- sufrió antes de ser impreso.
el editor escribió en el prólogo dedi- texto bélico de aquel tiempo, en el que De cualquier modo, sigue siendo
cado a los Reyes Católicos, Montalvo Carlos V puso de moda la imagen del uno de los grandes títulos de la lite-
buscaba con su iniciativa pasar a la caballero victorioso. Está claro que, ratura peninsular y su protagonista
posteridad: “Y yo estoy considerando, como materia de ficción, el Amadís es el primer y más famoso caballero
deseando, que de mí alguna sombra circuló ampliamente por las cortes, español... Por supuesto, con permiso
de memoria quedara…”. pero ¿y fuera de ellas? ¿Cómo llegó al de Don Quijote.

Similitudes con Don Quijote

C
omo recuerda el hispanista caballero muy fiel a su amada y por ser
británico Hugh Thomas, “aun bastante casto”. Aun así, en cuestiones
cuando en El Quijote, su obra amorosas las diferencias entre ambos
maestra, Cervantes condena, personajes son muchas. Cuando opta
directa o indirectamente, las imitaciones por convertirse en caballero andante,
y continuaciones del Amadís de Gaula, Don Quijote roza los 50 años, mientras
siempre lo alaba”. De hecho, como nos que Amadís vive su época dorada a los En este óleo decimonónico de Victor
transmite el escritor, a su hidalgo, un 20. Para entonces ya ha tenido su prime- Vincent Adam se representa una escena
de la inmortal novela de Cervantes.
asiduo lector de novelas, le sirvió como ra relación sexual, con Oriana; mientras
FOTOS: LATINSTOCK; EFE

ejemplo a seguir. Y según el filólogo que el manchego no ha conocido mujer te incorpora las cualidades de Amadís e
Bienvenido Morros, se inspiró en él “por y sólo habla de Aldonza Lorenzo, su incluso la propia estructura de la novela
dos motivos muy importantes: por ser un amada Dulcinea. Pese a todo, Don Quijo- se deriva de la de su antecesora.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Los guerreros del norte

Vikingos,
el azote pagano
Procedentes de las actuales Noruega, Suecia y Dinamarca,
saquearon y conquistaron media Europa e incluso llegaron
a América, sembrando el pánico a su paso. Por José Ángel Martos

E
ran vikingos y forajidos, y todos los Lindisfarne, su irrupción en la historia
bergantes que Ulfkel el Hechicero Aunque también es cierto que no todas las actua-
pudo convocar.” Así se describe ciones vikingas se limitaban al asalto y el pilla-
en un antiguo relato islandés a un je, que es como los presentan los relatos de sus
grupo de gente poco recomenda- víctimas occidentales. Como veremos, los hubo
ble que se lanza al pillaje siguiendo que se dedicaban más bien al comercio, para lo
el llamado de un líder carismático. cual emprendían grandes periplos con un eleva-
En las famosas sagas islandesas, fuente principal do componente de aventura. “Dividía su tiempo
de información sobre las hazañas escandinavas entre incursiones vikingas y viajes comerciales”,
de esta época, podemos encontrar con facilidad se dice en la Saga de Egil sobre uno de sus protago-
menciones a personajes tales como “un redomado nistas. En realidad, a veces resulta difícil distin-
ladrón y un vikingo”. El término casi siempre apa- guir dónde acaba la actividad mercantil y dónde
rece unido a actividades ilícitas; la más frecuente, empieza la piratería: es habitual el caso de los que
la práctica de la piratería. robaban un botín en una ciudad para luego ven-
Y es que esos eran en realidad los vikingos; al derlo en cualquier puerto pacíficamente, como
menos así los vieron sus primeros contemporá- un mercader más. La guerra y la paz estaban muy
neos y de ahí surgió una denominación que hoy mezcladas en la sociedad escandinava.
tiene un alcance mucho más vasto, fruto de la Sea como fuere, los vikingos irrumpen en la His-
leyenda romántica del siglo XIX que los presentó toria con letras de sangre, por méritos de guerra
falsamente ataviados con cascos de cuernos que más que por logros civiles. Es en el año 793, mo-
les daban una apariencia temible (nunca los lleva- mento en que se produce su primera incursión
ron). Se tiende con facilidad a identificar a todos documentada: fue en la isla de Lindisfarne, al
los escandinavos de la segunda mitad del primer norte de la actual Inglaterra, que no era un lugar
milenio con los vikingos, pero no era así. cualquiera ya que, por el monasterio cristiano allí
De hecho, posiblemente en los pueblos escan- levantado y la importancia de algunos de sus pri-
dinavos nadie era vikingo como profesión única. meros monjes (se custodiaban las reliquias de San
Los estudios parecen indicar que los escandinavos Cutberto, uno de sus abades), tenía un carácter
que asolaban las costas de Europa occidental en sacro. Pero eso no lo sabían los vikingos –o no les
realidad pasaban buena parte del año trabajando importaba–, de manera que el 8 de junio asaltaron
como esforzados agricultores y cuidando tranqui- el cenobio sin miramientos y se llevaron cuanto de
lamente de los animales de su granja. Sólo se dedi- valor había, destrozando todo a su paso.
caban a ser guerreros “a tiempo parcial”, como una Pronto corrió la voz de lo sucedido y se consig-
actividad extra para completar unos ingresos bas- nó en la Crónica Anglosajona: “La devastación de
tante escasos. En un contexto en que la subsisten- miserables paganos destruyó la iglesia de Dios en
FOTO: GETTY IMAGES

cia resultaba difícil por la dureza del clima, para Lindisfarne”. Este episodio sería la piedra funda-
los vikingos el pillaje se convertía en la forma más mental sobre la que se edificaría la terrible fama de
sencilla de conseguir los bienes que necesitaban. los vikingos como sangrientos guerreros.

66 muyinteresante.com.mx
Piratas de medio tiempo. Hoy sabemos
que los escandinavos que asolaron Europa
entre los siglos VIII y XI se dedicaban al pillaje
sólo para subsistir en los meses más crudos.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

La Rus de Kiev. El caudillo varego Rúrik gobernó el asentamiento


de Stáraya Ládoga, en Rusia, desde el año 862 hasta su muerte en
879. La dinastía que fundó estableció la llamada Rus de Kiev, el
primer Estado eslavo de la Historia. Aquí, en una litografía del siglo
XIX, Rúrik y sus hermanos a su llegada a Stáraya Ládoga.

Francia, del asedio Ataques en Irlanda e Inglaterra Y en 865 ya no fue una pequeña expedición, sino
a la asimilación. El
vikingo Rollón –tam-
A partir de entonces empiezan a abundar las in- un considerable grupo militar al que los ingleses
bién llamado Rollo– cursiones marítimas de los vikingos en todas las llamaron “el Gran Ejército Pagano”. Tras pasar el
llegó con su flota por
el Sena hasta París en
costas de la Europa bañada por el océano Atlántico. invierno en el reino de Anglia Oriental, en el año
885 y la sitió (arriba, Además de la isla de Gran Bretaña, enseguida ca- 866 se dirigieron al de Northumbria y atacaron
una xilografía a co-
lor). El rey de Francia
yeron también sobre el mar de Irlanda, donde en su principal plaza, la importante ciudad de York,
pactó con él y le cedió 795 ya existe constancia de un ataque a la ínsula ya entrado el invierno, en el Día de Todos los San-
Normandía, donde
fundó una dinastía
de Rechru, que probablemente se corresponda tos. La conquistaron y se establecieron de modo
muy longeva. con la actual Lambay, a poca distancia de la cos- permanente. La llamaron Jorvik. Al año siguiente,
ta dublinesa. De hecho, hacia 841 conquistaron la 867, resistieron un contraataque de los northum-
propia Dublín, por entonces una población sin es- brios y, a partir de entonces y durante 13 años más,
pecial significación política, que los vikingos con- fueron ampliando sus dominios cada verano y
tribuirían a engrandecer al instalar allí uno de sus pasando el invierno en alguna ciudad base, cuida-
campamentos navales. Los monjes irlandeses de dosamente fortificada. Casi toda Inglaterra cayó
la época denominaron a estos asentamientos vi- en sus manos en este periodo y todos los reyes
kingos longphorts, que significaría “puerto largo”. anglosajones fueron derrotados, con excepción
Su estructura era la de unas fortalezas establecidas de uno: Alfredo de Wessex, en el sur, que quedaría
La devastación de junto al mar y están en el origen de varias ciudades como la gran referencia anglosajona en esta épo-
la iglesia de Dios
El ataque al monaste-
de Irlanda, como la propia Dublín o Limerick. ca. Pero por encima del Támesis todo el noreste de
rio de la isla de Lin- En Inglaterra, los vikingos protagonizaron ata- Inglaterra era vikingo, Londres incluida.
disfarne, el 8 de junio
de 793 (abajo, sus
ques “estivales” durante toda la primera mitad del
ruinas), es la primera siglo IX, pero a partir del año 850 su presencia em- El imperio de la ley danesa
incursión documen-
tada –en la Crónica
pezó a incrementarse. Desde entonces, algunas A partir de 874, el Gran Ejército Pagano se dividi-
Anglosajona, que los expediciones vikingas no volvieron a Escandina- ría en dos grupos con objetivos diferenciados, y
llama “miserables
paganos”– de los vikin-
via después de sus tropelías, sino que se queda- desde 876 se encuentran ya bastantes pruebas de
gos en Inglaterra. ron a pasar el invierno. un establecimiento más continuado en las zonas
que han quedado bajo sus dominios. Los nórdicos
se repartieron las tierras conquistadas, a las que
dieron nombres escandinavos que han perdurado
hasta hoy. Los contemporáneos anglosajones, a
su vez, denominaron de forma muy significativa
a toda la zona de influencia vikinga: Danelaw, que
significa “ley danesa” y hace alusión a que la legis-
lación y costumbres imperantes en esa tierra ve-
nían de Dinamarca, una sinécdoque para referirse
al conjunto de Escandinavia. Allí se aplicaban nor-
mativas traídas de sus tierras natales como la del
FOTOS: GETTY IMAGES

wergeld, una multa compensatoria que se imponía


a cualquiera que hubiera matado a un hombre y
que debía abonarse a la familia del difunto.

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El enigmático arte de la navegación vikinga

E
l dominio de la navegación en mar abierto fue el habilidad. Sus velas características estaban hechas en lana con
aspecto fundamental que permitió a los vikingos aven- tiras de diferentes colores. En lo que sí fueron pioneros es en el
turarse por el Atlántico con más audacia que ningún uso de la quilla, hoy considerada la pieza más importante de un
otro pueblo hasta entonces. Lo más llamativo es que barco. Es en los barcos vikingos desenterrados por los arqueó-
carecían de instrumental avanzado: no conocían la brújula. logos donde encontramos las primeras quillas, que permitieron
Sólo se sabe que utilizaban plomadas para medir la profun- aprovechar mucho más el impulso del viento.
didad del agua, como refleja una de las imágenes del famoso Las flotas vikingas eran muy diversas. El tipo de embarcación
Tapiz de Bayeux, y que recurrían a las llamadas piedras solares más conocido es el drakkar (dragón, por la proa en forma de
(cristales de espato de Islandia) para orientarse. este animal mitológico). Era una nave de guerra o de prestigio.
Su destreza náutica se debía a una larga experiencia práctica: También muy utilizado en batalla era el snekke (serpiente), gran
armar naves era ya una especialización de los escandinavos bajel para la época, de hasta 30 metros de eslora y que podía
mucho antes de iniciarse la época vikinga, porque el mar era embarcar a 90 hombres.
parte intrínseca de la comunicación humana en esa región,
ya fuera en Noruega, con sus asentamientos a lo largo de la
línea de costa de sur a norte accediendo por los fiordos, o en
Dinamarca, con su miríada de islas. Esta experiencia se tras-
luce en su precisión consignando los puntos de referencia en
cualquier costa: por ejemplo, en el sur del País de Gales todos
los accidentes identificables por los marinos siguen teniendo
nombres en nórdico antiguo.
Dragones y serpientes. Otro aspecto enigmático es que
conocieron tardíamente las velas: el remo fue el medio de
propulsión de sus naves hasta el siglo VIII. No obstante, cuando
pasaron a utilizar la fuerza del viento lo hicieron con enorme Los vikingos fueron continuadores de la destreza escandinava
armando navíos. En la ilustración, construcción de un snekke.

El Danelaw comprendía desde el Támesis hasta el En 844 atacaron Sevilla, lo que da idea de
estuario Humber, cerca de York en el Mar del Norte. su destreza como navegantes: 2,500 km
Esto equivalía a los reinos por entonces existentes
de Northumbria, Mercia, Estanglia y Essex. El his-
por mar y 100 más por el Guadalquivir.
toriador especialista en la época Richard Hall ha nada menos que un ataque sobre Sevilla, lo que da
escrito que “sería paradójico que resultara que el una idea de su destreza en la navegación: no sólo
arquetípico pueblo inglés, un claro producto me- arribaron a una ciudad alejada 2,500 kilómetros al
dieval, debiera sus orígenes a vikingos invasores”. sur, sino que después del complicado viaje por mar
Que se instalaran más establemente no significó también remontaron el curso del Guadalquivir
que cesaran los conflictos. Su rey Guthrum mantu- durante casi cien kilómetros para alcanzar su ob-
vo constantes enfrentamientos desde 874 contra el jetivo. Se trataba, según los Anales Complutenses,
sajón Alfredo de Wessex. Ambos estuvieron al filo de una nutrida flota de 54 naves que previamen-
de la derrota en varias ocasiones, hasta que en 878 te había asolado Gijón, La Coruña, Lisboa y Cádiz,
Alfredo venció a los escandinavos en la batalla de entre otras ciudades, y es posible que también pi-
Ethandun (Edington). Guthrum se batió en retirada sara África. En Andalucía se hicieron con grandes
a una fortaleza en Chippenham, pero fue sitiado y riquezas, aunque también sufrieron muchas bajas
acabó por rendirse. Para concederle la paz Alfredo en sus luchas con los ejércitos de Abderramán II.
lo conminó a abrazar el cristianismo, lo que el da- Esto pudo influir en que tardaran más de 15 años
nés aceptó. Se bautizaría en el año 878 en la villa en volver a los reinos musulmanes de Al-Ándalus.
real de Wedmore, en un acto en el que el rey sajón Pero cuando regresaron, los vikingos se inter-
aceptó ser su padre adoptivo para acogerlo en la fe. naron en el Mediterráneo y establecieron pron-
Este paso del cambio de religión marcaría el inicio to una base invernal –al estilo de lo que habían
de una etapa de convivencia y mayor asimilación hecho en Irlanda e Inglaterra–. En este caso se
de los vikingos, aunque mantuvieron muchas de encontraba en Camarga, en la Provenza france-
sus peculiaridades –lo que hoy llamaríamos “he- sa, desde donde acometerían incursiones en las
chos diferenciales”– en el territorio del Danelaw. cercanas Arlés y Nimes, pero también se atreve-
rían a ir hasta Pamplona, adonde llegaron en 859
FOTO: LATIN STOCK

Hasta la península Ibérica y más allá remontando el Ebro para apresar al rey navarro
Por supuesto, los vikingos llegaron mucho más al García I Iñíguez. Lo liberaron previo pago de un
sur de las Islas Británicas. En 844 está registrado millonario rescate: 70,000 monedas de oro.

muyinteresante.com.mx 69
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

tantes huellas en el este de Europa. De hecho, se


les puede considerar uno de los pueblos fundado-
res de lo que hoy conocemos como Rusia.
En las estepas eslavas, su presencia fue con-
tinuada y perdurable: se les conocía con el ape-
lativo de varegos y se sabe que en el año 859 ya
exigían tributo a los pueblos eslavos y fineses es-
tablecidos en el norte y centro de Rusia; también
que, en el año 860, los varegos participaron en la
guerra ruso-bizantina que culminó con un ata-
que contra Constantinopla. Por aquel entonces,
Escandinavos en En Francia ya habían hecho estragos años antes. los escandinavos probablemente tenían un pa-
Vinland. El primer
explorador vikingo
Pusieron sitio a París en varias ocasiones, la pri- pel preponderante en el gobierno del Jaganato de
que pisó estas tierras mera de ellas en 845, cuando llevaron hasta allí Rus, una especie de protorreino o ciudad-Estado
americanas –entre la
península del Labrador
una enorme flota de 120 bajeles. El rey Carlos II el creado por “hombres del norte” (“nortmannos”,
y la isla de Terrano- Calvo, nieto de Carlomagno, se vio obligado a pa- en los documentos de la época) en Rusia, cuyo lí-
va–, Leif Eriksson, las
llamó así, Vinlandia,
gar 7,000 libras de oro y plata (unas 2.5 toneladas) der recibía el título de Jagán.
por la abundancia de para que aceptasen marcharse. Tal fue su presión Más adelante, estos “normandos” siguen prota-
viñas. Otros colonos lo
siguieron, entre ellos
sobre los reinos europeos, que los monarcas de gonizando la Historia de Rusia: en 862, el vikingo
su concuñado Thorfinn Francia y otros lugares acuñaron a la fuerza un Ulrich funda la ciudad de Nóvgorod; en 879, los he-
Karlsefni, un comer-
ciante islandés que
nuevo impuesto que denominaron danegeld, que rederos del varego Rúrik establecen Kiev como la
fue el último en llegar los vasallos debían pagar para poder luego abo- capital del dominio de los llamados “vikingos rus”,
(representado en el
cuadro arriba).
nar con él el tributo a los daneses (vikingos) para nombre que está en la raíz etimológica del país.
que los dejaran tranquilos.
Islandia, esencia normanda
Los primeros rusos eran vikingos en la “tierra del hielo”
En sus andanzas por la Europa del sur, los guerre- En Rusia es donde primero los escandinavos ten-
ros del norte llegarían hasta Sicilia, donde funda- derán a fusionarse con los pueblos que asaltan
ron un reino normando que se prolongó durante y conquistan. Lo mismo ocurrirá más adelante
los siglos XI y XII. Pero los vikingos no solamente en Inglaterra, Irlanda o Francia (cuando leamos
se dedicaron a asolar las costas occidentales. Me- “normandos”, tenemos que pensar que esen-
nos recordadas que esas correrías son sus impor- cialmente eran vikingos, o sus hijos y nietos). Un
factor que aceleró esta asimilación fue la corta
Los vikingos acabaron por convertirse al esperanza de vida en la sociedad vikinga. Tam-
cristianismo y quedaron asimilados a las bién contribuyó a ello, más adelante, la creación
culturas de los pueblos que conquistaron. de reinos estables y organizados.

Apodos muy curiosos

L
os vikingos tienen sin duda la viajeros Erik el Rojo (por su cabellera y
onomástica más curiosa y diver- barba pelirrojas) y su hijo Leif el Afortuna-
tida de toda la Edad Media. En do (por sus descubrimientos y suerte, al
la denominación de sus reyes y encontrar a unos náufragos a la vuelta de
personajes destacados, ya sean históricos su viaje a América).
o legendarios, el nombre propio siempre También hay apodos que no tienen Estatua dedicada a Leif Eriksson el
Afortunado en Reikiavik, capital de Islandia.
va acompañado de un apodo muy gráfico fácil explicación y que han dado pábulo
que hace alusión a atributos físicos o a vir- a multitud de teorías. Es el caso de Ivar Harald Diente Azul. Hay apodos que
tudes y defectos del individuo en cuestión. el Deshuesado, importante caudillo hijo han gustado tanto que hoy designan ob-
Desde Erik Hacha Sangrienta a Harald de Ragnar Lodbrok. Se ha especulado jetos de nuestra vida cotidiana. Por ejem-
Cabellera Hermosa, Sven Barba Hen- con que su apelativo pudiera deberse a plo, los móviles y tabletas que utilizan la
dida, Ragnar Calzas Peludas o Gaulag que padeciera un tipo de osteogénesis tecnología inalámbrica bluetooth (diente
FOTOS: GETTY IMAGES; LATIN STOCK

Lengua de Víbora, podemos encontrar imperfecta, la enfermedad conocida azul) deben su nombre al apodo del rey
los más sorprendentes apodos en las como “huesos de cristal”, lo que explica- de Dinamarca y Noruega Harald Diente
sagas islandesas que han perpetuado la ría también por qué se dice de él en las Azul. No es de extrañar que la denomina-
memoria de estos personajes. Dos de los sagas que era llevado sobre un escudo ción se le ocurriera a una empresa sueca,
más conocidos, sin duda, son los muy por sus soldados. Ericsson, autora de la patente.

70 muyinteresante.com.mx
Hay un lugar donde el espíritu vikingo se man-
tendría con más integridad que en ningún otro. Se
trata de Islandia. Cuando los exploradores vikin-
gos llegaron a esta “tierra del hielo” por primera
vez en el año 870 y la circunnavegaron, se encon-
traron con que estaba deshabitada. Algunos tri-
pulantes de esa expedición y de otras posteriores
se quedaron y se transformaron en los primeros
colonos. Así, los vikingos dominarían Islandia sin
oposición durante 400 años, impregnándola de su
cultura “anárquica y descentralizada”, en palabras
del historiador Paddy Griffith. A pesar de la idílica descripción de Vinland, con L’Anse Aux Mea-
dows. En este paraje
Por eso, en la historia islandesa es en donde me- sus parras y sus prados, las cosas no fueron fáci- al norte de Terranova,
jor se puede buscar para conocer los datos y los les para los vikingos allí. Se vieron enfrentados a Canadá, un equipo de
arqueólogos desenterró
nombres de los significados líderes vikingos. Allí se constantes luchas con los nativos –a los que ellos entre 1961 y 1968 un
escribieron sagas –en fechas tan avanzadas como llamaban skraeling– y esto parece que acabó por asentamiento vikingo
de casas de adobe –en
el siglo XIII– dedicadas a recordar a los primeros persuadirlos de la imposibilidad de mantener un la foto, arriba– que
héroes de este pueblo, cuando en otros lugares los asentamiento estable en tan agresivo lugar. Se han incluía asimismo una
fragua, un horno y un
escandinavos preferían dar lugar a pueblos nue- encontrado restos de poblamiento, con instru- cobertizo con instru-
vos. No sería hasta 1262 cuando Islandia caería fi- mental para la reparación de barcos, en la zona de mental para reparar
barcos.
nalmente dentro de la égida de la corona noruega. L’Anse aux Meadows, en Terranova, y la datación
de los objetos con carbono-14 indica que la ocupa-
En América antes que Colón ción duró tan sólo hasta 1020; es decir, menos de
Cada vez ofrece menos dudas la historicidad de 40 años después del primer viaje.
la presencia vikinga en territorios norteamerica-
nos mucho antes de Cristóbal Colón. Si la llegada Fin de la era de los hombres del norte
a Groenlandia a finales del siglo X es un hecho En América los vikingos carecieron de los medios
más que documentado arqueológicamente, en humanos y materiales para instalarse permanen-
tiempos más recientes se ha empezado a hallar el temente. Era un confín demasiado lejano para los LIBRO
rastro de una implantación en el continente ame- ya de por sí escasos colonos de Groenlandia. Los vikingos: el
terror de Europa
ricano, en concreto en Terranova, Canadá. En el resto de lugares donde se habían implanta- Paddy Griffith, Ariel,
Erik el Rojo, un aventurero, fue el primero en lle- do, la historia de su final fue algo distinta, aunque 2013. Este innovador
y bien documentado
gar a Groenlandia hacia el año 982. Allí establece- en general cabe resaltar la falta de masa crítica su- estudio establece los
ría, tras una segunda expedición con 25 barcos, ficiente (ya se ha mencionado su escasa esperanza hechos que explican el
origen de dicho pueblo
dos importantes asentamientos (llamados Oeste de vida) para mantener una “era vikinga”. y su terrible reputación.
y Este), preludio de una implantación que llevaría Así que no estamos tanto ante la desaparición
siglos después a que Groenlandia formara parte de de un pueblo como ante el final de una cultura.
los dominios de la corona danesa. Los pueblos escandinavos acabaron por conver-
Erik también impulsaría a sus hijos a seguir la tirse al cristianismo; ya vimos cómo, en el caso de
tradición familiar, después de escuchar los relatos Inglaterra, ésa fue la condición para la paz. Junto
de otro islandés, Bjarni Herjólfsson, que, intentan- a eso, hay dos acontecimientos políticos que tam-
do alcanzar Islandia, había sido desviado por los bién influyen en gran manera: la derrota en la ba-
vientos hacia una lejana tierra mucho más al oes- talla de Stamford Bridge, en 1066, del ejército del
te. De este modo, Erik envió a su segundo hijo, Leif rey noruego Harald III el Implacable, en su inten-
Eriksson, en una expedición que llevaría a éste a to fallido de hacerse con el trono de Inglaterra (lo
pasar el invierno del año 1000 en la isla de Terra- que hubiera podido cambiar la relación de fuerzas
nova (actualmente perteneciente a Canadá), un de la Historia); y un siglo antes, en 911, el pacto
lugar mucho menos inhóspito, por su latitud más por el que el rey de Francia Carlos el Simple cedió
al sur, que las tierras groenlandesas. La presencia la futura Normandía a los vikingos. Su líder Ro-
de viñas en aquel lugar propició que denomina- llón el Caminante (Hrolf Ganger) iniciaría allí una
FOTO: L’ANSE AUX MEADOWS; GETTY IMAGES

ran al lugar Vinland. Después de Leif, también su dinastía que jugó un papel crucial en la historia
hermano Thorvald y su hermana Freydis viajarían de Europa, al vencer a los sajones en la batalla de
a la nueva tierra de promisión. Una última expe- Hastings y apoderarse del trono inglés.
dición fue liderada por un comerciante islandés Pero eran ya más normandos que vikingos, igual
llamado Thorfinn Karlsefni, vinculado familiar- que, en el este, más rusos que normandos. La ci-
mente a los Eriksson, ya que se había casado con vilización de los lugares que durante 200 años ha-
la viuda de otro de los hermanos, Thornstein. bían asaltado acabó por conquistarlos.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

sa

El camino del caballo y el arco. Eso


significa “Kyuba no michi”, el primer código
caballeresco de los samuráis, surgido en el s. XII.
En su origen, fueron los militares de más alto
rango –apenas un 10% de la población–, pues
sólo los pudientes podían costearse la montura
y el entrenamiento. En este grabado a color, un
samurái medieval con toda su parafernalia.

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Guerreros del Japón medieval

Realidad y mito

muráis
de los

Su legendaria imagen de soldados dotados de un código de


honor suicida y armados con catanas surgió en su etapa de
decadencia. En su origen, formaron una casta de caballeros
feudales especializada en el arte militar. Por Roberto Piorno

B
ushido es un vocablo que evo- El bushido, una coartada ética y estética
ca atávicos valores marciales y Esa coartada la proporcionaron fundamental-
filosóficos; el alma misma del mente dos personajes: el erudito confuciano
samurái, forjada en torno a una Yamaga Soko, que en sus textos defendía la po-
lealtad inquebrantable a su dai- sición de los samuráis como garantes del orden
mio (señor feudal); el sentido del y ejemplo moral para el conjunto de la sociedad,
honor a prueba de sables; una y Yamamoto Tsunetomo, samurái del clan Saga
actitud desprendida y temeraria ante la muerte; sin la menor experiencia militar a sus espaldas y
la devoción por el deber... La estampa legendaria autor del célebre Hagakure, una suerte de codifi-
del guerrero nipón que, en última instancia, ante cación de los principios éticos del guerrero nipón
la inminencia de una muerte indigna, empuña su rubricada con la lapidaria sentencia “El camino
wakizashi para abrirse el vientre, cometer seppuku del samurái reside en la muerte” (una frase, en
y morir así como un samurái digno de su nombre. la práctica, carente de todo contenido). La reali-
La realidad, sin embargo, está muy lejos del mito. dad es que el bushido y los supuestos ideales del
El término bushido, de hecho, está completamen- buen samurái tomaron vuelo especialmente a
te ausente de las fuentes y la literatura japonesas partir del siglo XIX, con el país en pleno frenesí
hasta muy entrado el siglo XVII. Para entonces Ja- ultranacionalista e imperialista y la guerra Chi-
pón era un país unificado y en paz, gobernado con no-Japonesa (1894-1895) como telón de fondo. En
mano de hierro por el shogún Tokugawa Ieyasu. La la edad dorada de los samuráis –el periodo que se
guerra endémica –característica de los siglos pre- extiende entre el siglo XII y el XVI– jamás existió
cedentes y estado natural de un país militarizado un código de valores guerreros, la traición estaba
en el que, forzosamente, la casta guerrera ocupaba a la orden del día, servir al mejor postor no esta-
una posición jerárquica de gran privilegio– era sólo ba mal visto y ningún samurái en su sano juicio
un vago recuerdo del pasado. La batalla de Sekiga- se abría el vientre en canal si podía huir para lu-
hara en 1600 y la caída de Osaka 15 años después char otro día. Ni siquiera la imagen del guerrero
marcan, estrictamente hablando, el final de la era espadachín, diestro con la catana y esgrimista
samurái propiamente dicha. Sin guerras en las infalible, corresponde a la realidad medieval. El
que luchar, el país no necesitaba más espadas. El daisho (nombre del juego de espadas formado por
bushido forma parte de un proceso dilatado en el la catana y el wakizashi) sólo se popularizó en el
tiempo de reinvención y justificación ideológica de siglo XVII y dentro del periodo Sengoku de gue-
una casta que se sabía obsoleta e inútil en el con- rra endémica entre clanes por la supremacía en
FOTO: GETTY IMAGES

texto de un país sin batallas y que, por ello, bus- el país; e incluso entonces el yari –la lanza– era el
caba desesperadamente una coartada ética para arma por antonomasia del samurái, como siglos
conservar sus cada vez menores privilegios. antes lo había sido el arco.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

este contexto en el que se produce la irrupción en


la Historia de los bushi (samuráis), terratenientes
que ante el vacío de poder en la capital, Kioto, dan
un paso al frente procurándose sus propios me-
dios de defensa y emergiendo así como una no-
bleza guerrera que se extiende imparable. Estos
bushi tejieron redes clientelares a base de prote-
En este grabado, los principales ejércitos ger a los pequeños propietarios más débiles, lo
y sus movimientos de tropas en el transcur- que dio lugar a la formación de poderosos clanes.
so de la decisiva batalla de Sekigahara.
Esta nueva clase social pronto se convertirá en un
formidable contrapeso al poder cada vez más de-
La madre de todas las batallas bilitado del emperador; contrapeso especialmen-

N
i Oda Nobunaga ni Toyotomi Hideyoshi lograron su objetivo de te encarnado en los dos clanes predominantes del
unificar Japón bajo su hegemonía antes de morir. A la muerte periodo: los Taira y los Minamoto.
del segundo se constituyó un Consejo de Cinco Regentes Ambos se enzarzaron entre 1180 y 1185 en una
que debía pilotar la transición hasta que Toyotomi Hideyori, cruenta guerra sin cuartel que volaría por los aires
sucesor de Hideyoshi y un niño por aquel entonces, fuera mayor de de una vez por todas el viejo orden, relegando al
edad. Uno de los cinco regentes, Tokugawa Ieyasu, tenía sus propios emperador a la posición de mero títere y forma-
planes y no estaba dispuesto a respetar la voluntad de Hideyoshi. En lizando el relevo de poder desde la nobleza corte-
abierta rebelión, Ieyasu forjó una alianza que englobaba a una decena sana tradicional a esta nueva nobleza guerrera. En
de clanes, mientras que Ishida Mitsunari, fiel a la facción de los Toyotomi, ésta emergió la prominente figura de Minamoto
lideró el bando de los leales al heredero. Así se formaron los ejércitos del no-Yoritomo, quien, tras la batalla de Dan-no-ura,
este (con Ieyasu al frente) y del oeste (con Mitsunari como líder), que llevó a su clan a la victoria en la Guerra Genpei,
chocaron en la batalla de Sekigahara el 21 de octubre de 1600. Fue la estableciendo su base en Kamakura. Desde allí
mayor confrontación en suelo japonés de la Historia, con entre 160,000 y gobernó Japón de facto como shogún (gobernador
200,000 soldados desplegados en el campo de batalla. militar), dando así inicio a la era de hegemonía
Hideaki dio la victoria a Ieyasu. El encuentro tuvo un desarrollo samurái y al periodo Kamakura, que se extendió
incierto y la victoria no parecía inclinarse hacia ningún bando hasta que desde 1192 a 1333. Minamoto dotó de una dimen-
Kobayakawa Hideaki, en un principio alineado con Mitsunari y siem- sión legal e institucional a su poder con la constitu-
pre indeciso con respecto al ejército al que apoyar, decidió en última ción de un nuevo régimen, el bakufu, que habría de
instancia lanzar a sus tropas contra el ejército del oeste. Así desbarató mantenerse en pie hasta mediados del siglo XIX.
la estrategia de los leales a Toyotomi y decidió la suerte de la batalla en
favor de Tokugawa Ieyasu, quien aplastó toda resistencia, fue nombrado El camino del caballo y el arco
shogún y unificó Japón bajo su yugo. El samurái del periodo Kamakura en poco se pa-
rece al héroe legendario del imaginario colectivo.
Los oficiales –esto es, los bushi de alto rango– eran
De la irrupción de los seleccionados de entre aquellos vasallos con ha-
bushi a la era Kamakura bilidades demostradas en el manejo del arco y el
Los samuráis del Medievo se parecían muy poco caballo. Sólo los más pudientes podían costear-
en realidad a los samuráis ociosos del periodo Edo. se una montura y dedicar el tiempo a entrenar la
Arqueros a caballo Fue a finales del siglo XII cuando comenzó a for- precisión en el disparo al trote o al galope. Así, los
antes que espada-
chines. En contra de jarse la espina dorsal de un nuevo orden en el país primeros samuráis eran arqueros a caballo y no es-
la imagen popular que del Sol Naciente. El viejo orden del periodo Heian padachines. Apenas hay referencias en las fuentes
existe de los samu-
ráis, los de la Edad
se resquebrajaba irreversiblemente ante el colap- del periodo al empleo de espadas en los campos de
Media usaban como so paulatino del poder central, como resultado batalla entre los samuráis; el arma por excelencia
arma principal el arco
japonés, si bien recu-
de décadas de enfrentamientos y desencuentros era el arco japonés, muy similar al que en la actua-
rrían a la tachi (abajo), entre el centro y la periferia, entre la nobleza tra- lidad se emplea para la práctica del kyudo.
espada precursora de
la catana, para la lucha
dicional y las nuevas élites provinciales que ba- Nace así el Kyuba no michi (el camino del caballo
cuerpo a cuerpo. saban su riqueza e influencia en la tierra. Es en y el arco), una suerte de código caballeresco que,
entre otras cosas, determinaba el valor y la exce-
FOTOS: GETTY IMAGES; GIFU HISTORY MUSEUM

lencia de un guerrero de acuerdo con su nivel de


pericia con el arco. Los combates se libraban entre
contingentes de caballería armados con arco y fle-
chas y en ellos era frecuente, según el testimonio
de las fuentes contemporáneas, la celebración de
duelos individuales entre los arqueros más ex-
pertos y diestros de cada bando. Naturalmente,

74 muyinteresante.com.mx
el acero no estaba completamente ausente de la de heroica resistencia, el león Kusunoki, completa- Tradición y moder-
nidad. Ese contraste
rutina guerrera del samurái: en el cuerpo a cuerpo mente rodeado, se quitó la vida, muriendo en pie y emblemático de Japón
podía hacer uso de su tachi –espada precursora de convirtiéndose en un héroe nacional. se aprecia en esta ima-
gen de Osaka, con su
la catana– o de su tanto, una pequeña daga muy skyline de rascacielos
útil como último recurso de ataque y defensa. El periodo Sengoku al fondo y en primer
término su castillo me-
1467 marca un antes y un después en la historia dieval. La proliferación
Kusunoki, héroe nacional de Japón. Ese año estalló la Guerra de Õnin entre de estas fortalezas y la
introducción de las ar-
La guerra a caballo, y con ella el Kyuba no michi, dos clanes, los Hosokawa y los Yamana, que hi- mas de fuego marcaron
fue perdiendo peso progresivamente a partir del cieron de Kioto y sus calles su campo de batalla. la época “de Estados
combatientes” o guerra
siglo XIV. Poco a poco el arte de la guerra nipón Fueron 10 años de destrucción que pusieron de civil endémica.
fue transformándose y adaptándose a nuevos te- relieve la absoluta debilidad del shogún, incapaz
rrenos, muy especialmente a partir de las guerras de embridar las ambiciones de los shugo (gober-
Nambokucho, a finales de siglo, libradas entre dos nadores provinciales) y de imponer su autoridad
cortes paralelas que se disputaban la legitimidad y en un país que, en la práctica, se había sumer-
la hegemonía sobre todo el país. Es en este conflic- gido en el caos, lo que desató las ambiciones de
to cuando emerge la figura legendaria de Kusuno- los diferentes clanes por aprovechar el vacío de
ki Masashige, quintaesencia de samurái leal a su poder para engrandecer sus territorios e inde-
señor y dispuesto a inmolarse en defensa de sus pendizarse de facto de ese poder central ya prác-
ideales. Kusunoki se posicionó a favor del empera- ticamente inexistente. Los señores de la guerra
dor Go-Daigo, al que sirvió con eficacia y devoción, competían entre sí reclutando ejércitos cada vez
y en el empeño revolucionó el arte de la guerra. Re- más numerosos y recurriendo a los servicios de
sistió como un león al acoso de las tropas del baku- un nuevo tipo de soldado de infantería: los ashi-
fu construyendo numerosas fortificaciones en las garu, campesinos en armas que nutrían en gran
montañas de la región de Yoshino, lo que llevó los número las huestes de los líderes más podero-
combates a un terreno pedregoso y accidentado sos del caótico panorama político del periodo. La
en el que las tácticas convencionales no servían, Guerra de Õnin inaugura un siglo ininterrumpi-
y recurriendo a una guerra de guerrillas atípica, do de conflicto civil sin tregua, de militarización
de infantería, que dejaba completamente fuera de
juego a los jinetes arqueros del periodo Kamakura. Los bushi irrumpieron en la historia de
Poco a poco, los códigos caballerescos de los vie- Japón a finales del siglo XII ante el vacío
jos tiempos dejaron paso a un modelo de guerra de poder en la capital imperial, Kioto.
mucho más cruenta y definitivamente más sucia y
práctica. Kusunoki, por su parte, fue fiel a su leyen-
da hasta el último aliento. Perdida definitivamen-
te la causa de Go-Daigo ante el ascenso imparable
de Ashikaga Takauji, que inauguró una nueva di-
nastía de shogunes, el samurái leal por excelencia
vendió cara su piel y decidió morir matando. Así,
ofreció su última y feroz resistencia en Minato-
gawa en 1336, una batalla campal convencional en
la que el astuto maestro de la guerrilla no se sentía
tan cómodo. Aun sabiendo que no tenía opciones
FOTOS: GETTY IMAGES

La gesta del león Kusunoki. Quintaesencia del samu-


de victoria, no rehuyó el combate ni su responsabi- rái leal a su daimio y dispuesto a inmolarse por sus ideales,
lidad pese a estar en abierto desacuerdo con la tác- Kusunoki Masashige (1294-1336) pasó a la historia nipona
con su resistencia y suicidio en la batalla de Minatogawa.
tica elegida. Allí, a la orilla de un río, tras seis horas

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

las dos cortes, pero es durante Sengoku cuando


se producen cambios significativos en el arma-
mento y en las tácticas de combate samuráis, co-
menzando por la proliferación de la lanza como
arma principal de los guerreros nipones. La lon-
gitud de la misma variaba, pero solía rondar los
tres metros, aproximadamente, y tenía un doble
uso: podía usarse como arma arrojadiza o a modo
de pica, en el cuerpo a cuerpo. El arco no desa-
parece del todo, pero la abrumadora mayoría de
representaciones pictóricas contemporáneas de
Ejércitos ingentes. Durante el periodo Sengoku samuráis muestran guerreros empuñando lan-
(1467-1615) Japón se militarizó al máximo y en sus
enormes contingentes convivieron lanzas, espadas, ar-
zas, independientemente de que se trate de uni-
cos y arcabuces. Este tríptico de 1843, obra del maes- dades de infantería o caballería. No hay duda de
tro del ukiyo-e (grabado) Kuniyoshi, nos lo muestra.
cuál era el arma predilecta en los campos de bata-
lla nipones durante este convulso periodo.
Los ronin fueron samuráis que habían Los ejércitos desplegados por unos y otros dai-
perdido su empleo y vagaban por Japón mios eran ingentes. Frecuentemente resultantes
ofreciendo sus servicios al mejor postor. de la coalición de varios clanes aliados, estos con-
tingentes se subdividían en unidades según el ar-
total y absoluta del país, y, precisamente por ello, mamento que portaban en batalla. Cada ejército
es la edad de oro de los samuráis. Es sobre todo se componía de samuráis montados de alto rango
a partir de mediados del siglo XVI cuando el arte acompañados de sus propios vasallos –samuráis
de la guerra samurái sufre su definitiva transfor- a pie, armados con lanza– y de ashigaru, armados
mación condicionado, justamente, por el espec- con arcos, lanzas o arcabuces. Eran estos soldados
tacular incremento del volumen de los ejércitos de bajo rango los encargados de portar y disparar
de los diferentes daimios. La proliferación de las armas de fuego que tan poco tiempo de adies-
castillos –y, con ellos, el desarrollo de las técnicas tramiento requerían, y que fueron introducidas
de asedio– y la introducción de las armas de fue- en Japón por los portugueses y empleadas por pri-
go son las principales características del periodo mera vez en batalla en 1549.
Sengoku (de Estados combatientes), que cubre el
tiempo que transcurre desde la Guerra de Õnin Batalla de Sekigahara y
hasta la caída del castillo de Osaka en 1615. toma del castillo de Osaka
Tokugawa Ieyasu, Con frecuencia tiende a asumirse que los samu-
el unificador. Una
alianza de 11 clanes lo
Nuevos tiempos, nuevas armas ráis detestaban las armas de fuego por ser contra-
llevó a la victoria en la La fisonomía del samurái cambia también sus- rias a sus códigos caballerescos de combate; nada
batalla de Sekigahara
(1600). Tras la toma
tancialmente en este periodo de guerra endémi- más lejos de la realidad. Los arcabuces fueron
del castillo de Osaka ca. El caballo sigue siendo un elemento de estatus una constante en los ejércitos de los señores de
puso fin a las guerras
civiles, unificó el país
relevante, pero cada vez más proliferan los samu- la guerra en el periodo Sengoku, y jamás su uso
bajo su shogunato e ráis sin recursos suficientes para costearse una tuvo una connotación negativa. Si su empleo es-
inició una dinastía que

FOTOS: GETTY IMAGES; BIDWELL COLLECTION OF JAPANESE PRINTS/ SPRINGFIELD MUSEUM OF FINE ARTS
duró hasta el siglo XIX.
montura. El “camino del caballo y el arco” ya ha- taba frecuentemente restringido a los ashigaru
Abajo, en un grabado. bía entrado en franca decadencia en el periodo de no era por ningún apego romántico a las armas
de acero, sino más bien porque podían ser usa-
das con gran eficacia y precisión por los efectivos
peor entrenados para el combate, permitiendo a
los samuráis centrarse en el empleo de armas que
requerían mayor pericia y dotes guerreras.
Samuráis tan prominentes como Takeda Shin-
gen, Uesugi Kenshin, Oda Nobunaga o Toyoto-
mi Hideyoshi escribieron con sangre la historia
de este periodo, pero al final sólo podía quedar
uno: Tokugawa Ieyasu, quien derrotó a Ishida
Mitsunari en la célebre batalla de Sekigahara,
en 1600, en la que chocaron dos ejércitos de más
de 80,000 hombres y donde la traición, en última
instancia, de Kobayakawa Hideaki, inclinó la ba-
lanza del lado de las huestes de Tokugawa Ieyasu,

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¿El arma del samurái?

A
pesar de ser uno de los emblemas de la cultura japonesa, la catana fue una crea-
ción china. Forjadas por vez primera entre el siglo X y el siglo XII, eran conocidas
como zhanmadao (destripadores de caballos) por su idoneidad para atacar a las
unidades de caballería golpeando en el vientre del animal. Pasaron muchos siglos
hasta que acabaron por convertirse en las armas japonesas por antonomasia.
Símbolo de estatus. El arco y la lanza fueron las dos armas características de los ejérci-
tos samuráis hasta comienzos del siglo XVII y, aunque ya en el periodo Sengoku la catana
formaba parte de la panoplia del estamento guerrero nipón, no dejaba de ser un elemento
secundario y, desde luego, aún vacío de cualquier connotación simbólica. Fue con el final de
las guerras civiles y la pacificación de Japón a manos de Tokugawa Ieyasu cuando se convir-
tió en el arma distintiva y emblemática de los samuráis formando pareja con el wakizashi,
un sable más pequeño con el que conformaba el daisho, la célebre pareja de espadas de los
bushi. La catana, al menos desde que se convirtió en ícono por excelencia del samurái, no
fue un arma de batalla: cuando se produjo su difusión Japón era un país en paz, sin enemi-
gos exteriores, de tal manera que la espada era poco más que un símbolo de estatus.

a cuyas órdenes combatió una alianza de hasta que servir y se convirtió en un ronin errante, un En una fotografía
de la década de 1890,
11 clanes. Éste rubricó su supremacía 15 años maestro espadachín itinerante en busca de ad- un samurái ataviado
después con la toma del castillo de Osaka y puso versarios contra quienes medir sus habilidades al modo tradicional
porta el wakizashi y la
fin así a las guerras civiles, unificó el país e inau- con la catana en combate a muerte. La esgrima se icónica catana.
guró una era de paz que se iba a prolongar duran- convirtió para él en un camino de perfección espi-
te más de dos siglos y medio. ritual, y su leyenda alimentó todo un ideal de vida
samurái, el “Musha-shugyo” (peregrinaje del gue-
“Ronin desempleado busca daimio...”. rrero), de monasterio en monasterio, de dojo en
En Sekigahara y Osaka los ejércitos samuráis ve- dojo y de duelo en duelo. La realidad es que Mu-
laron armas por última vez, pero los clanes no sashi –cuyas hazañas con demasiada frecuencia
desaparecieron. Confinados detrás de los muros se diluyen en el mito– fue más la excepción que la
de sus aparatosos castillos de piedra, los daimios regla en una era de crepúsculo para los guerreros
siguieron manteniendo a sus vasallos samuráis, nipones. Poco a poco, la administración Tokugawa El canto del cisne
En 1877, la fracasa-
que con el paso de los años se convirtieron en fue tomando medidas para desmantelar el obso- da rebelión de los
meros burócratas que sólo ponían a prueba sus leto estamento samurái. Con todo, agonizaron samuráis de la región
de Satsuma contra el
habilidades marciales, eventualmente, mediante hasta muy entrado el siglo XIX convertidos ya en gobierno Meiji fue el
la práctica del kendo (esgrima japonesa). La mayo- una mera reliquia, paladines de las ideas más tra- ocaso definitivo de
esta obsoleta casta
ría de estos samuráis –que son aquellos que leían dicionalistas y reaccionarias de Japón. La rebelión guerrera. Abajo, foto-
el bushido y se sometían a sus estrictas normas– de Satsuma, protagonizada por Saigo Takamori grama de la película El
último samurái (2003,
jamás desenfundaron su catana, convertida en (en él se inspira el Katsumoto del film El último Edward Zwick), con
un mero símbolo de estatus y privilegios insos- samurái), fue el último y baldío intento de evitar Tom Cruise en el –fic-
ticio– rol de un esta-
tenibles en un país pacificado, cuyo excedente lo inevitable: el ocaso de una casta guerrera que dounidense implicado
de guerreros ociosos se había convertido en un hacía siglos había perdido toda razón de ser. en la revuelta.
lastre para el progreso social y económico de la
sociedad japonesa. Muchos de ellos perdieron su
empleo y se vieron obligados a vagar por el país
en calidad de ronin (en la práctica, un samurái
desempleado y vagabundo), en busca de un dai-
mio que se hiciera con sus innecesarios servicios
y asumiera su manutención. De entre todos ellos,
el más célebre fue sin duda Miyamoto Musashi,
que encarna como ningún otro el ideal de espa-
dachín romántico e insensible ante el peligro.
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS

Los últimos samuráis


Musashi sí era un samurái de vieja escuela: com-
batió en el bando perdedor en la batalla de Seki-
gahara y se forjó en los años finales del periodo
Sengoku. Al acabar la guerra quedó sin daimio al

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

En 1415, durante la Guerra de los


Cien Años, Enrique V llevó a cabo
una de las hazañas más famosas
de la historia de Inglaterra. Su
muerte impidió que esa victoria
diera sus frutos y, 40 años más
tarde, el país se sumió en una
guerra civil. Por Rodrigo Brunori

FOTO: GETTY IMAGES

La cansada y enferma “banda de hermanos”


Los ingleses llegaron a la batalla de Agincourt (25 de
octubre de 1415, día de San Crispín) tras una larga y
agotadora marcha y mermados por la disentería y el
hambre. Pero Enrique V apeló al patriotismo, la unión
y la justicia de su causa y logró una épica victoria.

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E
n 1413, Enrique V fue coronado rey de In-
glaterra y, al poco tiempo, tomó una medi-
da que, entonces igual que ahora, pareció
extrema: exigió a Francia la devolución de
todos los territorios que consideraba suyos
–nada menos que un tercio del reino– y re-
clamó su derecho a heredar el trono. Tales
pretensiones eran mucho más que una ocurrencia pasaje-
ra. Enrique amenazó primero con la guerra, luego invadió
el país y, en 1415, contra todo pronóstico, ganó la batalla de
Agincourt, una de las victorias más recordadas, celebradas
y alabadas de toda la historia inglesa.
Pero para entender la exigencia de Enrique V hay que retro-
ceder tres siglos y medio, hasta la batalla de Hastings de 1066,
cuando Guillermo, duque de Normandía, se apoderó de las
Islas Británicas. Surgió entonces un escenario nuevo en el que
los reyes de Inglaterra mantuvieron enormes posesiones a
ambos lados del Canal de la Mancha, lo que provocó gran irri-
tación y fundados recelos en los sucesivos reyes de Francia.

Francia e Inglaterra, una eterna disputa


Con el paso del tiempo, la situación no mejoró, sino todo lo
contrario. A mediados del siglo XII, Enrique II llegó a poseer
toda la mitad occidental de Francia gracias a su propia he-
rencia y a lo que obtuvo debido a su matrimonio con Leonor
de Aquitania.
En 1204 Juan sin Tierra perdió Normandía y esto generó en
Inglaterra una profunda frustración. Se vivió durante dé-
cadas en un estado de conflicto permanente, una especie
de “guerra fría” con ocasionales enfrentamientos armados,
hasta que, en 1337, un rey inglés, Eduardo III, intentó por pri-
mera vez hacer valer sus credenciales dinásticas y reclamó
su derecho al trono francés, lo que desencadenó la Guerra de
los Cien Años [ver segundo recuadro].
La pretensión de Enrique V se enmarcó dentro de esa am-
plia disputa y se explica también por razones de política
interna. Enrique V era hijo de Enrique IV, quien accedió ile-
galmente al trono en 1399 tras deponer a su primo Ricardo II,
a quien hizo morir en prisión. Fue el primer rey de la dinastía
Lancaster, que nació así con el estigma de una gran indig-
nidad, un pecado original que desató una guerra civil y se
convirtió en la semilla de futuros conflictos.
El joven Enrique V fue entonces famoso por su vida diso-
luta y su gusto por los barrios bajos, que frecuentaba junto
a juerguistas irredentos, pero esto no le impidió tomar parte
en los asuntos de su tiempo: con 16 años entró por primera
vez en combate en la batalla de Shrewsbury (1403), donde se
desempeñó con heroísmo y fue horriblemente herido en la
cara. Enrique creció, pues, en un ambiente de violencia fra-
tricida y en estrecho contacto con el pueblo llano, lo que tuvo
un inmenso impacto en la formación de su carácter. Por eso,
cuando el rey murió –se cree que de lepra, castigo divino– y
él subió al trono, se impuso como prioridad restañar las heri-
das y unir al país. Es significativo que la primera medida que
tomó fue sepultar al depuesto Ricardo II en Westminster con
todos los honores, lo cual ilustra ese deseo de reconciliación
y su interés por comenzar una nueva etapa.

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HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Agincourt como fuente de inspiración

L
a figura de Enrique V ha tenido gran influencia en los La imagen que da Shakespeare de Ricardo III es en cambio
siglos posteriores. Shakespeare le asignó un impor- atroz, un villano sin redención posible. Esta visión tan negativa
tante papel en tres obras (la que lleva su nombre y ha sido discutida, pero con escasa fortuna. La forma en que se
las dos que dedica a su padre, Enrique IV), de aliento hizo del poder y la desaparición de los Príncipes de la Torre lo
nacionalista inglés. El retrato del personaje es complejo, como condenan para siempre al papel de malvado.
corresponde al genio de Shakespeare. Enrique es un gran líder,
con una capacidad de persuasión y un magnetismo fuera de lo
común, pero también un político frío que aplica la razón de Es-
tado sin remordimientos. Esto se ve en cómo repudia a Falstaff
–personaje basado en Sir John Oldcastle, un viejo amigo al que
Enrique hizo quemar en la hoguera–, así como en la amenaza
de violaciones y rapiñas en el sitio de Harfleur y la muerte en la
horca de su antiguo compinche Bardolph.
Héroe de cine, villano teatral. En plena Segunda Guerra
Mundial, Churchill convenció a Laurence Olivier para que hiciera
una película sobre el personaje que diera moral a las tropas,
coincidiendo con el desembarco de Normandía. Enrique V
(1944) deja fuera el Complot de Southampton –conspiración
contra el rey anterior a Agincourt–, para eliminar cualquier voz
discordante, y también pasa por alto que los enemigos de Enri- Dibujo que ilustra una edición de Enrique V (1600), de William
que, los franceses, eran en ese momento los aliados. Shakespeare. Recrea la famosa arenga del rey a sus soldados
antes de combatir en Agincourt: “Nosotros, pocos y felices...”.

El nuevo rey mostró enseguida una gran perso- desafío público al heredero al trono francés para
nalidad y enormes dotes de persuasión, además que resolvieran la disputa en un combate mano a
de una capacidad inédita para comunicarse con mano. Dadas las características de su oponente,
la gente común. Destacó sobre todo su uso del esto tenía una importante carga de ironía. El hijo
lenguaje. Desde la conquista normanda, fue el del rey de Francia, el llamado ‘delfín’ Luis, era un
primer monarca que escribió su correspondencia joven de 18 años con problemas de sobrepeso y
en inglés y se dirigió al pueblo en inglés y no en el aficionado a la buena mesa que resulta comple-
francés de las élites. Así logró insuflar en el país tamente inútil para la lucha, porque era incapaz
un verdadero espíritu de unidad nacional y, cuan- de dar un simple paseo por París sin desfallecer.
do planteó su reivindicación sobre la corona de Su padre, el rey Carlos VI, no estaba mejor. Lleva-
Francia basándose en el precedente de Eduardo ba décadas sufriendo problemas mentales que le
III, consiguió que el Parlamento aprobara los im- producían alucinaciones en las que creía llamarse
Él lo empezó todo puestos con los que debía financiar la campaña. Jorge y estar hecho de cristal. Para colmo, el país
Eduardo III (1312-
1377; arriba, retrato
En agosto de 1415, un ejército inglés compuesto se encontraba sumido en una guerra civil entre el

FOTOS: GETTY IMAGES /ISTOCK; THE NATIONAL PORTRAIT GALLERY HISTORY OF THE KINGS AND QUEENS OF ENGLAND
anónimo) fue el por 12,000 hombres desembarcó en Francia y puso bando de Borgoña, dirigido por el duque Juan sin
primer rey inglés que
intentó hacer valer sus
sitio al puerto de Harfleur. La operación fue una Miedo, y el de Armagnac, del duque de Orleans. El
credenciales dinásticas gran victoria, pero duró más de lo esperado –seis odio entre estos dos hombres fue determinante
para acceder al trono
de Francia. Sucedió en
semanas– y el ejército sufrió numerosas bajas por para que al final el mando francés en Agincourt
1337 y desencadenó una epidemia de disentería. En esas circunstan- fuera un verdadero caos.
la Guerra de los Cien
Años entre ambas
cias, lo más recomendable era volver a Inglaterra Enrique y su ejército se dirigieron hacia el nor-
naciones. a reponer fuerzas y pasar el invierno. Sin embargo, te, en dirección a Calais, y los franceses los ade-
en lugar de embarcar directamente, Enrique deci- lantaron y les fueron cerrando el paso. A la altura
dió volver por Calais –en ese momento, en poder del río Somme se vieron obligados a desviarse
de los ingleses–, lo que supuso una larga marcha a hacia el interior, hasta encontrar un vado que no
través de Normandía. Por qué tomó Enrique esa de- estuviera defendido por el enemigo. La estrategia
cisión no está claro, pero se ha apuntado que Har- francesa optó por retrasar al máximo el encuen-
fleur le supo poco y que, a pesar de la enfermedad tro, puesto que aún esperaban recibir más fuer-
y el cansancio, lo que buscaba era entrar en batalla. zas. Enrique, en cambio, sabía que la batalla era
inevitable y se decidió por la provocación, para
El rey de cristal y el delfín glotón lo cual se dedicó a pasearse a tiro de piedra del
Parece obvio que Enrique intentaba aprovechar enemigo con una corona de oro de insultantes di-
los problemas de sus adversarios, que no eran mensiones. La presencia del ejército inglés desfi-
pequeños. Durante el sitio de Harfleur, lanzó un lando por Normandía supuso para los franceses

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Fuerzas dispares
La victoria de Inglaterra
en esta batalla fue
más meritoria si cabe
porque los efectivos
franceses los doblaban
en número (si bien la
disparidad se exageró
hasta límites absurdos
en las crónicas). A la
izquierda, arqueros y
caballeros de ambos
bandos en una miniatu-
ra francesa del siglo XV.

una afrenta cada vez más difícil de soportar. Y Enrique V fue el primer rey
así, tras dos semanas y media de marcha y 420 ki- desde la conquista normanda
lómetros recorridos, el 25 de octubre, día de San
Crispín, los dos ejércitos al fin se encontraron.
que hablaba al pueblo en inglés
y no en el francés de la élite.
Una “banda de hermanos”
El número de soldados que participaron en Agin- carga: cinco o seis f lechas por minuto frente a
court ha sido muy discutido. En las crónicas de la las dos o tres de la ballesta.
época, la disparidad de fuerzas se exageró hasta Los arqueros constituían nada menos que el
límites absurdos a fin de exaltar la épica (se ha- 75% del ejército inglés. Fue una apuesta arries-
blaba de 100,000 franceses frente a un puñado de gada de Enrique, en la que sin duda acertó. Co-
ingleses). Casi dos siglos más tarde, Shakespeare, braban, además, sólo siete peniques al día, la
en Enrique V, se sumó a esa visión con la famosa mitad que el resto. Uno de los muchos errores
arenga del rey a los soldados: “Nosotros, pocos y fe- colosales de los franceses en Agincourt fue
lices, banda de hermanos...”. Investigaciones más despreciar la capacidad de los arqueros a los
fiables hablan, sin embargo, de una proporción de que iban a enfrentarse.
dos a uno (unos 16,000 frente a 7,000 u 8,000), lo
cual es mucho, pero no tanto como se pretendía. Sí La trampa mortal
es verdad que los ingleses se encontraban exhaus- La batalla duró tres horas y fue un infierno
tos, hambrientos y devastados por la enfermedad. para los franceses de principio a fin. En primera
El campo de batalla fue decidido por Francia, línea se había colocado la caballería, con una se-
lo que según los cánones de la guerra medieval rie de nobles deseosos de hacer prisioneros por los
constituía una ventaja. Pero en este caso la máxi- que luego pedir rescate (una costumbre habitual
ma no se cumplió. El choque tuvo lugar en una en la época). Debido a problemas de coordinación,
estrecha extensión de terreno situada entre dos la caballería cargó en un momento inadecuado y El arma estrella
de Agincourt. Se
bosques, lo que permitió a Enrique colocar a sus con efectivos insuficientes y quedó a merced de trató sin duda del arco
arqueros entre los árboles, protegidos por barre- los arqueros, que disparaban protegidos tras las largo inglés o longbow
(arriba, grabado),
ras de estacas clavadas en el suelo. Tanta capaci- estacas. El terreno estaba embarrado y era dema- cuyo potente disparo
dad de previsión sugiere que Enrique pudo haber siado estrecho y por detrás venía presionando la in- llegaba a más de 300
metros de distancia
tenido acceso al plan de ataque a través de espías. fantería con los ballesteros. Pronto se produjo una y que podía recargar
Los franceses se equivocaron también en la acumulación de hombres y caballos –algunos vivos, cinco o seis flechas
por minuto. Ante tal
elección de la ballesta como arma de combate. otros muertos– en la que nadie podía maniobrar ni eficacia, poco pudieron
La estrella de Agincourt fue el arco largo inglés moverse y contra la que los ingleses se dedicaron a hacer las ballestas del
ejército de Francia.
–el longbow–, de gran potencia, cuyo disparo lle- practicar el tiro al blanco desde los árboles.
gaba más allá de los 300 metros, una distancia Esto explica que Agincourt haya sido para
en la que causaba heridas y hacía rodar caba- Francia una derrota sin paliativos, en la que la
llos, y que en rangos más cortos resultaba letal; diferencia en el número de víctimas sí es indis-
FOTOS: GETTY IMAGES

de cerca, las f lechas incluso penetraban en las cutible. Por supuesto no hay cifras exactas, no
armaduras de los nobles. Pero lo que marcaba obstante se habla de entre 200 y 400 ingleses
una enorme diferencia era la velocidad de re- muertos frente a una horquilla que va de los

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Regreso triunfal de Enrique V


Una vez de regreso en Inglaterra, el triunfo en
Ruan, el lado oscu- Agincourt fue recibido y celebrado como un mi-
ro. Durante el sitio de
esta ciudad fortificada
lagro. Inmediatamente se organizó una gran
francesa (1418-1419), operación publicitaria en la que se comparaba al
Enrique V mostró su
faceta más fría, cruel y
rey con figuras religiosas (Jesucristo, David fren-
despiadada cortando la te a Goliat) y de la Antigüedad clásica (Alejandro
salida a los que huían
para dejarlos morir de
Magno). Esa popularidad le permitió recaudar
hambre en el foso. A nuevos impuestos para continuar la campaña.
la derecha, el asedio
reproducido en una
Una vez más, Enrique V apareció como un maes-
miniatura de 1484. tro de la comunicación política.
La guerra se reanudó en 1417 con la conquista
6,000 a los 10,000 franceses. Este catastrófico de Normandía y el sitio de Ruan, que cayó en 1419;
resultado se debió también a la falta de unidad allí Enrique se comportó de manera despiadada
en el mando francés, compuesto por tres du- con quienes intentaron huir de la ciudad (les im-
ques (el de Borgoña y el de Orleans, enfrentados pidió la salida y los dejó morir de hambre en el
en la guerra civil, más Juan I de Alençon) y dos foso). También supo aprovechar el enfrentamien-
competentes militares profesionales, Carlos de to entre franceses y, tras el asesinato del duque
Albret y Juan Le Maingre. Muy a su pesar, estos Juan sin Miedo, consiguió el apoyo del bando de
últimos se vieron obligados a obedecer las órde- Borgoña para su candidatura al trono.
nes de los aristócratas, con las desastrosas con- En 1420 se firmó el Tratado de Troyes, por el que
secuencias ya analizadas. Enrique V se casaba con la hija de Carlos VI, Ca-
El lado inglés, en cambio, contó con el brillante talina de Valois, y era reconocido por ello como
liderazgo de Enrique V, quien además de acertar heredero de la corona de Francia. El rey Carlos se
en las cuestiones tácticas fue capaz de unir e ins- encontraba muy enfermo y era difícil que sobre-
pirar a sus soldados. Enrique se esforzó en todo viviera mucho tiempo. El trono estaba, por fin, al
momento por transmitir la justicia de la causa alcance de su mano. Lo que nadie podía prever era
por la que combatían (lo que suponía que tenían que Enrique moriría poco después –en 1422, de
a Dios de su parte) y presentarla como la lucha del disentería, dos meses antes que el propio Carlos
hombre común contra la prepotencia de los aris- VI–, dejando a un niño de sólo nueve meses, Enri-
tócratas. Su capacidad para comunicarse con el que VI, como monarca nominal de ambos reinos.
pueblo fue evidente. Con su hábil uso del lenguaje Enrique VI nunca llegó a ser nombrado rey de
logró también tocar la fibra nacionalista inglesa Francia. Su legitimidad fue inmediatamente con-
y dotar a la lucha de un sentido casi religioso: los testada por otro hijo de Carlos VI (coronado como
pocos justos, hambrientos y desharrapados con- Carlos VII), lo que llevó de nuevo al campo de ba-
tra los muchos injustos y poderosos. talla. A los 16 años, después de un periodo de re-

La Guerra de los Cien Años

E
ntre los siglos XIV y XV, Francia e consiguieron las importantes victorias
Inglaterra protagonizaron una se- de Crécy y Poitiers. Aquí fue apresado
rie de enfrentamientos armados el rey francés, Juan II, quien tuvo que
por el trono francés y el control pagar por su libertad y se vio obligado a
de las posesiones inglesas en ese país. firmar el Tratado de Brétigny, por el que
El conflicto comenzó cuando, en 1337, cedía a Inglaterra diversas posesiones,
Xilografía decimonónica a color que
Eduardo III reclamó la corona francesa entre ellas Aquitania y Calais. representa a las tropas inglesas a la espera de
por ser nieto del rey Felipe IV por parte La segunda fase (1369-1389) comen- entrar en acción en la batalla de Crécy (1346),
en la primera fase de la Guerra de los Cien Años.
de madre, lo que respondió también a su zó cuando el nuevo rey francés, Carlos
malestar por el apoyo francés a Escocia y V, reanudó la guerra para recuperar las (1417-1418) y el Tratado de Troyes
FOTOS: HISTOIRE-FR.COM/LANCASTRE; GETTY IMAGES

por la confiscación de Aquitania. Francia posesiones perdidas, lo cual consiguió (1420). Con la aparición de Juana de Ar-
rechazó la petición haciendo valer la Ley de manera parcial. Al cabo de 20 años, co y la ruptura del sitio de Orleans (1429)
Sálica, que impedía reinar a las mujeres y, su sucesor, Carlos VI, firmó la paz con Francia empezó a recuperar territorios, y
por tanto, transmitir la corona. Ricardo II. en la batalla de Castillon (1453) expulsó
Tres etapas. La guerra se dividió en La tercera fase (1415-1453) la inició a los ingleses del país. No obstante, la re-
tres fases. En la primera (1337-1360), Enrique V con la victoria de Agincourt clamación inglesa sobre el trono francés
Eduardo III y su hijo, el Príncipe Negro, (1415), la conquista de Normandía se mantuvo formalmente hasta 1801.

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La Guerra de las Dos Rosas
fue una serie de sangrientas
luchas por el trono entre las
casas de Lancaster y York.
gencia, Enrique VI ascendió al trono inglés. Fue
un monarca débil, ingenuo y ausente, dominado
por favoritos muy impopulares, como el duque de
Suffolk. Durante su reinado, además, se acabó per-
diendo la Guerra de los Cien Años, y eso lo arrastró
a un importante deterioro de su salud mental. Esta
incapacidad, la pérdida de las posesiones france-
sas y el generalizado descontento social acabaron
derivando en una nueva guerra civil.

La Guerra de las Dos Rosas


Se le conoce así a la serie de sangrientos conflic-
tos que enfrentaron a las casas de Lancaster y
York entre 1455 (primera batalla de St. Albans)
y 1485 (batalla de Bosworth). Después de la de-
rrota en Francia, ambas facciones intentaron 1471) y, un mes más tarde, al final de la batalla de El malo de la pelí-
cula. Aunque algunos
controlar al rey –quien sufría periodos de locura Tewkesbury, el único hijo y heredero de Enrique historiadores han
intermitentes– y determinar quién sería el he- VI era ejecutado. Acto seguido, Enrique fue ence- cuestionado su villa-
nía –que Shakespeare
redero. El germen de la disputa se remontaba a rrado de nuevo y esta vez asesinado, con lo que se llevó al límite pintán-
1399, cuando Enrique IV, el primer Lancaster, extinguió la dinastía Lancaster. dolo como deforme y
monstruoso–, Ricardo
accedió ilegalmente al trono. Esa ilegitimidad III arrastra el estigma
de origen es lo que permitió a los York impugnar El fin de la Edad Media inglesa de haber secuestrado y
probablemente asesi-
la dinastía que ocupaba el poder y reclamar su y la llegada de los Tudor nado a sus sobrinos,
propio derecho a reinar. Eduardo IV volvió así al trono y reinó en paz has- Eduardo V y Ricardo,
para hacerse del poder
El principal pretendiente, Ricardo de York, murió ta su muerte en 1483. Lo sucedió su hijo Eduardo (arriba, la escena en un
en combate en 1460, pero su hijo ganó la batalla V, de 12 años, quien junto a su hermano de 9 fue óleo de 1836).
FOTOS: GETTY IMAGES; NATIONAL MUSEUM IN POZNA

de Towton al año siguiente y se coronó rey como entregado al cuidado de su tío Ricardo de Glou-
Eduardo IV. El depuesto Enrique VI se vio obligado cester, a quien se nombró Lord Protector. Ricar-
a refugiarse en el norte del país, donde al cabo de do actuó entonces con extrema rapidez. Mandó
unos años fue hecho prisionero. A finales de 1470, a asesinar o encarcelar a los partidarios de sus
sin embargo, un golpe organizado por un rico no- sobrinos –amigos y familia materna– y además,
ble conocido como Warwick “el Hacedor de Reyes” consiguió que se declarara nulo el matrimonio
lo liberó y lo devolvió brevemente al trono. Pero de su hermano Eduardo IV, lo que convertía a los
Warwick murió en la batalla de Barnet (abril de príncipes en ilegítimos. Posteriormente los en-
cerró en la Torre de Londres –de donde desapa-
recieron misteriosamente al poco tiempo– y se
coronó rey como Ricardo III.
El último episodio de este drama tuvo lugar dos
años más tarde, en la batalla de Bosworth. Enrique
Tudor, noble más bien insignificante y de escasos
recursos que vivió en el exilio francés, decidió
reclamar para sí el trono como descendiente de
los Lancaster, aunque sus argumentos dinásticos
eran extremadamente endebles. Tras desembar-
car en Inglaterra con un ejército compuesto por
El triste destino de Enrique VI.
El hijo del héroe de Agincourt fue
mercenarios franceses, Enrique venció a Ricardo
diametralmente opuesto a su padre: III en Bosworth Field, donde Ricardo murió. Era el
débil, ingenuo y mentalmente ines-
table, perdió el derecho al trono de
fin de la Guerra de las Dos Rosas. Luego, para ce-
Francia, la Guerra de los Cien Años y, rrar las heridas, el ya Enrique VII se casaría con
en el marco de la de las Dos Rosas,
la corona inglesa y la vida. En este
Isabel de York, hija de Eduardo IV, y así terminaba
cuadro, de 1860, tras ser depuesto la Edad Media inglesa y comenzaba la dinastía Tu-
en la batalla de Towton (1461).
dor, con la que se inició el Estado moderno.

muyinteresante.com.mx 83
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

El fin del Imperio bizantino

Constantinopla:
la última sangre medieval
Del 28 al 29 de mayo de 1453, la míti-
ca capital de la cristiandad en Oriente
cayó en manos del islam. Fue la postre-
ra batalla de la Edad Media y supuso el
final de esa etapa histórica. Por Alberto Porlan

Carta blanca para la


masacre. Para estimular
a los asaltantes, se les
prometió entregarles durante
tres días la ciudad para que
mataran, torturaran, robaran
y violaran a placer. En esta
escena, el sultán rodeado
por las hordas de jenízaros
en un cuadro de Benjamin
Constant (1876).

A
lo largo de los siglos XV y XVI, los turcos terminó convirtiendo a los califas en sus hombres de paja y
otomanos no cesaron de soltar sus zar- asesinando o cegando a los que no cumplían sus órdenes.
pazos contra los límites orientales de Tras ellos llegaron los turcos seléucidas, quienes tomaron
la cristiandad. Como prueba de lo cerca Bagdad en 1055 y establecieron su propio imperio hasta que,
que los europeos sintieron la amena- a finales del siglo XIII, llegaron los tártaros mongoles a sus
za, cabe decir que los textos publicados fronteras orientales y el Imperio seléucida se vino abajo,
en Francia sobre América durante esos fragmentándose en varios Estados pequeños o taifas. Una
siglos no llegan a la mitad de los publicados sobre los otoma- de ellas, la de los otomanos del mar de Mármara, se impuso
nos. Excelentes jinetes originarios de las infinitas estepas militarmente a las demás y avanzó hacia el oeste. En el siglo
centroasiáticas, eran un pueblo alentado por un designio XV ya se habían convertido en un imperio que gobernaba el
fijo: cabalgar hacia el oeste. Habían franqueado los límites sultán Murat II, cuyas tropas se internaron en Europa y obtu-
FOTO: MUSÉE DES AUGUSTINS

del Imperio musulmán convirtiéndose al islam al llegar a vieron grandes éxitos en los Balcanes. En 1440 cayó Serbia y
las fronteras de Persia, donde gobernaba la dinastía samaní. la presión se sintió muy próxima en los reinos cristianos. Al
Pronto se consolidaron como una fuerza militar de choque año siguiente, el Sacro Imperio Romano, Venecia, Hungría,
y fueron seleccionados por los califas para integrar su tropa Albania y Polonia se unieron para hacer frente a Murat, pero
personal de seguridad, una suerte de guardia pretoriana que fueron derrotados en Varna, Bulgaria.

84 muyinteresante.com.mx
Mehmet II y los jenízaros pa, la ciudad mantuvo un próspero comercio que Los jefes de am-
bos bandos. Por el
Los otomanos eran magníficos jinetes, aunque su la llevó a ser el faro político, económico, religioso e lado turco (arriba a la
infantería dejaba mucho que desear. Para subsa- intelectual de su tiempo. En los siglos más próspe- derecha), el sultán Me-
hmet II (1432-1481).
nar ese defecto desarrollaron un grupo militar de ros, su recinto albergaba 400,000 almas de las más Arriba, Constantino
élite: los jenízaros. Cada año un contingente va- variadas procedencias, que además de comerciar XI Paleólogo, quien
encabezó la defensa
riable de varios miles de niños cristianos de entre fabricaban productos textiles y artesanía de to- de la ciudad.
10 y 15 años eran secuestrados en los territorios das clases: joyas, esmaltes, vidrio, manuscritos o
sometidos y enviados a centros de entrenamiento marfiles apreciadísimos en Occidente. Todo ello
militar para nutrir la infantería jenízara. Por su- la convirtió en presa codiciada por sus numerosos
puesto, todos eran educados fanáticamente en enemigos orientales, lo que a su vez la transformó
el islam suní y forjados como guerreros con los en una fortaleza inexpugnable dotada de dos mu-
mejores maestros; pronto se convirtieron en uno ros concéntricos por la parte de tierra y toda una
de los mejores cuerpos de élite del mundo. Eran serie de elementos de control en su línea de costa.
como monjes soldados, al estilo de las órdenes El complejo defensivo de Constantinopla era con-
cristianas de caballería o los derviches de las rá- siderado el más fuerte de Europa.
bidas musulmanas: especialistas que entregaban
su vida a la guerra de religión. A cambio, gozaban Las armas secretas
de una serie de privilegios de los que se sentían A comienzos de abril de 1453, Mehmet puso si-
acreedores por derecho, y cualquier reducción de tio a la ciudad al frente de un ejército de 200,000
ese estatus provocaba un peligroso mar de fondo hombres cuyo núcleo duro eran los feroces jení-
en la hermandad jenízara, a la que el sultán esta- zaros. Frente a esa masa guerrera, los cristianos
ba obligado a contentar y, en ocasiones, obedecer. sólo podían oponer a 10,000 combatientes, lo que
En 1451 falleció Murat y subió al trono su hijo significaba luchar en la proporción de uno a 20. Al
Mehmet II. No era el preferido de su padre, pero mando de los sitiados se encontraba Constantino
había demostrado capacidad militar derrotando a XI Paleólogo, hijo del emperador Manuel II y de la
los húngaros en la segunda batalla de Kósovo y los princesa serbia Helena, un guerrero que había pro-
jenízaros confiaban en él. Después de asesinar a bado su valor conquistando media Grecia. Al ver
su hermano menor Ahmet para evitar problemas a los otomanos ante su capital, Constantino pidió
sucesorios, Mehmet se dispuso a encarar la gran ayuda a Occidente, pero todos sus posibles aliados
empresa que se había fijado: la toma de Constan- rehusaron prestársela. Eso los condenaba a resistir
tinopla, centro del poder cristiano en Oriente. Esta apoyándose tan sólo en las formidables defensas
ciudad había sido en origen una consecuencia de la de la ciudad, porque si los turcos logrababan reba-
expansión del Imperio romano, necesitado de un sarlas sería imposible contenerlos.
apoyo logístico próximo para sus campañas orien- Mehmet se pasaba las noches en vela ideando
tales. Y ningún lugar mejor para ese propósito que procedimientos y estrategias para superar dichas
el estrecho del Bósforo, donde Europa y Asia están defensas. Los cristianos disponían de grandes ca-
separadas por un brazo de agua de apenas 700 me- denas que cruzaban de una orilla a otra del Cuerno
tros. La había fundado el emperador romano Cons- de Oro impidiendo el acceso por mar, así que el tur-
FOTOS: PARK INSTAMBUL; GETTY IMAGES

tantino en el año 330 sobre el solar de la antigua co decidió transportar por tierra sus navíos al otro
Bizancio, que a su vez había sido fundada mil años lado del Cuerno para mantener cerrado el puer-
antes por los griegos de Megara. El propio Constan-
tino, que le dio nombre, la declaró oficialmente la La ciudad era un bastión casi
Nueva Roma y la dotó de todos los privilegios de la inexpugnable: dos murallas y, por mar,
antigua capital. En su condición de puerta de Euro- cadenas de orilla a orilla la protegían.
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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

La noticia llega a Europa

T
ras conocerse en Europa la noticia de la caída de Constantinopla, el Dux de Ve-
necia recibió una carta del cardenal católico de la ciudad, Bessarion, que decía:
“Ha sido un hecho espantoso ante el que deben llorar cuantos conserven
un punto de humanidad, y antes que ningún otro, los cristianos. Una ciudad
floreciente, imperial, con tantos hombres ilustres y tan gran número de familias famo-
sas y de abolengo, una ciudad próspera, capital de toda la Grecia, gloria y esplendor
del Oriente, escuela de las bellas artes y sede de todas las excelencias, acaba de ser
conquistada, despojada, devastada y saqueada hasta los cimientos con la ferocidad
de las bestias salvajes por los más inhumanos, sanguinarios y crueles enemigos de la
religión cristiana. Ahora, el peligro se cierne sobre Italia y los demás países de Europa,
que sufrirán una suerte parecida si no se reprimen de alguna manera los violentísi- Arriba, el cardenal de Constantinopla
mos ataques de estos bárbaros feroces…”. en la época, Basilio Bessarion, en un
óleo sobre tabla de Berruguete (s. XV).

to por ambos accesos antes de poner en marcha A la espera de un milagro


el plan de asalto, que incluía tres armas secretas. En mayo, los cristianos descubrieron con espanto
La primera fue la guerra de minas: ya que las mu- la tercera idea militar de los turcos. Se trataba de
rallas parecían infranqueables, trataría de pasar una máquina infernal, una torre de madera provis-
por debajo. Pero los bizantinos, alertados por los ta de ruedas que superaba la altura de las murallas.
ruidos que llegaban del subsuelo, descubrieron la Arqueros y arcabuceros turcos, protegidos por una
mina y la echaron abajo por medio de una contra- capa doble de pieles de camello, defendían la torre,
mina. La segunda arma secreta de Mehmet fue la en cuyo piso superior se habían emplazado varios
construcción de un enorme cañón capaz de pulve- cañones ligeros. La máquina consiguió abrir una
rizar las murallas. Los turcos amaban los cañones brecha que los sitiados, incluidos mujeres, ancia-
monstruosos y la ocasión llegó tras la propuesta de nos y niños, lograron taponar trabajando incansa-
un fundidor húngaro llamado Orban que, descon- blemente hasta el amanecer. Los turcos volvieron
tento con Constantino, se ofreció a los turcos. En a poner en marcha su máquina infernal pero,
poco tiempo, Orban fundió el mayor de los cañones cuando parecía que todo estaba perdido, el ingenio
visto hasta entonces. Bautizado con el nombre de comenzó a arder tan violentamente que en pocos
“Mehmetta”, podía disparar proyectiles de piedra minutos se convirtió en cenizas. Los cristianos,
de media tonelada y era tan pesado que se reque- que ya se veían muertos o esclavizados, celebraron
ría el esfuerzo de 140 bueyes para ponerlo en mo- el hecho como si hubiera sido un milagro.
vimiento. Un equipo de cien hombres tardaba dos Y verdaderamente necesitaban un milagro. Su
horas en cargarlo y sus estallidos eran tan brutales única esperanza era recibir ayuda exterior por par-
que se decía que provocaban el aborto a las muje- te de la cristiandad, pero un navío que había parti-
res embarazadas. Pero estaba mal calculado y se do en busca de auxilio regresó informando que tal
rompió al segundo día de asedio. ayuda no llegaría. Aquéllos fueron momentos muy

Orban y su gran
cañón. Una de las
armas secretas del
ejército invasor fue un
gigantesco cañón, bau-
tizado “Mehmetta” en
honor del caudillo oto-
mano y realizado por
un fundidor húngaro
de nombre Orban;
FOTO: LOUVRE MUSEUM; ASC

pero era tan pesado


y descomunal que se
rompió. A la derecha,
el cañoneo general
sobre las murallas en
un cuadro historicista
decimonónico.

86 muyinteresante.com.mx
Un huracán de ferocidad salvaje

A
sí relató la caída de la ciudad y las violaciones, haciendo esclavos a
un testigo ilustre, Miguel hombres, mujeres, niños, viejos, monjes,
Cristóbulo, cristiano que curas y gente de toda edad y condición.
presenció lo ocurrido y que, Hubo vírgenes que fueron sorprendidas
a pesar de haber redactado estas frases, durmiendo en sus lechos y asaltadas
acabaría pasándose al lado otomano: brutalmente por docenas de estos
“Ninguna tragedia venidera podrá equi- abyectos salvajes. Entraban desenfre-
pararse en espanto a este espectáculo nados en las casas y cometían los más Miniatura árabe que representa la entrada de
los turcos en la ciudad con cimitarra en mano.
terrible y desgarrador. Se asesinaba a los abominables excesos con sus habitantes.
desgraciados que, atraídos por los gritos, Las iglesias fueron sacrílegamente ex- huracán. Se ha convertido en una som-
corrían por las calles y eran abatidos a poliadas. Los objetos sagrados rodaron bra. Los turcos han sido minuciosos des-
golpe de cimitarra antes de saber lo que por los suelos junto con los cálices y los truyéndola. Saquearon los templos, las
estaba sucediendo. Se asesinaba a quie- iconos profanados. Las reliquias de los capillas, las criptas, y hasta las tumbas.
nes se habían refugiado en sus viviendas santos fueron pisoteadas y aventadas.” Registraron todo y reunieron el botín en
y a quienes habían buscado albergue Destrucción minuciosa. “Las vesti- el campo antes de transportarlo a los
en las iglesias. Los feroces otomanos no duras eclesiásticas se quemaron para barcos. La ciudad quedó despoblada y
hacían distinciones. Cuando se harta- recoger el oro que contenían sus tejidos. arrasada. Los turcos la han convertido en
ron de matar empezaron con el pillaje Constantinopla parece haber sufrido un un inmenso panteón.”

amargos para los bizantinos, quienes tuvieron que inexpugnables. Además, en el caso de conseguir
aceptar finalmente lo desesperado de su situación. tomar la ciudad había que pensar en defenderla
Sin embargo los turcos ignoraban esa noticia, y después, pues los cristianos –para quienes Cons-
estaban convencidos de que la ayuda cristiana a tantinopla era un símbolo sagrado– enviarían to-
Constantinopla era inminente. En cualquier mo- das sus fuerzas para recuperarla. Seguramente
mento podía aparecer una escuadra para atacar ya lo habían hecho, y cualquier mañana podían
su retaguardia y ese temor, aliado a la frustración encontrarse con un ejército poderoso a sus es-
provocada por los repetidos intentos fallidos de paldas que los obligara a combatir en dos fren-
tomar la ciudad, hizo pensar a Mehmet en la po- tes. Tras esas palabras del sultán, apoyadas por
sibilidad de negociar con los sitiados antes de que varios de los jefes principales, la decisión parecía
recibieran ayuda. Envió un heraldo a Constantino tomada. Pero entonces tomó la palabra la ter-
Retirarse o perse-
proponiéndole que rindiera la ciudad a cambio cera autoridad otomana, un cristiano renegado verar. Tras el fracaso
de respetar la vida de sus habitantes, que serían llamado Zaganos Pasha, y su discurso lo cambió de los primeros asal-
tos, Mehmet decidió
libres de permanecer en ella o abandonarla lle- todo. Acusó a los presentes de cobardía e incuria tirar la toalla, pero el
vándose sus bienes consigo. El propio emperador y les recordó las inmensas riquezas que aguar- encendido discuso
de Zaganos Pasha lo
podría seguir gobernando sus amplias posesio- daban tras aquellos muros, así como la gloria que hizo cambiar de idea.
nes en Grecia; tutelado, eso sí, por los otomanos. alcanzarían los primeros que los franquearan Abajo, los jefes mili-
tares turcos en primer
La reacción de Constantino a la oferta fue ro- después de tantos siglos. La elocuencia de Pasha término y el ejército
tunda y colérica. Aunque todos en la ciudad si- apelando a la hombría y el coraje de los suyos detrás (ilustración).
tiada eran ya conscientes de que no recibirían la
imprescindible ayuda, el correo turco volvió con
esta respuesta del emperador: “Ni yo ni ningu-
no de los que me rodean tiene poder para rendir
esta ciudad. Has de saber que estamos prepara-
dos para morir, y lo haremos gustosos antes que
abandonarla”. El 27 de mayo, mientras los cris-
tianos acudían a la misa dominical, Mehmet II
reunió en su tienda a los jefes del ejército y les
expuso su decisión de abandonar el sitio.

La decisión final
Las razones que dio eran convincentes: tanto las
armas secretas como los esfuerzos de las tropas
FOTOS: GETTY IMAGES

para asaltar las murallas habían fallado. Aque-


llas fortificaciones habían resistido muchos
otros asaltos con éxito, así que tal vez fueran

muyinteresante.com.mx 87
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS

Los turcos nunca llegaron a entender que


la cristiandad no acudiera en auxilio de
sus hermanos de Constantinopla.
conmovió a la asamblea hasta el punto de ha-
cerla cambiar de opinión. En lugar de abandonar,
decidieron redoblar sus esfuerzos.
El nuevo plan consistía en un gran ataque simul-
táneo por tres puntos diferentes. Los dos extremos
del Cuerno de Oro serían atacados por las flotas
sitiadoras, que tratarían de llevar a cabo sendos
desembarcos a los pies de las murallas. Mientras
tanto, el ataque terrestre se centraría en los puntos
más débiles del recinto: las puertas de San Román Ataque anfibio fallido. El plan incluía llevar a cabo sendos
desembarcos de las flotas sitiadoras por los dos extremos del
y de Andrinópolis. Para motivar a sus hombres, Me- Cuerno de Oro y a los pies de las murallas de Constantinopla,
hmet les hizo la promesa solemne de entregarles pero este asalto anfibio acabó por fracasar ante la solidez de
las defensas constantinopolitanas. Arriba, el asedio de las naves
LIBRO la ciudad durante tres días, en los cuales podrían otomanas recreado en una miniatura francesa.
Constantinopla saquear cuanto pudieran llevar encima, así como
1453. El último violar, matar o torturar sin ningún límite. ciudadanos desconocían su existencia pero, por
gran asedio
Roger Crowley, Ático de La madrugada del 28 de mayo de 1453 empezó descuido o por traición, los otomanos la encontra-
los Libros, 2015. Una el último acto. Constantino recorrió a caballo todo ron abierta. Ya no había remedio: las hordas turcas
excelente recreación
que narra el combate, el recinto interior de las murallas comprobando su se desbordaron por las calles y plazas de la ciudad
saltando ágilmente del estado y arengando a las tropas. A esas alturas del exterminando a los últimos defensores; el propio
campamento otoma-
no de Mehmet II a la sitio, todos los ciudadanos tenían su cometido en emperador se hizo matar penetrando a pecho des-
ciudad bizantina. la defensa; todos sabían que estaban luchando por cubierto en el mar de enemigos. Y llegaron los días
su vida. A las 2 de la mañana, un clamor salido de del horror, un horror como no habían podido ima-
miles de gargantas señaló el momento del ataque. ginar siquiera sus víctimas.
El asalto anfibio por los dos extremos del Cuerno
de Oro produjo escasos resultados. Se esperaba Tres días en el infierno
más del ataque terrestre, pero en la oscuridad de la Los jenízaros, dueños de la ciudad durante tres
noche los 700 genoveses de Constantinopla, man- días de acuerdo con la promesa de Mehmet, la
dados por el heroico Giustiniani, defendieron la convirtieron en un absoluto infierno. Al sentir
puerta de San Román a costa de grandes pérdidas. que forzaban las puertas de su casa, muchos pa-
Como ocurriría mucho más tarde en Stalingrado, dres degollaron a sus hijos, hijas y esposas antes
los turcos que retrocedían se encontraban con las de precipitarse sobre la punta de sus espadas. Los
cimitarras de los oficiales. La confusión era enor- muertos corrieron mejor suerte que los vivos.
me, y en la oscuridad no se distinguía al amigo del Al banquete de sangre y al pillaje desenfrenado
enemigo. Los turcos se retiraron. siguieron torturas y violaciones interminables.
Largas filas de jóvenes y damas de la nobleza ca-
Por la puerta chica minaban atadas por las calles, solamente cubier-
Por su parte, los sitiados estaban agotados. Cuando tas por sus cabellos. Las torturas se reservaron
cesaba la lucha tocaba reconstruir las defensas, y para los personajes principales y los clérigos, que
el esfuerzo duraba ya dos meses. Los otomanos lo fueron martirizados para hacerlos confesar dón-
sabían, de modo que al amanecer enviaron una se- de habían escondido sus riquezas.
gunda oleada de atacantes; estaba siendo repelida Las mejores autoridades de la cristiandad se
cuando un gran cañonazo hizo un boquete en la sintieron culpables de aquel espanto, y los tur-
muralla, por el que entraron en tropel. Pero los cris- cos nunca llegaron a entender por qué los cris-
tianos los rechazaron sable en mano, y la segunda tianos europeos no habían acudido en auxilio de
oleada también falló. Completamente agotados, sus hermanos de Constantinopla, la que a partir
estaban a punto de rechazar la tercera cuando vie- de entonces se llamó Estambul, capital del Im-
ron que el estandarte de Mehmet se desplegaba en perio otomano. La caída de la ciudad supuso la
el interior de los muros: los turcos habían logrado llegada de un nuevo orden mundial y el fin de
pasar. Como en tantas otras ocasiones históricas, un ciclo milenario al que ahora llamamos Edad
el resultado final se debió a un error humano. Ha- Media, lo que coincidió (sólo 40 años los separan)
FOTO: GETTY IMAGES

bía un viejo portillo en la muralla, la Kerkoporta o con otro gran suceso que señalaba el comienzo
Puerta del Circo, que no se usaba desde hacía tiem- de ese nuevo ciclo: el descubrimiento de Améri-
po y daba acceso al interior de la ciudad. Muchos ca. Pero ésa es otra historia.

88 muyinteresante.com.mx
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS RECOSTRUCCIÓN 3D

Todas las claves de un asedio


Tras medir los muros, era posi- Resultaba difícil incendiar un
ble construir escaleras para el castillo, pero el lanzamiento de

A
saltar una fortaleza no era fá- asalto. Salvo que los atacantes materiales ardientes como brea
cil. En la época clásica tenía contaran con una gran superiori- o aceite podía cegar o distraer
dad numérica, utilizarlas a plena a los defensores, facilitando un
sus propias normas y técnicas, luz del día era un suicidio, pero asalto por sorpresa.
practicado por especialistas: eran muy útiles en escaramuzas
nocturnas e incursiones rápidas.
la poliorcética (“arte de atacar
y defender plazas fuertes”).
Roma utilizó las técnicas de los griegos, eje-
cutando algunos asaltos tan increíbles como la
toma de Masada en el año 74.
Las características de la guerra en el Me-
dievo diferían mucho de las de la Anti-
güedad. Los ejércitos feudales eran muy
reducidos, vivían sobre el terreno y care-
cían de recursos logísticos. Las campañas
dependían de las estaciones; la llegada del
otoño y las lluvias impedía mover hombres y
suministros. De ahí que muchos asedios con-
cluyeran al final del verano: el hambre afectaba
antes a los sitiadores, alejados de sus cosechas,
que a los sitiados, bien provistos tras sus muros.
En la Europa feudal, la guerra era una sucesión
de escaramuzas y pocos combates resultaban
decisivos. Una fortaleza bien situada podía pa-
ralizar una campaña y cambiar el signo de una
contienda, como sucedió en la Guerra de los
Barones, cuando el ejército de Juan sin Tierra
permaneció tres meses atascado ante el Cas-
tillo de Rochester, lo que a la larga le costaría
la guerra y la vida. Lejos de las engalanadas
Las máquinas de asedio eran, a su
fortalezas nobiliarias, los castillos de Francia, vez, protegidas con zanjas y picas.
Inglaterra y las dos mesetas castellanas –o las
imponentes edificaciones de los cruzados en
Siria– eran graníticos, sin lujos ni comodida- A veces bastaba la aparición de
humo, anunciando la mina, para
des, con la única función de resistir a la espera que los defensores se rindieran.
de que llegara la ayuda o el enemigo agotara
sus recursos. Sin posibilidades de asaltos ma-
sivos, las mesnadas medievales volvieron la
vista a las viejas técnicas, adaptándolas a sus
circunstancias e incluso mejorándolas con ar-
tefactos como el fundíbulo o trabuquete, que
llegaría a Europa desde la lejana China.
Se requería pericia para montar y manejar
las máquinas de guerra, por lo que la figura del
ingeniero, el antiguo poliorceta, recobró rele-
vancia. Pero, aunque todavía en el Renacimien-
La propia mina era
to hombres como Leonardo da Vinci ganaron apuntalada para evitar
prestigio desarrollando nuevos ingenios béli- que los trabajadores
fueran sepultados por
cos, la poliorcética tenía los días contados. Des- un derrumbe prematuro.
de China llegó el arma que, finalmente, acabó
con la guerra de asedio y las viejas fortalezas
de muros impenetrables: la pólvora.

90 muyinteresante.com.mx
Torres a tierra

medieval
Si el terreno era propicio y se disponía de tiempo, una
forma de abrir brecha era minar las torres. Para ello se
excavaba una galería desde el campo sitiador, pasando
bajo el foso hasta los cimientos de la torre. Una vez
allí, se excavaba y apuntalaba un espacio por debajo
de ellos. Posteriormente se llenaba la mina de made-
ra, paja y brea y se le prendía fuego, usando la propia
galería como tiro del horno. El intenso calor debilitaba
Las torres de asedio sólo podían Los arietes medievales eran más la estructura y la torre se venía abajo. La única defensa
usarse una vez cegado el foso. pequeños que los carneros usados posible de los sitiados era excavar una contramina antes
Eran aparatosas y su construc- por griegos y romanos. Se emplea- de que los sitiadores llegaran a los cimientos.
ción requería mucho tiempo y ban para atacar las puertas, una
recursos, pero si lograban llegar vez que caía el puente levadizo.
hasta el muro el asalto sería casi Como protección, el ariete iba cu-
imposible de detener. A partir del bierto por un tejadillo a dos aguas, Tiro de aire
siglo XII cayeron en desuso, pero forrado de pieles poco curtidas o
todavía en el año 1356 el rey Juan corteza fresca de árbol para evitar
II de Francia utilizó una torre mó-
Foso
que se le pudiera prender fuego.
vil para asaltar, infructuosamente,
la fortaleza de Breteuil.

Aunque no podían lanzar grandes


pesos, el impacto de un trabu-
quete podía llegar a derribar una
pared debido a la enorme veloci-
dad que alcanzaba el proyectil.

Trabuquete: la catapulta sofisticada


El trabuquete o fundíbulo era, en esencia, una catapulta
de contrapeso con un brazo largo, que aprovechaba el
principio de la palanca para lanzar pesos con gran fuerza
y precisión a distancias de hasta 250 metros. Su aparición
dejó obsoletas a las catapultas de torsión, pero por otra
parte su construcción requería una gran pericia técnica.
TEXTO E ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS

Además de rocas, los trabuquetes se


usaban para lanzar recipientes llenos
de materias incendiarias y cuerpos
putrefactos para provocar epidemias.

muyinteresante.com.mx 91
MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS GUÍA DE LUGARES

Escenarios de otro tiempo


Las huellas de la convulsa
Edad Media recorren
la totalidad de Europa
y parte de Asia. Hoy
podemos visitar vestigios
de esa época que todavía
mantienen su esencia.
Aquí mostramos algunos
ejemplos destacados.

Reims, Francia
1 La mejor
arquitectura
gótica

E
n 816 Ludovico Pío, hijo de Car-
lomagno, eligió la ciudad de
Reims para su consagración
como emperador de Occidente
y rey de los francos. Así, desde el siglo
XII hasta el XIX, Reims se convirtió en
el lugar tradicional de coronación de
los reyes de Francia. El último monarca
entronizado en esa ciudad fue Carlos X,
el 28 de mayo de 1825.
La importancia que esto otorgó a la urbe
llevó al arzobispo Ebón a iniciar, en ese
mismo año 816, las obras de una nueva
catedral. Para la construcción se utiliza-
ron piedras de las murallas que se creían
innecesarias (lo que demuestra la sensa-
ción de seguridad que había en la época
en Reims), pero los ataques normandos
obligaron a restaurar las murallas entre
los años 883 y 887, para lo cual se em-
plearon a su vez las piedras de una iglesia
destruida por los guerreros del Norte.
Siglos después, durante la Primera Gue-
rra Mundial, Reims fue bombardeada y
más tarde ocupada por tropas del Impe-
rio alemán. Gran parte de la catedral re-
FOTOS: GETTY IMAGES /ISTOCK

sultó destruida por los aviones alemanes,


pero con el esfuerzo de los ciudadanos
La fachada de la catedral de Nuestra Señora de sería reconstruida y pudo abrirse de nue-
Reims (en la foto) es la parte más destacada del edificio vo en 1938, en parte debido a las donacio-
y una de las grandes obras maestras de la Edad Media.
nes de la filantrópica familia Rockefeller.

92 muyinteresante.com.mx
2 Sheffield, Reino Unido
El símbolo de la Casa
Siglo IX. En Sheffield se construyó una
fortaleza para controlar los asentamientos
locales, que poco a poco se convirtió en
el núcleo urbano actual.

de York: la rosa blanca

D
urante el siglo XV, la Guerra de las Dos Rosas
ensangrentó Inglaterra. Dos dinastías lucha-
ban por el trono: la Casa de Lancaster y la Casa
de York.
En los bosques de la bella comarca deYorkshire se libraron
algunas de las batallas más sonadas de esta larga guerra
civil, así como en una población situada en el anfiteatro na-
tural creado por varias colinas y la confluencia de varios ríos:
Sheffield (cuyo nombre deriva del río Sheaf que la atravie-
sa). Cuenta con la particularidad de ser una de las pocas
ciudades que lindan con un parque nacional –Peak Dis-
trict– y tiene más árboles por persona que cualquier otra
urbe en Europa: el 61% es un espacio verde.
Sheffield creció como una pequeña ciudad-mercado en
la Edad Media y a partir del siglo XIV se hizo célebre por la
producción de cuchillos, como menciona Geoffrey Chaucer
en sus Cuentos de Canterbury. Hoy día, todavía es conocida
en Reino Unido como “la ciudad del acero”.
La historia del condado de Yorkshire queda reflejada en
el escudo del equipo de futbol Sheffield United con la rosa
blanca de los York, detalle que rememora la Guerra de
las Dos Rosas. Las dinastías beligerantes utilizaron las
rosas roja y blanca, aunque se terminó con la fusión de
las mismas en una sola rosa de doble color, como símbolo
de la unión del poder de Inglaterra en la Casa de los Tudor.

En su apogeo, Xanadú (en


Xanadú, China la imagen, tiendas llamadas

3
yurtas en la región) tuvo más de

La residencia de verano
110,000 residentes y mansiones,
pabellones, monasterios...

del emperador mongol

L
a mítica Xanadú era la capital Casa Blanca de China. La existencia de actual provincia de Mongolia Interior, en
donde residía durante el estío ese complejo medieval es un ejemplo China. Xanadú se dividía en tres partes: la
la corte de Kublai Khan (1215- vivo de cómo dos culturas diferentes, la «ciudad exterior», la «ciudad interior» y el
1294), cuyo Imperio ocupó gran agraria y la nómada, se encontraron y se Palacio de Verano. Se cree que este pala-
FOTOS: GETTY IMAGES /ISTOCK

parte de Asia. Así, entre los siglos XIII y enriquecieron mutuamente. Para el pue- cio era la mitad de grande que la Ciudad
XIV el Palacio de Verano de la dinastía blo mongol, Xanadú evoca su sentido de Prohibida de Pekín. Los restos modernos
Yuan se convirtió en la zona metropoli- identidad nacional. más visibles del complejo son las mura-
tana más espléndida del mundo. Junto Los hallazgos arqueológicos han con- llas en tierra y la plataforma circular de
a Dadu, en Pekín, formaba la llamada cluido que la ciudad estaba situada en la ladrillo en el centro de la ciudad interior.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA GUERRAS DE TRONOS GUÍA DE LUGARES

Bajo estas líneas,


cara oeste del Castillo

4 Dragør, Dinamarca
Un encantador
de Belmonte (Cuenca).

puerto danés

E
n la costa sureste de la isla de Amager, a 12 kiló-
metros del centro de Copenhague, se encuentra
Dragør, un idílico pueblecito pesquero con mu-
cho encanto que, a pesar de su cercanía de la ca-
pital danesa, no forma parte de su área metropolitana.
Dragør fue fundado en el siglo XII y creció rápidamente
como puerto pesquero. La Liga Hanseática obtuvo privile-
gios comerciales en esta población en 1370, lo que contri-
buyó a que Dragør se convirtiera en el puerto de atraque
de una de las mayores flotas pesqueras del país, sirviendo
de base para la salazón y el procesamiento del pescado.
Allí se habían descubierto enormes bancos de arenques
que fueron una mina de oro para el país y que hicieron de
este lugar un importante foco comercial en el estrecho de
Øresund. Hoy en día, desde un fuerte construido en 1910
en una isla artificial tenemos una magnífica vista sobre
Øresund y el puente que une Dinamarca con Suecia.
También se conserva gran cantidad de edificios histó-
ricos y una parte antigua de la ciudad trazada como un
laberinto de callejuelas empedradas, acogedor y pintores-
co, con las casas pintadas de amarillo y los tejados rojos al
Belmonte, Cuenca,
5
estilo más típico y tradicional de Dinamarca.
El centro neurálgico del pueblo continúa siendo el
puerto, con sus barcos pesqueros, sus yates y la España
torre de vigilancia. En verano, a la hora de
comer, se llenan de gen- Torneos como
te las terrazas de los ca-
fés junto a los muelles. los de antaño

A
l suroeste de la provincia de Cuenca y a las afue-
ras de la villa de Belmonte, se eleva en el cerro de
San Cristóbal el Castillo de Belmonte, un singular
edificio que, por su estado de conservación, su es-
tructura y su aspecto exterior –prácticamente el mismo que
tuvo en el momento de su construcción, en la segunda mitad
del siglo XV–, constituye un valioso tesoro patrimonial.
Aparte del interés que tiene la visita al propio Castillo de Bel-
monte, el lugar se ha convertido en punto clave de las compe-
tencias deportivas de ambiente medieval. Allí se ha celebrado
el Torneo Mundial de Combate Medieval y cada octubre tiene
lugar el Torneo Internacional de esta misma disciplina, con la
participación de luchadores de diferentes países. Estos torneos,
para los cuales hay que estar federado, pretenden recrear los
combates medievales con todo el rigor histórico posible: arma-
FOTOS: SMILINGGLOBE.; JOSE LUIS FILPO CABANA

duras de acero que pesan 30 kilos, espadas, mazas y otras armas


construidas con los pesos y proporciones de la época (aunque
sin punta ni afiladas, para no hacerse daño), escudos, cascos,
yelmos y demás parafernalia.
Los apacibles callejones Además, el Castillo de Belmonte ha sido retratado por el cine
adoquinados con casas amarillas
y jardines con malvas reales (en la
en las películas El Cid (1961), dirigida por Anthony Mann y con
foto) son parte del encanto de la Charlton Heston y Sophia Loren como protagonistas, y Los se-
villa pesquera de Dragør.
ñores del acero (1985), de Paul Verhoeven.

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MUY INTERESANTE
HISTORIA

Malcolm III, en este dibujo que lo muestra


orando frente a sus soldados alrededor de
1060, después de pasar un exilio en la corte
inglesa vengó la muerte de su padre, Duncan I,
asesinando a Macbeth. Fue rey de 1058 a 1093 y
comenzaría a introducir el feudalismo en Escocia.

Rey de Escocia. El Macbeth


histórico fue monarca de 1040
a 1057. Aunque la realidad fue
diferente, en la tragedia de
Shakespeare se le presenta como
traidor, ambicioso y criminal.

Días clave obra de Shakespeare. Para desarrollarla él se limitó a reflejar


y dramatizar las narraciones que de la vida del rey Macbeth
Antes de Shakespeare contenían varios libros coetáneos –Chronicle of England, Scot-
land and Ireland (1577), de Holinshed; De Origine, Moribus, et Re-

Macbeth bus Gestis Scotorum (1578), de John Leslie, y Rerum Scoticarum


Historia (1583), de George Buchanan– basados a su vez en una
obra anterior, Scotorum Historiae (París, 1526), de Hector Boe-

E
l 15 de agosto de 1057 el rey de Escocia Macbeth, tras thius, un tratado en el que se mezclan la historia, la tradición,
ser derrotado en la batalla de Lumphanan, moriría la fábula y leyendas –como la de las tres brujas que se le apa-
asesinado por Malcolm III. El padre de éste, el rey recen a Macbeth y a Banquo, y les anuncian su futuro–, que

FOTOS: GETTY IMAGES; ROYAL COLLECTION TRUST/© HER MAJESTY QUEEN ELIZABETH II 2016/ SANDY YOUNG
Duncan I, había sido asesinado por Macbeth 17 años Shakespeare también adapta para dar mayor intensidad dra-
antes, el 14 de agosto de 1040, durante una batalla en Both- mática a la obra o ajustarlas a las condiciones de un escenario.
gounan, coronándose monarca. Cinco siglos y medio después, En la Escocia del siglo XI, sobre todo en la segunda mitad, es-
durante la primera década del XVII, en 1606, sería estrenada criben Víctor Beser Sastre y Félix Calero Sánchez en Macbeth y
la conocida tragedia teatral del inglés William Shakespeare la historia, había una continua sucesión de deposiciones y ase-
(1564-1616) que lo tendría como protagonista. sinatos de reyes que se mantenían en el trono durante poco
En la obra de cinco actos, que trata acerca de la ambición en tiempo debido a una ruptura en el tradicional sistema de su-
un entorno tenebroso, de brujería y elementos sobrenaturales, cesión escocés, el llamado tanistry, llevada a cabo por Malcolm
Macbeth decide asesinar a su rey y hacerse de la corona al am- II, en 1034, pues en lugar de nombrar sucesor suyo al tanist
paro de las engañosas profecías de las Hermanas Fatídicas, las correspondiente (Macbeth o su segunda esposa, Grouch), dejó
brujas del destino. Así, creyéndose invencible y eterno, se deja como su heredero a su nieto Duncan, quien reinaría seis años.
poseer por el mal que nace del ansia del poder desmedido; una Macbeth era gobernador de la provincia de Moray, una exten-
introspección a un asesino, con su horror y su misterio. sa región del norte de Escocia, y se rebeló contra el monarca
El gran dramaturgo tuvo una vasta producción teatral –21 ilegítimo, asesinándolo y proclamándose rey. Años después,
obras de base histórica pero sólo como fuente de ambienta- Malcolm III, hijo de Duncan que había sido desterrado por Ma-
ción, sin el contexto riguroso de la época–. En Macbeth, por cbeth, tomaría venganza con apoyo de los ingleses acabando
ejemplo, hay la presencia de leyendas célticas. La historia de con la vida de éste. A 960 años de la muerte del Macbeth histó-
Escocia indica hechos muy distintos a los que aparecen en la rico, Macbeth aún se encuentra con las tres brujas.

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