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Las calderas o generadores son equipos que, aplicando el calor producido por la combustión de un combustible que

puede ser líquido, gaseoso o sólido, calientan el agua hasta temperaturas de ebullición, en calderas de agua caliente o
por encima de ésta en calderas de agua sobrecalentada, y producen un cambio de fase líquida a gaseosa en el caso de las
calderas de vapor. En el caso de las calderas de fluido térmico, el calentamiento se produce por otros fluidos portadores
de calor diferentes al agua.

Distinguimos entonces las siguientes tecnologías:

1) Calderas de Agua Caliente: Son aquellas en las que el fluido caloportador es el agua y la temperatura de calentamiento
no supera los 100º C

2) Calderas de Agua Sobrecalentada: Son aquellas en las que el calentamiento del agua se realiza por encima de los
100ºC. Estas pueden ser acuotubulares o pirotubulares, en función de si es el agua o los humos lo que circula por los
tubos. El desarrollo tecnológico de las de tipo acuotubular hace que sean las más comunes. Lógicamente se trata de
calderas con una presión de operación por encima de la atmosférica para evitar que el agua entre en ebullición al
alcanzar los 100 ºC. Temperaturas de servicio de hasta 150 ºC y presiones de 5 bar son habituales en estos equipos.

3) Calderas de Vapor. Son aquellas en las que el líquido portador es vapor de agua. Tanto pueden ser de tipo
acuotubular como pirotubular. Las más habituales son las de vapor saturado. La presión de servicio debe aumentar para
conseguir una mayor temperatura de operación, existiendo una relación entre ambas según la curva de saturación del
vapor. Mediante sobrecalentadores de vapor se pueden conseguir calderas de vapor sobrecalentado, es decir, con
temperaturas superiores a la presión de saturación.

4) Calderas de fluido térmico. Son aquellas en las que el fluido que conduce el calor es distinto al agua. Se trata de
calderas únicamente acuotubulares. Actualmente el aceite térmico es la alternativa tecnológica más apropiada para la
mayor parte de industrias en las que se necesite un calentamiento indirecto, pues no exige un nivel de mantenimiento
continuado, como requieren las de agua o las de vapor. Al trabajar sin presión y sin agua, se evitan todas las
problemáticas relacionadas con esta: fugas, oxidación, tratamientos, mantenimiento, etc. Hoy en día es la alternativa
más usada en todo tipo de industrias: alimentaria, hotelera, plástica, química, cosmética…

De forma genérica las cuatro categorías anteriores pueden tener como variante el hecho de generar calor sin necesidad
de combustión alguna. Se trata de las calderas eléctricas que mediante resistencias pueden generar de forma análoga
agua caliente, sobrecalentada, vapor o calentar fluido térmico.

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