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GENERALIDADES DEL SISTEMA GENITAL FEMENINO

El sistema genital femenino está compuesto por órganos sexuales internos y estructuras genitales externas.

Los órganos reproductores femeninos internos están localizados en la pelvis mientras que las estructuras
genitales externas (genitales externos) están situados en la parte anterior del periné y en conjunto reciben el
nombre de vulva.

-Los órganos genitales internos son los ovarios, las tubas uterinas, el útero y la vagina. Están situados sobre
todo en la cavidad pélvica y en el periné.

-Los órganos genitales externos incluyen el monte del pubis, los labios mayores y menores, el clítoris, el
vestíbulo y el orificio de la vagina, el himen y el orificio uretral externo.

Los órganos genitales femeninos sufren cambios cíclicos regulares desde la pubertad hasta la menopausia.

El inicio del ciclo menstrual, denominado menarca, ocurre entre los 9 y los 14 años de edad (la edad promedio
de la menarca es 12,7 años) y marca el final de la pubertad y el inicio de la vida reproductiva.

OVARIO

Las dos funciones principales del ovario son la producción de gametos (ovogénesis) y la síntesis de hormonas
esteroides.

Los gametos en desarrollo se conocen como oocitos; los gametos maduros se denominan óvulos.

Los ovarios secretan dos grupos principales de hormonas esteroides:

-Los estrógenos promueven el crecimiento y la maduración de los órganos sexuales internos y externos y
producen las características sexuales femeninas que se desarrollan en la pubertad. También actúan sobre las
mamas.

-Los progestágenos preparan los órganos sexuales internos, sobre todo el útero, para el embarazo al
promover cambios secretores en el endometrio.

Estructura ovárica

Cada ovario está fijado a la superficie posterior del ligamento ancho del útero a través un pliegue peritoneal,
el mesoovario. El polo superior (tubárico) del ovario está unido a la pared de la pelvis mediante el ligamento
suspensorio del ovario, que conduce los vasos y los nervios. El polo inferior (o uterino) está unido al útero
mediante el ligamento ovárico. Este ligamento es un resto del ligamento genital caudal (gubernaculum).

=El ovario está compuesto por una corteza y una médula.

-La médula o región medular está ubicada en la porción central del ovario y contiene tejido conectivo laxo,
una masa de vasos sanguíneos tortuosos bastante grandes, vasos linfáticos y nervios.

-La corteza o región cortical: se encuentra en la porción periférica del ovario y rodea la médula. La corteza
contiene los folículos ováricos incluidos en un tejido conjuntivo muy celular. En la estroma que rodea los
folículos hay fibras de músculo liso dispersas. El límite entre la médula y la corteza no está definido.

La superficie del ovario está cubierta por una capa individual de células cubicas y, en algunas partes, células
casi planas denominado epitelio germinativo.

Entre el epitelio germinativo y la corteza subyacente hay una capa de tejido conectivo denso, la túnica
albugínea.

Desarrollo folicular

Desde el punto de vista histológico, pueden identificarse tres tipos básicos de folículos ováricos según su
estado de desarrollo:

-folículos primordiales: El folículo primordial es la etapa inicial del desarrollo folicular

Los folículos primordiales recién aparecen en el ovario durante el tercer mes de desarrollo fetal. En el ovario
maduro, los folículos primordiales se encuentran en la estroma de la corteza justo debajo de la túnica
albugínea. Una capa simple de células foliculares planas rodea el ovocito. El citoplasma del ovocito, conocido
como ovoplasma, contiene un cuerpo de Balbiani.

-folículos en crecimiento: se subclasifican en folículos primarios y secundarios (o antrales).

El folículo primario es la primera etapa en el desarrollo del folículo en crecimiento. Se forma así:

A medida que el folículo primordial se desarrolla en un folículo en crecimiento, ocurren cambios en el ovocito,
en la estroma contigua y en las células foliculares las cuales pasan de planas a cubicas.

A medida que el ovocito crece, secreta proteínas específicas que se ensamblan en una cubierta extracelular
la zona pelúcida la cual está ubicada entre el ovocito y las células foliculares contiguas. La zona pelúcida en
humanos está compuesta por tres clases de glucoproteínas de la zona pelúcida, denominadas ZP-1 , ZP-2 y
ZP-3.

Por una división mitótica las células foliculares dan origen a un epitelio estratificado, la membrana granulosa
(capa granulosa), que rodea el ovocito. Ahora las células foliculares pasan a llamarse células granulosas.

A medida que las células de la granulosa proliferan, las células de la estroma perifolicular forman una vaina
de células de tejido conjuntivo (forman las capas de la teca), conocida como teca folicular la cual tiene dos
capas:

La teca interna es una capa interna, muy vascularizada de células secretoras cúbicas, contiene fibroblastos y
fibras colágenas. Las células de la teca interna poseen una gran cantidad de receptores de hormona
luteinizante (LH). Para la producción de andrógenos.

La teca externa es la capa más externa de células de tejido conjuntivo. Contiene sobre todo células de músculo
liso y haces de fibras de colágeno.

El folículo secundario se forma por el aumento de tamaño del folículo primario (mediado por la FSH, factores
de crecimiento y iones de calcio) va a haber una proliferación de las células de la granulosa en donde van a
aparecer unas cavidades llenas de liquido folicular, hasta finalmente formarse el antro o folículo secundario.

A medida que el folículo secundario aumenta su tamaño, el antro (revestido por células granulosas) también
se agranda. Entonces estas células de la granulosa que revisten al antro van a formar el cumulo ooforo que se
queda dentro del antro y sus células van a formar la corona radiante.

Entre las células de la granulosa pueden observarse los llamados cuerpos de Call-Exner que consisten en un
material extracelular que se tiñe con intensidad que contienen hialuronano y proteoglucanos.

-Los folículos maduros o de de Graaf: los cuales contienen el ovocito secundario maduro.

Ovulación

La ovulación es un proceso mediado por hormonas cuyo resultado es la liberación del ovocito secundario
desde el folículo de de Graaf. Durante la ovulación, el ovocito atraviesa toda la pared folicular, incluido el
epitelio germinativo.

Cuerpo lúteo

Después de la ovulación el folículo colapsado se reorganiza en el cuerpo lúteo (cuerpo amarillo) o glándula
lútea.

Este proceso se da de la siguiente forma: la pared folicular está compuesta por células de la granulosa y células
de la teca interna las cuales se van a diferenciar en células lúteas granulosas y células luteínicas de la teca en
el proceso denominado luteinización.

-Células luteínicas de la granulosa: son células grandes, ubicadas en forma central derivadas de las células de
la granulosa. Constituyen alrededor del 80 % del cuerpo lúteo y sintetizan estrógenos, progesterona e inhibina.

-Células luteínicas de la teca: son células más pequeñas, localizadas en forma periférica y derivan de las células
de la capa de la teca interna. Estas células corresponden al 20 % restante de las células del cuerpo lúteo y
secretan andrógenos y progesterona.

Si la fecundación y la implantación no ocurren, el cuerpo lúteo permanece activo sólo durante 14 días; en este
caso, se llama cuerpo lúteo de la menstruación.

Atresia

La mayoría de los folículos se degenera y desaparece a través de un proceso denominado atresia folicular
ovárica. La atresia es mediada por la apoptosis de las células de la granulosa.

TUBAS UTERINAS (Trompas de Falopio)

Son órganos pares que se extienden en forma bilateral desde el útero hacia los ovarios. transportan el óvulo
desde el ovario hasta el útero. Se divide en cuatro segmentos:

-El infundíbulo es el segmento de la trompa en forma de embudo contiguo al ovario. Las fimbras se extienden
desde la boca del infundíbulo hacia el ovario.

-La ampolla es el segmento más largo de la trompa, y es el sitio donde ocurre la fecundación.

- El istmo es el segmento medio, estrecho de la trompa uterina, contiguo al útero.

-La porción uterina o intramural, que mide alrededor de 1 cm de longitud, se ubica dentro de la pared uterina
y se abre hacia la cavidad del útero.

La pared de la trompa uterina está compuesta por tres capas:

-La serosa o peritoneo es la capa más externa de la trompa uterina y está compuesta por el mesotelio y una
capa delgada de tejido conjuntivo.
-La muscular, en la mayor parte de su longitud, está organizada en una capa circular interna bastante gruesa
y una capa externa, longitudinal, más delgada.

-La mucosa, que es el revestimiento interno de la trompa uterina, exhibe pliegues longitudinales bastante
delgados, que se proyectan hacia la luz de la trompa uterina en toda su longitud. Los pliegues son mas
abundantes en la ampolla.

El revestimiento epitelial de la mucosa es un epitelio cilíndrico simple compuesto por dos tipos de células,
ciliadas y no ciliadas

Las células ciliadas son más numerosas en el infundíbulo y en la ampolla. El batir de los cilios está dirigido
hacia el útero.

Las células no ciliadas, células en tachuela son células secretoras que producen el líquido que provee
sustancias nutritivas al óvulo.

ÚTERO

Es un órgano hueco, con forma de pera, localizado en la pelvis entre la vejiga y el recto. Desde el punto de
vista anatómico, el útero se divide en dos regiones:

- El cuerpo es la porción superior grande del útero. La superficie anterior es casi plana y la superficie posterior
es convexa. La parte superior es redondeada y recibe el nombre de fondo uterino.

-El cuello o cérvix es la porción inferior del útero, con forma de barril, que se encuentra separada del cuerpo
por istmo. La luz del cérvix, el conducto cervical presenta una abertura en cada extremo las cuales son el
orifico interno que comunica con el cuerpo uterino, y el orificio externo que comunica con la vagina.

La pared uterina está compuesta por tres capas:

- Endometrio: es la mucosa del útero. Durante un ciclo menstrual el endometrio prolifera (sufre cambios
cíclicos que lo preparan para la implantación) y después se degenera si no hay fecundación.

Durante la vida fértil, el endometrio está compuesto por dos capas o zonas:

: El estrato o capa funcional es la porción gruesa del endometrio. es la capa que prolifera y se degenera durante
el ciclo menstrual (se desprende durante la menstruación).

El sistema vascular del endometrio también prolifera y se degenera en cada ciclo menstrual.

: El estrato o capa basal que es retenida durante la menstruación y sirve como fuente para la regeneración del
estrato funcional.

- Miometrio: es la capa muscular más gruesa de la pared uterina. Está en continuidad con la capa muscular
de la trompa uterina y la vagina. Está compuesto por tres capas de músculo liso:

: La capa media llamada extrato vascular es la capa más gruesa del miometrio, contiene abundantes vasos
sanguíneos grandes (plexos venosos) y vasos linfáticos.

: las capas interna y externa que contienen haces musculares lisos que están orientados en paralelo al eje
longitudinal del útero.

-Perimetrio: es la capa serosa externa o la cubierta peritoneal visceral del útero. cubre toda la superficie
posterior del útero y una parte de la superficie anterior.

El perimetrio esta dividido o consiste en: una capa delgada de tejido conjuntivo laxo y un mesotelio, bajo el
mesotelio hay una capa de tejido elástico.

Cambios cíclicos durante el ciclo menstrual

Los cambios cíclicos del endometrio durante el ciclo menstrual están representados por tres fases:

- fase proliferativa: ocurre al mismo tiempo que la maduración folicular. se inicia por acción de los estrógenos.
Esta fase continúa hasta un día después de la ovulación, que ocurre alrededor del día 14.

-La fase secretora: coincide con la actividad funcional del cuerpo lúteo, esta fase aparece uno o dos después
de la ovulación, van a haber cambios en el estrato funcional del endometrio. Esta fase se da por efecto de la
progesterona.

-La fase menstrual: comienza cuando la producción hormonal del ovario disminuye la secreción de
progesterona y estrógenos y se degenera el cuerpo lúteo.
Cuello uterino

El endometrio del cuello uterino es diferente al resto del endometrio del útero.

Específicamente el endometrio del cuello uterino consiste en una mucosa cervical que contiene glándulas
ramificadas grandes (glándulas cervicales) y carece de arterias en espiral.

La mucosa cervical sufre pocos cambios durante el ciclo menstrual y no se desprende durante el periodo de
menstruación. Sin embargo, las glándulas cervicales sufren cambios importantes que les permiten secretar
abundante moco para el transporte de los espermatozoides.

-Porción vaginal o ectocérvix: es la porción del cuello uterino que se proyecta en la vagina, está tapizada por
un epitelio plano estratificado. En las mujeres en edad fértil se localiza justo por fuera del orifico externo.

- Conducto cervical, el endocérvix: comunica con el cuerpo uterino, está formado por epitelio cilíndrico simple
secretor de moco (a través de las glándulas cervicales).

La zona de transformación es el sitio de transición entre el epitelio plano estratificado vaginal (del ectocervix)
y el epitelio cilíndrico simple cervical (del endocérvix).

Antes de la pubertad y después de la menopausia, la zona de transformación se encuentra dentro del


conducto cervical.

VAGINA

La vagina es un tubo fibromuscular que se extiende desde el cuello del útero hasta el vestíbulo vaginal (la
región situada entre los labios menores). La vagina comunica los órganos genitales internos con el medio
externo. En una mujer virgen el orificio de entrada a la vagina esta ocluido por el himen el cual es un repliegue
de la membrana mucosa que se proyecta dentro de la luz vaginal.

La pared vaginal está compuesta por las siguientes capas o estratos:

-Una capa mucosa: interna que posee pliegues o rugosidades transversales abundantes y está revestida por
epitelio plano estratificado.

-Una capa muscular: intermedia, que está organizada en dos estratos de músculo liso entremezclados (uno
circular interno y otro longitudinal externo). El estrato externo se continua con la capa correspondiente del
útero y es mas grueso que el estrato interno. En el introito vaginal hay fibras musculares estriadas que
pertenecen al músculo bulboesponjoso.

- Una capa adventicia: externa, que está organizada en:

un estrato interno de tejido conjuntivo denso contiguo a la capa muscular que contiene muchas fibras elásticas
que contribuyen a la elasticidad y a la resistencia de la pared vaginal.

y un estrato externo de tejido conjuntivo laxo que esta mezclado con la adventicia de las estructuras vecinas,
que contiene una gran cantidad de vasos sanguíneos y linfáticos, así como nervios.

La luz de la vagina está revestida por un epitelio plano estratificado sin estrato córneo. La superficie de la luz
vaginal esta lubricada por el moco producido por las glándulas cervicales.

En la pared de la vagina misma no hay glándulas. En el vestíbulo vaginal si hay hay glándulas llamadas
vestibulares mayores o de bartolina que lubrican durante la excitación sexual, y las vestibulares menores o de
Sneke responsable de la eyaculación femenina.

GENITALES EXTERNOS

Al conjunto de genitales externos femeninos se les conoce como vulva y están revestidos por epitelio plano
estratificado.

- Monte del pubis: es una prominencia redondeada sobre la sínfisis del pubis, formada por tejido adiposo
subcutáneo.

- Labios mayores: son dos pliegues cutáneos longitudinales grandes, se extienden desde el monte del pubis
forman los límites laterales de la hendidura urogenital. Contienen una capa delgada de músculo liso y una
gran cantidad de tejido adiposo subcutáneo. La superficie externa de los labios mayores está cubierta de vello
pubiano. La superficie interna es lisa y carece de vello. En ambas superficies hay glándulas sebáceas y
sudoríparas.

-Labios menores: son pliegues cutáneos pares, sin vello, que limitan el vestíbulo vaginal. En las células
profundas del epitelio hay una gran cantidad del pigmento melanina. El tejido conjuntivo de cada pliegue
carece de tejido adiposo, pero contiene muchos vasos sanguíneos y fibras elásticas delgadas.

-Clítoris: que es una estructura eréctil homóloga del pene. Su cuerpo está compuesto por dos pequeñas
formaciones eréctiles, los cuerpos cavernosos. El glande del clítoris es redondo compuesto por tejido eréctil
y su piel es muy delgada y forma el prepucio del clítoris el cual tiene muchas terminaciones nerviosas
sensitivas.

-Vestíbulo: El vestíbulo está revestido por epitelio plano estratificado. Tiene una gran cantidad de glándulas
mucosas pequeñas (Tubuloalveolares), las glándulas vestibulares menores (también llamadas glándulas de
Skene). Las glándulas vestibulares mayores (también llamadas glándulas de Bartholin).

En los genitales externos hay una gran cantidad de terminaciones nerviosas sensitivas:

- Los corpúsculos de Meissner son abundantes, en particular en la piel del monte del pubis y de los labios
mayores.

-Los corpúsculos de Pacini: están distribuidos en las capas más profundas del tejido conjuntivo y se
encuentran en los labios mayores y en asociación con el tejido eréctil. Respuesta fisiológica durante la
excitación.

-Las terminaciones nerviosas libres son muy abundantes y están distribuidas por toda la piel de los genitales
externos.

GLÁNDULAS MAMARIAS

En las mujeres, las glándulas mamarias se desarrollan en la pubertad por la acción de las hormonas sexuales
(estrógeno y progesterona).

Las glándulas mamarias permanecen en estado inactivo hasta el embarazo, durante el cual adquieren su
maduración morfológica y funcional completa.

El inicio de la secreción láctea se produce después del nacimiento y es inducido por la prolactina secretada
por la adenohipófisis. La eyección de leche de la mama es estimulada por la oxitocina liberada desde la
neurohipófisis.

Las glándulas mamarias son tubuloalveolares, que derivan de las glándulas sudoríparas modificadas de origen
epidérmico, se encuentran en el tejido subcutáneo.

Las glándulas mamarias están compuestas por varios lóbulos y adoptan una posición radial desde las papilas
mamarias o pezón y además cada glándula se subdivide en numerosos lobulillos conocidos como unidades
lobulillares de conducto terminal (TDLU). En el tejido conjuntivo denso de los espacios interlobulillares hay
tejido adiposo.

Cada gandula esta separada por tejido conjuntivo fibroso, específicamente bandas fibrosas denominadas
ligamentos suspensorios o ligamentos de Cooper.

Cada glándula termina en un conducto galactóforo (cada conducto tiene una porción dilatada denominada
seno galactorreo) que desemboca en el pezón a través de un orificio estrecho debajo de la aréola, la región
pigmentada que rodea el pezón.

La aréola contiene glándulas sebáceas, glándulas sudoríparas y glándulas mamarias modificadas (glándulas de
Montgomery) las cuales producen pequeñas elevaciones en la superficie de la aréola. las glándulas de
Montgomery producen una secreción lubricante y protectora que modifica el pH de la piel e inhibe la
proliferación microbiana.

Los numerosos lobulillos conocidos como unidades lobulillares de conducto terminal (TDLU) de la glándula
mamaria, corresponden o son una aglomeración de alvéolos secretores pequeños (en la mama en lactación),
o de conductillos terminales (en la mama inactiva).

Cada lobulillo o unidad lobulillar de conducto terminal (TDLU) se compone de las siguientes estructuras:

- Conductillos terminales: se encuentran en la glándula inactiva. Está formado por células secretoras que se
diferencian en alveolos secretores en la mama en lactación.

- Conducto colector intralobulillar: transporta las secreciones alveolares al conducto galactóforo.

- Estroma intralobulillar: consiste en tejido conjuntivo laxo especializado, sensible a hormonas, que rodea los
conductillos terminales y los alvéolos

Las glándulas mamarias están compuestas por dos células:

Las células epiteliales: que revisten el sistema de conductos

las células mioepiteliales: que están presentes en las porciones secretoras de la glándula.
Regulación hormonal de la glándula mamaria

El crecimiento y desarrollo inicial de la glándula mamaria en la pubertad ocurre por la acción de los estrógenos
y la progesterona producidos por el ovario en proceso de maduración.

Durante la fase de desarrollo folicular del ciclo menstrual, los estrógenos circulantes estimulan la proliferación
de los componentes de los conductos galactóforos. Después de la ovulación, en la fase lútea, la progesterona
estimula el crecimiento de los alvéolos.

La lactancia está bajo el control neurohormonal de la adenohipófisis y el hipotálamo. Mediante la secreción


de prolactina y oxitocina.