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Universidad Latina de Panamá, Sede Santiago.

Facultad de Ciencias de la Salud,


Cátedra de Biología, Curso Propedéutico de Medicina.

Enfermedad de Alzheimer

Claudio M. Arrocha Martínez


Curso Propedéutico de Medicina, Universidad Latina de Panamá, Sede Santiago – Panamá,
Provincia de Veraguas.

Abstract. Alzheimer's disease is a degenerative disorder at the neural level that causes
death of brain nerve cells. It has a gradual onset, which worsens as the life of the
affected patient passes. The first conditions are attributed to old age or common
forgetfulness. In most cases, the elderly are affected, causing problems in decision
making, memory and the person's own behavior. In its terminal stages, it directs the
patient to dementia and finally to death. Alzheimer's disease accounts for 50% to 60%
of dementias in the American senile population. Still no known cure, can only be treated
to minimize the impact and make the patient's life more enjoyable.

Key Words: Alzheimer’s disease, degenerative disorder, forgetfulness, behavior.

Total de Palabras:
• Abstract: 108 palabras.
• Documento: 1863 palabras. complicada a este tipo de demencia, es su carácter
irreversible, la falta de un tratamiento curativo y la
Introducción carga que representa el cuidado de los afectados con
dicha enfermedad.
Dura aproximadamente en promedio de 10 a 12
años, pero tiene una variabilidad entre pacientes.

Epidemiología
El mal de Alzheimer es el tipo de demencia más
común en la población anciana, representa el 50 al
60% de ellas. En el mundo hay aproximadamente 22
millones de personas que sufren de ella y se calcula
que en unos 30 años habrá el doble. La Asociación de
Alzheimer Internacional cuenta que esta enfermedad
puede comenzar a tempranas edades como los 50 años.
En un estudio realizado por la ADI (Alzheimer’s
Disease International) en Centroamérica para el 2010
La demencia se define como un deterioro progresivo 1,19 millones de personas sufrían de esta afección,
e irreversible de las facultades mentales que causa mientras que se estima que para el 2030 esta cifra se
graves trastornos de conducta. vea incrementada a 2,79 millones de personas, y en el
El Alzheimer es un tipo de demencia progresiva que año 2050 un total de 6,37 millones de personas serían
causa una pérdida de memoria como uno de sus afectados.
síntomas más prematuros y pronunciados.
Generalmente, el paciente tiene un desmejoramiento Tipos de Alzheimer
progresivo que muestra problemas en el lenguaje y en
su propio comportamiento a medida que la En función de la edad de aparición de los síntomas
enfermedad avanza. se clasifica en:
Se ha convertido en un grave problema social, ya que • Enfermedad de Alzheimer de inicio
para los países desarrollados es uno de los mayores prematuro, si el comienzo es antes de los 65
causantes de defunciones, sólo detrás del cáncer y años.
enfermedades cardiovasculares. Lo que hace tan

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• Enfermedad de Alzheimer de inicio tardío, • Terminal: Es un estado avanzado y terminal
si éstos empiezan después de los 65 años. de la enfermedad, el paciente es
A su vez estas dos formas se clasifican en dos completamente dependiente.
subtipos:
• Familiar, si hay historia familiar. Síntomas
• Esporádica, si no hay antecedentes. Los síntomas más comunes son las alteraciones del
estado de ánimo y la conducta, pérdida de memoria,
Vista genética del Alzheimer dificultades de orientación, problemas del lenguaje y
alteraciones cognitivas.
Alrededor del 10% de los casos de esta enfermedad Dicha pérdida de memoria llega hasta el no
es hereditaria, con una transmisión autosómica reconocimiento de familiares o el olvido de
dominante. Estudios iniciales demuestran que el gen habilidades normales para la persona. En últimas
del Alzheimer se localiza en el cromosoma 21, en su instancias tienen tendencia hacia un comportamiento
brazo largo. violento, una pérdida de la musculatura y la movilidad.
Este hecho es de un gigantesco interés, ya que se ha Este causa alteraciones neuropsicológicas como:
comprobado mediante estudios que los pacientes con • Deterioro en la memoria reciente, remota,
Síndrome de Down con gran frecuencia sufren de esta inmediata, verbal, visual, episódica y
enfermedad, y porque el gen de la proteína precursora semántica.
de amiloide (PPA) cerebral también se encuentra en • Deterioro en funciones de comprensión,
este mismo cromosoma. Se han descrito mutaciones denominación, fluencia, lectura y escritura.
puntuales de esta proteína en varias familias con dicha • Alteración perceptiva y espacial.
enfermedad; en la mayoría que presentan la forma No todos estos síntomas se dan desde el inicio de la
presenil, hay una marcada unión a los marcadores del enfermedad, sino que estos aparecen conforme avanza
brazo largo del cromosoma 14. la misma.
La mutación en el cromosoma 14 parece originar un
fenotipo aún más grave que el originado por la Factores que pueden causar
mutación del PPA. La demostración de mutaciones Alzheimer
puntuales de esta proteína y de otros defectos Estos factores de riesgo pueden ser:
genéticos en la regulación de la misma, refuerzan la
hipótesis de que la anomalía cerebral es causada por el • Presión arterial alta por un período muy
depósito de amiloide que ejercería su neurotoxicidad prolongado.
(daño al cerebro o al sistema nervioso periférico • Antecedentes de traumatismo craneal.
causado por la exposición a substancias tóxicas • Niveles altos de homocisteína (químico
natural o artificial) por una doble vía: originando corporal que contribuye a sufrir
degeneración neuronal (toxicidad directa) o enfermedades crónicas como la cardiopatía,
modificando la homeostasis del calcio neuronal a la depresión y presuntamente el
través del metabolismo del ácido glutámico. (Romano Alzheimer).
et al 2007). • Debido a la longevidad mayor de la mujer,
éstas tienen mayores probabilidades de
Fases del Alzheimer desarrollar Alzheimer.
• Que exista en la familia historiales médicos
de demencia o síndrome de Down en la
familia.

Diagnóstico
Actualmente no hay una forma certera de
diagnosticarlo, inclusive el Dr. Robert Katzman,
pionero en la investigación del Alzheimer asegura que
el examen clínico solamente es certero en un 80% en
dicho diagnóstico, y asociándolo con una tomografía
axial computarizada, la radiografía de tórax, pruebas
de función tiroidea, dosificación de la vitamina B12,
Se puede dividir en tres etapas: la serología y un electroencefalograma, esta precisión
• Inicial: Presenta síntomas leves, el paciente solo se ve elevada al 90%. (Katzman 1976)
mantiene su autonomía y sólo necesita La secuencia diagnóstica realizada en nuestra
supervisión cuando se trata de tareas actualidad comprende una evaluación clínica, una
complejas. evaluación neuropsicológica, una evaluación a la
• Intermedia: Sus síntomas son de gravedad familia y claro, exámenes complementarios.
moderada, el enfermo depende de un La evaluación clínica lo que busca principalmente es
cuidador para realizar las tareas cotidianas. descartar que sea un caso reversible o potencialmente
curable de demencia, para esto la evaluación consta de
un interrogatorio al paciente y sus familiares, además
de un examen físico. También se realiza un examen
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neurológico que dará prioridad a la exploración del Conclusión
estado mental, el examen de los pares craneales, la
motilidad, sensibilidad, la reflectividad y la marcha del
paciente.
Lamentablemente hoy en día la única forma de
diagnosticarlo con exactitud es post mortem, mediante
una biopsia del tejido cerebral.

¿Cómo afecta en la vida al paciente


con Alzheimer?
Las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen
problemas para hacer cosas cotidianas, cómo manejar
un carro, preparar una comida o pagar las cuentas.
Pueden perderse fácilmente y pueden encontrar cosas La enfermedad de Alzheimer es uno de los tipos de
que son sencillas confusas. Algunas personas les dan demencia más comunes actualmente, pero a pesar de
preocupación, se vuelven enojadizas o violentas. esto, aún no se ha logrado conocer que la causa
A medida que la enfermedad empeora, la mayoría de realmente. Ataca a personas de edades avanzadas, que
las personas con la enfermedad de Alzheimer en algunos casos ha iniciado en pacientes con 50 años,
necesitan que alguien se encargue de todas sus pero generalmente sucede a partir de los 65 años. Es
necesidades, inclusive ayuda para comer y bañarse. característico de esta enfermedad causar cambios
Algunas personas con Alzheimer viven en su hogar degenerativos en el cerebro demostrables tanto por
con alguien que las cuida. Otras personas con la anatomía patológica como por tomografía
enfermedad viven en un hogar de ancianos. computarizada.
Al ser una enfermedad de curso progresivo a día de
Pronóstico hoy no se ha logrado obtener una cura, por esto sólo se
Luego de ser diagnosticada el resultado probable es
trata para mejorar la calidad de vida del enfermo y
desalentador, el trastorno progresa en la mayoría de los
retrasar su progreso mediante el uso de fármacos. Es
casos de forma permanente. Normalmente se presenta
muy importante brindar un apoyo al grupo familiar y
incapacidad total y la muerte llega en casos normales
realizar actividades estimulantes que controlen el
en un lapso de 15 años, causada generalmente por una
físico y el intelecto de la persona afectada.
infección (neumonía por aspiración) o una
insuficiencia de otros sistemas corporales. (Kantor Referencias
2006)
1. Behrens PMI, Vergara EF. One hundred years of
Tratamiento Alzheimer's disease: Immunotherapy a hope? Rev Med
Actualmente el Alzheimer no tiene una cura, sólo se Chil. 2007 Jan;135(1):103-10.
trata en búsqueda de darle una mejor calidad de vida 2. Berciano Blanco J. Enfermedades degenerativas del
sistema nervioso. Demencias. Enfermedad de
al paciente durante el lapso de vida restante, además Alzheimer. En: Farreras P, Rozman C. Medicina
de minimizar el progreso de la enfermedad. Además Interna.15ª edición. Madrid,España: Editorial Elseiver,
se busca mejorar los problemas de comportamiento, 2006: vol II:1486-1489.
mejorando así el ambiente familiar. 3. Casoli T, Di Stefano G, Giorgetti B, Grossi Y, Balietti
Actualmente se utilizan vitaminas como la B12, B6 y M,Fattoretti P, Bertoni-Freddari C. Release of
el ácido fólico para ayudar al mantenimiento de las betaamyloid from high-density platelets: implications
funciones cognitivas del paciente. También se utilizan for Alzheimer's disease pathology. Ann N Y Acad Sci.
fármacos anticolinesterásicos, que son inhibidores de 2007 Jan;1096:170-8.
la colinesterasa, enzima que degrada la acetilcolina, 4. Eisendrath S, Lichtmacher J. Trastornos psiquiátricos.
Delirio, demencia y otros trastornos cognitivos. En:
que es el neurotransmisor faltante en el Alzheimer y Tierney L, McPhee S, Papadakis M. Diagnóstico
que incide de gran forma en la memoria y otras clínico y tratamiento. 41ª edición. México: Editorial El
funciones cognitivas; esto mejora el comportamiento Manual Moderno, 2006: 955-956.
del enfermo en cuanto a la apatía, la iniciativa y la 5. Flint Beal M, Richardson E, Martin J. Enfermedad de
capacidad funcional, también evita que el paciente Alzheimer y demencias afines. En: Harrison TR.
sufra alucinaciones. Principios de medicina interna. 14ª edición. México:
Actualmente hay 3 fármacos disponibles: donepezilo, Editorial Interamericana Mc Graw-Hill, 1998: vol. II:
rivastigma, y galantamina, con gran eficacia, pero 2613-2616.
presenta efectos secundarios tales como: alteraciones 6. Hawkins DB, Graff-Radford NR. The Ability to Pun
May be Retained in Alzheimer Disease. Neurocase.
gastrointestinales, anorexia y trastornos del ritmo 2007 Feb;13(1):50-4.
cardíaco. 7. Kettl P. Helping families with end-of-life care in
Alzheimer's disease. Comment in: J Clin Psychiatry.
2007 Mar; 68(3):428-9.
8. Martín Fidel Romano, Maria Daniela Nissen, Noelia
Maria Del Huerto Paredes, Dr. Carlos Alberto Parquet.
Enfermedad de Alzheimer. Revista de Posgrado de la
Cátedra de Medicina. N° 175, Noviembre 2007.
3 Universidad Latina de Panamá Junio – Julio 2017
9. Martin Prince, Jim Jackson. Informe Mundial sobre el
Alzheimer. 2009

Referencias de Internet
1. INFOMED, Scientific Electronic Library Online
(ScieELO), 2002. Actualización sobre la enfermedad
de Alzheimer. (Consultado: 29 de junio 2017,
http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=
s0864-21252002000400007)

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