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Universidad de Ibagué

División de Proyectos Especiales


Grupo de Investigación MYSCO
Curso Contexto y Región: Introducción al Pensamiento Sistémico
Texto guía para el desarrollo de las clases

El texto que van a leer, corresponde a algunos fragmentos tomados del libro Eduardo Aldana
Valdés y Alfonso Reyes Alvarado. DISOLVER PROBLEMAS: Criterios para Formular Proyectos
Sociales. Universidad de los Andes, Bogotá D.C., 2004.

En ellos, usted podrá ubicar la definición exacta que dan los autores de conceptos tales
como causas, manifestaciones, consecuencias, con sus respectivos ejemplos, así como otros
aspectos relacionados que facilitan una mejor comprensión de los mismos. Como ya saben,
algunos de estos conceptos ya han sido trabajados en las clases que llevamos del curso, lo
cual, de alguna manera, nos permite una aproximación más exitosa al texto. Por todo lo
anterior, le sugerimos una lectura juiciosa, atenta y creativa, para lograr aportes de la misma
en sus respectivos proyectos.

CAPITULO I1 - INTRODUCCIÓN UNA VISION PANORAMICA

Este curso se sitúa en el campo de las relaciones entre los seres humanos, es decir, en el ámbito de lo social. Más
precisamente, su objetivo consiste en proporcionar al gerente, al planificador público o al director de una
organización con finalidad solidaria algunas ayudas metodológicas para enfrentar con mejores posibilidades de buen
éxito los desafíos que encuentra cuando se empeña en mejorar la calidad de vida de una comunidad. Esos desafíos
tienen que ver con las demandas o peticiones de la población a la que presta sus servicios o con los compromisos de
un programa de gobierno o con la misión que le corresponde a la organización como ente público o de beneficio
social. Asuntos como la provisión en forma económica y eficaz del servicio de recolección de basuras, la reducción
del abuso de las bebidas alcohólicas o los estupefacientes por parte de algunos sectores de la población, la atención
de las personas en condición de extrema pobreza, el aprovechamiento con fines sociales de las energías y la
creatividad de los jóvenes, el logro de una participación social efectiva en la planeación y mejoramiento de la calidad
de vida municipal, o la organización de un futuro festival cultural son apenas ejemplos de las múltiples y difíciles
tareas que debe diseñar y realizar la alcaldía de cualquier municipio o una fundación de servicio social.

Las tareas anteriores tienen su origen en la sensación experimentada por alguien de que algo falta o funciona mal, es
decir, en una necesidad sentida. Diversas personas con el interés o la responsabilidad por cambiar el orden de las
cosas seguramente percibirán necesidades de maneras diferentes pues para cada una de ellas cada necesidad
consistiráá en un desajuste, ruptura o brecha entre lo que esperaría que sucediera y lo que considera que está
sucediendo, y en una explicación, desde su punto de vista, de las razones que lo han o están ocasionando. A las
personas que se sienten interesadas en hacer algo o que pueden ser afectadas positiva o negativamente por la
solución que se de a la necesidad, las denominamos “actores sociales”. A las brechas o rupturas las denominamos
“problemas”. De acuerdo con esta definición, un problema no tiene de por si la connotación de “algo malo”. Muy por
el contrario, muchos problemas son identificados y expresados por personas que tienen una gran sensibilidad ética o
estética o que desean que las cosas funcionen mejor en términos económicos o sociales y que conciben esos
problemas como ideales que vale la pena tratar de alcanzar2.

Para explicar un problema se deben clarificar y precisar tres cadenas lógicas:

1 Aldana Valdés, Eduardo y Alfonso Reyes Alvarado, Formulación de Proyectos Sociales, Bogotá, 2003.
2 Aquíá viene muy bien una cita de George Bernard Shaw para ilustrar el idealismo: “Muchas personas ven las cosas como son ...
y se preguntan ¿por quéá?. Yo sueño con las cosas que nunca han sido ... y me pregunto ¿por quéá no?”

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 Las “causas”, entendidas como aquellos conjuntos de problemas que anteceden en términos usualmente
temporales al problema en consideración y cuya presencia hace más probable la ocurrencia de dicho
problema.

 Las “manifestaciones” que son aquellos problemas relativamente fáciles de observar o medir y que
acompañan al problema que se estáá estudiando.

 Las consecuencias definidas como aquellos problemas que suceden en el tiempo al problema bajo estudio y
cuya ocurrencia es favorecida por la de éste.

Para clarificar estos conceptos, examinemos los siguientes tres ejemplos que se han simplificado al extremo para no
confundir al lector con detalles adicionales a los que se quieren resaltar:

 La deserción escolar en la educación primaria es usualmente muy alta en el sector rural y en los pequeños
municipios. Algunas “causas” de este problema pueden ser la baja calidad de la enseñanza y la poca
relación de lo estudiado con la realidad percibida por el niño, la inclinación de las familias a utilizar a los
niños en los trabajos agrícolas por falta de recursos financieros para contratar trabajadores adultos, y la
visión recortada de ciertos padres que no les permite ver los beneficios de largo plazo de la educación.
Algunas manifestaciones son el alto número de niños y niñas que abandonan cada año sus estudios y la baja
proporción de estudiantes que termina la educación primaria. Algunas consecuencias importantes son: el
bajo número de jóvenes con una educación adecuada para la actual sociedad del conocimiento y la
preservación de la pobreza entre la población de adultos. Dos puntos se deben enfatizar. Primero, ésta es
una de un gran número de explicaciones posibles. Segundo, en este caso, como en muchos, existen
relaciones circulares: la pobreza de los adultos contribuye a la deserción escolar y ésta contribuye a la
pobreza de la generación siguiente que no logra terminar una educación adecuada para desarrollar las
destrezas que demanda el mundo contemporáneo.

 El municipio Lomalinda tiene un número excesivo de servidores públicos. Las “causas de este problema
residen en la presión permanente de los políticos que apoyaron la campaña del alcalde de turno para que
éste nombre a sus amigos políticos en dónde se pueda (lo que se suele denominar como clientelismo) y en la
elevada tasa de desempleo en el municipio. Este desempleo, a su vez, tiene como “causas” la baja actividad
económica del municipio y la reducida capacidad de sus habitantes para generar empresas o negocios
rentables. La baja productividad de los empleados públicos en el municipio y la reducida capacidad de
inversión del mismo pueden usarse como manifestaciones. Parecería necesario hacer algo pues el problema
burocrático deja al municipio sin recursos para fomentar la creación de empresas y las exportaciones de
bienes y servicios producidos localmente. Aquíá se quiere destacar que la importancia que se asigna a la
solución de un problema tiene más que ver con sus consecuencias que con el problema en sí mismo.

 El consumo de agua por habitante del municipio de Piedrapintada ha crecido vertiginosamente. Este
consumo per cápita unido al crecimiento de la población ha desbordado la capacidad del acueducto
municipal que debe racionar el suministro durante un día diferente en cada una de las siete zonas en que se
ha dividido el casco urbano. El concejo municipal ha anunciado un vigoroso debate al alcalde cuya finalidad
es comprometerlo a recortar varios rubros de inversión contemplados en su programa de gobierno y destinar
esos fondos a financiar la primera etapa de un proyecto de ampliación del acueducto. El relato anterior
sugeriría que el problema es el racionamiento en el suministro de agua potable. Un descriptor de ese
problema podría ser el número de hogares-días sin agua cada mes. Sus “causas” son el crecimiento del
consumo y de la población y las limitaciones del actual acueducto. Aunque no se han indicado las
consecuencias de este racionamiento, el cuadro siguiente muestra algunas posibles y otras dudosas para que
el lector pruebe su entendimiento de este concepto.

El alcalde ve el problema de una manera diferente. El consumo de agua por habitante en su municipio es
mucho más alto que en los municipios cercanos porque en ellos se tienen medidores y se cobra por el
consumo, mientras en Piedrapintada no. Un aspecto crítico es que las familias usan el agua tratada para regar
los cultivos en los potreros que limitan con la zona urbana. En este caso, un descriptor del problema es el

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consumo diario por persona. Nótese que en este ejemplo la novedad es la existencia de dos puntos de vista
sobre un mismo problema.

La explicación de un problema por alguien que se siente parte de ese problema y que desea hacer algo para
superar la brecha que éste representa se denomina una “explicación situacional”. Las diferentes explicaciones de un
problema, con sus “causas”, manifestaciones y consecuencias constituye lo que se denomina una “situación
problemática”. […]

[…] El buen dirigente o planificador debe tener la habilidad de mirar las situaciones por donde no las están mirando
los demás3. Cuando se ha logrado una explicación perspicaz del problema en consideración y, dentro de esa
situación, se han identificado unos “nudos críticos”, es decir, unas “causas” relativamente fáciles de remover y que,
de ser erradicadas, mejorarían drásticamente el problema inicial [Matus, 1994], se dice que el problema ha
sido entendido. […]

BIBLIOGRAFÍA

Aldana Valdés, Eduardo y Alfonso Reyes Alvarado. Formulación de Proyectos Sociales, Bogotá, 2003.

___________________________. DISOLVER PROBLEMAS: Criterios para Formular Proyectos Sociales.


Universidad de los Andes, Bogotá D.C., 2004.

Churchman, West C. The Systems Approach, Dell, New York, 1968.

3 West Churchman [1968] afirma: “El enfoque sistémico empieza cuando aprendemos a mirar el mundo por los ojos de los
demás”. Estas dos conclusiones se complementan y enriquecen mutuamente.