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Usar MODFLOW 2000 para modelar ET y recargar para problemas superficiales de

agua subterránea
Este artículo de investigación describe la forma en que se modelaron las aguas subterráneas superficiales
utilizando una modificación de los paquetes de ETS y recarga (RCH) MODFLOW 2000 (Harbaugh et al. 2000).
Esta modificación permitió que el flujo de agua subterránea se representara como un proceso continuo,
dentro de una función continua de recarga y descarga (CRD). Las modificaciones se realizaron originalmente
con el objetivo de modelar los procesos de recarga y evapotranspiración a largo plazo en una llanura aluvial
salina y semiárida con el fin de comprender los patrones espaciales de salinización (Doble et al., 2006).

Es posible modelar las condiciones cambiantes de recarga y evapotranspiración usando los paquetes RCH y
EVT o ETS existentes e independientes en MODFLOW, hasta que el nivel freático sea muy poco profundo y la
recarga dependa de la profundidad. En tales sistemas, una celda dada puede actuar periódicamente como
una zona de recarga y también actuar periódicamente como una zona de descarga dependiendo de la
profundidad de la capa freática. Simular una relación de descarga de recarga transitoria es un poco más
complicado. Se requiere que el paquete de RCH existente calcule las nuevas tasas de recarga para cada
cambio de cabezal en función de la saturación del suelo y las aplique a priori. Es decir, una relación de tiempo
de recarga dependiente de la cabeza debe aplicarse fuera del cálculo del modelo como una condición de
frontera. La combinación de la recarga y la evapotranspiración en una sola función, como se ha hecho en la
función CRD, permite que la recarga dependiente de la duración y dependiente del tiempo sea más fácil de
simular.

A diferencia de la formulación MODFLOW habitual (donde la recarga a una capa es una constante para
cualquier período de estrés dado), la relación de recarga en CRD permite que la magnitud de recarga varíe
con la profundidad y refleja la formulación utilizada por la relación de profundidad de evaporación (ET)
MODFLOW habitual. No requiere una especificación a priori de la capa de recarga definido en períodos de
estrés. Estos se calculan en tiempo real a medida que el modelo calcula su solución principal en cada celda y
determina si esa celda actúa como una recarga o celda ET en ese paso de tiempo dado. La recarga apropiada
o el valor de ET (apropiado para el valor de la cabeza) se aplica en consecuencia en la ecuación de
conservación de masa. Sostenemos que este nuevo enfoque es más flexible y fácil de aplicar que el uso de
los paquetes de recarga independiente y ET juntos y evita contorsiones innecesarias fuera de MODFLOW
para determinar las relaciones de hora ET y tiempo de recarga para la aplicación como condiciones de
frontera. Claramente, esto será valioso en los sistemas donde se espera que la recarga dependa de la
profundidad (en lugar de un valor constante), donde la transición de las células entre la recarga y la descarga
tiene características a lo largo del tiempo, particularmente en sistemas de aguas subterráneas poco
profundas. Esto se puede ilustrar mejor usando el siguiente ejemplo.
Figura 1. Problema de la llanura de inundación
donde la variación de la etapa del río (HR) y la
entrada de agua subterránea regional (QIN)
conducen a transiciones en movimiento entre
la recarga y la evapotranspiración. ET * es la
evapotranspiración relativa, la relación entre
la evapotranspiración real y la
evapotranspiración máxima (o la tasa de
evapotranspiración donde el nivel freático se
encuentra en la superficie del suelo). R *
representa la recarga real dividida por la
recarga máxima, experimentada donde el nivel
freático está debajo de la superficie del suelo.
Las zonas indican la sección de curvas de
recarga y descarga de la Figura 2.
Considere un entorno de llanura de inundación, como se muestra en la Figura 1, que se representa por el
flujo de agua subterránea que varía lateralmente desde el río dependiendo de la profundidad del agua
subterránea (Figura 2). Directamente adyacente al río en la zona 1, el nivel freático está por debajo de la
profundidad de extinción de evapotranspiración. La evapotranspiración relativa, ET *, la relación de la
evapotranspiración real a la máxima evapotranspiración en la superficie del suelo, es 0, y la relativa recarga,
R *, que representa la recarga real dividida por recarga máxima, es igual a 1. Más lejos del río en la zona 2, el
agua subterránea está por encima de la profundidad de extinción: R * sigue siendo 1, pero ET * varía entre 0
y 1 en la profundidad del agua subterránea. En la zona 3, al romper la pendiente el nivel freático está sobre
la superficie del suelo, con ET * igual a 1 y R * reducido a 0 porque no hay espacio de poros disponible en el
suelo para que tenga lugar la infiltración.

Si el estado del río, HR, o el flujo de agua subterránea regional QIN varía en el tiempo, las extensiones de las
zonas 1 a 3 también cambiarán. Modelar esta situación con funciones RCH y ETS separadas permitirá que se
represente el límite móvil entre las zonas 1 y 2. Sin embargo, el límite entre las zonas 2 y 3 requiere que la
recarga se active y desactive en las celdas adyacentes al límite a medida que se mueve el límite. Esto debe
hacerse antes de que se ejecute el modelo. Una función que describe una relación continua de flujo de agua
subterránea basada en la red de recarga y evapotranspiración claramente evita este problema.

Algunos de los paquetes de flujo saturado variable más recientes para MODFLOW 2005, como el paquete de
cara filtrada o el paquete de encharcamiento, desconectan la recarga cuando el nivel freático alcanza la
superficie del suelo. Esto, sin embargo, no aborda la recarga dependiente de la profundidad ni proporciona
la simplicidad de usar una entrada combinada de recarga-ET para funciones tales como las descritas en
Petheram et al. (2003) para el problema de la representación de subgrid y Doble et al. (2006) para el
problema de la acumulación de sal a largo plazo. El problema también podría modelarse usando un paquete
variablemente saturado u otros modelos de suelo insaturado como Hydrus (Simunek y otros, 1988),
MODFLOWSURFACT (HydroGeoLogic Inc, 1996) o MODHMS (Panday y Huyakorn, 2004). Sin embargo, esto
introduce un mayor nivel de complejidad que puede no desearse para dominios de modelos grandes ni
necesariamente justificado para los problemas particulares considerados cuando el foco está en el efecto
neto sobre las aguas subterráneas más que en los procesos causales dentro de la zona vadosa. El modelado
con un enfoque combinado de recarga-descarga supone que se conoce una estimación confiable de la
profundidad de la recarga y las relaciones ET-profundidad y, por lo tanto, puede implementarse.

Modificación de funciones

Para acomodar la continua transmisión de la transvaporación


función desarrollada por Doble et al. (2006) en MODFLOW
2000, el código MODFLOW era modificado para combinar los
paquetes ETS y RCH para producir una función que describió
el terreno vertical total flujo de agua. La función CRD
resultante es una combinación simple de estos dos paquetes
(Figura 3).
La función aplica una recarga neta o evapotranspiración para
el modelo, dependiendo de si la cabeza es sobre el suelo
(máxima ET), entre la superficie y profundidad de equilibrio
(ET neta), entre el equilibrio profundidad y profundidad de
extinción (recarga neta), o debajo del
profundidad de extinción (recarga máxima). La clave que
Figura 2. Las curvas de recarga y evapotranspiración distingue característica entre los paquetes CRD y ETS es el
que indican las secciones de curvas aplicables a cada punto en que la evapotranspiración del agua subterránea es
zona en la Figura 1. igual a
0. En la función CRD, ahora se denomina el equilibrio señalar y describe dónde recargar y evapotranspiración
los flujos son iguales, mientras que en el paquete ETS, se conoce como
la profundidad de extinción, definida por la profundidad de la capa freática en cuya evapotranspiración ya
no ocurre.
Las entradas a la función CRD son similares a las del paquete ETS, donde se definen una máxima ET y recarga,
se proporciona una profundidad de equilibrio y se dan varios puntos finales de segmento como proporciones
de la ET máxima y la profundidad de equilibrio para dar forma a este parte de la curva. En su forma actual, la
pendiente del último segmento antes de la profundidad de equilibrio determina la pendiente del segmento
a la recarga máxima en la profundidad de extinción. Se pretende que la función pueda modificarse
posteriormente para incorporar más segmentos en el lado de recarga de la función. La salida de la función
CRD consiste en flujos netos de agua subterránea para cada celda, dependiendo de la cabeza.

Los resultados de la función CRD se compararon con el problema ETSDRT detallado en Banta (2000) para
garantizar la precisión de la codificación.

El código del modelo y los diagramas de flujo para la función CRD están disponibles gratuitamente. Los
lectores deben contactar al autor correspondiente para obtener copias del código o versiones de trabajo del
software.

Figura 3. Diagrama conceptual del CRD con flujo


volumétrico de agua subterránea y atmósfera,
QGW, que representa la tasa neta de recarga y
evapotranspiración. ETQD es la profundidad de
equilibrio en la que la recarga es igual a la
evapotranspiración, ETSX es la profundidad de
extinción de evapotranspiración y ETSS es la
superficie ET. PXDPB y PETMB definen la ubicación
del punto B.

Aplicación: Riesgo de salinización en zonas de inundación


Un ejemplo del uso de la función CRD en el modelado del flujo neto de agua subterránea como un indicador
del riesgo de salinización en un sistema de planicie de inundación semiárida en el sudeste de Australia se
encuentra en Doble et al. (2006). Un resumen de este ejemplo se presenta a continuación.

En el río Murray semiárido, el desarrollo de irrigación adyacente al río ha conducido a un mayor flujo base
de agua subterránea salina y mayores tasas de evapotranspiración en las llanuras de inundación. Se realizó
un modelo del flujo neto de agua subterránea a largo plazo utilizando la función CRD y una ecuación
alternativa de evapotranspiración-recarga para determinar el riesgo de salinización de la llanura aluvial para
las opciones de manejo de tierras y ríos.

La ecuación para el flujo de agua subterránea utilizada en el modelado se basó en la relación de absorción
de agua de la planta descrita por Thorburn et al. (1995), que relacionó la evapotranspiración del agua
subterránea con la tolerancia a la sal de la vegetación, las propiedades del suelo, la salinidad y profundidad
del agua subterránea y la humedad del suelo. La relación carga-descarga combinaba períodos de descarga
de aguas subterráneas con recargas de episodios de inundaciones episódicas para determinar las tendencias
del flujo de agua subterránea a largo plazo (Doble et al., 2006). El flujo negativo implica una
evapotranspiración neta y un potencial de acumulación de sal en la llanura de inundación. La profundidad de
equilibrio es la profundidad de disparo a la que se producirá la acumulación de sal.

Los parámetros de vegetación se aplicaron espacialmente utilizando un estudio de vegetación del sistema de
información geográfica (SIG), y las mediciones de campo proporcionaron información para el suelo la
salinidad del agua y la humedad del suelo (Thorburn et
al., 1995; Jolly et al., 1993), definidos espacialmente
por mapeo del suelo (Holland 2002). Sesenta años de
registros de inundaciones se utilizaron para calcular la
recurrencia de la inundación y la duración, y se usaron
mapas de elevación de la llanura de inundación para
distribuir esto espacialmente. Los valores de ET
máxima, recarga máxima, profundidad de equilibrio y
otros tres puntos en la curva se calcularon y usaron
dentro de la función CRD. Las relaciones de flujo de
agua subterránea para una serie de sitios en la llanura
de inundación modelada se ilustran en la Figura 4. Las
relaciones indican una mayor evapotranspiración y
tasas de recarga para comunidades de gum rojo en el
suelo arenoso adyacente al río y disminución de la
evapotranspiración para suelos más arcillosos, mayor
salinidad del agua subterránea y vegetación con
menor uso de agua, como la caja negra.
Figura 4. Relaciones de recarga-descarga para varios sitios en la
llanura de inundación, incluidas las encías rojas con aguas
subterráneas de baja salinidad (RG Z4), comunidad de caja negra
con aguas subterráneas de salinidad moderada (BB Z3), lignito con
aguas subterráneas de alta salinidad (LZ2), pastizales con suelo
extremadamente salino y poco profundo agua (GL Z1) y encías
rojas en una inundación, con salinidad moderada agua
subterránea (RG FO Z3) (después de Doble et al. 2006).

Las distribuciones espaciales calculadas de ET máxima, recarga máxima, profundidad de equilibrio y otros
tres puntos en la curva se utilizaron como entradas en un modelo MODFLOW, que proporcionó la
información hidrológica y de profundidad del agua subterránea requerida para calcular el flujo de agua
subterránea a largo plazo.

MODFLOW se ejecutó en estado estacionario para obtener una apreciación del flujo neto de agua
subterránea a largo plazo y, por lo tanto, del potencial de salinización a largo plazo. Los patrones de flujo de
agua subterránea resultantes para la llanura de inundación se muestran en la Figura 5. Las altas tasas de
descarga neta se asociaron con la filtración de aguas subterráneas en la ruptura de la pendiente y con las
comunidades de gum roja en los extremos de las penínsulas de la llanura de inundación. Las altas tasas de
descarga netas también fueron evidente a lo largo del centro de la llanura de inundación, asociado con el
agua estancada baja. Debido a la regulación del sistema fluvial y la reducción de los flujos naturales, la recarga
neta fue mínima y se limitó a las áreas más altas en la ruptura de la pendiente y en algunos extremos arenosos
de las penínsulas de la llanura de inundación donde no había árboles.

El concepto de profundidad de equilibrio tuvo importancia para definir prácticas de gestión apropiadas para
la región. Una gran profundidad de equilibrio indicaba sitios que eran estables dentro de la parte de
evapotranspiración de la CRD curva. Estos sitios fueron típicamente áreas elevadas con poca vegetación y
suelos arcillosos más pesados, lo que significa que los aumentos en los regímenes de inundación tendrán un
efecto limitado en el aumento de la recarga debido al limitado potencial de inundación (elevación alta) e
infiltración (suelos arcillosos). La degradación en la salud de la comunidad de la vegetación en estas áreas se
reducirá de manera más efectiva por la disminución en la elevación de la capa freática a través del bombeo
de agua subterránea que por los aumentos en la inundación. Los análisis de sensibilidad mostraron que
menor las áreas de laderas con alta cobertura de árboles tenían profundidades de equilibrio más sensibles a
los cambios en el régimen de inundación y tenían más probabilidades de responder favorablemente en la
salud con los cambios en el régimen de inundación sin requerir la disminución de las aguas subterráneas
locales. Esta respuesta de salud positiva fue a través de tasas de evapotranspiración reducidas y una mayor
recarga que conduce a una reducción en la acumulación de sal.

La función CRD facilitó el modelado de este sistema de una manera menos lenta y proporcionó una muy
buena representación espacial de los patrones de evapotranspiración en comparación con la detección
remota y las mediciones geofísicas (Doble 2004). Los desarrollos futuros en el proyecto incluyen el modelado
temporal del sistema, lo que hace que las celdas cambien a recarga cuando la etapa del río overbank excede
la elevación de la celda. La capacidad de modelar la recarga independiente del jefe, según lo provisto por el
CRD, facilitará este proceso.

Figura 5. Patrones de flujo de agua subterránea a través de una


llanura aluvial en el río Murray, que muestra una alta descarga
neta de agua subterránea en la ruptura de la pendiente y los
extremos de las penínsulas (después de Doble et al., 2006). La
modelización de los patrones espaciales de descarga fue
facilitada por el paquete CRD.

Conclusiones

La representación de los procesos de recarga y evapotranspiración para situaciones con capas freáticas
someras y funciones de recarga no lineal se ha simplificado mediante la modificación de MODFLOW para
incluir una función CRD. En particular, la recarga dependiente de la profundidad incluida en esta función
permite una representación más flexible y precisa de flujos de agua subterránea-atmósfera.

El desarrollo de la función CRD fue ventajoso para la aplicación de una nueva metodología de descarga de
agua subterránea utilizada para modelar el riesgo de salinización de la llanura de inundación y es aplicable a
situaciones de evapotranspiración y recarga en ambientes de aguas subterráneas poco profundas,
incluyendo el uso de representación de subgrid utilizando una recarga continua. - relación de
evapotranspiración que varía con la profundidad del agua subterránea. El modelado de ET y procesos de
recarga de inundación se beneficiará del modelo CRD cuando la recarga es una función de la profundidad al
agua subterránea. En los sistemas modelados transitoriamente, la función permite que la recarga se active y
desactive dentro de un período de esfuerzo dependiendo de la profundidad del agua subterránea en lugar
de especificar valores de recarga alternativos a priori.

En el contexto del artículo de Doble et al. (2006), la profundidad de equilibrio representa la profundidad del
agua subterránea conceptualmente significativa a la que la recarga de agua subterránea a largo plazo y la
evapotranspiración son iguales, dando un flujo neto cero. En este punto, y en todas las áreas con niveles de
agua más profundos que la profundidad de equilibrio, la salinización inducida por evapotranspiración está
limitada por una tasa igual de agua dulce que se recargue al sistema. Las áreas con niveles freáticos más altos
que la profundidad de equilibrio pueden estar sujetas a acumulación de sal a largo plazo y se consideraron
"en riesgo" de salinización.