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ACTIVIDADES:
1.- REALIZAR UN Mapa diacrónico mostrando las áreas de América que formaron parte del Imprio
español.
2.- REALIZAR UN MAPA DE LAS Colonias europeas y pueblos originarios (siglos XVI-XVIII)
3.- REALIZAR UN CUADRO SINOPTICO SOBRE

elementos técnicos comunes a las civilizaciones euro-asiáticas, que se difundieron por el continente en un
tiempo asombrosamente corto.

COLONIZACIÓN ESPAÑOLA DE AMÉRICA

La colonización española de América es la administración española implantada en el Nuevo Mundo que


pretendía ser una imitación o duplicado del modelo de la administración peninsular contemporánea.1

A partir del siglo XV, los territorios y naciones indígenas fueron incorporados por la monarquía española a
través del Descubrimiento y Conquista de América, formando parte de un proceso histórico más amplio
denominado mercantilismo, dando lugar al Imperio español en América. A lo largo del siglo XIX, con la caída
del absolutismo y la transformación de España en un Estado liberal, tiene lugar la independencia
hispanoamericana.

Una de las importantes consecuencias de esta colonización fue el mestizaje en América.

Extensión del Imperio español en América

Mapa diacrónico mostrando las áreas de América que formaron parte del Imperio español. Los pueblos
originarios de los territorios que no fueron efectivamente ocupados, no formaron parte del sistema colonial.
Para detalles ver mapa. El Imperio español en su cúspide territorial alrededor de 1790 Regiones de influencia
(exploradas y/o reclamadas pero nunca controladas) o territorios en disputa o de corto control Posesiones del
Imperio portugués gobernadas por España entre 1580-1640 por anexión dinástica, 1580–1640. Territorios
perdidos en o después de 1717 por la Paz de Utrecht.

Colonias europeas y pueblos originarios (siglos XVI-XVIII).

 Virreinato de Nueva España: fue el actual país de México, los estados de California, Nuevo México,
Arizona, Texas, Nevada, Florida, Utah y parte de Colorado, Wyoming, Kansas y Oklahoma en Estados
Unidos que hasta 1848 pertenecieron a México y fueron tomados a este país en la guerra conocida
como la Intervención Estadounidense en México (Florida fue cedida por España a los Estados Unidos
durante la Guerra de Independencia de México). España mantuvo bajo su control estos territorios desde
1519 hasta 1821. Sin embargo, es necesario recordar que la independencia de Nueva España fue
iniciada en 1810 y declarada formal y legalmente por el Congreso de Chilpancingo en 1813 bajo el
nombre de América Septentrional. El período entre ese año y la fecha de consumación de la
independencia de México (1821) eran concebidos por el Congreso como una lucha contra la metrópoli
y por el reconocimiento internacional de la nueva nación. Es preciso aclarar que territorios
significativos que formaron parte del Imperio español, y ubicados en Norteamérica, fueron habitados
por pueblos originarios que no formaron parte del sistema colonial europeo, hasta ser incorporados el
siglo XIX por los nacientes estados americanos tras sufrir procesos de limpieza étnica.
 Capitanía General de Guatemala: comprendía los territorios de Guatemala, El Salvador, Nicaragua,
Honduras, Costa Rica y el estado mexicano de Chiapas. Declaró su independencia en 1821 y, después
de ser parte del Primer Imperio Mexicano (salvo Chiapas), proclamó su independencia absoluta el 1
de julio de 1823.
 Luisiana: cedida por Francia, España la mantuvo poco tiempo en su poder, desde 1762 hasta 1801.
Incorporaba territorios de los actuales estados de Luisiana, Arkansas, Oklahoma, Kansas, Nebraska,
Dakota del Sur, Dakota del Norte, Wyoming, Montana, Idaho, Minnesota, Missouri y Iowa. La mayor
parte de estos territorios nunca fueron efectivamente controlados por España y permanecieron en poder
de los pueblos originarios hasta el siglo XIX.
 Virreinato de Nueva Granada: los actuales países de: Panamá, Colombia y Ecuador.
 Capitanía General de Venezuela: la actual Venezuela, Guyana, Trinidad y parte de Colombia.
 Virreinato del Perú: el actual Perú, parte de Bolivia, Ecuador, Colombia, Chile y Brasil.
 Virreinato del Río de la Plata: los actuales países de Argentina (la Patagonia oriental es considerada
por algunas fuentes como parte del virreinato y por otras como perteneciente a la Capitanía General
de Chile), Paraguay, Uruguay y parte de Bolivia. España nunca controló la totalidad de la pampa, el
Chaco, ni la Patagonia, que permanecieron bajo el dominio de los pueblos originarios hasta el siglo
XIX.
 Capitanía General de Chile: también llamada Reino de Chile, y en un inicio Nueva Extremadura,
núcleo del actual Chile (para algunas fuentes también la Patagonia oriental). España nunca controló
mayormente la mitad sur de Chile ni la Patagonia, que permaneció bajo el dominio de los Mapuche y
otros pueblos originarios hasta comienzos del siglo XIX.
 Territorios Insulares: los actuales países de Cuba, Puerto Rico, República Dominicana, Bahamas (hasta
1670), Antigua y Barbuda (desde 1493 hasta 1632), Trinidad y Tobago, Granada (desde 1498 hasta
1674), Jamaica (hasta 1655), San Cristóbal y las Nieves (Saint Kitts y Nevis), Dominica (desde 1493
hasta 1783), Barbados (desde 1518 hasta 1624), Santa Lucía (desde 1504 hasta 1654)

Causas

 Económicas: el surgimiento del mercantilismo, así como la necesidad de encontrar una ruta alternativa
para el comercio de las especias y de la seda, procedente de las "islas de las especias", las Molucas,
que había sido bloqueada por los turcos con la toma de Constantinopla en 1453, controlando totalmente
la ruta de la seda, tanto interior, como la ruta marítima.

 Culturales: con el Renacimiento, en la sociedad europea algunos sugerían la esfericidad de la Tierra,


y la proliferación de comerciantes provocó la proliferación de leyendas y crónicas exageradas (viajes
de Marco Polo, leyenda del Preste Juan), que causaron un gran interés por lo desconocido en la Europa
de la época, junto con el espíritu aventurero hacia el Lejano Oriente.

 Tecnológicas: la aparición de nuevas naves, como las carabelas o los galeones que permitían la
penetración trasatlántica, gracias a Alfonso V y a Juan II de Portugal ("El Perfecto" o "El Navegante"),
y por el proceso de mejora naval y de exploración, estos barcos incluían las velas cuadradas y las
triangulares, junto con un casco reforzado, evolución de los barcos del comercio flamenco. Estos
fueron los primeros barcos que pudieron hacer "cazadas", navegar contra el viento y al costado de este,
con lo que se logró el descubrimiento de Canarias, remontar la costa africana y descubrir América.
Nuevos instrumentos de navegación, como el astrolabio o la brújula, que permitían orientarse en el
mar junto con el seguimiento de las estrellas, así como los avances en cartografía, fueron
fundamentales para permitir la llegada europea a América.

Las capitulaciones de Santa Fe

Cristóbal Colón presentó su plan a Juan II de Portugal, pero, basado en cálculos erróneos sobre el tamaño de
la Tierra y la distancia entre Europa y la India, no fue tenido en cuenta. A continuación se dirigió a Castilla,
involucrada entonces en la conquista de Granada, y expuso su plan a los Reyes Católicos, ayudado por los
frailes de La Rábida. A pesar de los errores técnicos, se hizo con el apoyo de la reina Isabel y del Cardenal
Cisneros y así, tras la toma de Granada, se comenzaron a redactar los acuerdos, llamados Capitulaciones de
Santa Fe, por las que los reyes concedían a Colón el título de almirante, el de virrey y gobernador de las tierras
por descubrir y la décima parte de los beneficios obtenidos por la nueva ruta.

Conquista
Primeros asentamientos y la cuestión del reparto

Viajes de Cristóbal Colón.

El 12 de octubre de 1492 Cristóbal Colón llegó a América, a la isla de San Salvador, ubicada en el archipiélago
de las Lucayas, creyendo en realidad que había llegado a la India.

El 5 de diciembre de 1492 Colón llega a la isla de La Española, actualmente dividida en dos países, Haití y
República Dominicana, y forman allí la primera colonia europea en el nuevo mundo. Los monjes Dominicos
y Jesuitas acompañaron a los conquistadores en sus viajes.

La expansión castellana hacia el oeste produjo tensiones con Portugal, pidiendo ambos reinos la mediación
del Papa. Por la bula Inter Caetera de 1493, el papa Alejandro VI delimitó el área de influencia que cada reino
podía reclamar al otro, con una línea de polo a polo situada 100 leguas al oeste de las Azores. Poco después,
el Tratado de Tordesillas de 1494, trasladó la línea fronteriza a 370 leguas al oeste de Cabo Verde, abriendo
así una amplia zona al este de Sudamérica, para la expansión portuguesa, que se conocería posteriormente
como Brasil.

La conquista del continente

Artículo principal: Conquista de América.

En los asentamientos de las zonas insulares de Centroamérica, la Corona de Castilla emprendió la colonización
del continente, inicialmente con contactos comerciales con algunos pueblos indígenas de la zona de Guatemala
y Yucatán. A dicho reino se le concedió el monopolio real para la exploración y explotación económica de las
Américas, en detrimento del resto de reinos hispánicos.

En 1518 una expedición dirigida por Hernán Cortés, llegó a la isla de Cozumel, pasando después por las costas
de la Península de Yucatán hasta llegar al río Grijalva, donde se produjo una lucha. El Jueves Santo de 1519
llega toda la armada a San Juan de Ulúa, desde donde se dirige hacia la costa de la actual ciudad de Veracruz.
En ese lugar Cortés recibió la primera embajada de Moctezuma Xocoyotzin, gobernante del señorío de
Tenochtitlán, fundando allí la Villa Rica de la Vera Cruz.
Una vez fundada la Veracruz, Moctezuma le solicitó, mediante el envío de embajadores, detener su marcha.
Pero Cortés continuó hacia el interior, el día 16 de agosto de 1519, rumbo hacia al corazón del Imperio azteca.
Esta expedición estuvo formada por 400 soldados castellanos, 15 caballos y 1.300 guerreros totonacas. Al
llegar a Tlaxcala, Cortés derrotó a Xicotencatl y estableció una importante alianza con los tlaxcaltecas,
sumando así más guerreros a su ejército.

En su paso hacia Tenochtitlan tuvo lugar la Matanza de Cholula. Poco más tarde se dirigió hacia el Valle de
México cruzando entre dos volcanes: el Popocatépetl y el Iztaccíhuatl. Del otro lado, avistó por primera vez
el Lago de Texcoco y México-Tenochtitlan. Las fuerzas de Cortés entraron por la calzada de Iztapalapa, siendo
recibidas por Moctezuma Xocoyotzin. Una vez hospedados en la ciudad, el huey tlatoani optó por someterse
a la Corona en una entrevista privada. A cambio, Cortés exigió ver los libros de tributos y los mapas de la
tierra. Entretando, la empresa de Cortés no había pasado desapercibida para Diego Velázquez de Cuéllar,
quien envió una expedición capitaneda por Pánfilo Narváez con órdenes expresas de aprehenderlo y llevarlo
de regreso a Cuba. Por esta causa, Cortés viajó a Veracruz para luchar contra los hombres de Velázquez.
Durante su ausencia, ocurrió la Matanza del Templo Mayor, que encendería la mecha de una rebelión indígena.
Moctezuma intentó calmar a la multitud enardecida, pero ésta lo repudió como gobernante y comenzó a
lapidarlo. El huey tlatoani fue herido de gravedad y murió, siendo Cuitláhuac nombrado sucesor. De
inmediato, organizó un ejército para atacar a los conquistadores.

Cortés organizó un plan de escape, pues los aztecas lo habían sitiado en el palacio de Axayácatl. En la noche
del 30 de junio de 1520 procedieron a la fuga, pero fueron detectados. Durante el escape murieron ochocientos
conquistadores y un indeterminado pero mayor número de indígenas aliados. Este episodio es conocido como
la Noche Triste. Un año más tarde, y tras la decisiva batalla de Otumba, Cortés regresó con más tropas y más
aliados; los pueblos que una vez habían sido sometidos por el Imperio azteca, se aliaron a los conquistadores
españoles y comenzaron a cercar la capital. La ciudad de México-Tenochtitlan fue sitiada durante tres meses
y, tras innumerables batallas por tierra y mar, fue finalmente sometida el 13 de agosto de 1521. En la batalla,
los castellanos, tlaxcaltecas, texcocanos, huejotzincas, chalcas, cholultecas y demás coaligados causaron bajas
al ejército de mexicas en número cercano a 40.000, de acuerdo a las propias estimaciones de Cortés, y referidas
en su tercera carta de relación.

Fundación de ciudades

Artículo principal: Ciudad colonial española.

El mestizaje

El mestizaje no se limitó a la etapa de la conquista.

A diferencia de otros colonizadores como los ingleses, que no admitían el mestizaje por considerar impuras
otras razas que no fuesen la suya, tras siglos de convivencica de árabes, judíos y cristianos en la península
Ibérica, los castellanos tenían menos prejuicios raciales[cita requerida] y por ello se formaron matrimonios mixtos
y, sobre todo, uniones sexuales extramatrimoniales con mujeres indígenas. Ésto se debió también a que las
mujeres castellanas siempre fueron escasas en América. El ejemplo clásico es el de la Malinche, amante de
Hernán Cortés, con quien incluso tuvo un hijo, Martín Cortés, que no hay que confundir con su hijo legítimo
del mismo nombre. Se puede observar en la pintura de castas la variedad de combinaciones de mestizaje que
convivieron en América durante la colonia. Hoy en día, gracias al mestizaje, la población de los países
hispanoamericanos comparte antepasados indígenas, europeos y africanos, en diversos grados.

Consolidación de la colonización

Extensión norteña de la influencia española


En 1720, la expedición de Villasur desde Santa Fe conoció e intentó parlamentar con los pawnis, aliados con
los franceses en lo que es ahora Nebraska. Las negociaciones fueron poco exitosas, y se libró una batalla; los
españoles fueron derrotados seriamente, con sólo 13 que pudieron regresar a Nuevo México. Aunque esto fue
un pequeño enfrentamiento, supuso la penetración más profunda de los españoles en las Grandes Llanuras,
estableciendo allí el límite para la expansión e influencia española.

En un esfuerzo por excluir a Gran Bretaña y Rusia del Pacífico Este, la Corona Española envió a Juan
Francisco de la Bodega y Quadra al norte desde México en 1775 para encontrar y controlar el fabulado Paso
del Noroeste. En 1781, una expedición española durante la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos
dejó San Luis, Misuri (entonces bajo control español) y llegó hasta St. Joseph en Niles, Míchigan donde
capturaron el fuerte. Las reclamaciones territoriales españolas basadas en esta penetración al norte no fueron
apoyadas en las negociaciones del tratado.

La Convención de Nutka (1791) resolvió la disputa entre España y Gran Bretaña sobre los establecimientos
británicos en Oregón y la Columbia Británica. En 1791 el Rey de España dio a Alejandro Malaspina el mando
de una expedición científica alrededor del mundo, con órdenes de localizar el Paso Noroeste y buscar oro,
piedras preciosas y cualquier establecimiento estadounidense, británico o ruso a lo largo de la costa noroeste.

En 1819 y en virtud del Tratado de Adams-Onís, España se retiró de la región, dejando numerosos topónimos
españoles en la zona.

Independencia de España
Libertador Simón Bolívar, criollo de origen español, y líder de la independencia del norte de Sudamérica.

Libertador José de San Martín, hijo de padre y madre españoles, que líderó la independencia del sur de
Sudamérica.

Artículo principal: Guerra de Independencia Hispanoamericana.

Véase también: Proyectos españoles para la independencia de América.

En 1776 las trece colonias inglesas en Norteamérica iniciaron un proceso político inédito, declarando su
independencia de la metrópoli monárquica europea y creando una república reglada por una constitución
escrita, con el nombre de Estados Unidos de América.

A partir de 1808, durante la Guerra de la Independencia Española a causa de la invasión napoleónica, los
criollos, al igual que los peninsulares en España, establecieron juntas para gobernar las tierras en nombre del
rey Fernando VII de España. Esta experiencia de autogobierno, junto con el antecedente de la Independencia
de Estados Unidos, y la influencia del liberalismo y las ideas de la Revolución francesa influenció sobremanera
al transcurso de la Guerra de Independencia Hispanoamericana (1809-1824), de la que emergieron la mayoría
de las repúblicas hispanoamericanas de la actualidad.

En América del Sur, las primeras juntas criollas, como las establecidas en La Paz, Virreinato del Río de la
Plata (1809), Venezuela (1810), Chile (1810), Nueva Granada (1810) y Quito (1809), fueron reprimidas por
las autoridades metropolitanas españolas, causando la derrota de todas ellas. La Primera Junta de Buenos Aires
(1810) fue el único gobierno patrio que pudo permanecer, estableciendo una continuidad histórica con los
gobiernos posteriores de la Argentina. Desde Buenos Aires comenzó la campaña de secesión del sur del
Continente. Dos grandes ejércitos independentistas se formaron y atacaron a las tropas realistas desde el sur y
el norte, dirigidos por José de San Martín y Simón Bolívar, para confluir en Guayaquil, donde el mando
general de las tropas independentistas sudamericanas quedó en manos de Bolívar. La guerra por la
independencia de Sudamérica (Suramérica) se extendió entre 1810 y 1824. En este último año, los realistas,
arrinconados en el Alto Perú, fueron finalmente derrotados en Ayacucho por un ejército sudamericano al
mando del Mariscal Antonio José de Sucre. Una vez que los pueblos de América de Sur se independizaron de
España, y después de complejos procesos, terminaron creando las siguientes naciones independientes de la
actualidad: Argentina, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, Panamá, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela.

Libertador Miguel Hidalgo, líder de la independencia de México y Centroamérica.

Los pueblos del Virreinato de Nueva España se iniciaron en 1810 con el Grito de Dolores y también luego de
complejos procesos políticos terminaron creando las siguientes naciones independientes de la actualidad:
Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, México y Nicaragua. Con posterioridad se independizaría
República Dominicana.

En 1898, Estados Unidos ganó la Guerra Hispano-estadounidense y ocupó las islas de Cuba y Puerto Rico,
terminando con la presencia española en América. Cuba se independizó en 1902, si bien seguiría bajo tutelaje
estadounidense hasta 1959, mientras que Puerto Rico fue anexionado como estado asociado a Estados Unidos.
Otros territorios de origen hispano, como California, Texas y Florida, fueron anexionados y convertidos en
estados de los Estados Unidos.

Actualmente, los países de habla hispana y portuguesa de América y Europa, se han organizado en la
Comunidad Iberoamericana de Naciones, que tiene su máximo órgano de cohesión en la Cumbre
Iberoamericana.

Consecuencias de la colonización
Demografía

Artículo principal: Catástrofe demográfica en América tras la llegada de los europeos.

Con la llegada de los colonos castellanos surgieron en América enfermedades desconocidas en el Nuevo
Mundo, como la viruela, la gripe, el sarampión y el tifus, contra las que las poblaciones nativas no tenían
resistencia. Por otro lado, los europeos tomaron contacto con otras enfermedades propias de América, como
la sífilis, que diezmó a la población europea al propagarse en 1494 desde el sur de Italia (posesión
perteneciente a la corona de Aragón).

Entre el legado lingüístico de la población originaria, pueden contarse dos lenguas amerindias: el quechua y
el guaraní, que han alcanzado el rango de lenguas cooficiales en algunos países hispanoamericanos, y cuya
permanencia se debe en parte a su uso como lingua franca durante la obra evangelizadora colonial. Durante el
Virreinato del Perú, el quechua fue uno de los idiomas que los misioneros católicos emplearon para
evangelizar a los indígenas; se escribieron varios manuales (llamados "artes") y lexicones de éste y otros
idiomas importantes, como el aimara, el mochica o el guaraní, así como catecismos. Ello permitió que
aumentara su influencia sobre los pueblos andinos e incluso pueblos amazónicos que antes no lo hablaban.
Un ejemplo es la amplia difusión en la actualidad del dialecto llamado quichua santiagueño, popular en la
provincia argentina de Santiago del Estero. Fray Domingo de Santo Tomás publicó en Valladolid (España)
las dos primeras obras en quechua, la Grammatica o Arte de la Lengua General de los Indios de los Reinos
del Perú, y el Lexicón o Vocabulario de la Lengua General del PERV, llamado "Quichua". El guaraní es a su
vez una de las lenguas oficiales del Mercosur, y goza de amplia difusión en Paraguay, donde es cooficial con
el castellano, y en las provincias argentinas de Corrientes y Misiones.

Encomienda y esclavitud
Con la llegada de los europeos cristianos a América, se originó un intenso debate teológico y legal sobre la
naturaleza de sus habitantes para su incorporación, expulsión o destrucción de los territorios que serían
dominados por el Imperio español. Esta polémica se saldó con la oposición de la Corona a su esclavitud y la
incorporación de los nativos americanos como súbditos de la Corona con todos sus derechos. Otras potencias
europeas como Inglaterra y Portugal no los consideraron como iguales y en los territorios dominados por ellos
el trato sería de esclavitud.

Así, desde comienzos del siglo XVI, teólogos y filósofos como Juan López de Palacios Rubios o Matías de la
Paz desde la Universidad de Salamanca y Martín Fernández de Enciso o Bartolomé de las Casas desde los
propios territorios americanos, enfrentan el problema de la naturaleza de los nuevos pobladores desde
diferentes visiones. Finalmente, en 1537 se promulga la bula Sublimis Deus del papa Pablo III, en la que se
declara a los indígenas como hombres en todas sus capacidades.

A partir de este momento las leyes de la Corona Española establecieron que los indígenas americanos
(amerindios) no serían sometidos a la esclavitud, sino a un régimen de servidumbre
denominado"encomienda", mediante el cual eran dados a "encomenderos" españoles. El régimen de
encomienda establecía que los indígenas debían trabajar obligatoriamente para el encomendero, al mismo
tiempo que este se obligaba frente a la Corona del cuidado y "evangelización" de los indígenas. Uno de los
críticos más famosos del sistema de encomiendas fue Fray Bartolomé de las Casas, cuya obra más
representativa es la Brevísima relación de la destrucción de las Indias. Las críticas de algunos sectores de la
Iglesia al sistema de encomienda son consideradas por algunos como el origen de la llamada "Leyenda negra
española".

El descenso de la población de nativos americanos podría explicar una falta de mano de obra indígena que
España trató de reemplazar con esclavos provenientes del África subsahariana, comprados a compañías de
otras potencias europeas que comerciaban con esclavos en América. Nótese que el tratamiento de persona le
fue otorgado a los nativos americanos, no así a los negros, siendo un claro exponente de este pensamiento el
propio Fray Bartolomé. El número exacto de personas esclavizadas procedentes de África es controvertido y
difícil de determinar; según distintas estimaciones, éste puede oscilar entre los 9 y los 12 millones de
personas,2 de los cuales se calcula que 1.552.100 ingresaron a los territorios colonizados por España.3

Religión

En contraposición de otros colonizadores a lo largo de la historia, como ingleses, portugueses u holandeses,


los colonizadores españoles desde un primer momento aceptaron a los indígenas como personas dotadas de
alma[cita requerida], y por ello centraron parte de su esfuerzo en adoctrinarlos y convertirlos a su religión.

El papa Alejandro VI, en sus bulas Inter Caetera estableció la obligación de la Corona de Castilla de convertir
a todos sus súbditos, incluidos los amerindios y afroamericanos, al cristianismo, en su vertiente católica
romana. Las tareas para lograr la conversión se realizaron mediante una gran variedad de procedimientos y
una considerable cantidad de misioneros de distintas órdenes partieron de la Península Ibérica hacia América
a tal fin.

Los métodos adoptados para obtener la conversión fueron muy diversos. Una de las fórmulas empleadas fue
la conocida como doctrina. Se trataba del compromiso adquirido por el conquistador para que fueran
evangelizados todos los indígenas que le habían correspondido en sus repartimientos; los niños debían recibir
las enseñanzas religiosas todos los días y los adultos tres días a la semana. El convento fue el centro neurálgico
de la evangelización y a su alrededor se configuraron numerosas poblaciones. En él atendían los religiosos las
necesidades espirituales de los nuevos cristianos al mismo tiempo que las materiales, ya que junto a las
dependencias de culto y habitación de los frailes, disponían de enfermerías, escuelas y talleres. Los mismos
misioneros desempeñaron un importante papel en la aculturización del indígena, al poner un especial empeño
en su incorporación a las actividades artesanales de tradición europea como parte destacada de su educación.
La escuela de San José de los Naturales, creada por los franciscanos en México, o las organizadas por el obispo
Vasco de Quiroga en Pátzcuaro (Michoacán) son una referencia para comprender diferentes proyectos de vida
para el indígena a partir de su incorporación al cristianismo. En ellos están presentes muchas de las ideas
procedentes de los movimientos utópicos de la edad media y del renacimiento, que encontraron en América
un terreno propicio para su puesta en práctica.

En algunas ocasiones los religiosos católicos se relacionaron estrechamente con los pobladores nativos,
involucrándose en sus problemas y en los abusos que sufrían por parte de algunos conquistadores y
encomenderos, trasmitiendo las injusticias a las autoridades de la Península. En muchos casos los misioneros
católicos utilizaron las lenguas americanas, como el quechua, el náhuatl o el guaraní, contribuyendo a
preservarlas al ser dotadas de sistemas de escritura.

La conversión al catolicismo de la población americana fue ampliamente exitosa. En 2004, cerca de la mitad
de los católicos del mundo están en Iberoamérica, si bien la tendencia es decreciente.4

Por otra parte, el catolicismo latinoamericano tomó formas peculiares derivadas del fenómeno conocido como
sincretismo religioso, mediante el cual las antiguas religiones y creencias precolombinas y africanas se
integraron al cristianismo.

Intercambios técnicos

Aportes Españoles

Los españoles aportaron a sus colonias en América una serie de elementos técnicos comunes a las
civilizaciones euro-asiáticas, que se difundieron por el continente en un tiempo asombrosamente corto. Entre
ellos:

 el caballo, que reavivó a las comunidades cazadoras de las praderas estadounidenses hasta el siglo XIX
y las de ciertos pueblos sudamericanos: mapuches, pampeanos, etc. Junto con el caballo, la
guarnicionería.
 la vid, de cuyas cepas descienden hoy las producciones vinícolas de Chile, Argentina y California.
 el vinagre.
 las leguminosas (judías, garbanzos, lentejas, habas...).
 el arroz, almendras, ajos, cebollas, ciruelas pasas (y demás frutas secas).
 el ganado bovino, incluyendo al bravo, por lo que hoy existen corridas de toros en Perú, México,
Ecuador, Colombia o Venezuela.
 el trigo, originario de la antigua Mesopotamia.
 el ganado ovino.
 sebo, alquitrán.
 la rueda como elemento de trabajo y transporte, pues algunas culturas americanas ya hacían uso de
ellas en juguetes y, probablemente, en otras áreas técnicas que se han perdido.5 No obstante, autores
de prestigio como Stanley H. Boggs, eran escépticos ante esos juguetes hallados por aficionados, sin
ninguna garantía arqueológica. "Los indígenas quedaron muy impresionados por dos artilugios
occidentales que traían los españoles: el carro con ruedas y la polea. (...) Aunque los mexicas tenían
tornos de alfarería, no se les había ocurrido usar la rueda como medio para facilitar el transporte."
Pag. 572 de "El Imperio Español. De Colón a Magallanes", de Hugh Thomas. La noria también fue
introducida por los españoles en América.
 el hierro: antes del descubrimento de América, en la Península, la rejería, tanto civil como religiosa,
había elevado el tratamiento del hierro a la categoría de arte, con toda clase de diseños y filigranas.
 la metalurgia de Toledo, la más avanzada de Europa.
 la cerámica de Valencia: azulejos, vajillas, etc.
 las armas de fuego, que remontan su técnica moderna a la Bombardilla sueca de Loshult (Circa 1350).
 la pólvora, inventada por los chinos.
 el limón, originario del sudeste de Asia, fue llevado a Europa durante las Cruzadas.
 el azúcar, llevado desde Medio Oriente al entonces territorio conocido como Al-Ándalus durante las
Cruzadas.
 el lino, el cáñamo.
 la seda.
 la imprenta moderna, inventada por el alemán Johannes Gutenberg en 1453, fue llevada por los
españoles a América ya en la primera mitad del siglo XVI.
 el calendario juliano, después en 1583, gracias a la bula Inter Gravissimas, se instauró el calendario
gregoriano.
 las arquitecturas europeas y árabes, de las que había buenos ejemplos en los reinos españoles antes del
descubrimiento de América: la Alhambra de Granada, la mezquita de Córdoba, Medina Azahara, los
Alcázares de Sevilla, los palacios renacentistas de Jabalquinto, el de Cogolludo, el del Infantado, el
Colegio Mayor Santa Cruz, e innumerables iglesias, catedrales y palacios románicos, góticos y
mudéjares (la catedral románica de Santiago de Compostela, del siglo XII, posee la obra cumbre del
románico europeo: el Pórtico de la Gloria, del gallego maestro Mateo). La arquitectura del antiguo
Egipto, similar a la precolombina, hacía mucho tiempo (desde la Grecia clásica) que se había superado
en Europa (y en el mundo islámico) por soluciones más avanzadas y sofisticadas.
 los castillos y monasterios medievales. Los primeros, apenas tuvieron continuidad en el Nuevo Mundo.
Los monasterios, sí. Algunos, como el de Santa Catalina, en Arequipa, verdaderamente originales.
 las técnicas de jardinería: los jardines del Generalife, que datan de los siglos XII a XIV, los jardines
de Aranjuez, los de Toledo, los de Sevilla, etc.
 las técnicas de construcción de barcos de gran tonelaje, fundando modernos astilleros en Cuba y en el
continente americano: Guayaquil, Panamá, etc.
 las técnicas de navegación transoceánicas.
 la Ballestina, utilizada en el mar desde principios del siglo XV para determinar la altura de los astros.
 el astrolabio, el cuadrante, la brújula marina (una aguja magnética montada sobre balancines para que
pudiera girar libremente pese a los bandazos de los buques), la ampolleta (una especie de reloj de
arena), y otros instrumentos de navegación.
 la cartografía.
 las técnicas de explotación mineras: además de introducir implementos de hierro como picos,
alzaprimas, cuñas y almádenas, los españoles inventaron técnicas de explotación minera como los
molinos de ganga accionados por fuerza hidráulica, o el método de amalgama: la plata se extraía del
mineral combinándola con mercurio y se la separaba de la amalgama por destilación del azague.
 conocimientos de aritmética, geometría, astronomía y música (el "quadrivium"), que se enseñaban en
las universidades hispánicas desde el siglo XIV.
 el sistema financiero: el dinero, la banca, la letra de cambio, las sociedades mercantiles, etc.
 conocimientos de economía: en el siglo XVI, la Escuela de Salamanca estaba en la primera fila de
estos estudios: "Fueron los tratadistas de la Escuela de Salamanca los que, antes que el francés Jean
Bodin, vieron la relación entre la abundancia de moneda, su depreciación y la correlativa carestía de
los productos y servicios (...)." Pag. 252 de "El Antiguo Régimen: Los Reyes Católicos y los Austrias".
Antonio Domínguez Ortiz. Por su parte, Joseph A. Schumpeter, en su clásica obra "Historia del análisis
económico", se refiere a "El muy alto nivel de la economía española en el siglo XVI (...)". Pag. 207 de
la citada obra. Autores como Luis Ortiz ("Memorial al Rey para que no salgan los dineros de estos
reinos de España", 1558), Saravia de la Calle, elaborando una teoría de los precios, Martín de
Azpilicueta, que ofrece una teoría cuantitativa del dinero, Tomás de Mercado, exponiendo una muy
moderna interpretación del cambio internacional... son sólo algunos de los nombres que sentaron las
bases de la economía en España, pero también en Europa.
 los conocimientos de medicina: antes de descubrimiento de América, desde el siglo XIII, ya había una
cátedra de medicina en Salamanca. Por aquellas fechas, su titular, Gabriel Álvarez Abarca era, además,
médico de los Reyes Católicos.
 los conocimientos de farmacia: en la Península se investigaba y desarrollaba la farmacia en la célebres
"boticas". Para estar al frente de una farmacia, era necesario tener el título de Maestro Boticario, al que
se accedía mediante un riguroso examen.
 hospitales: ya desde el siglo XII, el Camino de Santiago estaba jalonado de hospitales que atendían a
los peregrinos y a los enfermos pobres de la localidad en la que estaban ubicados. Pero fueron los
Reyes Católicos los que más impulsaron la medicina hospitalaria en todos sus dominios ibéricos. Tal
vez el mejor exponente de este empeño sea el Hospital de los Reyes Católicos de Santiago de
Compostela, fundado por ellos mismos en 1499, hoy convertido en el Parador Nacional de Santiago.
 las técnicas hidráulicas, conocidas desde las épocas de las dominaciones romana y árabe: acueductos
y embalses (los acueductos de Segovia y Mérida, el embalse de Proserpina, también en Mérida, etc.),
canalizaciones y regadíos (la huerta de Murcia)...
 la técnica de los tapices: Importantísimas fueron las colecciones de tapices de los reyes Fernando e
Isabel.
 la marroquinería, el repujado, el damasquinado, la esmaltería, la azabachería, la mazonería, la
orfebrería, la joyería.
 la encuadernación de libros.
 la técnica de las vidrieras, que había alcanzado su madurez en la decoración de algunas catedrales
góticas de los siglos XIII y XIV (la de León la más destacada)
 las técnicas de pintura desarrolladas durante los siglos XIV Y XV (pintura al temple, al óleo...), las
técnicas del laminado del oro ("pan de oro") para recubrir retablos.
 las técnicas de entretejido: alfombras, vestidos, terciopelos, brocados... En Alcaraz, se fabricaban
desde el siglo X algunas de las mejores alfombras de Europa. Varias de ellas se conservan en el Museo
Nacional de Artes Decorativas de Madrid.
 la técnica del artesonado.
 las técnicas urbanísticas: ya Fernando el Católico escribió a Nicolás de Ovando dándole instrucciones
de cómo se debían planificar las nuevas ciudades en América. Lo mismo hizo el rey Carlos I. Pero fue
Felipe II quien, en sus famosas "Ordenanzas de Poblamiento" de 1573, estableció las normas a seguir:
una amplia plaza mayor, calles amplias "tiradas a cordel", edificios dentro de cuadrículas, etc.
 la ingeniería militar, que se plasmó en los fuertes de San Marcos, en La Florida, el de San Carlos de
Perote, el de San Felipe de Bacalar, el de San Juan de Ulúa, el recinto fortificado de Campeche, el
fuerte de San Diego de Acapulco, todos ellos en México; los castillos de La Punta, de la Fuerza y el
de los Tres Reyes del Morro en La Habana; el castillo de San Carlos de la Cabaña, también en Cuba;
el castillo del Morro de Santiago de Cuba; la ciudad amurallada de Santo Domingo; las murallas de
San Juan de Puerto Rico; el castillo de San Felipe del Morro, también en Puerto Rico; el fuerte de San
Lorenzo el Real de Chagre, en Panamá; el fuerte de San Felipe en Puerto Cabello; el castillo de Araya
y las fortificaciones de Cumaná, en Venezuela; el fuerte de San Felipe de Barajas en Cartagena de
Indias, Colombia; la fortaleza del Real Felipe del Callao, en Perú; el recinto fortificado del castillo de
Niebla, en Chile, etc.
 la ingeniería civil: innumerables puentes, puertos, canales y calzadas.
 las Universidades, como instrumentos de transmisión de conocimientos: ya en el siglo XVI, se
fundaron las de Santo Domingo, México y Lima.
 escritura: la gramática de Antonio de Nebrija de 1492, la primera gramática europea desde Roma, que
serviría de modelo para las de otras lenguas y marcó un hito en la maduración del castellano.
 productos asiáticos (manufacturas de seda, especias, porcelanas, marfiles, etc.).

Aportes Americanos

Los españoles llevaron al que denominaban Viejo Mundo (Europa, Asia y África) una serie de elementos
técnicos desarrollados por las culturas precolombinas. Entre ellos:

Las civilizaciones mesoamericanas desarrollaron unas matemáticas avanzadas. Utilizándolas, los religiosos
hispanos mejoraron el calendario gregoriano.6

 el maíz.
 el tomate, que se volvería fundamental en la cocina italiana.
 la papa.
 la batata.
 la vainilla.
 el pimiento, que se volvió esencial en la comida tailandesa e india.
 el tabaco.
 el cacao y el chocolate.
 técnicas de entretejido textil.
 el caucho ("cautchuc", impermeable en maya) y el látex.
 la cerámica andina.
 las técnicas textiles andinas.
 técnicas urbanísticas.
 conocimientos farmacológicos.
 Nuevas palabras como huracán, macana, etc..

Debido a la lógica unilateral de la dominación colonial, se han perdido varios avances técnicos desarrollados
por las culturas precolombinas, como las técnicas de gestión ecológica del medio ambiente (incendios
controlados, «terra preta», mejoramiento genético de plantas y animales), técnicas hidráulicas, ingeniería
antisísmicas, astronomía, técnicas para calendarios, matemáticas, escritura, técnicas de trabajo metalúrgico,
etc.7

Economía

La colonización española de América y la puesta en contacto de manera regular de los mercados de Europa,
Asia y América, a través de las Flotas de Indias y el Galeón de Manila, supuso la globalización de la economía
mundial, lo que sentó las bases del capitalismo, tal como señalaría Marx en "El capital": "La biografía moderna
del capital comienza en el siglo XVI, con el comercio y el mercado mundiales" (Comienzo del capítulo IV de
la Sección Segunda, Libro Primero). Además, el intercambio de productos agrícolas revolucionó los cultivos
en todos los continentes, aumentó la productividad de las tierras y enriqueció la dieta de amplios sectores de
la población. Todo esto conllevó transcendentales alteraciones en la geografía humana de todos los
continentes.

Los efectos producidos en las economías europeas y asiáticas por la puesta en circulación, por parte de los
españoles, del oro y la plata que extrajeron de América en el siglo XVI, todavía son hoy objeto de estudio, sin
que exista un acuerdo entre los historiadores económicos: Mientras John Lynch o David Christian sostienen
la vigencia de los estudios de E. Hamilton, otros, como Jordi Nadal o Michel Morineau, critican sus análisis.

Expulsión de los españoles


Artículo principal: Expulsión de los españoles de América.

La expulsión de los españoles de América fue un proceso de exilio forzado de los colonos castellanos llevado
a cabo por los gobiernos independientes en el proceso de las guerras de independencia hispanoamericanas. La
expulsión implicó a un número reducido de españoles que eran contrarios a vivir en países que ya no formaban
parte de la Corona española, sino bajo gobiernos inciertos y de nueva creación. La mayoría de los españoles
y descendientes de españoles quedarán asimilados a la población de los nuevos países como queda constancia
en la demografía étnica de estos nuevos estados americanos, formados en su mayoría por descendientes de
españoles, como es el caso de Argentina, Chile, Costa Rica,8 y Uruguay, o con mayor proporción de indígenas
como es el caso de Bolivia o Perú