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Carcinogenicidad del Pteridium aquilinum y alta incidencia del cáncer gástrico en Costa

Rica.

Pteridium aquilinum es un helecho de la familia de las pteridáceas, con distribución mundial,


presente en regiones tropicales, templadas y frías. Generalmente su tamaño es de 1 a 1.5 cm,
sin embargo, pueden medir hasta 4.5 m. Se encuentra en bosque de pino-encino, bosque
mesófilo, selva baja caducifolia y selva alta perennifolia; está presente en campos de cultivo por
el uso de fuego al realizar la técnica de roza-tumba-quema (Vibrans, H. 2009). Su ciclo de vida
es perenne. P. aquilinum es una especie alelopática, es decir, libera compuestos químicos que
interfieren en el desarrollo de la vegetación circundante, por lo que es invasora.

El objetivo del estudio realizado por Jorge Villalobos fue determinar la correlación entre el
consumo de leche contaminada con P. aquilinum y la incidencia del cáncer gástrico en Costa
Rica, dicha correlación fue establecida. Por las características anteriormente señaladas Pteridium
aquilinum también puede invadir potreros (sitio para cría y pastoreo de ganado), los cuales se
localizaron en zonas altas de relieve irregular, con suelo erosionado y alto contenido de hierro.

Cuando en el potrero hay P. aquilinum, los bovinos lo ingieren y les ocasiona hematuria enzoótica
bovina, la cual provoca formación de tumores y lesiones sangrantes en la vejiga, depresión de la
médula ósea, anemia, y posteriormente la muerte. Estos tumores (neoplasias), pueden ser
epitelial (de tipo papiloma y carcinoma) o mesenquimal (angioma o angiosarcomas). Los tumores
se desarrollan en vejigas de bovinos, intestino y vejiga de ratas, pulmones y estómago de ratones,
intestino de codornices y hamsters.

Se aislaron carcinógenos a partir de P. aquilinum, como el ácido shikímico, taninos, quercetina,


mutagénicos en células de mamíferos. Además, se logró establecer que éstas sustancias son
eliminadas a través de la leche de vaca, por lo que es un posible factor etiológico del cáncer
gástrico. Los carcinógenos de P. aquilinum influencian el cáncer gástrico de tipo epidémico o
intestinal, ya que es consecuencia de factores ambientales, y al ser ingerido desde la niñez se
incrementan las posibilidades de padecer este tipo de cáncer.

En contraste con los resultados obtenidos, en Japón también se relacionó el cáncer de estómago
y de esófago con la ingestión de P. aquilinum, y en Nueva Zelanda los maoríes tienen una tasa
mayor de cáncer gástrico porque consumen pan preparado con P. aquilinum (Villalobos, J. 1985).

Villalobos, J. 1985. Carcinogenicidad del Pteridium aquilinum y alta incidencia del cáncer
gástrico en Costa Rica. Rev. Cost. Cienc. Med, 6, 131-139.
Vibrans, H. (ed.). 2009. “Malezas de México”. Recuperado de:
http://www.conabio.gob.mx/malezasdemexico/dennstaedtiaceae/pteridium-
aquilinum/fichas/ficha.htm