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Himalaya

Himalaya
Himalaya Map.jpg
Localizaci�n geogr�fico-administrativa
Continente Asia
Pa�s(es) Bandera de Pakist�n Pakist�n
Bandera de But�nBut�n
Bandera de la Rep�blica Popular China China
Bandera de Nepal Nepal
Bandera de India India
Caracter�sticas geogr�ficas
M�x. cota Everest 8848 msnm
Longitud 2600 km
Anchura 350 km
Coordenadas 27�59'17?N 86�55'31?ECoordenadas: 27�59'17?N 86�55'31?E (mapa)
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Vista satelital de la cordillera del Himalaya

Glaciar pr�ximo al K2
El Himalaya (del s�nscrito ??????, himalaya [pr. jimaalaia], donde hima, "nieve", y
alaya, "morada", "lugar") es una cordillera situada en el continente asi�tico, y se
extiende por varios pa�ses: But�n, Nepal, China e India.

Es la cordillera m�s alta de la Tierra, con m�s de cien cimas que superan los 7000
metros y nueve cimas de m�s de 8000 metros de altura, entre las cuales se halla el
Monte Everest, de 8848 msnm, la monta�a m�s alta del planeta sobre el nivel del
mar.

Forma parte de un complejo orogr�fico mayor: el sistema de los Himalayas, un


conjunto compuesto por las cordilleras del Himalaya, Karak�rum, donde se encuentran
los restantes cinco "ochomiles", Hind� Kush y diversas otras subcordilleras que se
extienden a partir del Nudo del Pamir y sus subcordilleras adyacentes.

En el Himalaya nacen algunos de los mayores r�os del mundo: el r�o Ganges, el r�o
Indo, el r�o Brahmaputra, r�o Yamuna y el r�o Yangts�, en cuyos cauces viven no
menos de 1300 millones de personas. Las monta�as del Himalaya han influido
profundamente sobre las culturas de Asia del Sur, y muchas de ellas son sagradas
para el hinduismo y para el budismo.

�ndice
1 Origen geol�gico
2 Hidrolog�a
2.1 Glaciares y r�os
2.2 Lagos
3 Climas
4 Flora y fauna
4.1 Los bosques de las llanuras
4.2 El cintur�n de Terai
4.3 El cintur�n de Bhabhar
4.4 Los bosques montanos
4.5 Los arbustos y prados alpinos
5 Los ejes de circulaci�n
6 Alpinistas y exploradores del Himalaya
7 Cultura popular
7.1 Aspecto pol�tico y cultural
7.2 Religiones, mitolog�as y leyendas
7.3 El Himalaya en el arte
8 Cimas
9 Toponimia
10 Geograf�a pol�tica del Himalaya
11 V�ase tambi�n
12 Notas
13 Bibliograf�a
14 Enlaces externos
Origen geol�gico
De acuerdo con la teor�a de la tect�nica de placas, el Himalaya es el resultado de
la colisi�n de la placa India y la placa de Eurasia. Esta colisi�n se inici� en el
Cret�cico superior (hace cerca de 70 millones de a�os), la placa de la India, que
se dirig�a hacia el norte a una velocidad de 15 cent�metros por a�o, choc� con la
placa euroasi�tica. La parte del oc�ano de Tetis, que las separaba, desapareci�
completamente hace cerca de 50 millones de a�os. La placa de la India contin�a
movi�ndose a una velocidad constante de unos 5 cent�metros por a�o, subducci�ndose
bajo la placa euroasi�tica y causando la elevaci�n de los Himalayas y de la meseta
tibetana.

La placa de la India empuja y distorsiona la litosfera asi�tica en m�s de 3000 km


al norte de los Himalayas. El T�bet est� cortado por grandes fallas que absorben
esta deformaci�n. En el lado este del empuje de la India, la cadena de Arakan y las
islas de Andaman y Nicobar en el Oc�ano �ndico tambi�n han sido creadas por el
movimiento entre la India y Eurasia.

Esta intensa actividad tect�nica hace que la regi�n sea muy activa desde el punto
de vista s�smico. Por otra parte, est�n documentadas en el extremo sur de los
Himalayas terremotos hist�ricos de magnitud 8 o m�s.

Hidrolog�a
Glaciares y r�os
El Himalaya tiene un gran n�mero de glaciares como el Siachen, el glaciar m�s
conocido y m�s grande del mundo fuera de las regiones polares. Otros glaciares son
tambi�n muy famosos: el Gangotri y Yamunotri (donde nacen el r�o Ganges y el r�o
Lamuna, en Uttara Chal), el Biafo Nubra y el Baltoro (regi�n de Karakorum), el Zemu
(Sikkim) y los glaciares del Khumbu (la regi�n del Monte Everest).

Las regiones m�s altas del Himalaya est�n cubiertas de nieve todo el a�o a pesar de
su proximidad a los tr�picos, y los glaciares alimentan numerosos r�os que se
dividen en dos grandes sistemas:

Esta imagen muestra los l�mites de los glaciares del Himalaya, en But�n.
Los r�os del oeste confluyen en el valle del Indo, con el r�o del mismo nombre como
el m�s largo. El Indo comienza en el T�bet en la confluencia del Sengge y del Gar,
y fluye hacia el suroeste hacia Pakist�n hasta el mar Ar�bigo (o mar de Om�n). El
Indo es alimentado tambi�n por el Jhelum, el Chenab, Ravi, Beas y Sutlej (entre los
principales).
La mayor�a de los otros r�os del Himalaya drenan el valle del Ganges y del
Brahmaputra. El Ganges nace en el glaciar Gangotri, donde lleva el nombre de r�o
Bhagirathi, a continuaci�n, fluye hacia el sureste a trav�s de las llanuras del
norte de la India. Sus afluentes principales son el r�o Alaknanda y el r�o Yamuna.
El Brahmaputra se origina en el oeste de T�bet, conocido como Yarlung Zangbo (o
Tsangpo), y atraviesa el T�bet de oeste a este antes de llegar al noreste de la
India, donde se dirige hacia el sur. El Ganges y el Brahmaputra se unen en
Bangladesh y desembocan en el golfo de Bengala, creando el delta m�s grande del
mundo.
Los r�os del este del T�bet, alimentan al Irrawaddy, el principal r�o de Birmania,
que desemboca en el Mar de Andam�n.

El Salween, el Mekong, el Yangtze y Huang He (R�o Amarillo) son todos de la meseta


tibetana, pero no se consideran verdaderos r�os del Himalaya. Para nombrar a este
conjunto de r�os, algunos ge�grafos hablan de los r�os perihimalayas.1?

Lagos

El lago Tsomgo Sikkim: el mayor de los lagos del Himalaya se encuentra a 4600 m por
encima del nivel del mar
La regi�n del Himalaya tiene cientos de lagos. La mayor�a est�n situados a una
altitud de menos de 5000 m, y su tama�o disminuye con la altitud. El lago m�s
grande, el Pangong Tso, a lo largo de la frontera entre la India y el T�bet, se
encuentra a 4600 m de altitud y mide 134 km de largo y 8 km de ancho. Uno de los
lagos situados a mayor altitud es el Lago Gurudongmar en norte de Sikkim, que se
encuentra a 5148 m (fuente: SRTM). Otro gran lago es el lago Tsomgo, cerca de la
frontera indo-china en Sikkim.

Los lagos de monta�a son conocidos por los ge�grafos como laquets si fueron creados
por la actividad glacial. Los "laquets" se encuentran principalmente pr�ximos a las
cumbres del Himalaya, cerca de 5000 m de altitud.2?

Climas

Lago Gurudogmar, en la India, a 5148 m de altitud.


El Himalaya tiene una gran influencia en el clima del subcontinente indio y de la
meseta tibetana, ya que evita que los vientos helados y secos que soplan hacia el
sur lleguen a la India. El clima de todo el sur de Asia es mucho m�s c�lido que
otras regiones que est�n a la misma latitud. Los Himalayas forman una barrera que
impide que los vientos del monz�n del Golfo de Bengala progresen hacia el norte, lo
que explica que la vertiente norte de la cadena sea seca, mientras que su lado sur
sea muy h�medo debido a que est� m�s expuesto a la lluvia del monz�n. Por �ltimo,
el Himalaya es tambi�n un factor importante en la formaci�n de los desiertos de
Asia Central como los desiertos de Taklamakan y de Gobi.

El Himalaya detiene las perturbaciones provenientes del oeste. Estas perturbaciones


no pueden ir m�s lejos, provocando nevadas importantes en Cachemira y fuertes
lluvias en partes de Panyab y el norte de la India. A�n siendo un obst�culo a los
vientos del norte, el valle del Brahmaputra s� que es recorrido por estos vientos,
causando una ca�da de las temperaturas en el noreste de la India y en Banglad�s. El
valle del Brahmaputra sufre vientos especialmente violentos durante el monz�n.

Flora y fauna
La fauna y la flora del Himalaya var�a con el clima, las precipitaciones, la
altitud y el suelo. El clima tropical predomina al pie de las monta�as, mientras la
nieve perpetua caracterizan a las cumbres m�s altas. La alta precipitaci�n anual
aumenta de oeste a este sobre el frente de la cadena. Esta variedad de clima, la
altitud, las precipitaciones y de suelo genera comunidades de plantas, animales y
ecosistemas muy diversos.

Los bosques de las llanuras


En la Llanura indogang�tica en la base de las monta�as, llanura aluvial drenada por
los sistemas fluviales de los r�os Indo, Ganges y Brahmaputra, la vegetaci�n var�a
de oeste a este seg�n las precipitaciones. La regi�n del noroeste se caracteriza
por bosques xer�filos espinosos que ocupan las llanuras de Pakist�n y el Panyab
indio. M�s al este, los bosques h�medos de hoja caduca bordean las cabeceras del
Ganges en Uttar Pradesh y los del curso inferior ocupan Bihar y el oeste de
Bengala. Estos bosques est�n sujetos a los monzones, y los de hoja caduca pierden
sus hojas durante la estaci�n seca. La selva tropical, debido al ambiente m�s
h�medo del valle del Brahmaputra, ocupa las llanuras de Assam.

El cintur�n de Terai
Por encima de las llanuras aluviales se extiende la regi�n de Terai, pantanos
estacionales formados por suelos arenosos y arcillosos. Las lluvias son m�s
abundantes de lo que lo son en las llanuras, y la corriente de los r�os que
descienden desde el Himalaya se desacelera en la zona de Terai, donde se desbordan,
y depositan as� un limo f�rtil durante el monz�n, m�s tarde bajan con menos caudal
debido a la estaci�n seca. La capa fre�tica de la regi�n de Terai est� elevada, y
la parte central del cintur�n de Terai est� compuesta por sabanas y pastizales de
la regi�n de Terai-Duar, mosaico de praderas y estepas, de bosques siempre verdes
de hoja ancha y algunas de las mayores zonas de praderas del mundo. Los pastizales
del cintur�n de Terai son el hogar del rinoceronte indio (Rhinoceros unicornis).

El cintur�n de Bhabhar
Por encima del cintur�n de Terai se encuentra una zona monta�osa conocida como el
Bhabhar, donde el suelo es poroso y rocoso, consistente en los restos de rocas de
las monta�as superiores. El Bhabhar y la parte baja de las cadenas de Siwalik se
caracterizan por tener un clima subtropical. En esta zona subtropical predominan
los pinares, principalmente de pino chir (Pinus roxburghii), que ocupan el extremo
occidental, y ocupando la parte central, los bosques templados caducifolios, donde
predomina la Shorea (Shorea robusta).

Los bosques montanos


A mediana altitud, los bosques tropicales dan paso a bosques montanos de frondosas
(al oeste) y cerca de Assam y Arunachal Pradesh. Por encima, sobre todo en el este,
crecen los bosques de con�feras y frondosas.

Los arbustos y prados alpinos


En las cumbres m�s altas del Himalaya predomina la tundra. Las praderas son el
hogar del leopardo de las nieves (Panthera uncia), una especie en peligro de
extinci�n.

Los ejes de circulaci�n

El Himalaya en Yumesongdong en Sikkim, en el valle del r�o Yumthang.


El terreno accidentado de la cordillera del Himalaya hace que haya muy pocos
caminos posibles para viajar entre las monta�as. Las principales rutas son:

El Gangtok en Sikkim, que va hasta Lhasa en el T�bet, a trav�s del puerto de


Nathula y el puerto de Jelepla (la ruta de Silk);
La carretera Arniko, que une Nepal con el T�bet por el puerto de Kodari;
El puerto de Rohtang, en Himachal Pradesh, en India;
La carretera Srinagar en Cachemira, que pasa a trav�s de Leh y va al T�bet.
Considera como peligrosa, esta carretera no se usa mucho hoy en d�a.
Alpinistas y exploradores del Himalaya
George Leigh Mallory (1886-1924), alpinista brit�nico que tom� parte en las tres
primeras expediciones que se propon�an escalar el Everest, y probablemente el
primer hombre que coron� el Monte Everest, falleci� en el descenso.
Andrew Irvine (1902-1924), fue un monta�ista brit�nico que tom� parte de la
"Tercera Expedici�n Brit�nica" al Monte Everest. Junto con George Leigh Mallory
probablemente coron� la cima del Everest, desapareci� junto a Mallory en el
descenso.
Heinrich Harrer (1912 - 2006), alpinista austriaco, autor de Siete a�os en el
T�bet.
Edurne Pasaban Alpinista espa�ola, primera mujer que coron� los 14 ochomiles.
Nazir Sabir, explorador de Pakist�n, primer alpinista en escalar, una tras otra,
dos monta�as de m�s de 8000 m de altitud (Broad Peak y Gasherbrum II).
Sir Edmund Hillary (1919-2008) explorador de Nueva Zelanda y Tenzing Norgay (1914 -
1986) Sherpa nepal� que, formando equipo, fueron los primeros en llegar a la cima
del Everest en 1953.
Jerzy Kukuczka (1948 - 1989), escalador polaco, considerado uno de los mejores
escaladores de todos los tiempos. Ha escalado las 14 cumbres de m�s de 8000 m de
altitud m�s r�pido que nadie y ha abierto 10 nuevas v�as.
Reinhold Messner (nacido en 1944), alpinista italiano, considerado uno de los
mejores escaladores de todos los tiempos. Fue el primero en escalar las 14 cumbres
de m�s de 8000 m de altitud.
Yannick Seigneur (1941 - 2001), monta�ero y autor, entre los grandes del mundo del
alpinismo. Primer franc�s que subi� tres 8000, ha logrado muchas primeras escaladas
en el Himalaya, la parte occidental del Makalu, el primero de Tawesche, etc.
Harish Kapadia (nacido en 1945), alpinista y escritor.
I�aki Ochoa de Olza Seguin (Pamplona, Navarra, 29 de mayo de 1967 - Annapurna,
Nepal, 23 de mayo de 2008) fue un monta�ero espa�ol y gu�a de alta monta�a que
protagoniz� m�s de 200 expediciones al Himalaya, escalando 12 ochomiles a lo largo
de dichas expediciones.
Paulina Aulestia (Quito, Ecuador, 2 de diciembre de 1967) tras dos expediciones
llevadas a cabo en el 2006 (alcanz� los 8000 metros) y el 2009 (alcanz� los 8600
metros), en el a�o 2013 se convierte en la primera mujer ecuatoriana en llegar a la
cumbre del Everest por el lado norte de China, junto con una expedici�n suiza.
Cultura popular
Aspecto pol�tico y cultural
El enorme tama�o del Himalaya ha limitado la migraci�n humana entre el norte y el
sur. Las diferencias son significativas cuando se comparan las religiones,
costumbres y lenguas de China y de la India. Los contactos han sido poco numerosos
y los conflictos se han evitado: as� es como la pen�nsula india escap� a las
conquistas de los mongoles de Gengis Kan.

Religiones, mitolog�as y leyendas

La tumba de Vaishno Devi cerca de Jammu, India.


Muchos lugares en el Himalaya tienen un significado religioso en el hinduismo y
budismo.

Haridwar, donde el Ganges entra en la llanura gang�tica.


Badrinath templo de Visn�.
Kedarnath, la ubicaci�n de uno de los 12 yiotir-lingas de la India.
Devaprayag, donde el Alaknanda y el Bhagirathi se unen para formar el Ganges.
Kail�sh, cumbre de 6714 m. Cuando se la consideraba inescalable se cre�a que era la
morada de Siv�.
Lago Mana Sarovar, lugar de peregrinaci�n cerca del monte Kail�s.
Rishikesh, templo de Lakshman.
Amarnath, una cueva donde durante un par de semanas al a�o se forma un lingam (falo
del dios Siv�) natural de hielo. Miles de personas visitan esta cueva durante estas
semanas.
Muchos templos budistas y la residencia del Dal�i Lama.
El Himalaya en el arte
Shangri-La es una m�tica ciudad perdida en el T�bet, creada por el escritor
brit�nico James Hilton (1900-1954) en su novela Lost horizon (1933).
Tint�n en el T�bet es un cl�sico escrito e ilustrado por el autor Belga Herg� en
1960. Tint�n, un joven reportero, parte hacia la cordillera del Himalaya para
investigar el accidente a�reo como consecuencia de los sue�os que tuvo, en los que
vio a su amigo Chang entre las v�ctimas.
La pel�cula L�mite vertical (2000) tiene lugar en la cima del K2 en Pakist�n.
Himalaya: la infancia de un l�der, pel�cula franconepal� de Eric Valli (1999). La
historia tiene lugar en Dolpo, en el noroeste de Nepal. Aunque con algo de ficci�n,
sirve para ilustrar el estilo de vida tradicional de la vida de los bothia en el
alto Himalaya.
La pel�cula 2012, se encuentra ambientada en el Himalaya.
Cimas
Es de notar que dentro de la India y Nepal el nombre himalaya no suele ser dado por
las poblaciones locales a las monta�as que no posean nieve en su cima (lo que suele
ocurrir con las de menos de 3500 m), a�n cuando orogr�ficamente est�n dentro de la
cadena conocida en el resto del mundo como Himalaya.

Las principales cimas del Himalaya propiamente dicho son:

Everest 8848 m
Kanchenjunga 8586 m
Lhotse 8501 m
Makalu 8462 m
Cho Oyu 8201 m
Dhaulagiri 8167 m
Manaslu 8163 m
Annapurna 8091 m
Shisha Pangma 8027 m
Gyachung Kang 7922 m
Nanda Devi 7817 m
Pumori 7161 m
Ama Dablam 6856 m
Toponimia
Los top�nimos utilizados para individualizar a las monta�as del Himalaya son
generalmente formados con radicales nepal�es, tibetanas, turquestanas y s�nscritas,
combinadas muchas veces de modo h�brido entre ellas y suelen poseer una capacidad
expresiva y una condensaci�n de significados que suele pasar inadvertida a los
extranjeros.

Algunos nombres son t�picamente descriptivos:

Karakorum, el pedregal negro


Dhaulagiri, monte blanco
Nilgiri, monte azul
Machapuchare, la cola de pez
Makalu, el gran negro
Kang Taiga, la silla de nieve
Chogo Ri (redenominado K2), el gran monte
En otros casos el top�nimo tiene una precisa alusi�n religiosa:

Pancchul�, las cinco flecuelas celestiales


Gosainthan, el lugar de los santos
Trisul, el tridente (s�mbolo de Shiv�)
Indrasan, el trono de Indra
Manaslu, la monta�a de la mente
Chomo Lungma (m�s conocido en Occidente como Everest), la diosa madre del mundo
Annapurna, llena de granos (como de arroz)
Ganesh Himal, la nieve de Ganesh (el dios elefante)
Existen algunos montes cuyo nombre deriva de su posici�n respecto a otras cimas:

Nuptse, monte del oeste


Lhotse Shar, monte en el sudeste
Lhotse, monte del sur
Nunagiri, monte entre dos r�os
Existen nombres con significados m�s diversos:

Kardong, la fortaleza de nieve


Mahalangur Himal, la cadena monta�osa de los grandes simios
Mustagh, las monta�as centelleantes de hielo
Shisha Pangma, la cresta m�s all� de las pasturas
Mulkil�, la fortaleza de plata
Amai Dablang, la madre que abraza
Kanchenjonga, los cinco tesoros de las nieves
Geograf�a pol�tica del Himalaya
El Himalaya cubre una extensi�n de unos 594 400 km�, que incluye partes de
Pakist�n, India, Nepal, But�n y T�bet.

La vertiente septentrional del Karak�rum pertenece a Sinkiang, territorio chino,


mientras que la vertiente meridional pertenece a Pakist�n.

El extremo oriental del Karakorum corresponde a Cachemira, territorio en disputa


entre Pakist�n y la India desde 1947.

Del Himalaya, sensu stricto, la vertiente septentrional pertenece a la Regi�n


Aut�noma del T�bet (China), reparti�ndose la vertiente meridional entre Pakist�n,
la India, Nepal y But�n.

Los grupos �tnicos de la vertiente norte del Himalaya son predominantemente de tipo
mongoloide al este y de religi�n budista, mientras que en la vertiente sur existe
un complejo mosaico �tnico y cultural (solo en Nepal se distinguen al menos 19
grupos �tnicos principales), de religi�n fundamentalmente musulmana en el oeste, e
hinduista en el centro y este de la cordillera y budismo lama�smo en el norte.