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EL MUNDO DE LOS ESCLAVOS

ALBERTO FLORES GALINDO, Aristocracia y plebe.


El tráfico de esclavos
La cantidad de esclavos en el Perú
El descenso de la población nativa fue más crítico en la De acuerdo con Flores Galindo, el número de esclavos en
costa que en la sierra. Por esta razón, los hacendados el Perú no fue tan elevado como en Venezuela, el
españoles buscaron un reemplazo para la mano de obra Caribe o Brasil, pero tampoco fue tan insignificante como
indígena en sus haciendas costeñas dedicadas a la en Chile. Nuestro país parece haber representado un caso
producción de caña de azúcar y vid. Este relevo lo intermedio. En el censo de 1791 se registraron 40 357
encontraron en la población de origen africano, la cual era esclavos, es decir, apenas un 3,7% de la población del
capturada en su lugar de origen y traída a la fuerza al Perú virreinato. El censo confirmó, además, que la mayor parte
y a otras partes de América para trabajar como esclavos de esclavos se concentraba en la costa central: entre Lima
en las haciendas azucareras. e Ica estaba aproximadamente el 70% de la población
La mayor parte de esclavos procedía de Guinea, el esclava del Perú.
Congo y Angola. Los traficantes de esclavos africanos
eran en su gran mayoría comerciantes portugueses. Las
condiciones en las que estos mercaderes transportaban a El trabajo en el campo
los esclavos eran infrahumanas, por lo que muchos
africanos morían durante el viaje. Los esclavos llegaban al La vida de los esclavos en el campo aparece asociada con
virreinato peruano junto con otras mercancías a través del dos cultivos: la caña y la vid [...]; ambas plantas exigían
sistema de galeones, pero también podían entrar a través disponer de una fuerza de trabajo numerosa pero, sobre
del contrabando por Buenos Aires. todo, estable y disciplinada, con miras a desarrollar un
solo cultivo para la exportación [...]. Todo lo anterior
La condición del esclavo podría hacer suponer que numerosas poblaciones negras se
habrían concentrado en los galpones de las negociaciones
azucareras o vitivinícolas, pero las haciendas de entonces
En los contratos de compra-venta, el esclavo era
no fueron tan extensas; sólo por excepción la población
simplemente un objeto: "no tenía más dignidad que un
esclava excedía a los 400 habitantes [...].
caballo". Al comprarlo se revisaba previamente su
condición física, atendiendo a cualquier posible lesión, el ALBERTO FLORES GALINDO, Aristocracia y plebe.
estado de su dentadura, sus antecedentes. Al momento de
fijar el precio, aparte de estas circunstancias, importaba Los artesanos
saber si era nacido en América (ladino o criollo) o si
recién había arribado de África (bozal), la experiencia en Los esclavos negros que eran artesanos estaban en la
el trabajo [...], la sumisión a sus amos y la edad. cumbre del mundo de los esclavos, eran los más altamente
Requisitos múltiples sobre los cuales las opiniones no preparados y los más valorados, con cierta medida de
podían ser unívocas y que hacían, por consiguiente, libertad intrínseca. Indudablemente, eran menos
frecuentes los litigios entre los compradores [...]. El numerosos que los sirvientes personales y los trabajadores
esclavo era una inversión que tenía que ser rentable y del campo comunes y corrientes, pero eran suficientes
productiva, pero esto no significaba que, por haber sido para constituir la columna vertebral de la fuerza laboral
comprado, el dueño dispusiera de él a su antojo y quedara calificada que trabajaba en los talleres de los artesanos
permitido cualquier abuso. Los esclavos [...] consiguieron hispano-peruanos [...]. Los negros estaban bien
cambios significativos en esta situación e incluso llegaron representados en los oficios básicos, como la carpintería y
a imponer condiciones a sus amos. Pero estas concesiones la sastrería. Un número desproporcionado de artesanos
no fueron suficientes para desterrar esa idea tan arraigada, negros eran herreros y espaderos [...]. Todos los oficios
según la cual los esclavos de origen africano eran que incluían producción en masa, como las curtientes o
equiparables a cosas o instrumentos de trabajo. pastelerías, necesitaban y empleaban negros.

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