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TRANSPORTE DEL GAS NATURAL

Los fluidos producidos en campos con facilidades y/o plantas de tratamiento, deben ser
transportados hasta las refinerías, plantas petroquímicas o mercados de consumo. La
construcción de un ducto supone una gran obra de ingeniería y por ello, en muchos casos, es
realizada conjuntamente por varias empresas. También requiere de estudios económicos,
técnicos y financieros con el fin garantizar su operatividad y el menor impacto posible en el
medio ambiente.

Medios de Transporte

 Petróleo: aunque todos los medios de transporte son buenos para conducir este
producto (el mar, la carretera, el ferrocarril o la tubería), el petróleo crudo utiliza
mundialmente sobre todo dos medios de transporte masivo: los oleoductos de caudal
continuo y los petroleros de gran capacidad. En Bolivia se emplean los oleoductos y los
camiones cisternas.
 Gas Licuado de Petróleo: en nuestro país es transportado en poliductos y en camiones
cisternas especiales que resisten altas presiones.
 Gas Natural: es transportado por gasoductos.
PROCESOS PREVIOS AL GAS PARA SU TRANSPORTE POR DUCTO
Antes de transportar el gas por los ductos se deben seguir procesos que son parte de la
prevención y optimización de esta actividad.
Para evitar problemas de obstrucción en los ductos se hace una deshidratación (lo que evita
que se formen hidratos de metano lo que obstruiría o eliminaría el flujo junto a la corrosión).
Este trabajo se realiza en una planta de tratamiento, cuando el gas proviene del pozo hacia la
planta lo que se hace es añadir a la corriente gaseosa un inhibidor, normalmente un glicol, que
previene la formación de hidratos.
Se hace una separación de todos los líquidos condensables del gas para que estos no
precipiten en el gasoducto y se tenga más de una fase.
La red de transporte de gas natural se divide en red de transporte primario (gasoductos con
presiones de diseño superiores a 60 bar) y red de transporte secundario (gasoductos con
presiones de diseño entre 16 y 60 bar). Para alcanzar dichas presiones se deben instalar
estaciones de compresión, no solo se comprime el gas al inicio del transporte sino en varios
lugares esto permiten que el gas se mantenga con energía para que fluya hacia su destino.
Si el transporte se hará a redes de consumo domiciliario se debe añadir a este odorante como
el mercaptano por norma y con el propósito de hacer que el gas se pueda percibir por un aroma
característico.
Los niveles de contaminantes deben ser regulados según el contrato que se suscribió con el
destinatario, añadiendo procesos de endulzamiento y remoción de estos contaminantes si es
necesario, también esto depende de la cromatografía del gas a ser transportado.