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JOSÉ MIGUEL VARAS

Iván Ljubetic Vargas, historiador del


Centro de Extensión e Investigación
Luis Emilio Recabarren, CEILER

El sábado 29 de enero de 2011 recibí un correo que tenía por asunto:


“Detalle” y que decía:
“Estimado compañero:
Acabo de leer con gran interés la excelente síntesis biográfica de
Volodia que recibí por esta vía. Todo está muy bien.
Sólo quiero señalarte un detalle, un aspecto en que hay un error
histórico. Volodia nunca fue detenido durante el régimen de González
Videla, período en el que permaneció trabajando activamente en el
Partido en total clandestinidad. Pero no fue enviado a Pisagua.
Si estuvo detenido en el campo de prisioneros de Pisagua durante el
gobierno de Carlos Ibáñez (1953-1958), en el año 1956.
Me pareció necesario hacer esta precisión.
Saludos cordiales
José Miguel Varas”.
Esta nota, aludiendo a uno de mis artículos que recibía regularmente
a través del Círculo Virtual de Estudios Histórico-Políticos del CEILER,
muestra a José Miguel Varas tal como era.
Lo había conocido cuando de vuelta del retorno, me establecí en Ñuñoa.
En el 2003 siendo miembro del secretariado del Comunal Ñuñoa y no
conociendo aún personalmente al compañero José Miguel Varas y
sabiendo que tenía ciertas reservas con el Partido, en el que ya no
militaba, me atreví a invitarle a un acto sobre Pablo Neruda que
realizaríamos en el salón Multiuso de Ñuñoa a mediados de noviembre
de ese año. Aceptó de inmediato. Recuerdo que antes de iniciar su
brillante exposición, me dijo –medio en broma, medio en serio- tal vez
digo algunas cosas que a lo mejor no te gustan.

Posteriormente, el entonces Centro de Extensión Luis Emilio


Recabarren (una especie de prehistoria del Centro de Extensión e
Investigación Luis Emilio Recabarren, CEILER) programó un panel para
el jueves 22 de enero de 2004, en el Museo Histórico Benjamín Vicuña
Mackena, en homenaje a tres dirigentes comunistas: Ricardo Fonseca,
José Pino y Juan Chacón. Corona. Invité para que expusiera sobre este
último, al compañero José Miguel Varas. Aceptó. Los otros panelistas
fueron Hernán Soto y Mireya Baltra. Al final del evento cantamos La
Internacional. Entonces vi a José Miguel entonando el himno de los
trabajadores del mundo.

¿QUIÉN ES JOSÉ MIGUEL VARAS?


José Miguel Varas Morel nació en Santiago el 12 de marzo de 1928.
Hijo del militar y escritor José Miguel Varas Calvo y de Elvira Morel
Hesketh, quienes tuvieron luego otros tres hijos: Elvira, Inés y Carlos
Antonio.
Estudió las humanidades en el Instituto Nacional, con excepción del 4º
año que lo realizó en Punta Arenas, a donde su padre había sido
destinado. Fue en esa austral ciudad donde comenzó a escribir cuando
tenía 13 años de edad.

CAHUÍN
En 1946 ingresó a la Universidad de Chile a estudiar Leyes. Entonces
trabajaba por las tardes en una Compañía de Seguros y por la noche
en una radio. Por entonces, cuando tenía 18 años de edad, publicó su
primer libro, “Cahuín”,
En 1948 pasó al Instituto Pedagógico donde permaneció un año. Asistía
como alumno libre a clases de Literatura y Filosofía. En 1950 apareció
su segundo libro ‘Sucede’.
También en ese año contrajo matrimonio con Iris Largo Farías. Tuvieron
cinco hijos.
Trabajó como locutor en varias radioemisoras de Santiago; y como
periodista en la revista Vistazo, en 1952, y en el diario ‘El Siglo’, en los
años 1953 a 1957. En 1958 regresó a Punta Arenas para encabezar la
radio ‘La Voz del Sur’.

MILITANTE COMUNISTA
Miembro del Partido Comunista, en 1959 viajo a Praga, donde trabajó
dos años y medio en la emisión en español de la Radio Checoslovaca.
Regresó a Chile en 1961. Ese año fue nombrado director de El Siglo.
En 1963 fue editada su novela “Porai”. En 1967 entró a laborar como
locutor en Radio Magallanes de Santiago.
En 1968 publicó “Chacón”, biografía del dirigente comunista Juan
Chacón Corona. En 1969 apareció su libro ‘Lugares Comunes’, que
contiene 13 cuentos.
Durante el gobierno popular presidido por Salvador Allende, fue
nombrado jefe de prensa de Televisión Nacional de Chile.

”ESCUCHA CHILE”
Después del golpe fascista de 1973 partió al exilio. Instalado en Moscú,
fue el alma del programa ¡Escucha Chile! entre 1974 y 1988, que
transmitía Radio Moscú. El programa denunciaba los abusos de la
dictadura de Pinochet, obtenía con frecuencia información exclusiva de
Chile y rompía la censura. Oír la transmisión en esos años era motivo
más que suficiente para ser detenido .La voz de José Miguel Varas fue
una de las más conocidas del país.
También colaboró en la Revista Araucaria de Chile.

RETORNA A LA PATRIA
Luego de 17 años de exilio, regresó a su patria, donde comenzó a
publicar numerosos libros tan notables como “Las pantuflas de Stalin”,
en 1990; “El correo de Bagdad”, en 1991; “La novela de Galvarino y
Elena”, en 1995; “Cuentos Completos”, en 2001; “Milico”, “Conducta
de un gato”, en 2007; “La Guachita”, que contiene 13 cuentos, “La Dama
del balcón y otros cuentos” en 2009; y “Los tenaces”, crónicas y
entrevistas, su última obra, en 2010.
Transmitió en cada uno de sus textos un conocimiento profundo de la
naturaleza humana, a la cual miró con piedad pero también con el
humor fino que le era característico.
José Miguel Varas, con su esposa Iris Largo Farías y Luis Corvalán Lépez.

DISTINCIONES
José Miguel Varas recibió numerosos Premios y Distinciones:
Premio Municipal de Santiago 1964;
Premio Municipal de Santiago 1997;
Premio del Consejo del Libro 2001;
Premio del Círculo de Críticos de Arte de Chile;
Premio Altazor 2002
Premio Nacional de Literatura 2006;
Premio Municipal de Santiago 2007;
Premio Marta Brunet 2007;
Medalla Pushkin (Rusia) 2007;
Premio Altazor 2008; y
Premio Altazor 2010.
“MILICO”
Milico, la obra de José Miguel Varas, publicada en año 2007, es quizás
la novela del golpe fascista del 11 de septiembre de 1973. Generosa,
abre los brazos a los personajes más dispares, a los ambientes más
contrastados –militares y barberos, periodistas y campesinos, hombres
y mujeres–.
Muestra las contradicciones de sus personajes. Desde el milico a la
antigua, forjado en la obediencia, que desacata una orden bajo el
gobierno de Ibáñez, hasta el verdugo uniformado de los 70 que cree
obrar por una sociedad más civilizada; desde el hijo de caballero que
deviene en militante comunista hasta la madre que abandona al hijo por
otra lealtad más fuerte.

VIERNES 23 DE SEPTIEMBRE DE 2011


José Miguel Varas Morel falleció a la edad de 83 años, en su casa de
Ñuñoa, el viernes 23 de septiembre del 2011. Su deceso se produjo el
mismo día en que había fallecido su amigo Pablo Neruda 38 años antes
y a quien le dedicó uno de sus mejores libros, “Neruda Clandestino”,
publicado en 2003.