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1. Describa los procesos de formación de hidrocarburos.

Los hidrocarburos se forman por la transformación térmica de la materia


orgánica que contienen algunas rocas (roca madre). Esta materia orgánica
comienza a transformarse (generación) en petróleo o gas al estar sometida a altas
temperatura y presiones. Después de ser expulsados de la roca madre, el petróleo
y/o gas deben fluir (migración) hacia una roca porosa y permeable (roca almacén)
con una configuración geométrica (trampa) que permita su acumulación, y que a su
vez esté recubierta por una roca impermeable (roca sello) que impida su escape
hacia la superficie.

 Roca madre

Una roca madre es una roca sedimentaria, normalmente arcillas negras,


carbonatos de grano fino y carbones, que contienen una alta concentración de
materia orgánica. La presencia de materia orgánica se debe a la incorporación
de restos de organismos vivos (algas, fragmentos de plantas terrestres, entre
otros), durante el depósito de la roca. La presencia de una roca madre es uno de
los requisitos esenciales para que puedan generarse hidrocarburos, y aunque
concurran los otros factores y elementos, si no existe una roca madre, no
podrán existir hidrocarburos.

 Roca almacén

Los hidrocarburos se encuentran en los poros de las rocas, no en grandes


cavernas o lagos subterráneos como mucha gente cree. En el subsuelo existen
rocas, que de un modo similar a una esponja son capaces de absorber y expulsar
fluidos. A estas rocas se les denomina roca almacén. Los tipos más comunes de
rocas almacén son las arenas y carbonatos. Los atributos esenciales de una roca
almacén son la porosidad y la permeabilidad.

 Trampa

Una trampa es la configuración geométrica de una roca porosa y


permeable (roca almacén) donde el hidrocarburo puede quedar atrapado. Las
trampas pueden ser muy variadas. Las más comunes son las estructurales
(pliegues anticlinales) y estratigráficas (canales turbidíticos). Las trampas
requieren estar cubiertas por una roca sello que haga de barrera impermeable e
impida que el hidrocarburo escape naturalmente hacia la superficie.
Los geólogos y los geoquímicos opinan que casi todos los hidrocarburos (casi
el 99%) presentes en el petróleo producido comercialmente, tienen un origen
biológico, habiéndose formado por la descomposición de los restos de organismos
que quedaron enterrados bajo capas de sedimentos de la corteza terrestre.
Pero los hidrocarburos de origen puramente químico, es decir abiogénicos,
podrían producirse en ciertos escenarios geológicos, a mayor profundidad en la
corteza terrestre o incluso ya en el manto.

2. ¿Qué métodos que son aplicados en la extracción de los hidrocarburos?.

 Método a percusión.

Consiste en la utilización de trépano pesado que en conjunto a una barra de


referencia aumenta su peso. Esta barra se sujeta con un cable de acero conectado a
un balancín. A través del balancín se trasmite un movimiento alternativo de subida
y bajada que es accionado por una bomba en el fondo del pozo que succiona el
petróleo hacia la superficie. La gran desventaja de este método es que es un proceso
muy lento y esto hace que cada vez se use menos. De hecho, su utilización se hace
únicamente en yacimientos muy pequeños.

 Método a rotación.

Mediante el trépano que es hueco, se atornilla a una serie de caños de acero que
forman lo que se llama las barras de sondeo. Estas barras giran impulsadas por una
mesa rotativa que se encuentra en la base de la torre y que está unida por una
transmisión mediante cadena con los motores del cuadro de maniobras.

La llamada mesa rotativa presenta un agujero cuadrado en el centro en el que se


desliza una columna de perforación que desciende a medida que el trépano avanza.
En la parte más alta de la torre hay aparejos que hacen posible levantar y bajar los
equipos. Es precisamente el movimiento de la mesa rotativa lo que hace que se
ponga en marcha la perforación. Cuando es necesario se agregan nuevas barras de
sondeo que se enroscan y miden en torno a 9 metros.

Una vez que la perforación se ha llevado hasta los 100 o 150 metros se entuba el
pozo mediante una cañería metálica y cemento de fraguado rápido (proceso de
cementación) de forma que se eviten derrumbes debido a filtraciones de las napas
de agua que habitualmente se atraviesan.

 Perforación submarina

En muchos casos para poder aprovechar mayores yacimientos de petróleo se


hacen excavaciones y perforaciones sobre el mar. Se trata de equipos que se
instalan en una plataforma situada lejos de la costa en aguas de profundidad de
hasta varios cientos de metros. Existen diferentes tipos de plataformas, algunas son
flotantes y otras están ancladas al fondo marino sobre pilotes. Estas segundas
resisten bien a las olas y el viento, así como a los hielos.

3. ¿Qué es el fracking, qué técnicas se aplican?

Es una técnica para extraer gas natural de yacimientos no convencionales. Se


trata de explotar el gas acumulado en los poros y fisuras de ciertas rocas
sedimentarias estratificadas de grano fino o muy fino, generalmente pizarras o
margas, cuya poca permeabilidad impide el movimiento del gas a zonas de más
fácil extracción. Para ello es necesario realizar cientos de pozos ocupando amplias
áreas (la separación entre ellos ronda entre 0,6 a 2 km) e inyectar en ellos millones
de litros de agua cargados con un cóctel químico y tóxico para extraerlo. (Se sabe
que hay al menos 260 sustancias químicas presentes en alrededor de 197 productos,
y algunos de ellos se sabe que son tóxicos, cancerígenos o mutagénicos).

4. ¿Cuál es el origen de ésta técnica? Indique causas económicas y


energéticas.

Origen:

Las inyecciones en el subsuelo para favorecer la extracción de petróleo se


remontan hasta 1860, en la costa este norteamericana, empleando por aquel
entonces nitroglicerina. En 1930 se empezaron a utilizar ácidos en lugar de
materiales explosivos, pero es en 1947 cuando se estudia por primera vez la
posibilidad de utilizar agua. Este método empezó a aplicarse industrialmente
en 1949 por la empresa Stanolind Oil.
En la Unión Soviética, el primer pozo de fracturación hidráulica se llevó a
cabo en 1952. Otros países en Europa y el norte de África emplearon técnicas de
fracturación, incluyendo Noruega, Polonia, Checoslovaquia, Yugoslavia, Hungría,
Austria, Francia, Italia, Bulgaria, Rumania, Turquía, Túnez y Argelia.
Actualmente se considera a George P. Mitchell como el 'padre' de la moderna
industria del fracking, al conseguir su viabilidad económica en el yacimiento
conocido como Barnett Shale, reduciendo sus costes hasta los 4 dólares por millón
de BTU. Su empresa, Mitchell Energy, consiguió la primera fracturación hidráulica
comercial en 1998.
En Estados Unidos se estima que la generalización de este método ha
aumentado las reservas probadas de gas cerca de un 47 % en cuatro años y en 11 %
la estimación de existencia de petróleo. El avance de esta técnica ha permitido al
país aumentar un 35 % la producción de gas natural desde 2005 y eliminar la
necesidad de las importaciones. En cuanto al petróleo, la producción se ha
incrementado en un 45 % desde 2010, lo que ha convertido de nuevo a Estados
Unidos en el segundo productor de petróleo del mundo
Algunos geólogos, sin embargo, opinan que la productividad de los pozos
explotados mediante fracturación hidráulica están inflados y minimizan el impacto
que tendrá sobre la producción la significativa reducción en la productividad de los
pozos que tiene lugar después del primer o segundo año de operación. Una
investigación llevada a cabo en junio de 2011 por el periódico New York Times,
con acceso a documentos internos y correos electrónicos, encontró que la
rentabilidad de la extracción mediante fracturación hidráulica puede ser mucho
menor de lo inicialmente previsto, debido a que las compañías del sector han
sobrevalorado intencionadamente los datos de productividad de sus pozos así como
el tamaño de sus reservas.
Por otro lado, los puntos a favor de la utilización de esta técnica son
fundamentalmente económicos. La fractura hidráulica reduce el coste de la
energía, ya que permite reducir la importación de gas o electricidad, e incluso
puede conseguir autobastecer al país. Y con un coste energético más barato las
empresas serán más competitivas. Se calcula que en España, mediante esta
técnica, se cubrirían las necesidades de gas durante al menos 40 años. A diferencia
de las causas irreversible del impacto ambiental en forma de contaminación de
acuíferos y otros parámetros medioambientales tendrá un costo muy superior a las
cifras anteriores.
5. ¿Cuáles son los principales yacimientos en el mundo dónde se aplica el
fracking? Explique por qué son considerados yacimientos no convencionales.

Países como China, Canadá Argentina, México, Argelia y Chile poseen


recursos considerables, pero por el momento Estados Unidos, con su vasta
industria petrolera, cuenta no sólo con más de una década de experiencia en
fracking para hidrocarburos no convencionales sino con prácticamente un
monopolio en el dominio de la tecnología.

Dentro de estos países, Canadá destaca por ser el único que produce shale
gas y shale oil, al igual que EEUU. Mientras que China sólo produce shale
gas, Argentina sólo está extrayendo shale oil.

En EEUU la extracción de recursos no convencionales se ha desarrollado a


un pasado ligero en los últimos siete años, tanto es así que la mayor parte del gas
producido en la primera potencia del mundo ya procede del shale gas. En lo que se
refiere al shale oil todavía se produce más petróleo de forma convencional, pero la
técnica que ha permitido a EEUU superar los 9 millones de barriles al día ha sido el
'fracking'.

A pesar de las frecuentes críticas del gobierno de Venezuela sobre las


consecuencias negativas del fracking como forma de extracción de petróleo,
documentos, informes y declaraciones de autoridades nacionales aseguran que el
país ha usado esta técnica en diferentes yacimientos petroleros.

Se conoció a través de la revista institucional llamada “Contacto con la


nueva PDVSA” correspondiente a agosto del año 2006, que la industria nacional ya
ha realizado esta práctica en el Oriente del país, la cual permitió "un aumento
significativo de la producción en los 11 pozos del Distrito Social Norte".

“Petróleos de Venezuela (…) llevó a cabo con éxito la técnica de


fracturamiento hidráulico, la cual permitió un aumento significativo de la
producción en los 11 pozos del Distrito Social Norte donde fue aplicada”, se lee en
la página 16 de este documento.

Este mismo informe señala que “debido al éxito obtenido, se estima que el
fracturamiento hidráulico se aplique a más pozos durante el 2006, lo que ayudará a
cumplir las metas del Plan Siembra Petrolera en el período 2006-2030″.

Sin embargo, la postura del presidente Maduro pareció cambiar y ahora busca
reformar la Constitución para prohibir esta técnica según aseguró unos días antes
de comenzar la Semana Santa. “Voy a proponer una prohibición constitucional a la
técnica del fracking”, dijo Maduro la noche del martes pasado, durante su
programa semanal de televisión desde el estado Falcón.

Todavía no se conocen los detalles de la propuesta y no está claro si esta


reforma afectará las operaciones de PDVSA y sus empresas (extranjeras) socias en
la Faja del Orinoco.

Los hidrocarburos no convencionales son gotas de petróleo y gas atrapadas en


rocas de baja o nula permeabilidad, las lutitas. A diferencia de los yacimientos
convencionales, en las lutitas el hidrocarburo no puede fluir. Para poder producirlo,
una vez alcanzada la profundidad a la que se encuentra la formación productora, el
pozo se desvía hasta ponerse paralelo a ella (casi siempre horizontal), para que
tenga mayor contacto. Posteriormente se utiliza el proceso de fracturación
hidráulica (fracking) para romper la roca y poder liberar las pequeñas gotas de
hidrocarburo atrapadas en ella.

6. Qué tipo de hidrocarburos se obtienen de los yacimientos no


convencionales, describa sus características.

 Metano ligado a bancos de carbón (coal bed methane). Se trata de gas


adherido a las superficies de la materia orgánica macerada en bancos
masivos de carbón en profundidad.

 Gas de centro de cuenca (basin-centered gas). Se trata de acumulaciones de


gas ubicadas en profundidades mayores a 3500 metros, a presiones
extremas.

 Hidratos de gas (gas hidrate). Se trata de un material parecido al hielo,


compuesto por moléculas de agua en estado sólido, cuya estructura
cristalina atrapa una molécula de gas metano. El gas de este tipo proviene de
la descomposición microbiana de materia orgánica. Se cree que las reservas
de gas en forma de hidratos congelados son enormes, incluso que duplican a
todas las reservas conocidas de gas y petróleo del mundo. Los hidratos de
gas se encuentran en los fondos oceánicos y en menor medida en suelos
congelados en zonas árticas.
 Petróleo o gas de esquisto (Shale-Oil y Shale-Gas), es el nombre que se da a
los reservorios en los que los niveles de la roca productora, la roca madre,
son ricos en materia orgánica, esa materia orgánica sufrió los procesos
físico-químicos para convertirse en hidrocarburos, pero no llegó a darse
ningún tipo de migración. El hidrocarburo, petróleo o gas, sigue atrapado en
forma de gotas microscópicas dentro de la roca madre.

 Las arenas bituminosas o arenas de alquitrán o arenas aceiteras o arenas


petrolíferas o petróleo crudo extra pesado (Venezuela), son mezclas de arena
o arcillas con agua y betún. Sus yacimientos son generalmente superficiales.

7. Cuál es el marco de legalidad para la aplicación del fracking y qué


implicaciones socioambientales tiene ésta técnica. Explique detalladamente.

La extracción del gas en una solución a su dependencia del petróleo


importado, pero a su vez promueve la producción de combustibles de origen fósil,
lo cual va en detrimento del uso de energías limpias, ya que el shale gas, aunque en
menor escala que el petróleo, contribuye al efecto invernadero, el calentamiento
global y por consiguiente al cambio climático. El Reino Unido, en el año 2012,
levantó la moratoria del uso de la tecnología del fracking y el uso del shale gas y en
la actualidad “apuesta de manera decidida por esta industria como modo de crear
empleo, asegurar el suministro energético y avanzar hacia un sistema bajo en
carbono”. La Comisión Europea emitió el 24 de enero de 2014 unas
recomendaciones a los países miembros que deseen explorar y producir
hidrocarburos no convencionales utilizando la fracturación hidráulica para
garantizar la protección adecuada del medio ambiente

Por otra parte en nuestro país, el presidente Maduro en el año 2015, exhortó
en uno de sus programas que iba a prohibir constitucionalmente la técnica del
fracking por su impacto ambiental.

Según varias fuentes consultadas, en los Estados Unidos el fracking goza de


amplias exenciones medioambientales: la industria del petróleo y el gas, de las que
forma parte el fracking, está exenta del cumplimiento de las principales leyes
federales sobre medio ambiente desde la aprobación de la "Energy Policy Act of
2005". Estas leyes federales abarcan importantes regulaciones como “la protección
del derecho a un aire y agua limpios, la prevención de sustancias tóxicas y la
emisión de productos químicos en el medio ambiente.

En el resto del mundo podemos citar un informe del Parlamento Europeo que
“recomienda su regulación y que se hagan públicos los componentes que se
emplean en la perforación de los pozos. El Parlamento búlgaro prohibió su uso en
2012. En España, aunque el gobierno autonómico de Cantabria aprobó la Ley en la
que se regula la prohibición de la técnica de fracturación hidráulica, el Senado
nacional aprobó la Ley de garantía de suministro eléctrico, en la cual se incluyeron
los procesos de fracturación hidráulica como alternativa para generar energía en
Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla. A esta iniciativa se sumó la modificación de la
Ley de Conservación de la Naturaleza del País Vasco, que permite la exploración y
explotación de hidrocarburos no convencionales”.

En Europa se han declarado prohibiciones a la fractura hidráulica, como


por ejemplo en Francia, Bulgaria, Irlanda, Rumanía, República Checa, o en
algunos estados alemanes. En otros, como Austria, se han impuesto límites
ambientales muy severos para el uso del fracking.

Impacto socioambiental:

 Riesgos durante la perforación: Riesgos de explosión, escapes de gas,


escapes de ácido sulfhídrico (muy tóxico en bajas concentraciones), y
derrumbes de la formación sobre la tubería. Entre las sustancias disueltas a
partir de la fracturación rocosa, donde está el gas y durante el proceso de
fractura, se encuentran metales pesados, hidrocarburos y elementos
naturales radiactivos.
 Contaminación de acuíferos: Posibilidades de que una de las fracturas
inducidas alcance un acuífero, contaminando el agua con los fluidos de la
fracturación y con el propio gas de la formación que se pretende extraer.
Cada perforación, necesita unos 200,000 m3 de agua para la fracturación
hidráulica. Teniendo en cuenta que los aditivos químicos suelen suponer
entorno a un 2% del total de agua introducida, esto supone que en cada
pozo se inyectan 4,000 toneladas de productos químicos altamente
contaminantes, estos retornan a la superficie (sólo un 15-80% de los mismos)
teniendo que ser depurados, si bien no se detallan técnicas reales de
depuración y cantidad de fluido que pudiera ser retornados una vez
depurados.
 Contaminación del aire: Muchos de estos aditivos son volátiles pasando a
la atmósfera directamente. Por otro lado para el acondicionamiento e
inyección en la red de suministro, una cantidad de este gas, en mayor o
menor grado dependiendo de la calidad de la explotación, pasará a la
atmósfera por escapes y acondicionamiento del mismo. El gas no
convencional extraído está formado por metano en su gran parte. Este es un
gas de efecto invernadero mucho más potente en la atmósfera, que el propio
CO2, en concreto, 23 veces más potente que los gases que se generan en su
combustión.
 Terremotos: Se ha constatado un aumento de la sismicidad coincidiendo
con los periodos de fracturación hidráulica. De singular peligrosidad en las
cercanías de centrales hidroeléctricas, nucleares, centros logísticos de
almacenamiento de combustibles, refinerías, oleoductos, etc.
 Ocupación del terreno: Se suelen perforar de 1.5 a 3.5 plataformas por km2,
con una ocupación de 2 hectáreas por cada una, lo que supone un gran
impacto paisajístico. El periodo de ocupación de cada uno de estos pozos es
dependiendo de la riqueza energética interna del subsuelo variable entre 5 y
7 años.
 Especulación económica: Se deja entrever una gran fuerza de los lobbies
energéticos estadounidenses para vender el producto de su experiencia e
investigación tras años de ensayos y errores. Puede entrar en juego la
especulación de que cada país haga creer a los demás los ricos potenciales de
este gas que en su interior albergan sus subsuelos.

8. Desde un punto de vista energético y económico que aporte tiene la


aplicación del fracking.

Los costos y beneficios en el impacto económico debido a la extracción de


hidrocarburos no convencionales pueden ser favorables, ya que incrementa empleos
para el país.

Esta técnica es una fuente energética viable, y la contribución que puede


realizar el gas no convencional y el mix energético, dado que se trata de una
energía fósil en pleno proceso de transición hacia las fuentes renovables.

9. ¿Qué acuerdos internacionales están orientados a la expansión y


desarrollo de la técnica (fracking)?

Estados Unidos:

El fracking goza actualmente de amplias exenciones medioambientales: la


industria del petróleo y el gas, de las que forma parte el fracking, está exenta del
cumplimiento de las principales leyes federales sobre medio ambiente desde la
aprobación en 2005 de la Energy Policy Act of 2005 impulsada por el
presidente George W. Bush. Estas leyes federales abarcan importantes regulaciones
como la protección del derecho a un aire y agua limpios, la prevención de
sustancias tóxicas y la emisión de productos químicos en el medio ambiente: entre
las leyes que el fracking no está obligado a cumplir se encuentran la Clean Air Act
(ley por un aire limpio), Clean Water Act (ley por un agua limpia), Safe Drinking
Water Act (ley por el derecho al agua potable), National Environmental Policy Act
(ley de política medioambiental nacional) o la Resource Conservation and
Recovery Act (ley por la recuperación y conservación de los recursos), entre otras.

Adicionalmente, el secreto comercial de las empresas y otras exenciones


permiten a las compañías de gas no publicar el contenido exacto de los fluidos
utilizados. Varios estados, entre ellos Colorado y Texas, han legislado a favor de
que la información sobre la composición de los fluidos utilizados sea pública.
En mayo de 2012, el estado de Vermont se convirtió en el primero en prohibir
la fractura hidráulica en Estados Unidos, mientras que el estado de Nueva York,
que al contrario que Vermont posee importantes reservas de gas de lutitas, le siguió
al prohibir la práctica en diciembre de 2014.
Resto del mundo:
Un informe del Parlamento Europeo recomienda su regulación y que se
hagan públicos los componentes que se emplean en los pozos de perforación.
El Parlamento búlgaro prohibió su uso en 2012.
En diciembre de 2012, en Gran Bretaña se levantó la moratoria de 18 meses
que se había puesto sobre esta tecnología de extracción y comenzó a impulsar su
utilización promoviendo la inversión anunciando grandes exenciones fiscales para
impulsar la estimulación hidráulica.
India también aprobó la explotación de gas de lutitas, luego de dos años de
estudio de su política energética y Turquía comenzó a prepararse para la
explotación de no convencionales.
En Latinoamérica, el país que comenzó su desarrollo fue Argentina, en la
formación Vaca Muerta, ubicada en la provincia de Neuquén. Luego en Santa
Cruz, en cercanías a Los Perales. Este país ocupa a nivel mundial el segundo puesto
en recursos de gas no convencional y el cuarto en petróleo.
A fecha de 2013, la fracturación hidráulica ha sido prohibida en Francia, así
como en algunos lugares de los Estados Unidos, como Búfalo (Estado de Nueva
York) y Pittsburg (Pensilvania). Existen, además, moratorias
en Canadá y Sudáfrica.
En España, aunque el gobierno autonómico de Cantabria y otras
comunidades aprobaron leyes por las que se prohibía la técnica de fracturación
hidráulica, el Tribunal Constitucional las fue anulando argumentando que invadían
competencias estatales. El Senado nacional aprobó también la Ley de garantía de
suministro eléctrico, en la cual se incluyeron los procesos de fracturación hidráulica
como alternativa para generar energía en Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla. A
esta iniciativa se sumó la modificación de la Ley de Conservación de la Naturaleza
del País Vasco, que permite la exploración y explotación de hidrocarburos no
convencionales. Sin embargo, la fracturación hidráulica no ha prosperado de
momento debido a la fuerte presión social y las características poco favorables para
la explotación de los pozos. En 2016, las cinco empresas que solicitaron licencias
para el uso de esta técnica habían renunciado a ellas, empujadas por la caída del
precio del gas y el petróleo.

10. ¿Es ésta técnica un método de extracción de hidrocarburos sustentable?


Explique.

Las empresas encargadas de promover y poner en práctica el fracking, como


puede ser Shale Gas España, argumentan que así dependeremos menos del
carbón, y que emitiremos menos CO2 a la atmósfera, además de generar puestos
de trabajo. Aunque sea una realidad que España puede tener grandes reservas de
este gas, queremos conocer con mayor detalle cómo funciona el fracking, para
poder tomar una decisión de cara a largo plazo.