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División Política

La Cuenca Zapotal está ubicada en la zona Suroeste de la misma, geográficamente

emplazada en la Península de Santa Elena, pertenece a la Provincia del mismo nombre,

constituyendo parte de la zona costera (PIN, 2015).

La cuenca del río Zapotal limita por el norte la cuenca del río Javita, al sur por el

estuario del río Guayas, al este por el golfo de Guayaquil y al oeste por la comunidad

Baños de San Vicente junto a las ciudades Santa Elena, la Libertad y Salinas (AYALA,

2014).

Geología

Geológicamente, está constituida principalmente por material sedimentario producido

por el proceso de erosión de la parte occidental de la cordillera de los Andes (PIN, 2015).

Características Geológicas

Cueca Zapotal está caracterizada por la siguientes Formaciones geológicas:

Grupo Azúcar (Paleoceno-Eoceno Medio). Constituido por tres unidades fundamentales:

Estancia (inferior), Candy (intermedia) y Engavio (superior) (PIN, 2015).

Formación Estancia.

Es la unidad basal del Grupo Azúcar y consiste en areniscas interestrátificadas,

limonitas y latitas, en orden de importancia. Las areniscas de color pardo y gris obscuro

son predominantemente silíceas (PIN, 2015).


Formación Candy.

Esta Formación constituye la parte media del Grupo Azúcar y consiste principalmente

de conglomerados que alternan con algunos lentejones arenosos y lutíticos (PIN, 2015).

Formación Engavio.

Parte superior del Grupo Azúcar con características litológicas similares a la

Formación Estancia con la que se confunde fácilmente. La litología de esta Formación

está representada por una serie de areniscas de color gris oscuro a marrón, con

intercalaciones centimetritos de latitas y de conglomerados. Los sedimentos del Grupo

Azúcar están plegados, fallados y fracturados. Se encuentran expuestos en los Cerros de

Playas, Estancia, Candy y Azúcar (PIN, 2015).

Formación Zapotal (Eoceno Superior – Oligoceno Inferior)

Infrayase al Grupo Ancón, constituida por conglomerados basales, areniscas detextura

gruesa con estratificación cruzada, además presenta estratificaciones de latitas (PIN,

2015).

Formación Tosagua (Dos Bocas) (Oligoceno Superior-Mioceno Inferior).

Por características de litología y de fósiles, a estas Formaciones geológicas se la han

unificado bajo el nombre único de Formación Tosagua. Litológicamente está constituidas

por arcillas de color café chocolate con intercalaciones centimetritos a decimétricos, de

arenisca y latitas de color claro con intercalaciones de vetillas de yeso. Es característica

en esta Formación la presencia de concreciones dolomíticas, el contacto con la Formación

Zapotal, subyacente, es gradual (PIN, 2015).


Miembro Villingota (Mioceno Inferior).

Suprayase transicionalmente a la Formación Dos Bocas y está constituida por una serie

de latitas laminadas diatomáceas de color blanco por meteorización, la abundancia de

micro fauna indica una edad mioceno Inferior a Medio (PIN, 2015).

Formación Progreso (Mioceno Medio y Superior).

Es la Formación más reciente del terciario y cubre toda la parte central de la cuenca

Progreso de la Península de Santa Elena. Su composición litológica es muy heterogénea.

Está compuesta en orden de importancia por areniscas, limonitas, latitas y arcillas, la

mayor parte de las areniscas es de grano fino areno - limoso pero también presenta textura

de grano grueso y conglomeraticas. En ciertas partes de los afloramientos las areniscas y

limonitas suelen ser deleznables (PIN, 2015).

Figura 1. Geología de la Cuenca de Zapotal. Fuente: (PIN, 2015)


Climatología e Hidrología

La cuenca hidrográfica del rio Zapotal, está conformada por pequeños ríos y quebradas

de corto trayecto, pocos profundos, angostos y estacionales que desembocan en el océano

Pacífico, cuyos caudales dependen de la estación invernal regional y de la confluencia de

pequeños afluentes originados en las cabeceras de las montañas de la cordillera de

Chongón-Colonche, definiendo un área de influencia para la cuenca del río Zapotal de

1034,48 Km2 (PIN, 2015).

Los factores que aportan las características climáticas de la Península son: la corriente

fría de Humboldt, la corriente cálida del Niño y el desplazamiento de la zona de

convergencia intertropical (ESTRADA, 1981).

El periodo de mayor pluviosidad en la Península de Santa Elena es el comprendido

entre los meses de Enero a Abril. Tiene carácter torrencial sobre todo en las partes

centrales y sur de clima seco, lloviendo en 24 horas la cantidad total mensual y en muchos

casos porcentajes mayores al 60 % de la lluvia anual. En la parte norte, a más de las lluvias

indicadas, se registran garuas con temperaturas bajas y poca evaporación durante los

meses de Junio a Noviembre (ESTRADA, 1981).

La temperatura media anual de la península es de 245 ºC, la mínima absoluta 15.6 ºC

y la máxima 39.5 ºC. La humedad relativa rara vez es inferior al 75 %, siendo el promedio

anual de 83% (ESTRADA, 1981).

Los vientos dominantes provienen del sur. Los valores de la evaporación varían desde

los 1500 mm, anuales para la zona central a 60mm, anuales en la zona norte.
El escurrimiento medio anual en el sitio se ha estimado en 4.5x 10 ^6 m ^3, mareando

entre cero y 14.5 x 10 ^6 m ^3 para un periodo analizado de 11 años. La lluvia media

anual en la cuenca es de 484 mm (ESTRADA, 1981).

Vegetación

Una buena parte de la Península, incluida la cuenca de zapotal, las especies arbórea

shan venido siendo cortadas en gran escala para producción de carbón vegetal y otros

usos. Algunas de las especies forestales que aún se encuentran en mayor o menor número

son: Guayacán, Algarrobo, Ceibo, Boto tillo, Palo Santo, Cascol, Ciruelo, Bejuco,

Barbasco, Cerezo, Moyuyo y Cactus (ESTRADA, 1981).

Figura 1. Vegetación arbustiva seca Fuente: (PIN, 2015)


Figura 2.Al fondo cultivo. Fuente: (PIN, 2015)

Topografía

La topografía de la cuenca es, en general, irregular, con llanuras de pendientes muy

suave. Las máximas elevaciones son del orden de los 340 mts, S.N.N. La cota del rio en

el sitio de presa es de 14 mts. S.N.M. El cauce del rio aguas arriba presenta una pendiente

suave del 1 por 1000 hasta el sitio Dos Bocas, luego del cual crece en forma regular con

una pendiente en el orden 3 o 4 por 1000 (ESTRADA, 1981).

La cuenca es bastante quebrada, salvo hacia el sitio Dos Bocas donde se inicia el vaso

de una llanura plana, la misma que se estrecha hacia el oeste justo en el sitio de presa

donde las ondulaciones son de 30 a 40 mts de altura (ESTRADA, 1981)

A partir del sitio de presa el valle sigue teniendo una amplia llanura a ambos lados del

rio de unos 2 km de ancho y muy plana, a manera de terrazas. El rio desemboca al

suroeste, luego de recorrer unos 20 km., en el puerto de Chaduy en el Golfo de Guayaquil

(ESTRADA, 1981). Los dos principales afluentes principales conforma el Zapotal son
Villingota y el Sacachún (ESTRADA, 1981).

Isoyetas

Precipitaciones media anual en la cuenca del rio zapotal determina los valores de las

isoyetas que aumentan en dirección SO-NE entre 300 y 600 mm/año. Esto quiere decir,

naturalmente, que en el sector NE de la Cuenca lloverá más que en la parte SO, conforme

a las cantidades señaladas. Si consideramos, por añadidura, que la Cuenca presenta

niveles de evapotranspiración promedio entre 1000-1500 mm/año, la conclusión obvia es

que no se presentan, en principio, buenas condiciones para la acumulación de aguas

subterráneas (ESTRADA, 1981).

Por otro lado, si consideramos la conformación geológica resulta que las estructuras

dominantes, es decir, los sinclinales regionales Progreso y San Antonio, son interceptoras

del drenaje, ya que para el caso de acumulación de agua, esta no corre hacia abajo, según

la dirección E-O de la Cuenca, sino que se queda en los sinclinales con la dirección

precisamente opuesta, de tal modo que le quita potencialidad de agua subterránea a la

parte baja de la Cuenca, a parte de estas, no observamos otras formas estructurales para

la acumulación de aguas, ya que en el caso de la falla la Cruz, que constituye en cierto

modo la parte baja de la Cuenca, no es posible, o al menos es muy difícil, definir un

modelo de acuífero debido al caótico callamiento presente (ESTRADA, 1981).