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CAPITULO 4

I.- ESTUDIO DE GESTIÓN AMBIENTAL EN UNA EMPRESA DE CURTIEMBRE

1.- ANTECEDENTES GENERALES

El siguiente documento es un estudio del Proceso de Curtiembre y su impacto en el


medio ambiente.

2.- OBJETIVOS DEL ESTUDIO

El objetivo de este estudio es demostrar la aplicabilidad de la norma ISO 14000 en la


Industria del Cuero. Su utilidad, alcances y ventajas enmarcadas en un proceso de
Gestión Ambiental altamente competitivo y su vez amigable con el medio ambiente.
El Estudio muestra cómo puede alcanzarse un alto estándar de productividad
aplicando en las empresas del rubro del cuero la norma de gestión ambiental ISO
14000.

2.A.- PROCESO PRODUCTIVO

El proceso de curtido, en general, se puede dividir en tres etapas principales:


ribera, curtido y terminación. Existen algunas variaciones según sea el tipo de
piel, la tecnología disponible y las características finales a conseguir en el
cuero. Las principales sub-etapas de ribera y curtido se realizan en grandes
recipientes cilíndricos de madera llamados fulones. A estos recipientes se
ingresan los cueros, el agua y los reactivos químicos necesarios, mientras que
las subetapas de terminación ocupan equipos de acondicionamiento físico en
seco.

DIAGRAMA DEL PROCESO DE CURTIDO CON CROMO


DBO: Demanda biológica de
oxígeno
SS: Sólidos suspendidos
SD: Sales Disueltas
DESCRIPCIÓN DEL PROCESO PRODUCTIVO

a) Ribera

Almacenamiento y recorte de las pieles:

Una vez separada la piel de la carne del animal, se procede a recortar la piel de las
patas, cola, cabeza y genitales, según un procedimiento estándar. Luego la piel se
somete a un procedimiento de conservación para evitar su degradación biológica. Los
procedimientos más usados son el secado al aire y el salado con sal común. También
se incluye el uso de productos químicos para evitar el ataque de insectos a la piel.

Remojo y lavado:

Las pieles se limpian con agua y detergentes de toda materia extraña como tierra,
sangre, estiércol, etc. En el caso de las pieles saladas se debe, además, eliminar la
mayor parte de la sal proveniente de la conservación. Esta etapa también contribuye a
devolverle a la piel la humedad perdida.

Pelambre y encalado:

Para eliminar el pelo presente en el cuero, éste se somete a un ataque químico con cal
(encalado) y con sulfuro de sodio, o un ataque enzimático, mediante proteasas, en
solución acuosa. A veces se agrega algún agente coadyuvante del proceso de pelambre
como: agentes tensoactivos, humectantes, aminas, etc.

Descarnado:
En esta etapa se elimina de la piel, mediante cuchillas, el tejido subcutáneo (restos de
músculos y nervios), las grasas o cualquier otro elemento indeseado.

Depilado y dividido:

El depilado no se realiza, cuando en el pelambre se trabaja con baños con alta


concentración de sulfuro y buena agitación mecánica, pues con este procedimiento y
un buen enjuague se elimina prácticamente todo el pelo de la piel. En el dividido se
corta la piel depilada por la mitad de su espesor para producir dos capas. El dividido
también se puede realizar después del curtido.

b) Curtido

Desencalado:
Esta etapa se ocupa de eliminar la cal y productos alcalinos del interior del cuero. Para
este procedimiento se usan disoluciones acuosas de ácidos para neutralizar la piel,
eliminando la cal y los productos alcalinos formados, como ácido clorhídrico, sulfúrico,
fórmico, etc.

Rendido (purga):

Es un proceso enzimático que permite un aflojamiento y ligera peptización de la


estructura del colágeno, al mismo tiempo que limpia la piel de restos de proteínas,
pelo y grasa que hayan quedado de los procesos anteriores. Se usan enzimas
proteasas absorbidas sobre aserrín de madera y agentes desencalantes (cloruro de
amonio). El rendido se puede realizar en los mismos recipientes de encalado o en uno
distinto.

Piquelado:
Se utiliza en el curtido con cromo, con el fin de eliminar totalmente el álcali que queda
en la piel. En este proceso se acidifica la piel lo suficiente, de manera que se evite la
precipitación de sales de cromo insoluble en las fibras del cuero durante el curtido. Se
usan sales como: cloruro y sulfato de sodio y ácidos como: sulfúrico y fórmico.

Desengrasado:
Se realiza en el curtido de pieles lanares, ya que estas poseen un alto contenido de
grasa. Se puede realizar con agentes tensoactivos (jabones sódicos, detergentes
sintéticos) o con disolventes orgánicos (kerosene, percloroetileno).

Curtido:
El curtido es la transformación de la piel en el cuero comercial, a través de un proceso
de fijación del agente de curtiembre sobre la piel, en fulones durante un tiempo
determinado. El tiempo de curtido dependerá del tipo de producto a obtener, el agente
de curtiembre y el proceso en sí. Posteriormente el cuero se lava para eliminar el
exceso de curtiembre y luego se seca. Los agentes de curtido más usados son las sales
de cromo y los curtientes naturales (taninos).

Engrase:
Para obtener un cuero más suave y flexible se adicionan por impregnación aceites
vegetales y animales, modificados o no y aceites minerales.

Recurtido:
Consiste en el tratamiento del cuero curtido con uno o más productos químicos con el
objeto de obtener un cuero más lleno, con mejor resistencia al agua, mayor blandura o
para favorecer la igualación de tintura que no se han podido obtener con la sola
curtición convencional. Agentes recurtientes son: sales de cromo, recurtientes
naturales y/o artificiales.

Teñido:
Las pieles recurtidas son teñidas en fulones mediante colorantes ácidos o básicos.

c) Terminación

El cuero teñido y seco pasa por varias sub-etapas de acabado, los cuales le dan la
presentación deseada según sea el tipo de producto final. Por ejemplo, los cueros son
raspados, ablandados, estirados, planchados, pintados, lacados, etc.

3.- SITUACIÓN AMBIENTAL DEL SECTOR

Las Curtiembres hacen uso intensivo de agua en sus procesos, principalmente en la


ribera y el curtido. Además, utiliza en los procesos importantes cantidades de
reactivos químicos, destacando el uso de cloruro de sodio, sulfuro de sodio, cal, sales
de cromo y solventes.
Por otro lado, es de destacar que cerca del 60% del peso de las pieles que ingresa a
la curtiembre son eliminadas como residuo, ya sea en las aguas residuales o con los
residuos sólidos.

A.- RESIDUOS LÍQUIDOS

Fuentes y Caracterización

En general la carga de material contaminante en los efluentes líquidos de las


curtiembres, es producto de la materia prima utilizada y de los insumos
químicos. A lo anterior se suma el hecho que el proceso de una curtiembre es
intensivo en el uso de agua, estimándose que el consumo de agua puede
variar entre 25 y 80 litros por kilogramo de piel.
Por otro lado, algunas etapas del proceso generan contaminantes específicos.
Por ejemplo, la etapa de pelambre genera RILes con gran cantidad de sólidos
biodegradables, sulfuro y alcalinidad, mientras que la etapa de curtido
produce RILes con alto contenido de cromo y fibras de cuero.

Impacto al ambiente

Las aguas residuales de la industria de curtido tienen altas concentraciones de


materia orgánica, compuestos de nitrógeno, sulfuros, pH elevado, sólidos
suspendidos y compuestos de cromo. La alta carga de materia orgánica
provoca la creación de condiciones anaerobias de biodegradación, debido al
elevado consumo de oxígeno disuelto. Estas condiciones, además de afectar la
vida acuática, favorecen la producción de algunos gases nocivos como el
hidrógeno sulfurado, dióxido de carbono y metano. Algunos residuos líquidos
poseen alto valor de pH (entre 9 y 11) y sulfatos. Estos residuos cuando son
descargados directamente al sistema de alcantarillado producen corrosión en
las cañerías de cemento. Por otro lado, la presencia en los efluentes de
compuestos sulfurados puede provocar la producción de sulfuro de hidrógeno
gaseoso, al mezclarse este efluente alcalino con otros efluentes ácidos o
neutros en el alcantarillado.

B.- RESIDUOS SÓLIDOS

Fuentes y caracterización

Los residuos sólidos se generan principalmente en las etapas de descarnado,


recorte de pieles, raspado y lijado de los cueros. Los residuos del descarnado
son principalmente grasas y tejidos biodegradables.

Por otro lado, los residuos sólidos de otras etapas del proceso son,
principalmente, cuero curtido en la forma de pedazos, viruta y polvo. Estos
residuos se van acumulando junto a las máquinas de corte, raspado y lijado y
son almacenados generalmente en tambores metálicos. Los desechos sólidos
son retirados semanalmente por empresas contratistas que los envían a los
vertederos municipales o son vendidos a empresas que producen cuero
conglomerado.
Se estima que cerca del 60% en peso de la piel bruta se elimina como residuo
en la industria de curtido. Además, cerca del 15% del peso total de la piel se
descarga en las aguas residuales principalmente en la forma de grasas, pelo
degradado y fibras. Estos últimos son los responsables del lodo generado en
aquellas empresas que poseen una planta de tratamiento de residuos líquidos.
Los lodos, previamente secados, también se envían a vertederos municipales
o privados.

Impacto al ambiente

Los residuos sólidos provienen principalmente de dos fuentes: de los sólidos


suspendidos y sedimentables presentes en las descargas de líquidos y de los
restos de pieles y cueros recortados del proceso.
Los primeros tienden a sedimentar y depositarse en los cursos acuáticos
donde se descargan o en las cañerías de desagüe, creando condiciones
anaeróbicas de biodegradación con el consiguiente consumo excesivo del
oxígeno disuelto en el agua y la formación de compuestos de muy mal olor.
Los restos de pieles y cuero son enviados a sitios de disposición final, donde
por ser altamente degradables provocan olores molestos. Además de contener
sustancias químicas tóxicas que pueden infiltrar en tierra o a aguas
subterráneas.

C.- EMISIONES ATMOSFÉRICAS

Fuentes y caracterización

En la industria de curtiembres las emisiones gaseosas pueden clasificarse en


dos grupos: olores y vapores de solventes provenientes de las operaciones de
acabado.
Los malos olores provienen de un pobre control de las operaciones anteriores
a la operación de curtido, por: un control deficiente de la limpieza de equipos
y recipientes, de los canales de drenaje, pozos de sedimentación y residuos
acumulados en algún lugar, producto de la descomposición orgánica. La
disminución de los malos olores es solo cuestión de un buen mantenimiento
operacional, más que de la tecnología en uso.
Por otro lado, los vapores de solventes usados en la etapa de acabado de
cueros dependen del tipo de producto químico empleado y de las medidas
implementadas para reducir su emisión.

Impacto al ambiente

Las emisiones a la atmósfera son causadas principalmente por la producción


de olores desagradables de los lugares de almacenamiento de residuos sólidos
biodegradables y la mezcla de efluentes con contenido de sulfuro.
Estos olores desagradables pueden afectar incluso a las áreas residenciales
ubicadas cerca de las plantas de curtido.
También el uso de pinturas y lacas diluidas en solventes orgánicos puede
provocar problemas a la salud de los trabajadores que operan en esta área,
cuando existe poca ventilación.

4.- OPCIONES DE PREVENCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN

Las opciones de gestión ambiental se pueden jerarquizar según el grado de facilidad


para su implementación y los costos asociados. Es así como la más alta prioridad se
le asigna a la prevención de la contaminación a través de la reducción en la fuente y
el re-uso o reciclaje.

La prevención o reciclaje en la fuente disminuyen o eliminan la necesidad de reciclaje


fuera de la planta o el tratamiento de los residuos y posterior disposición. La
reducción de residuos es siempre más barata que la recolección, tratamiento y
disposición de los mismos. También permite disminuir los riesgos ambientales para
los trabajadores, la comunidad y el ambiente.

OPORTUNIDADES PARA PREVENIR LA CONTAMINACIÓN

A.- BUENAS PRÁCTICAS

a. Capacitación permanente de operadores en seguridad industrial,


salud ocupacional y en el proceso.
b. Mantención preventiva de equipos e instalaciones
c. Segregación de corrientes de residuos y efluentes
d. Ahorro de agua, e insumos; control de pérdidas por derrames y
puntos de fuga.
e. Modificación de procedimientos de trabajo obsoletos y poco
eficientes
f. Revisión de productos químicos tóxicos para evitar el
innecesario sobre-uso
g. Aseguramiento del control de calidad de productos químicos y
colorantes que ingresen.

B.- REDUCCIÓN EN LA FUENTE (TECNOLOGÍAS LIMPIAS)

 Conservación de pieles en frío


 Pelambre sin destrucción del pelo
 Desencalado con CO2 o con otras sales libres de amonio
 Cambio de lacas en base solvente a lacas en base agua
 Reemplazo de biocidas y tensoactivos no biodegradables en el
remojo por enzimas y controles de tiempo y temperatura.
 Uso de curtido al cromo de alto agotamiento
 Reemplazo del lavado con fulón abierto por lavado en fulón
cerrado
 Uso de válvulas de corte automático en mangueras
Reciclo/reuso/recuperación
 Recuperación de cromo por precipitación
 Re-uso de baños de enjuague
 Recirculación baño de curtido agotado
 Recirculación enjuague desencalado y purga al remojo
 Recuperación de sal antes del enjuague
 Re-uso de baño de pelambre
 Uso de viruta de cuero en fabricación de cuero aglomerado

Fuente: Corporación de Investigación Tecnológica, INTEC-CHILE. Proyecto .Generación de capacidades nacionales


en tecnologías aplicables a residuos industriales líquidos. 1997.
A.- BUENAS PRÁCTICAS

Las buenas prácticas de operación consisten en eliminar aquellas prácticas que


reducen la eficiencia de los procesos en cuanto a consumo de reactivos, energía,
tiempo, etc. Las buenas prácticas incluyen además la mantención de la limpieza de la
planta y evitar acumular desperdicios, ya que los residuos sólidos y líquidos de la
curtiembre son altamente putrescibles, siendo fuente de posibles infecciones y malos
olores.

a. Capacitación
La capacitación permanente de los operadores en seguridad
industrial, salud ocupacional y en el proceso mismo, permitiría
disminuir la posibilidad de derrames y accidentes. Dentro de esta
materia está la confección de hojas de vida para la mantención y
limpieza de equipos y recipientes, manuales de procedimiento
ante emergencias de maquinarias y emanaciones tóxicas. El
punto de las emanaciones peligrosas es importante si se
considera el uso de sulfuro de sodio en el proceso de depilado de
las pieles. Este reactivo puede provocar en ciertas condiciones la
generación de ácido sulfhídrico, gas altamente tóxico. Luego, es
recomendable la capacitación sobre el manejo de efluentes con
alguna carga importante de sulfuros con el fin de evitar posibles
intoxicaciones.
Por otro lado, las curtiembres pueden incentivar la transferencia
de lo aprendido en la capacitación, realizando adecuaciones a sus
instalaciones, por ejemplo colocando envases junto a las
máquinas de descarne y raspado para la recepción de los
residuos sólidos o instalando sistemas de eliminación de polvo del
lijado, entregando y exigiendo el uso de equipos de seguridad,
etc.
Otros puntos importantes son el almacenamiento adecuado de los
reactivos químicos y la ventilación de los lugares donde se
trabaja con solventes.
b. Mantención de equipos e instalaciones

Una mantención preventiva puede evitar muchos problemas en


los equipos. Por ejemplo, las malas condiciones de aislación de los
fulones pueden provocar fugas de agua en las puertas y en los
costados o si las cañerías y válvulas no han sido renovadas
pueden presentar muchos puntos de fuga de agua. Una
mantención preventiva puede evitar muchos problemas en los
equipos. Por ejemplo, las malas condiciones de aislación de los
fulones pueden provocar fugas de agua en las puertas y en los
costados o si las cañerías y válvulas no han sido renovadas
pueden presentar muchos puntos de fuga de agua.
Otro tema importante es la mantención del orden y la limpieza en
las instalaciones de planta. La acumulación de residuos sólidos,
envases, reactivos y materiales de desecho entre los fulones y
máquinas puede generar peligros de accidentes o de incendios.
Además, los residuos sólidos y líquidos de las etapas anteriores al
curtido son altamente putrescibles, luego deben ser rápidamente
retirados de los sitios de trabajo, ya que son fuente de posibles
infecciones y malos olores dentro de la planta.

c. Segregación de corrientes de residuos

La segregación de corrientes de residuos es la primera etapa


dentro de un plan de manejo de los residuos generados en una
empresa. Esta segregación permite evaluar cuantitativamente y
separar los residuos por clases. La gran mayoría de las
curtiembres aún mezclan sus residuos líquidos en las canaletas
principales de conducción hasta el punto de eliminación a la red
de alcantarillado público. Lo anterior, evita la posibilidad de tratar
los residuos líquidos en forma separada para atacar los
contaminantes específicos de cada efluente o para recuperar
algún reactivo valioso.
Ocurre una situación similar en los residuos sólidos. Esto se debe
a la mezcla de residuos altamente biodegradables como pedazos
de piel y grasas con residuos no biodegradables como virutas,
recortes y polvo de cuero curtido. Situación que se puede
modificar fácilmente, ya que los residuos se generan en distintos
lugares.
También la segregación permite realizar otras medidas de
reducción en la fuente como es el caso del reuso de los licores
gastados en procesos anteriores o en el mismo proceso, previa
recomposición del baño.

d. Ahorro de agua e insumos

El consumo en promedio de agua de una curtiembre en Chile


varia desde 40 a 80 m3/ton. Por otro lado, si una curtiembre
implementa un sistema de control de uso de agua puede bajar a
niveles de 12 a 37 m3/ton de piel de vacuno. Ante estos
antecedentes, existen grandes posibilidades de bajar la cantidad
de agua que usan.

Una de las primeras medidas a implementar para reducir el


consumo de agua es cambiar la forma de enjuague, evitando el
enjuague a puerta abierta y usando el enjuague a puerta cerrada.
El enjuague a puerta cerrada es más eficiente en la limpieza de
las pieles y puede usar hasta 5 veces menos agua que el
enjuague a puerta abierta.

La reducción del exceso de consumo de agua requiere un


entrenamiento de los trabajadores, junto a la instalación de
medidores de flujo y de equipos de control de nivel de agua en las
tinas antes de su ingreso al proceso productivo (o simples
válvulas de paso), y a un claro conjunto de prácticas y reglas
escritas para los operadores (ej.: cuando limpiar, lavar,
descargar, etc.). También, como se mencionó anteriormente es
importante la mantención de las líneas de agua y válvulas y de los
fulones con el fin de evitar pérdidas por fugas y derrames.
Otra ventaja de la optimización en el uso del agua en los procesos
es la generación de menores volúmenes de aguas residuales.
Luego, las instalaciones de tratamiento al final del proceso serán
menores y las inversiones requeridas disminuirán en forma
considerable.
Por ejemplo, en la mayoría de las plantas de curtido sólo el 50%
del agua consumida es usada en el procesamiento directo del
cuero. El resto se consume en las etapas de lavado, sobreflujos
en los estanques, lavado de pisos y estanques, etc. La reducción
del exceso de consumo de agua requiere un entrenamiento de los
trabajadores, junto a la instalación de medidores de flujo (o
simples válvulas de paso), y a un claro conjunto de prácticas y
reglas escritas para los operadores (ej.: cuando limpiar, lavar,
descargar, etc.).

En síntesis algunas de las buenas prácticas incluyen las siguientes actividades:

 Eliminar el uso innecesario del agua, por ejemplo cuando dejan


las mangueras abiertas, sin usarlas.
 Reducir la pérdida de productos químicos, por derrames y
accidentes. Mediante la promoción de los métodos más seguros
para el manejo de químicos.
 Preparar un programa de control de derrames y de limpieza en la
planta.
 Reparar oportunamente las fallas en los equipos, e
 Instalar dispositivos automáticos para detectar emanaciones
peligrosas de gases.

B.- REDUCCIÓN EN LA FUENTE (TECNOLOGÍAS LIMPIAS)

La reducción de la contaminación en origen puede ser más compleja al


implementar las llamadas tecnologías limpias. Se definen como tecnologías
limpias a una serie de procesos productivos que contribuyen a hacer más
eficiente los métodos de producción mediante el ahorro de energía y materias
primas y la reducción de emisiones contaminantes al aire, agua y tierra.

De lo anterior se deduce que las tecnologías limpias son cambios de proceso,


materias primas e insumos, que permiten reducir la contaminación. En la
industria de curtiembres las alternativas más promisorias van por el lado de la
recuperación o total agotamiento del cromo y reemplazo de otros reactivos
químicos y un buen método de pretratamiento de la piel bruta.

a.- Sustitución del cromo por otros agentes de curtido


Se ha probado con éxito relativo el curtido del cuero con
agentes de curtido distintos a las sales de cromo o agentes
vegetales. Algunos de ellos son menos tóxicos para el ambiente
como:

 Sales de aluminio, las cuales tienen la propiedad


de dar un curtido incoloro. Su desventaja es la
poca estabilidad del curtido que se elimina por
simple lavado. Por ello se usa en combinación con
otras sales metálicas o agentes de curtido
natural.
 Sales de titanio, en la forma de sulfato de titanio.
Se utiliza después de un pretratamiento con
derivados de polisacáridos sobre la piel, para
aumentar la reactividad de la sal de titanio. El
curtido se realiza a pH ácido y dado lo inerte del
titanio con respecto al ambiente, los residuos
líquidos sólo requerirían una neutralización.
 Sales de circonio, que entrega cueros más duros
y ásperos. Es más caro que la curación con cromo
y el control del proceso es más difícil.

El uso de combinaciones de agentes de curtido junto al cromo


también se ha estudiado, pero normalmente produce cueros
poco resistentes al agua caliente.

b.- Cambios en los productos químicos

El uso de productos químicos menos peligrosos para las


personas y el medio natural ha ido de la mano de los adelantos
realizados por los principales proveedores mundiales de
reactivos químicos para curtiembres, como Bayer, Basf,
Cromogenia, etc.
Estas empresas constantemente están presentando a las
curtiembres nuevos desarrollos, principalmente en los productos
químicos usados en las etapas de curtido y acabado de cueros.
Estos productos son menos tóxicos y contaminantes o tienen un
mejor agotamiento en el cuero.

Algunos de ellos son:

 Agentes de curtido al cromo de alto agotamiento


(Ej. : Baychrom C) en vez de agotamiento normal
(Chromosal y Baychrom A, B, F).
 Agentes basificantes (Ej. : Plenatol) para mejorar
el agotamiento del cromo.
 Agentes desencalantes alternativos al sulfato de
amonio. (Dermascal, dióxido de carbono).
 Agentes enzimáticos que reducen el uso de
sulfuro en el pelambre.
 Lacas en base agua en vez de lacas en base a
solventes.
 Eliminación de uso de percloroetileno.

c.- Procesos que recuperan el pelo

Los procesos de pelambre involucran generalmente la


destrucción del pelo, esto provoca que el efluente de esta etapa
tenga una alta carga de DBO5, nitrógeno y sólidos suspendidos.
Los procesos que recuperan el pelo se basan en la inmunización
del mismo mediante un agente químico o enzimático. Luego, el
pelo es arrancado de raíz sin destruirlo y, posteriormente
eliminado del fulón por filtración del baño. Lo anterior permitiría
recuperar el pelo y reducir la carga de contaminantes en el
agua.

d.- Descarnado antes del pelambre

El proceso de descarnado antes del pelambre permite entregar


una piel más limpia al proceso de pelambre. El descarne elimina
restos de carne y grasas que dificultan la buena penetración del
sulfuro y la cal, permitiendo el mejor rendimiento de los
reactivos y disminuyendo su uso.

e.- Alternativas para la preservación de las pieles

Se han investigado dos alternativas a la convencional


preservación de pieles mediante el salado con cloruro de sodio.
La primera, propuesta en la literatura, intenta preservar las
pieles por cortos periodos de tiempo, usualmente no más de
una semana. Los preservantes propuestos, además de la
refrigeración, han sido: ácido bórico, cloruro de zinc en
combinación con hipoclorito, clorito o pentaclorofenato de sodio,
y ácido acético en combinación con sulfito de sodio. La otra
alternativa es no usar la preservación y trabajar con pieles
frescas.

C.- RECICLAJE

Actualmente se están usando algunas técnicas en baños residuales en las


industrias de curtiembres, con el fin de recuperar reactivos y disminuir la
concentración de material contaminante en las descargas finales.

a.- Re-uso de agua de proceso

Cada proceso puede reducir considerablemente sus consumos


de agua a través del uso de reciclos de agua de proceso. Este
reciclo puede traer complicaciones en las plantas de curtido ya
instaladas que posean poco espacio para nuevas cañerías y
bombas, pero es una posibilidad para los nuevos proyectos de
plantas. Los sistemas de reciclo más importantes en cuanto a su
tamaño, requieren ser supervisados en forma permanente.
Algunos ejemplos son:

 Re-uso de agua de enjuague y lavado


relativamente limpia en otros procesos.
 Re-uso de agua de enjuague, después del
rendido y neutralización, en el remojo
inicial de las pieles.
 Re-uso del baño agotado de pelambre,
previa filtración para crear un baño nuevo
de pelambre.
 Re-uso de agua de enjuague del encalado
para el remojo inicial de las pieles, junto a
las aguas del piquelado y de algún otro
enjuague posterior. La ventaja de este
sistema es que la alcalinidad residual del
encalado actúa acelerando la operación del
remojo inicial.
 Re-uso indefinido del baño agotado del
curtido vegetal, el cual permite ahorros en
el uso de taninos. Este baño debe ser
limpiado mediante simple filtración.
 Re-uso del baño agotado de curtido al
cromo, previo un pretratamiento para
eliminar las grasas y fibras, en el
piquelado o en un nuevo proceso de
curtido.

b.- Recuperación y re-uso del cromo por precipitación

Las técnicas aplicadas para la recuperación del cromo en los


baños de curtición se basan en la precipitación de éste en forma
de hidróxido, por la adición de un álcali en las condiciones
adecuadas. Los lodos de hidróxido de cromo generados se
separan por decantación para, finalmente, a través de una
redisolución de éstos en ácido, obtener licores lo
suficientemente concentrados, con las condiciones que los haga
aprovechables para el curtido de pieles.

c.- Recuperación de residuos sólidos

En el tema re-uso de residuos sólidos se puede destacar la


recuperación de la sal que traen las pieles saladas, mediante el
simple golpeteo manual, antes de ingresarlos al proceso o
mediante acción mecánica en una hormigonera especial. Esta
sal recuperada se suele usar en el proceso de piquelado.
Por otro lado, existe la posibilidad de usar los residuos
provenientes del raspado de cueros wet-blue y los residuos de
suela para producir el cuero aglomerado (Lefa). Otra alternativa
para estos residuos es descurtirlos mediante acción biológica o
química y recuperar cromo y proteínas.
Finalmente, las curtiembres pueden pagar a empresas para que
retiren sus residuos grasos provenientes del descarne. Estas
empresas recuperan las grasas mediante la cocción de los
residuos. Dependiendo de la calidad de la grasa recuperada, se
usan para hacer jabones o alimento animal.

D.- TRATAMIENTO

a.- Tratamiento De Residuos Líquidos

Las técnicas de reducción en la fuente y de


reciclo/reuso/recuperación permiten bajar en forma
considerable el tamaño de una planta de tratamiento de
residuos líquidos. Al disminuir el volumen total de efluente a
tratar y segregarlos para atacar contaminantes específicos. Se
indican los requerimientos mínimos que debe tener una planta
de tratamiento primario y una planta de tratamiento secundario
para una curtiembre y luego, una breve descripción de algunos
de ellos :

Tratamiento del baño de pelambre

Los baños de pelambre neutralizados liberan ácido


sulfhídrico, gas altamente tóxico, por lo que deben ser
tratados en forma separada. Algunas posibilidades de
tratamiento son las siguientes:

a. Oxidación catalítica de sulfuros: Consiste en la


aireación del efluente en presencia de un
catalizador de manganeso (sulfato o cloruro), en
concentraciones de 100 ppm de manganeso y pH
alrededor de 10. La aireación puede realizarse en
torres altas, con aire inyectado en la base, por
medio de difusores, o por aireación superficial.
b. Precipitación directa: Consiste en la adición de
sulfato ferroso y cloruro férrico al efluente, para
que precipite el sulfuro. El tratamiento debe
realizarse a pH bajo, para evitar la precipitación
de los hidróxidos metálicos. Los volúmenes de
lodos producidos son importantes. Existen otras
técnicas para eliminar el sulfuro de los efluentes
como la acidificación y la oxidación con cloro o
peróxido de hidrógeno.

Tratamiento del baño de curtido al cromo

La remoción del cromo se realiza simplemente por la


precipitación con cal de su hidróxido a pH sobre 8 y, si es
necesario, la adición de algún coagulante y floculante
(sales de aluminio y polielectrólitos). Este método solo
transfiere el problema del cromo de una fase líquida a
otra sólida. Luego las necesidades de tratamiento
dependerán de la normativa existente para las
concentraciones de cromo en los lodos generados. Por
ello, el reciclo del cromo se ve como la mejor alternativa,
ya que genera lodos prácticamente libres de cromo.

Tratamiento físico-químico para la remoción de sólidos y


DBO

Los tratamientos físico-químicos convencionales


consisten en la adición de agentes coagulantes, como
sulfato de aluminio o cloruro férrico, seguido por una
sedimentación, manejo y disposición de sólidos. Las
dosis de reactivos y el pH del tratamiento se determinan
mediante ensayos de laboratorio (jar-test). La eficiencia
de coagulación puede ser mejorada por la adición de
polielectrolítos floculantes en bajas concentraciones (<
10 ppm). Estas tecnologías permiten la remoción de
hasta un 95% de sólidos suspendidos y 70% de la DBO
total del efluente.

Tratamiento biológico

Los tratamientos biológicos eliminan principalmente la


DBO y los sólidos suspendidos de los efluentes. Estos
parámetros a menudo quedan sobre la norma después
de un tratamiento fisico-químico convencional.
Para este tipo de tratamiento existen las siguientes
posibilidades:

 Filtros biológicos
 Lodos activados
 Lagunas biológicas

b.- Tratamiento de Residuos Sólidos

La gran mayoría de las curtiembres acumulan sus residuos


sólidos en planta y luego los envían mezclados a los vertederos
municipales. Como se indicó en los puntos anteriores, algunos
de estos residuos podrían tratarse para recuperar productos
valiosos como : proteínas, cromo aceites y grasas. En este
punto se puede destacar la escasa información que se tiene
sobre la disposición adecuada de los residuos sólidos no
biodegradables de la curtiembres. Estos residuos sólidos poseen
un contenido de cromo de aproximadamente 3% en peso y no
existe una legislación que indique la forma adecuada para la
disposición de estos residuos, ni existen vertederos que
cumplan con las especificaciones de confinamiento de estos
residuos. Luego, el tema de disposición segura de estos
residuos requiere ser urgentemente abordado, ya que
actualmente la disposición de estos residuos se está realizando
en forma no controlada en casi toda Latinoamérica.

5.- RESULTADOS DE LA EVALUACIÓN DE OPCIONES A TRAVÉS DEL PLAN


PILOTO

El objetivo de la experiencia piloto fue la reducción de cargas contaminantes a través


de la aplicación de tecnologías de producción limpia (reemplazo de insumos y/o
modificaciones en el proceso), manteniendo o aumentando la calidad del cuero.
Para ello, se trabajó con 2 empresas Chilenas de la Región Metropolitana,
procesadoras procesadoras de cuero de vacuno.
Las experimentaciones fueron:

 Modificación de productos químicos en el baño de pelambre con


recuperación de pelo, con el fin de reducir la presencia de sulfuro y
DBO5
 Modificación de productos químicos en el desencalado , con el fin de
reducir la presencia de nitrógeno amoniacal.
 Modificación de productos químicos en el curtido, con el fin de la
presencia de cromo en efluente

Resultado:

 Los valores resultantes de los ensayos de resistencia al desgarro, a la


tracción, distensión y carga de fisura, distinción y carga de rotura,
estuvieron por sobre lo solicitado para la fabricación de zapatos de
seguridad.
 De acuerdo a una inspección visual, el proceso de remojo y pelambre
entregó como resultado cueros muy lisos, de un hinchamiento
controlado y apropiado, de un color más claro, más blando y con una
turgencia media.
 Se cumplió con el objetivo de conseguir cueros más limpios, claros y
blandos y sobre todo su lisura (que redunda en conseguir de un 1% a
4% más de área).
 Se redujo en un 46% la DBO5 en el efluente con un sistema de
pelambre sin destrucción de pelo.
 Se redujo en un 50% el Sulfuro en un sistema de pelambre sin
destrucción de pelo.
 Se redujo en un 62.8% el Nitrógeno Amoniacal en el efluente con un
sistema de desencalado sin sulfato de amonio.
 Se redujo en un 32.7% el cromo en el efluente con un sistema de alto
agotamiento de cromo.

En esta experiencia se realizó una evaluación de la modificación de los productos


químicos, obteniendo como resultado.

TABLA N°4

COMPARACIÓN DE COSTOS POR PIE2

(PIE2) DE PRODUCTO SEMI-TERMINADO FINAL DEL PROCESO

Proceso Procedimiento Prod.


Proceso
Convencional Limpia (*)
Remojo 4,93 3,81
Pelambre 8,07 8,91
Desenc.-
9,70 8,73
Pur
Picl.-Cur 28,20 24,69
Total 50,9 46,14
(*):Costos de un proceso aplicando producción limpia con productos de acuerd
o a alternativas existentes en plaza
(*): Precio en PESOS CHILENOS al año 1998

De los resultados se puede inferir que es posible realizar un proceso aplicando


producción limpia en forma más económica que el proceso convencional. Esto se
debe por el empleo de:

 Diferente concentración de las enzimas. (diferencia de hasta $2.59)


 Diferente concentración de los reductores (diferencia de hasta $2.19)
 Diferentes productos desencalantes (diferencia de hasta $9.45)
 No se presentan grandes diferencias de costo entre el proceso de
piquelado-curtido

6.- RESULTADOS DE UNA IMPLEMENTACIÓN DE PL

El objetivo fue reducir la carga contaminante manteniendo o aumentando la calidad


del cuero a través de la implementación de opciones de tecnologías de Producción
Limpia.
Las opciones propuestas fueron:

 Modificación de Productos Químicos en las etapas de


 Remojo y Pelambre (utilizando tensoactivo aniónico
biodegradable y una reducción de súlfuro)
 Piquelado (eliminando el sulfato de amonio)
 Curtido ( utilizando un sistema de alto agotamiento de cromo)
 Oxidación de Sulfuro
 Recirculación del baño de Cromo

A continuación se presentan los resultados económicos de acuerdo a las siguientes


opciones:

N°1: Modificación de Productos químicos


N°2: Modificación de Productos químicos + recirculación de baño de cromo
(N°1)
N°3: Modificación de Productos químicos + oxidación de súlfuro (N°2)
N°4: Modificación de Productos químicos + oxidación de súlfuro (N°2)
+ recirculación de baño de cromo (N°1)

Criterios de evaluación (1)

INVERSIÓN VAN
OPCIÓN TIR PRI
(M$) (M$)
N° 1 (2) 110.179 - 0
N° 2 8.400 105.462 285% 4 meses
N° 3 15.400 105.797 164% 7 meses
N° 4 23.800 101.129 108% 11 meses

(1) Los valores de cada criterio de de evaluación económica, están calculados de


acuerdo al tamaño, condiciones, características y niveles de producción específicas en
la empresa en la cual se realizaron las implementaciones, por lo cual no deben
extrapolarse directamente a otras unidades productivas del rubro.
(2) No existe inversión dado que representa un cambio en la estructura de costos
variables de producción.

7.- RECOMENDACIONES

A.- IMPLEMENTANDO EL CONCEPTO DE GESTIÓN AMBIENTAL EN


EL RUBRO CURTIEMBRES

Para que las empresas sean realmente eficaces en su comportamiento


ambiental, las acciones deben ser conducidas dentro de un sistema de gestión
estructurado e integrado a la actividad general de la industria. Ello con el
objeto de ayudar al cumplimiento de sus metas ambientales y económicas
basados en el mejoramiento continuo. En el ámbito internacional los
estándares ISO 14.000 regulan la gestión ambiental dentro de la empresa, en
lo que respecta a la implementación de un sistema de gestión ambiental y
auditorías ambientales a la empresa, entre otros. En particular, la Norma ISO
14.000 .Sistemas de Gestión Ambiental., especifica los requisitos para un
sistema de gestión ambiental. Esta norma se aplica a toda organización o
empresa que desee:

 Mejorar la calidad de procesos y productos aumentando la


eficiencia
 Disminuir los costos, producto de un uso más eficiente de la
energía y los recursos
 Aumento de la competitividad
 Acceso a nuevos mercados
 Reducción de riesgos
 Mejoramiento de las condiciones laborales y de salud
ocupacional
 Mejoramiento de las relaciones con la comunidad, autoridades y
otras empresas

La implementación de sistemas de gestión ambiental, permitirá a la empresa


anticiparse a las regulaciones ambientales más estrictas, permitiendo que el
ajuste a la nueva realidad legislativa se realice de manera gradual y mediante
cambios en los procesos de producción, no sólo recurriendo a grandes
inversiones en plantas de tratamiento de residuos.

a.- Planificación de la implementación de gestión


ambiental

1. Aspectos ambientales

Los aspectos ambientales son elementos de una actividad


de la curtiembre, productos o servicios, los cuales
interactúan con el ambiente. Un aspecto ambiental
significativo tiene un impacto significativo sobre el
ambiente.
Los aspectos ambientales incluyen todas las etapas de
proceso comenzando con la compra hasta el acabado del
cuero, incluso la generación de agua caliente.
Dentro de este marco se pueden definir los aspectos que
tienen un impacto clave sobre el ambiente. En curtiembre
estos aspectos claves son:

a. el cromo: usado durante el curtido,


desaguado del wet-blue, dividido del wet-
blue, raspado, recorte wet-blue, recurtido,
desaguado de cuero teñido, lijado, recorte
de cuero terminado - incluyendo todos los
residuos y efluentes generados en estas
etapas,
b. el sulfuro: usado en el proceso de
pelambre
c. los baños de enjuague y la generación de
vapor y/o agua caliente
2. Definición de Objetivos y metas

Los objetivos y las metas se definen para cada etapa


relevante del proceso, considerando los requerimientos
legales y otros aspectos, las opciones tecnológicas y las
necesidades operacionales. El objetivo de la Gestión
Ambiental en la curtiembre es:
Proteger el ambiente y ahorrar recursos naturales, así como
aumentar la eficiencia del proceso, mediante:

 reducción de la contaminación y
prevención en origen
 uso sustentable de los recursos
 reciclo de residuos y subproductos, y
 manejo seguro de los residuos, en especial
de los residuos peligrosos

Metas apropiadas para ser propuestas en vista de los aspectos


ambientales claves:

 Número personas en cada unidad


 Reducción del consumo de energía (% por
ton de piel (ej. en caldera) por año)
 Reducción del consumo de agua (% por
ton de piel por año)
 Cumplimiento con los estándares (propias
de cada país) de descarga de riles
 Reducción de DBO, DQO, etc. (% por ton
de piel por año)
 Substitución de productos químicos
peligrosos
 Manejo apropiado de residuos sólidos y/o
subproductos (% de intercambio por año)
 Cambios en el proceso/tecnología a
procesos/tecnologías de menor generación
de residuos
 Cumplimiento con los estándares
internacionales de residuos peligrosos
 Optimización del proceso productivo
aumento de la eficiencia por año
 Mejoramiento de las prácticas productivas
y mantenimiento
 Generación de procedimientos de
emergencia en las unidades de operación

Los detalles deberán ser definidos por la Gerencia. Las metas indicarían calidad y
cantidad o monto total, además del alcance y el tiempo requerido.

b.- Implementación de la Gestión Ambiental

La implementación de Gestión ambiental en una curtiembre


debería tocar a lo menos, los siguientes puntos:

 Entrenamiento, Conocimientos y
Competencia
 Documentación
 Comunicación
 Uso de Materias Primas
 Uso de insumos y Productos Químicos
Peligrosos
 Uso de Energía (consumo y eficiencia)
 Utilización del Agua (consumo, reciclo, re-
uso)
 Descarga de Residuos Líquidos (calidad y
cantidad)
 Emisiones al aire
 Emisión de olores
 Residuos Peligrosos (cantidad, tipo y
disposición)
 Residuos Sólidos (cantidad, tipo y
disposición)
 Tecnología (estado, control, eficiencia) en
operación
 Prácticas Productivas, Mantención
 Medidas de Emergencia

B.- IMPLEMENTANDO OPCIONES DE PREVENCIÓN DE LA


CONTAMINACIÓN EN EL RUBRO CURTIEMBRES

La prevención de la contaminación en el rubro Curtiembres puede ser llevado


acabo mediante la implementación de medidas tales como:

Buenas prácticas

 Políticas de personal: capacitación, uso de incentivos


 Medidas para incluir mejoras en los procedimientos:
sistemas de documentación adecuados, optimización de
manejo y almacenamiento de materias primas y control
de inventario, programación de producción
 Medidas de prevención de pérdidas
 Segregación de residuos

Reducción en origen

 Sustitución del cromo por otros agentes de curtido


 Cambios en los productos químicos
 Procesos que recuperan el pelo
 Descarnado antes del pelambre
 Alternativas para la preservación de las pieles

Reciclaje

 Re-uso de agua de proceso


 Recuperación y re-uso del cromo por precipitación
 Recuperación de residuos sólidos

Tratamientos al final del proceso

 Tratamientos convencionales
 Tamizado
 Sedimentación
 Ecualizado
 Tratamiento físico-químico para remoción de
sólidos y DBO
 Tratamiento biológico: filtros biológicos, lodos
activados, lagunas biológicas
 Tratamientos avanzados
 Tratamientos de baños de sulfuro: Oxidación
catalítica de sulfuros; Precipitación Directa
 Remoción de cromo

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