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GAS LIFT

Este apunte es solamente una descripción introductoria del tema gas lift, que es uno de los métodos
de extracción artificial de pozos petrolíferos, que usa como energía el gas a alta presión, el que
puede estar disponible directamente en un yacimiento gasífero o bien el mismo gas del yacimiento se
lo presuriza a través de compresores para disponer del gas a alta presión. Esta última alternativa
obviamente es más cara, ya que se deben adquirir los compresores para elevar las presiones a un
valor conveniente.

INTRODUCCIÓN

Básicamente el sistema de gas lift, consta de varios mandriles con su respectivas válvulas, puestos a
diferentes profundidades, los que se bajan con la cañería de producción o tubing.
En el fondo de la cañería de producción, se baja un packer, que tiene la función de aislar la entre
columna de la zona de punzados. El fluído (petróleo + gas) es producido por adentro del tubing.
En suma por adentro del tubing, se junta el fluído del pozo, más el gas de inyección que pasa a través
de una válvula de gas lift, para en conjunto producir por una surgencia inducida. Porqué se lo llama
surgencia inducida? Porque el pozo por sí solo no tiene energía suficiente para ser elevado a
superficie, y la energía faltante, la proporciona el gas que es inyectado por entrecolumna, para
producir por surgencia.
El sistema normal de gas lift, es inyección de gas por entrecolumna y producción de los fluídos del
pozo más el gas de inyección, a través del tubing. En los pozos de muy alta producción (no existen en
el país) puede ser la inyección a través del tubing y la producción de fluídos por entrecolumna.
Hay instalaciones especiales de gas lift que no son objeto de éste análisis, como pueden ser
producción por múltiples zonas, producción con instalaciones tipo cámara entre otras.

Las válvulas que están insertadas en los diferentes mandriles, tienen diferentes funciones, a saber:

1) Las válvulas superiores tienen una función únicamente de descarga.


2) La válvula más profunda es la que debe estar operativa todo el tiempo porque es a partir de
esa válvula , donde podemos obtener la máxima producción del pozo, porque es donde es posible
obtener la presión dinámica de fondo más baja.

Resumiendo las válvulas superiores son simplemente de descarga del pozo y la válvula más profunda
es la operativa.

Finalizando con la idea general, son posibles dos métodos diferentes de producir el pozo por gas lift,
siempre pensando que la válvula más profunda es la válvula operativa:

1) Gas lift continuo: es una inyección continua de gas a través de una válvula, por lo que la
válvula operadora puede ser una válvula regulada, o simplemente una válvula orificio. Esta última
alternativa es la más usada.
2) Gas lift intermitente: Se realiza una inyección a través de una válvula regulada a intervalos
regulares, los que deben ser determinados con exactitud en forma práctica. La regulación se puede
hacer a través de una válvula aguja en superficie o a través de un controlador de ciclo de tiempo.
Esta última alternativa es la más aconsejable porque es la que permite mejor regulación del gas.

Cuando se usa un sistema u otro? Básicamente para altas producciones se utiliza el gas lift continuo y
para bajas producciones el gas lift intermitente. Cuál es el límite? Depende entre otras cosas de la
profundidad, pero como una aproximación para más de 15-20 m3/día de producción de líquido (sería

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el entorno del límite) se debería usar gas lift continuo y para producciones menores, gas lift
intermitente.

Consideraciones de Diseño del Gas lift

1) Espaciamiento de los diferentes mandriles con sus respectivas válvulas: Para esto se debe
manejar un balance de presiones, con un pequeño margen de seguridad. El espaciamiento máximo
entre dos mandriles, sería la presión disponible de gas en superficie, con un margen de seguridad,
digamos de 50 psia (necesario para circulación), convertido en columna de agua. Ejemplo si
tenemos disponible 800 psia de gas en superficie, le restamos los 50 (necesario para circulación),
despreciando el peso de columna de gas en entre caños serían, 750 psia disponibles para elevar
fluído, a qué altura de agua equivalen? 750 psia= 52.73 kg/cm2, si es agua, lo que hay que elevar
serían 527 metros de espaciamiento máximo entre mandriles. Porqué en columna de Agua? Porque
es el fluído más pesado que podemos tener que elevar dentro del tubing, cualquier otra alternativa
es de menor densidad.
2) Cuál sería la profundidad del mandril más cercano a la boca de pozo? Si conocemos la presión
estática del pozo, el primer mandril contando desde la boca de pozo sería a la profundidad
equivalente de esa presión estática, porqué? Porque hasta ese lugar como máximo llegaría la
columna de líquido en el peor de los casos.
3) Profundidad de los distintos mandriles, teniendo en cuenta la profundidad del más cercano a la
boca de pozo, luego teniendo en cuenta lo descripto en el punto 1 proceder a diseñar la ubicación
de los restantes mandriles hasta llegar a la profundidad de los punzados. Para esto se debería
restar para cada mandril más profundo un valor de la presión disponible en boca para después
poder regular el pozo. Cómo? Una vez que pusimos el segundo mandril como describimos en el
punto 1, la presión disponible en vez de 750 para el cálculo del siguiente espaciamiento sería 730
(un valor lógico es pensar en una variación de la presión en boca disponible de 20 psia menos para
cada mandril más profundo), porqué hacemos esto? Simplemente porque para regular desde
superficie a medida que vamos descargando el pozo debemos ir restringiendo el gas, porque de lo
contrario, siempre estaría abierta la válvula más cercana a la boca de pozo, no pudiendo nunca
llegar a operar a través de la válvula más profunda que es el objetivo final.
4) Las válvulas de gas lift que van insertadas en los mandriles que están espaciados como se
describió anteriormente, se deben cargar con Nitrógeno. Estas válvulas constan en forma básica de
un fuelle que va cargado con Nitrógeno, al cual está vinculado un vástago, el cual cierra sobre un
orificio. El gas de entrecolumnas actúa por el espacio anular entre la medida del diámetro del
fuelle y el diámetro externo del vástago.
5) A qué presión deben ser cargados éstos fuelles con Nitrógeno? Pensando que el pozo se debe
descargar sólo automáticamente, la válvula más cercana a la boca de pozo debe ser cargada a una
presión aproximada de 50 psia menos que la presión disponible en boca como fue descripto en el
punto 1. Así por ejemplo si tenemos 800 psia disponibles de gas en boca de pozo, la válvula más
cercana a la boca de pozo debería ser cargada con un presión de 800 – 50 psia= 750 psia. O sea
que cuando la presión en boca de pozo sea de 750 psia la válvula más cercana a la boca de pozo
abrirá y dejará pasar gas para descargar el tubing desde la profundidad del mandril hasta la boca
de pozo.
6) Si pensamos que el pozo está funcionando desde la válvula más cercana a la boca de pozo y el
orificio de la válvula es más chico que el de regulación en supeficie, la válvula nunca cerrará y
permanecerá siempre abierta, siendo por lo tanto imposible que circule por otra válvula más
profunda. Qué hacemos entonces? Restringimos el gas en superficie para obligar a la válvula a
cerrar y permitir que otra más profunda pueda abrir. A qué presión calibramos las válvulas
sucesivas más profundas?a presiones cada vez menores, por ejemplo la segunda válvula a 730, la
tercera a 710 y así sucesivamente, por lo tanto los espaciamientos entre mandriles deberían ser
cada vez más chicos dependiendo del margen que nos tomemos entre mandril y mandril, así si el
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espaciamiento entre los dos primeros es de 527 metros, entre el segundo y el tercero debería ser
algo menor, equivalente a una diferencia de 20 psia menos en columna de agua.
7) Si pensamos estrictamente, la calibración de las válvulas se hace en superficie, a una presión
determinada, si las ponemos en profundidad éstas válvulas abrirían a una presión mayor, porqué?
Por el efecto de temperatura, pero éste efecto lo despreciamos ya que si bien necesitaríamos más
presión para abrir la válvula en profundidad, esto es compensado con el peso de la columna de
gas.

Funcionamiento Práctico de un pozo de Gas Lift

1) Descarga del pozo: En éste momento convendría diferenciar lo que sería descargar el pozo
cuando estamos con el equipo de workover y descargar el pozo cuando no hay equipo de
workover. En el primer caso lo que se hace es bajar la instalación hasta la profundidad requerida
con el pozo lleno, y con los mandriles con válvulas ciegas insertadas. Una vez que nos
encontramos en la profundidad requerida, pescamos la válvula más cercana a la boca de pozo,
inyectamos gas con el mandril libre, hasta que pase gas sólo (si es necesario se ayuda con el
pistoneo del equipo), una vez que pase gas sólo se baja a ese mandril la válvula calibrada a la
presión calculada, y luego se procede de la misma manera hasta llegar al mandril más profundo,
que es el operativo del pozo y el mismo quedaría funcionando luego de colocar la última válvula
calibrada o no, depende del sistema (continuo o intermitente). Si el pozo se descarga sólo, tener
en cuenta que para que esto ocurra la forma práctica es ir restringiendo paulatinamente el pasaje
de gas, porque de lo contrario siempre estará abierta la válvula más próxima a la boca de pozo.
Como en el diseño se calibraron las válvulas disminuyendo paulatinamente la presión de apertura a
medida que profundizamos, significa que para que el pozo funcione desde el fondo como
queremos, hay que restringirle paulatinamente el gas para que sólo el pozo tienda a funcionar
desde el fondo.
2) Funcionamiento normal: Una vez que el pozo fue descargado y el mismo está pasando gas
desde el fondo, el pozo se considera que está operando normal. Habíamos dicho que el pozo
puede ser que necesitemos explotarlo en forma continua o en forma intermitente, según
conveniencia, con lo que la válvula operativa podría ser simplemente un orificio, o bien una válvula
calibrada. Si la válvula es una válvula orificio, debería haber en superficie una válvula aguja que
permita regular la entrada de gas al tubing. Recordar y esto si que es un error, que hay que
regular el gas a una cantidad conveniente, pero no debemos pensar que si abrimos el gas
producimos más, porqué? Porque aumentamos la presión dinámica de fondo y por lo tanto nos
movemos hacia una posición donde producimos menos y gastamos más gas, si pensamos como
un sistema de desplazamiento positivo (similar al bombeo mecánico) podemos cometer errores
básicos de concepto. En suma hay una cantidad óptima para inyectar donde el pozo produce
más……y es una cantidad que deberíamos ir regulando prácticamente. Si el pozo es intermitente
podemos o bien tener una válvula aguja en superficie o bien un controlador de ciclos de tiempo,
que es la forma recomendada, porque nos permite inyectar la cantidad que necesitamos en cada
ciclo y no la que me da el sistema que puede ser en la mayoría de los casos diferente de la
adecuada.
3) Mediciones necesarias a un pozo: Normalmente el gas de inyección tiene una temperatura más
baja que la del pozo y éste efecto térmico es el usado para saber desde donde funciona el pozo,
por lo que una medición común es hacer un gradiente térmico, con paradas 5 metros antes y
después de cada mandril (no más) para detectar desde donde funciona el pozo y si hay una válvula
diferente de la operativa que permite el pasaje de gas, o no, para corregir si es necesario, el
funcionamiento del pozo. La otra medición que se hace es una medición de presiones de fondo
para saber un punto del IPR que nos permita decir si al pozo se le puede sacar más producción o
no, o bien si es necesario o posible, hacer alguna mejora.