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¿Quién Soy?

by Ralph T. Overman

El doctor Rafael Overman es un físico nuclear


que formó parte uel equipo de científicos que in- •
ventó la bomba atómica. Posteriormente, ha tenido
un creciente interés en los usos pacíficos y médicos
de la energía nuclear. Actualmente es profesor en
una facultad de medicina. Autor de numerosos
UIEN
artículo y de tres libros, el doctor Overman trata en
la presante obra 'os interrogantes teológicos que
afectar, a .. •• - se. humano: ¿Quién soy? ¿ D ' a J e
puedo encoi, rar ic respuesta de mi existencia?
SOY
L 'ibro aborde, también ios problemas de la
naturaliza de la ciencia y su relación a la religión y a
la vida--asuntos que inquietan a muchos. Cc:no
científico, el autor tiene compromiso con la ciencia;
pero como creyente,-su compromiso mayor es con el
Dios revelado en Cristo Jesús. Lea estos pasajes para
que descubrí, la fe de este científico.

Obras Afilies
Imblemas de Actualidad, Valentine
Muéstrame tu Fe, Valentine
El Significado de la Historia, Rust
La Cruz en la Plaza, Valentir La Fe de Un Científico

46041
RALPH T. OVERMAN
PREFACIO

Durante unos veinticinco años he tenido la oportunidad de ofre-


cer conferencias y dirigir discusiones acerca de la ciencia y la religión
en alrededor de quinientas universidades y unos treinta países. Esto
me ha dado el raro privilegio de observar a varias generaciones de
universitarios tomar parte en uno de los períodos más inquietante! de
nuestra historia. Si bien la mayoría de las conferencias y discusiones
fueron de carácter científico, también dirigí varias dentro del contexto
s
religioso.
La mayor parte de mi actividad intelectual y conversacional en el
campo religioso ocurrió entre dos grupos de personas, y el material
aquí incluido representa una postura intelectual personal o subjetiva.
El primer grupo está compuesto de individuos formados científica-
mente y que, por lo tanto, tienen como punto de partida un enfoque
científico de la realidad. En las conferencias ofrecidas en las universi-
dades he tenido poco éxito al dialogar con los estudiantes de orienta-
ción tradicional y que asisten regularmente a la iglesia, pero que, sin
embargo, son, muchas veces, los más necesitados de ayuda y consola-
ciónwDe la misma manera, casi nunca se me pidió que enfocara los
problemas desde el ángulo de las bellas artes, aunque recuerdo que un
alumno hizo la observación de que como estudiantes no tenían real-
mente problema con la religión en el departamento de ciencias sino
más bien en el campo de la literatura.
El segundo grupo con el cual he tenido contacto frecuente y signi-
ficativo ha estado integrado por ciudadanos de otros países a quienes
he tenido el privilegio de conocer e instruir. Unos seiscientos de ellos
llegaron a Oak Ridge durante mi periodo como director de la Divi-
sión Especial de Capacitación del entonces Oak Ridge Instituto of
'Suelear Studies. También tuvo el privilegio de visitar varias universi-
dades extranjeras en conexión con la asignación de responsabilidadei
de la Agencia Internacional de Energía Atómica de los Estados Uni-
4» ¿QUIEN SOY?

dos. Frecuentemente fui invitado a dar conferencias sobre filosofía y


religión, en un contexto no oficial. Por lo general, estas personas se
encontraban científicamente orientadas, pero raramente poseían una
base desde la cual considerar el cristianismo como algo más que un
fenómeno cultural occidental.
En ambas situaciones comencé con ideas que nos eran comunes y
aceptables y que no poseían significativos matices culturales. (Esto es
difícil, aun en la ciencia, puesto que muchos estudiantes orientales no
están bien versados en la filosofía de la ciencia occidental.) Mi
esperanza en tales discusiones, como también en este libro, ha consis- Contenido
tido en seguir una secuencia de ideas sin tener que recurrir al uso de
términos religiosos o científicos específicamente "técnicos". De esta
Capítulo Uno
manera mi oyente está capacitado para caminar conmigo tan lejos Él Hombre en Medio 6
como él pueda y al mismo tiempo está en condiciones de indicarme en Capítulo Dos
qué punto no me entiende o no puede estar de acuerdo conmigo. Esto Él Científico y Su Universo 18
es especialmente importante al hablar con grupos religiosos o científi- Capítulo Tres
cos. El riesgo al cual uno naturalmente se expone puede expresarse de Él Científico Como Ser Humano 35
la siguiente manera: "No está hablando mi lenguaje, de modo que no Capítulo Cuatro
le pondré atención", o bien pudiera ser: "Magnífico, él está hablando Significado y Finalidad 47
mi lenguaje, de modo que tampoco tengo que ponerle atención". Capítulo Cinco
Queda por verse si este enfoque puede hablar significativamente Hacia Una Serenidad Dinámica 63
a estos grupos o a mis lectores. Yo no alego mucha originalidad en
Capítulo Seis
estas páginas, puesto que me considero un comunicador científico;
trato de transmitir las ideas de una manera fácil y provechosa sin con-
(¿na Comunidad Dedicada e Interesada 78
siderar si se han originado en mí o no. Si la síntesis de las ideas es útil,
eso cumple mi propósito. Tengo la esperanza de que algunas de mis
experiencias se hayan destilado en este libro en forma tal que serán
significativas para cualquier persona que se haga la pregunta exis-
tencial básica: ¿Quién soy yo?
—Ralph T. Overman
LA FE DE UN CIENTÍFICO

este problema, pero considerando que la ciencia y el abor-


damiento científico del universo han sido parte predomi-
nante" de mi experiencia normal, yo miraré primero a la
ciencia para ver si el problema tiene una concepción
Capítulo Uno esquemática que me proporcione una manera de contestar
mi búsqueda por la comprensión de mí mismo.
El Hombre en Medio
No hay duda al respecto: la ciencia ha contribuido a
¿Quién soy yo? Un aspecto de esta pregunta es fácil nuestra civilización. Desde luego, puede haber duda en
de contestar. Yo tengo un nombre, un número de nuestras mentes sobre si el impacto de la ciencia y la tec-
enrolamiento cívico y otro militar; un domicilio, una raza, nología ha sido bueno o malo. Sin embargo, no tenemos
una nacionalidad, y otros atributos del ser humano con- más que mirar a casi cada detalle de nuestra experiencia
temporáneo. Además, soy'profesor y científico con ante- diaria, para ver los resultados de la influencia de la ciencia
cedentes de escuela, universidad, cursos de posgraduado, y en nuestra forma de vida. Tenemos nuestros aparatos de
un buen número de años de trabajo como científico detrás televisión con los cuales podemos observar la fantástica
de mí. Al nacer ya me adjudicaron lo que el profesor vista cósmica de nuestro planeta como se ve desde la luna;
Northrop Frye llama un contrato social. En cierto tenemos nuestros microscopios para ver las más pequeñas
momento histórico vine a formar parte de la sociedad aun amenazas a nuestro bienestar.
antes de haber tenido consciencia de ser algo. En realidad, Hasta hace unos pocos años atrás mucha gente
la primera pizca de información sobre mi experiencia fue suponía que con las herramientas y los métodos de la
un conjunto de condiciones sociales, suposiciones y lealta- ciencia, podríamos proveer un mundo libre de problemas
des, con las cuales yo quedaba ya comprometido. y preocupaciones. Cierto autor destacó, un tanto chistosa-
Por otra parte, una aceptación indiscriminada de mis mente, que en unos cincuenta años habríamos conquistado
inamovibles lealtades fue uno de los factores más significa- todas nuestras dolencias. Todo lo que quedaría para preo-
tivos en el principio de mi vida. El problema persistente cuparnos, sería la curación de los efectos marginales de
había sido el de darme cuenta de mi condición, y ser nuestros tratamientos. Teniendo en cuenta que tantos
consciente de ella; hacer una elección entre las lealtades científicos e ingenieros están trabajando tan diligentemente
inamovibles y las que iba descubriendo. Esta es nuestra en tantas áreas, pareciera no haber límite para nuestro
común odisea: la búsqueda por determinar quiénes somos conocimiento. Por otra parte, desde el punto de vista ecoló-
nosotros como individuos y como miembros de la comuni- gico, estamos ciertamente creando algunos nuevos proble-
dad humana. Este es el tema de nuestra discusión. Cómo mas en el proceso de solucionar los otros.
poder determinar quiénes somos, y qué es lo significativo Recientemente un conferenciante hizo la observación
para nosotros. Hay una cantidad de maneras de encarar que cuando los historiadores y los antropólogos caven alre-
dedor de nuestros restos dentro de unos miles de años, se
referirán a nosotros como los desperdiciadores de la socie-
LA FE DE UN CIENTÍFICO
¿QUIEN SOY?

damente para contrarrestar la posible amenaza soviética
dad. Señaló que somos las únicas personas a lo largo de la
de dominio global.
historia que pudimos colocar a un hombre sobre la faz de
Programas hechos de la noche a la mañana
la luna mientras estábamos sumergidos hasta las rodillas
acompañados de presupuestos incrementaron el deseo de
en la inmundicia. Nuestra dedicación declarada de combi-
asegurar a la ciencia occidental bajo la presuposición que
nar nuestros recursos políticos con los económicos y cientí-
de esta manera podríamos resolver los problemas de nues-
ficos para resolver estos problemas del sistema humano, es
tro equilibrio de poder contemporáneo.
una demostración de nuestra preocupación por los proble-
No fue sorpresa para muchos que un cambio,
mas creados por nuestro estilo de vida tecnológico.
apartándose de esta preocupación con la ciencia, sería
Los últimos años han demostrado una importante observable. El período de la década de los años 60-70 vio
variación en la actitud del público con respecto a la a una generación que se apartó de los intereses científicos y
ciencia. El auge de la ciencia y de la tecnología durante el tecnológicos y se compenetró en campos de pensamiento y
siglo XIX fue una de las coronas de aquel período. La de acción que tenían pertinencia a la situación actual. Los
revolución industrial condujo a una necesidad para una intereses subsiguientes tanto emocionales como políticos
nueva comprensión del universo que era enteramente concernientes al papel del hombre en su ambiente,
extraño aun para los más letrados de los eruditos. Tanto reflejaron aun otra faceta de las interrelaciones del hombre
los eruditos como la población en general tuvieron dificul- y la ciencia. Parece razonable asumir que será necesario
tades al evaluar los cambios introducidos por este nuevo emplear los métodos de la ciencia para controlar los-exce-
campo de pensamiento y experimentación. Por ejemplo, se sos que la ciencia ha producido. ¿Cuál es, pues, el papel de
hizo muy claro a todos que el descubrimiento de bacterias la ciencia y de los científicos en la vida contemporánea y en
y las formas de eliminarlas eran de mucha importancia en nuestra búsqueda por el significado personal? Nosotros
toda residencia. De igual manera el advenimiento de los preguntamos: "¿Tiene la ciencia respuestas implícitas
medios de comunicación y de transportación para todos los problemas que nos confrontan como seres
revolucionaron aun el estilo de vida del hombre más sen- humanos?" ¿Podemos depositar nuestra fe en la ciencia?
cillo. El público fácilmente comprendió que la industria Miremos algunas de mis experiencias como un caso
aérea y los implementos bélicos nucleares eran útiles para histórico de un científico interesado en estos aspectos. He
eliminar del mundo a los déspotas y debían ser aceptados invertido aproximadamente veinticinco años en el campo
como un resultado natural y significativo de los avances nuclear o atómico de la ciencia. Mientras estuve
técnicos de los primeros años del siglo XX. enseñando en una universidad durante la segunda guerra
mundial, fui dirigido por teléfono a reportarme a un
Este período fue puntualizado por el Sputnik ruso: el
proyecto secreto "al este del río Mississippi y al sur de la
primer vuelo del hombre al espacio. Después de esto, la
línea entre el sur y el norte". Terminó siendo Oak Ridge,
escena norteamericana se convirtió en una carrera frené-
Tennessee y el proyecto Manhattan, el cual tenía por obje-
tica para cerciorarse de que existía suficiente número de
tivo la elaboración de la bomba atómica. Mi primera tarea
científicos y tecnólogos, y que estaban capacitados adecua-
¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO
10» •11

fue formar parte de un esfuerzo de separar los isótopos un armamento nuclear entonces será necesario colocar los
fisionables de uranio de los átomos inertes (por un proceso diversos pedazos de uranio 235 en un campo reducido. Si
llamado difusión térmica). Antes de la prueba final de la una cantidad mínima o crítica de uranio se halla presente
bomba, fui trasladado al Laboratorio Nacional donde aun por un instante, la reacción nuclear en cadena sigue y
estaba llevándose a cabo aún más investigación básica la bomba es detonada. La fuerza de una bomba atómica
secreta. Esto significó que durante las últimas etapas del ordinaria o "nominal" equivale a, digamos, veinte mil
programa de la bomba y luego durante la guerra, yo fui toneladas del explosivo TNT.
investigador en la producción de materiales radioactivos Si deseamos producir una bomba de hidrógeno,
llamados radioisótopos. Si bien éstos potencial mente eran encontramos que esto también es muy sencillo en su con-
productos dañinos del proyecto bélico, reconocimos un cepto. Una bomba atómica ordinaria es empleada como
potencial tremendo para el bien. Aun durante el período un fusible a fin de iniciar la reacción de "fusión" y una
de la guerra, confeccionamos largas listas de problemas cantidad del material tipo hidrógeno (tal como el hidró-
científicos, médicos, y agrícolas que podrían ser geno pesado o tritium) es colocado alrededor del mismo. Si
resueltos usando estos isótopos radioactivos. Posterior- la reacción nuclear en cadena ocurre, los átomos del hidró-
mente colaboré para elaborar un sistema de distribución geno se fusionan y esto arroja cantidades fantásticamente
que haría que estos materiales estuvieran en disponibilidad mayores de energía que al fisionar el uranio por sí mismo.
tanto para los científicos como para los médicos. Han sido Tal bomba de hidrógeno tiene el equivalente de, digamos,
llamados "el desarrollo más importante dentro del campo veinte millones de toneladas de T N T (20 megatones como
científico desde que se inventó el microscopio". Las equivalente). Esta cantidad de energía es inconcebible aun
primeras remesas fueron hechas en 1946 a un hospital de para quienes han observado la detonación de tales arma-
cáncer y a una clínica de cardiología. mentos.,.
El campo nuclear representa un claro ejemplo de los Mientras estamos hablando de estos armamentos
usos contradictorios a los cuales la ciencia puede ser lle- bélicos, quizás resulte provechoso descartar algunos con-
vada. Examinemos este campo un poquito más minuciosa- ceptos erróneos en cuanto a los mismos. No existe posibili-
mente. Quizás esté usted percatado que la bomba nuclear dad de que ocurra una reacción atmosférica en cadena
atómica funciona de acuerdo con un concepto sumamente como para producir un holocausto global que comprenda
sencillo. Podemos tomar cierta cantidad (unas pocas la destrucción literal de todas las personas o de toda la
libras) del material llamado uranio 2 3 5 y distribuir esto en materia viviente. Simplemente no es liberada la suficiente
pequeños pedazos en una bomba. Estos pedazos por sí energía de ninguna combinación concebible de bombas en
mismos no pueden sustentar lo que llamamos una reac- explosión para hacer que esto ocurra. Por ejemplo y a
ción en cadena y son esencialmente piezas inertes de metal. manera de comparación, un huracán ordinario comprende
Aun si la bomba fuese arrojada accidentalmente o fuese energía liberada equivalente a «neo bombas de hidrógeno
detonada por dinamita o algún otro explosivo, no habría explotando cada segundo. La naturaleza sólo puede operar
una explosión nuclear. Si se ha de explotar la bomba como sobre la base de la energía en disponibilidad. Una bomba
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de hidrógeno muy bien puede producir la total destrucción dad para cubrir el accidente máximo imaginable).
en un área de quince kilómetros de diámetro. Esto por Además de la producción de electricidad, también
cierto es significativo cuando uno considera que ciudades estamos capacitados para destilar el agua de los océanos en
como Nueva York tienen una densidad de población de un cantidades suficientemente grandes como para cambiar la
millón de personas por kilómetro y medio cuadrado posibilidad de habitación en grandes sectores de la tierra.
durante las horas laborables. Pero la destrucción de la ciu- Si los problemas de costo pueden ser resueltos, tenemos
dad de Nueva York no equivale a la "destrucción de nues- entre manos el potencial de convertir grandes áreas de tie-
rras áridas en regiones productivas. Una autoridad ha lle-
tra civilización".
gado a proponer la construcción de un complejo agroin-
El reverso de la moneda nuclear ha sido insinuado
dustrial nuclear donde las plantas nucleares podrían pro-
arriba, pero es por cierto menos conocido por la mayoría
ducir energía, purificar el agua, hacer fertilizantes y otros
de nosotros. En lugar de colocar el material fisionable en
elementos químicos. Este complejo sería la fuente central
una bomba, podemos tomar la misma cantidad de uranio de abastecimiento para un vasto centro de población. Tal
235 y colocarlo en un instrumento de paz. Este llamado centro podría ser predominantemente un oasis de produc-
reactor atómico puede entonces producir una., reacción tividad que se sostenga a sí mismo en una región del
nuclear en cadena controlada. Hay por cierto aplicaciones mundo en proceso de desarrollo.
tremendas que surgen de este uso de materiales fisionables
La radiación nuclear también ha aportado contri-
en un reactor nuclear.
buciones muy significativas a nuestro bienestar. La investi-
Unas pocas de estas aplicaciones nos bastarán para
gación científica, empleando isótopos radioactivos como
ilustrar el impacto generalizado del uso del átomo para los
proveedores de información y el uso de los efectos benéficos
propósitos constructivos o de paz. Muchos de nosotros
de la radioacción en materiales, ha cambiado el patrón de
hemos oído o hemos leído acerca de la posibilidad de pro-
la agricultura, la industria, y la nutrición. Casi veinte de
ducir electricidad por reactores nucleares. (También
los años durante los cuales estuve asociado con el campo
estamos percatados que el calor producido por tales
nuclear fueron dedicados a impartir conocimientos a
reactores podría tener consecuencias ecológicas así como el
científicos, ingenieros, y médicos sobre cómo usar estos
calor producido en cualquier instalación industrial.)
importantes materiales radioactivos como instrumentos en
Muchos no saben que 15 a 20 por ciento de las personas
sus labores en tiempos de paz.
en los Estados Unidos ya están empleando energía eléctrica
De manera similar los materiales radioactivos han
producida de esta manera. Para el año dos mil una frac-
dado tremendas contribuciones a la práctica de la medi-
ción significativa de nuestra energía deberá venir de esta
cina. Millones de pruebas diagnósticas han sido realizadas
fuente, puesto que la disponibilidad de líquidos provenien-
por médicos y por laboratorios clínicos empleando
tes de fósiles y de energía hidráulica estará inevitablemente
radioisótopos, y más de treinta mil tratamientos se hacen
limitada (quizás convenga señalar que no hay radioactivi-
cada año con estos materiales en muchos esfuerzos
dad significativa liberada por tal reactor, y que el diseño
exitosos para detener los estragos del cáncer y otras
del reactor siempre incluye un factor adecuado de seguri-
LA FE DE UN CIENTÍFICO •lí
14» ¿QUIEN SOY?
preguntarle a la ciencia: "¿Debo matar a mi prójimo o es
enfermedades. Muchas más vidas han sido salvadas justo salvar su vida?" puesto que la ciencia no tiene
empleando los materiales radioactivos que las perdidas en respuestas para tales juicios valorativos. De ahí que la
Hiroshima y Nagasaki en aquellos fatídicos días de 1945 primera proposición capital que deseo asentar en nuestra
cuando las actividades militares de la segunda guerra discusión es que la ciencia es amoral. Esto es cierto de toda
mundial fueron truncadas al arrojarse la bomba atómica. la ciencia pero más específica y dramáticamente de la
Se han escrito muchos volúmenes describiendo los miles de ciencia nuclear. (Parentéticamente, no estoy diciendo que
aplicaciones de la energía nuclear a las actividades cons- los científicos sean amorales, sino que los instrumentos con
tructivas de la era de paz. Mi contacto con los médicos los cuales laboran pasan a esta categoría.)
durante la enseñanza del uso de los radioisótopos me
Ahora, la ciencia tiene limitaciones inherentes en
impulsó al campo médico científico que ha culminado
cuanto a su campo de investigación y las aplicaciones de
al momento en mis actividades en la elaboración de patro-
sus respuestas. ¿Por qué ha de tener tales limitaciones la
nes para el cuidado médico.
ciencia sobre sus métodos y filosofía? Miremos un poco
He empleado el caso nuclear como un ejemplo del más de cerca a la ciencia para determinar cómo opera,
dilema en el cual nos encontramos_respecto de "respues- para ver si tiene las respuestas sobre la naturaleza de la
tas" provenientes de la ciencia. Ese mismo dilema nos con- ciencia y del científico. 1
fronta en todas las encrucijadas de la ciencia y la sociedad,
Hay varias líneas de pensamiento que corren a través
pero quizás sea más palpable cuando encontramos que los
de la historia de la ciencia en/ cuanto a su lugar en el
mismos átomos de uranio están capacitados para ocasionar
esquema explicativo de las cosas. Hace más de trescientos
la muerte y la destrucción sin cuartel por un lado, y el sal-
años, Descartes, un matemático y científico francés,
var miles de vidas por el otro cuando son colocados en
exteriorizó el concepto que si pudiera describir completa-
un reactor de paz. Pero, tómese nota: Esos átomos de
mente al universo en cualquier tiempo y si él contara con
uranio no se interesan en cuál asunto intervienen. No hay
una infinita habilidad de computación, podría describir el
"buenos" átomos ni "malos" átomos; no hay "buena"
universo completamente en cualquier época futura. Esta
ciencia ni "mala" ciencia en este sentido. Explícitamente,
noción ha sido la base para un concepto extremadamente
no hay problemas morales dentro de la ciencia. Sólo existe
importante y mecanicista del universo y el papel de la
el problema moral relativo al hombre que se encuentra
ciencia en el universo. Si esta idea es válida, comprende
entre la bomba y el reactor. Es él que decide cómo será
dos factores fundamentales. Uno, una descripción
empleado el uranio.
completa e instantánea del universo y de todos s.us compo-
Si yo le pregunto a la ciencia: "¿Puedo matar a mi nentes, y dos, la disponibilidad de ilimitado número de ins-
prójimo?" la ciencia podrá contestar: "Sí, emplee una trumentos matemáticos. No cabe la menor duda que el
bomba atómica porque es muy efectiva." Si yo le pregunto último factor, al menos, gracias a nuestro sistema de com-
a la ciencia: "¿Puedo salvar la vida de mi prójimo?" La putadoras, está más próximo a su realización que cuando
ciencia dice: "Sí, emplee la energía nuclear y la radiación. se hizo la afirmación.
Ofrecen muchas probabilidades." Pero yo nunca puedo
16» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO .17

El concepto de Descartes establece la idea central en rrollo adicional de los instrumentos científicos para reali-
cuanto a la ciencia sustentada por muchos científicos y no zar la descripción, y que se desprendería la predicción
científicos. Sugiere que potencial mente todas las respuestas científica. Si así fuese, todo cuanto nosotros necesitaríamos
del universo pueden ser halladas en la ciencia, y que este saber es el estado del sistema, y todas las leyes científicas
tipo de predicción se convierte en el punto final de la (numéricas) que lo gobiernan. Muchos científicos, asi
encuesta científica. Implica que todo cuanto nosotros care- como muchos laicos, se adhieren a este concepto. Ellos
cemos son los instrumentos para describir y predecir. > ntienen y razonan que la ciencia puede darnos seguri-
Una línea similar de pensamiento fue elaborada del dad final si tenemos suficiente información. Desgraciada-
trabajo y de las conjeturas de Carlos Darwin. El razonó mente, la situación no es tan sencilla, al menos en el campo
que debido a las similitudes biológicas de los seres vivientes de la física nuclear, la cual es probablemente el campo tan
y la ocurrencia de éstas en la historia geológica, ha ocu- avanzado como cualquier otro dentro de la ciencia.
rrido un proceso biológico evolucionario desde que la vida La limitación principal de este enfoque filosófico no
comenzó. Este proceso ha continuado desde el adve- es la "predicción" de la estructura. El problema en la física
nimiento de la primera célula a las complejidades del sis- nuclear yace en nuestra incapacidad para describir total-
tema biológico contemporáneo a través de factores de mente los sistemas. Uno de los conceptos básicos de la física
mutación y de herencia. Esto significa que el estado bioló- contemporánea es que sencillamente no podemos describir
gico puede ser, en un sentido, predicho. Si bien la "predic- el sistema físico totalmente en el sentido requerido por
ción" insinuada en esta situación es algo diferente del Descartes y por otros famosos científicos, entre ellos Isaac
enfoque mecanicista de Descartes, los matices filosóficos Newton. Todo cuanto podemos determinar es que hay
implícitos en este concepto se extienden más allá de las cierta probabilidad de que ciertos fenómenos serán obser-
ideas biológicas directamente afectadas. vados. Por ejemplo, ya no hablamos acerca de los electro-
Un enfoque similar a la predicción fue presentado nes que giran alrededor del núcleo de un átomo en órbita.
por John Dewey en la primera parte del siglo XX. Sólo hablamos de la probabilidad de encontrar un electrón
Esencialmente él sugirió que si nosotros conocemos todo en una cierta región. Esto equivale a decir que cualquier
acerca del organismo humano, a cualquier altura en el electrón de cualquier átomo puede en verdad ser hallado
tiempo, y si nosotros conociéramos las leyes psicológicas del dondequiera en el espacio en cualquier tiempo dado; sólo
desarrollo de la, personalidad y las fuerzas que operan en cuenta con una mayor posibilidad de estar en una cierta
ella, entonces podríamos estar capacitados para controlar, región de un átomo en ese tiempo. Es evidente que la
en forma científica, los patrones educativos y las acciones característica de la predicción y la seguridad en realidad no
futuras de dicha persona. tiene significado si en primer lugar no se puede describir
Cada una de estas ideas sugiere que podríamos estar totalmente el objeto.
capacitados para resolver, en principio, todos los proble- Si bien nuestra incapacidad fundamental para descri-
mas del universo: físicos, biológicos y personales, con un bir una parte del universo totalmente es factor importante,
enfoque científico. Todo cuanto necesitamos es el desa- surge un problema adicional en el hecho de que nuestro
18» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •19

instrumento de medición, frecuentemente afecta el objeto aquejan a la humanidad. Otros sienten que la ciencia es el
sometido a medición. Por lo tanto frecuentemente resulta .monstruo que ha creado muchas, por no decir la mayoría,
imposible hablar de una medida significativa del objeto de las dificultades que nos confrontan como seres humanos.
por sí mismo. Este hecho es especialmente importante en Estas dificultades se originan, o bien de los efectos directos
los estudios de las personas cuando el proceso de de la ciencia y de la tecnología sobre la ecología de nuestro
estudiarlas las cambia tanto que ya no son los objetos que
mundo, o bien del efecto deshumanizador de una comuni-
el investigador comenzó a estudiar. Podemos resumir
dad mundial orientada hacia la ciencia. Antes de examinar
diciendo que el universo no puede ser descrito, medido, ni
estos puntos con mayor lujo de detalles, miremos un
predicho en el sencillo sentido en que nosotros, como lai-
poquito más de cerca este asunto de la forma y el contenido
cos, generalmente asumimos. En síntesis, no tenemos una
de la ciencia.
real seguridad en la ciencia ni sentido final. Sólo contamos
con la observación de lo inmediato y de las proyecciones Hace siglos Sir Francis Bacon describió el método
estadísticas. Seguiremos desarrollando esta idea en otro científico con mucho detalle. Esto fue un logro sorpren-
capítulo. dente cuando uno considera que él personalmente estaba
originando gran parte de aquello que ha sido nuestra tra-
Yo me propongo demostrar que, si bien la ciencia dición científica. La secuencia de la progresión científica
tiene muchas cosas que ofrecer, bienestares prácticos de la que él describió es impartida todavía en muchos lugares
vida diaria, una forma de pensar acerca del universo, e ins- como "el método científico", y es sostenida por muchos
trumentos para cambiar el universo, la ciencia no nos científicos y laicos.
ofrece las respuestas finales sobre los seres humanos y su
Este método sugiere que un científico, en sus concep-
significado. La ciencia tiene limitaciones, tanto en su tema
tos acerca del problema específico, primeramente propone
de estudio como en las formas en las cuales sus instrumen-
una hipótesis en cuanto a la situación a la cual él hace
tos y sus resultados pueden ser usados. Los juicios valorati-
frente. Esta hipótesis sólo requiere relevancia y no tiene
vos son hechos por el científico y no por la ciencia.
status, salvo como punto de partida del cual comenzar. A
medida que la hipótesis adquiere adherentes a través dé la
confirmación de la experiencia y de la lógica, alcanza el
status de una "teoría" científica.
Esta teoría entonces hace frente a la prueba de la
Capítulo Dos aceptación por parte de otros científicos y (en algunos
casos) del público. Si la teoría adquiere credibilidad
El Científico y Su Universo general, sea por la validez de los datos con los cuales se
concierne o por la belleza y simplicidad de su lógica,
Yo he insinuado que muchas personas retienen la asume el papel de una "ley" científica que es considerada
idea de que la ciencia tiene los instrumentos en sus manos como "segura" o "que puede ser probada científicamen-
para resolver, al menos potencialmente, los problemas que te". Este enfoque tiene muchos matices emocionales muy
20» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •21

fuertes debido a la necesidad que muchos de nosotros tene- los términos en la ecuación. La ciencia no emplea ni una ni
mos de seguridad y autoridad. Nosotros sentimos que si la otra de estas formas de razonamiento. La ciencia emplea
ciencia puede ser el arbitro final en nuestras vidas, pode- un método epistemológico de razonamiento.
mos descansar seguros de que todo está en buen orden. Este enfoque epistemológico tiene tremendas impli-
Ocasionalmente encontramos a alguien quien dice caciones tanto para el científico como para el laico, puesto
algo más o menos así: "Bueno, después de todo, no ha sido que aun para los laicos es una forma práctica de trabajar y
probada (la teoría de la evolución, la teoría atómica, de razonar. Necesitamos examinar este enfoque para
etcétera), de modo que no tengo • que preocuparme por determinar si la ciencia tiene una respuesta para nuestro
ella." Esta declaración sugiere que si la teoría fuese "pro- interrogante existencial inicial. Antes de considerar especí-
bada", el individuo tendría que hacer frente a verdaderos ficamente qué nos dice este enfoque en cuanto a nuestra
problemas en ese campo específico, pero, afortunada- existencia humana, quizás resultara provechoso ver cómo
mente, no tiene que confrontar las implicaciones del la ciencia responde a interrogantes tales como: "¿qué es
problema, porque no ha sido probada. De ahí que hay dos una silla? ¿qué es un átomo?"
puntos de vista sostenidos por el no científico. Uno es que si Yo sostengo que todas las actividades científicas
una teoría particular no ha sido probada, no tiene que comienzan con nuestras experiencias humanas. Esto
considerarse más. El otro es el sentimiento que puesto que equivale a decir que en realidad no formulamos preguntas
la ciencia ha probado algo, debe creerla sobre una base ni proponemos respuestas sino hasta tanto tenemos
autoritaria. (Por cierto que no hay nada más autoritario experiencias que necesiten ser ordenadas, estructuradas, y
que un manual de ingenieros sobre datos y números, pero explicadas.
este es un problema bastante diferente.) Todos los seres humanos están expuestos a estímulos
Por la experiencia de mi trabajo y de mis ideas, yo extemos desde el momento de la concepción. Estos
personalmente no he llegado a pensar que la secuencia de estímulos forman parte de nuestro "contrato social" o
hipótesis a teoría a ley verdaderamente sea la que rige la nuestra herencia de nacimiento a la cual me referí en el
actividad científica en el día de hoy. Específicamente, yo no capítulo anterior. (Es tentador preguntar qué es lo que
creo que la ciencia "pruebe" una cosa en sentido lógico o subyace el yo que recibe las experiencias, pero no tenemos
en sentido técnico. De igual manera, una idea dada no forma de determinar cómo seríamos si no fuésemos como
debe ser considerada como probada por la ciencia aun en somos.) Alguien ha hecho la observación que para el astró-
el sentido popular, si eso implica una seguridad inmutable nomo, el hombre solamente es una partícula infinitesimal
e invariable. La forma técnica de confrontación puede ser en un universo infinito, pero el hombre siempre es tam-
una de dos tipos. Una de ellas es la prueba lógica, en la bién el astrónomo.
cual, si A y B son afirmaciones lógicas, entonces C es la Cuando éramos muy jóvenes, la mayor parte de las
conclusión lógica y probada a la que se llega. El otro tipo experiencias que tuvimos probablemente fueron muy
de prueba es llamada tautológico, y en éste, por ejemplo, 2 similares, puesto que fundamentalmente eran estímulos
+ 2 = 4. Esto es probado sencillamente por definición de biológicos y respuestas. Por supuesto, los factores heredi-
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tarios y de acondicionamiento entraron en juego también respuestas, pero contesta aquellas preguntas por las cuales
para afectar nuestros patrones de respuesta. Debido a estas ha estado interesado más tiempo. (Esta afirmación repre-
diferencias ambientales y biológicas en nuestra constitución senta una buena descripción del proceso de investigación
y en nuestra biosfera, comenzamos a responder a estos científica.)
estímulos en patrones individualizados. La combinación de En otras palabras, el científico comienza su programa
todos estos factores nos dio a cada uno de nosotros una con las experiencias (datos) acerca del universo, o alguna
individualidad la cual es uno de los hechos más importan- porción del universo, en los cuales se interesa por el
tes de nuestra existencia. momento. Antes de convertirse en científico profesional,
Por ejemplo, cuando yo era pequeño, quizás haya debió de haberse sometido a un período de rigurosa
contemplado la luna, quizás me haya preguntado qué era, preparación en cuanto a las formas de confrontar e inter-
cómo llegó a estar allí, por qué era tan brillante, por qué pretar estos datos, las preguntas que debe hacer sobre los
parecía ser más grande cuando estaba sobre el horizonte, y datos y cómo probarlos para ver si tenían precisión, vali-
un sinnúmero de preguntas similares. Todas estas pregun- dez, exactitud. El se siente a gusto empleando estos instru-
tas me fascinaban, aun cuando no había quién pudiera mentos.
darme la mayoría de las respuestas. Entonces descubrí que Como un ejemplo de este enfoque, supongamos que
las enciclopedias tenían cuadros ilustrativos interesantes y yo verifiqué determinado experimento novecientas
palabras que me daban algunas de las respuestas a mis noventa y nueve veces, y que cada vez obtuve la misma
interrogantes sobre el universo. respuesta (realizando el experimento bajo las mismas con-
Por otra parte, mi compañero de juegos parecía care- diciones). Entonces anoté la descripción de estos experi-
cer de interés en estos asuntos. Cuando él contemplaba la mentos y los resultados obtenidos y los publiqué en una
luna, inmediatamente pensaba en palabras que rimaban revista científica. Ahora si el profesor "X" vio por casuali-
con luna. El parecía interesarse solamente por los sen- dad eftrabajo, quizás haya formulado estos interrogantes:
timientos producidos dentro de él al contemplar la luna. ¿Por qué el autor sólo verificó novecientos noventa y nueve
Las dinámicas de seleccionar carreras y la razón para tales experimentos (cuando mil es un número más factible)?
diferencias individuales entre nosotros son interesantes y ¿Eran sus datos correctos? ¿Fueron las condiciones repro-
fascinantes estudios por sí mismos, pero sea por una razón ducidas exactamente en los diversos experimentos?
o por otra, yo me encontré en la universidad estudiando la Si él se sintió satisfecho de que las pruebas fueron
química de colores mientras que mi compañero de juegos hechas correctamente, quizás entonces decidió resumir el
había publicado un buen número de libros de poesía. trabajo al hacer una declaración más o menos así: "Bajo
El punto es que todos recibimos muchas experiencias las condiciones descritas, un cierto juego de resultados
similares y diferentes. Yo insinúo que el científico fueron observados en cada caso."
comienza con tales experiencias y trata de derivar satisfac- El siguiente paso es de vital importancia. El profesor
ción al buscar respuestas a los interrogantes planteados. quizá decida entonces que, como corolario natural de su
Por supuesto, el científico quizás tenga más preguntas que resumen de datos, bajo las mismas condiciones, el mismo
24* ¿QUIEN SOY?
LA FE DE UN CIENTÍFICO •25
resultado sería obtenido en cualquier momento del futuro.
creativo que estableció la base para su explicación de cier-
Este resumen y generalización de la observación y de los
tos datos que habían estado en los análisis científicos por
datos es la declaración de una ley científica. Tal ley cientí-
algunos años.
fica está basada solamente en la aceptación general y en la
Si entonces se desarrollan datos que apoyan la hipó-
creencia que los mismos resultados serán obtenidos en
tesis presentada, y si la idea básica se hace cada vez más
otros experimentos. La palabra "creencia" es un concepto
útil al pensar en los experimentos, la hipótesis, con o sin
metafísico, pero no es forzoso que nos asuste a nosotros
modificaciones, se convierte en teoría científica. Difiere de
puesto que en realidad es la palabra fundamental sin la
la hipótesis sólo a nivel del apoyo y credibilidad de los que
cual ningún científico puede funcionar. Yo por cierto
trabajan en el campo y no en la prueba científica. Una
puedo aceptar la ciencia sólo si creo que la naturaleza es
teoría sólo es una descripción de algunas relaciones
consecuente. Cada uno cree que sobre la tierra las manza-
posibles de causa y efecto y no tiene adicional evolución, si
nas caen hacia la tierra, si bien la ley de la gravedad
bien una teoría dada puede ser grandemente refinada y
establece solamente que las manzanas siempre han caído
ocasionalmente descartada.
hacia la tierra y que se espera que así lo hagan en el
Una teoría científica tiene tres funciones: (1)
futuro. Yo dudo si Isaac Newton fue a la huerta cada
"explica" todos los datos posibles, es decir, da las relaciones
mañana para determinar si las manzanas todavía caían
de causa y efecto; (2) da el menor número posible de-datos
"hacia abajo". Por otra parte, nuestros experimentos espa-
contradictorios; (3) es útil para hacer predicciones tocantes
ciales nos han provisto de ideas fascinantes en cuanto a las
a los tipos de experimentos que resultaría interesante pro-
experiencias sin gravedad y nuestra dependencia en la
bar a continuación. Una teoría no tiene el status de acepta-
misma. Pero la ley de la gravedad ni ha sido abolida ni ha
ción más que sobre éstas, y generalmente debe ser
sido probada.
cambiada a medida que se verifican nuevos experimentos.
Ahora, si el científico se inclina a la reflexión, quizás El esfuerzo es hacer la teoría tan general como sea posible
formule preguntas adicionales en cuanto a sus resultados para correlacionar todas las condiciones experimentales.
experimentales. Quizás se pregunte cuál sea la razón o En todo el vasto alcance de la experimentación cientí-
causa para la regularidad y los patrones que ha demos- fica, sólo dos ejemplos vienen a la mente en los cuales una
trado. Quizás entonces idee algún cuadro que conecte teoría fue totalmente descartada. Una teoría medieval de
algunas posibles condiciones o circunstancias y los resulta- combustión fue que un gas llamado "flogisto" era expe-
dos obtenidos en sus experimentos. Esta es la hipótesis que dido cuando ardía un material. El descubrimiento del oxí-
se relaciona con la causa y el efecto pero no con los datos geno nos dio una forma mucho más satisfactoria para
mismos. Una de las características de la creatividad cientí- explicar la combustión. De manera similar cuando la
fica es el desarrollo de conjeturas ingeniosas tocantes a las naturaleza de la luz como moción de ondas fue introdu-
posibles causas para ciertas observaciones. La noción de cida, parecía necesario que las ondas de luz atravesaran
Einstein sobre la relatividad no se distinguió tanto por su alguna sustancia. Esta sustancia fue llamada el "éter lumi-
incomprensibilidad y abstrusidad como por el gran salto noso". Repetidos e ingeniosos experimentos no han produ-
26* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •27

cido evidencia que cualquiera de estas substancias está en verso e ínteractuando con él. Yo experimento y clasifico las
verdad presente en el universo, de modo que existe acuerdo observaciones de mi mundo físico como percepciones sen-
general entre los científicos de que estos conceptos no son lo sorias.
suficientemente útiles como para ser requeridos en la Si yo resumo y generalizo sobre la base de estas
ciencia contemporánea. Aun estas teorías no han sido observaciones, yo he propuesto una ley científica. Es evi-
desacreditadas sino sencillamente descartadas como dente que hoy tengo, con mis instrumentos y compu-
inútiles, puesto que los materiales no han sido probados tadoras, una mucha más vasta región de experimentación
por nuestros instrumentos de medición. y clasificación que jamás haya estado disponible anterior-
Si bien el término "teoría" goza de aceptación difun- mente.
dida por la descripción de la explicación en la ciencia, el Consideremos un sencillo ejemplo de este enfoque
vocablo "modelo" es un término contemporáneo sobre la forma por la cual aprendemos. Yo puedo determi-
empleado para describir el estado de un arte observado y nar que un objeto con un pedazo de madera colocado hori-
teórico. Tal modelo bien puede ser el modelo físico y ver- zontalmente sobre cuatro varas verticales de madera puede
dadero de un sistema, o bien un diagrama representando ser empleado para sentarse. También aprendo que el
las relaciones tal y como las conceptúa el científico, o bien nombre convencional para este arreglo es silla.
puede ser aun más elaborado en la forma de una formula- Supongamos, pues, que yo me formule la pregunta
ción matemática o un programa de computadora. Todos tocante a este objeto llamado silla, el cual es externo a mi
empleamos un modelo pero siempre tenemos que estar persona: "¿De dónde vino la silla?" Puedo proceder a
conscientes de que el modelo no es la realidad, y debemos través de otra serie de observaciones para determinar que
estar dispuestos a modificar o descartar el modelo cuando o bien fue adquirida o bien fue construida por la persona
sea necesario. - que la utiliza.
Ahora estamos listos para considerar cómo la ciencia Ahora supongamos que yo formule la pregunta:
determina cuál es la relación entre la percepción sensoria "¿Está la silla todavía ahí cuando yo cierro mis ojos?"
de un objeto en el universo y nuestra comprensión de lo Esto significa, por supuesto, que yo debo conservar en mi
que es el objeto. Mi "modelo" para esto está basado en mente la idea de una silla que recuerdo. Yo podría probar
una idea presentada por el profesor Henry Margenau en la hipótesis que todavía estaba allí en su lugar, palpando
su excelente libro The Nature of Physical Reality (La un extremo de la silla con los ojos cerrados. Es fácil demos-
Naturaleza de la Realidad Física), (McGraw-Hill, 1950). trar que una punta de la silla, al menos, todavía está allí.
Yo señalé anteriormente que en un esfuerzo científico Pero entonces quizás preguntemos algo muy fundamental:
comenzamos con una persona experimentando el universo "¿Cuál es la silla real, la que está sobre el piso o la idea de
a su alrededor. El profesor Margenau comienza su modelo silla que está en mi mente?" Por supuesto esta es una pre-
con una línea vertical, el yo, representando un individuo gunta trivial con relación a una silla, pero es una pregunta
experimentando el universo. Si empleamos este enfoque, muy significativa cuando la formulo tocante a un átomo, a
podemos considerar el "yo" como sumergido en su uni- un ser humano, (o a Dios). En el caso del átomo, al menos,
28* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •29

tenemos razones para creer que nunca tendremos posibili- sean juegos, pero hasta que yo diga, no son nada." Esto
dad de directamente palpar un átomo. De igual manera representa una diferenciación sucinta entre el realismo
podemos formular la pregunta en cuanto a si "humani- filosófico tradicional y el idealismo.
dad" o "divinidad" pueden ser percibidas directamente en ¿Cómo trasciende esta dificultad la física moderna?
el sentido físico. En nuestro diagrama quizás formemos el Tal y como lo señalé anteriormente, comenzamos con los
concepto visual de un "yo", nuestra línea vertical, sos- datos observables y elaboramos un concepto teórico. Es
teniendo a corta distancia una idea o hipótesis. Esta idea evidente que entonces debemos comprobar este concepto si
difiere de las observaciones de la cual fue derivada, pero ha de ser aceptable y útil.
aun está conectada a través de una relación lógica al yo Un factor crítico en la validación de una teoría
como el que percibe. específica basada en la observación es que la teoría debe
Nuevamente yo pregunto: ¿Cuál es la verdadera silla contener factores que un científico creativo pueda usar
o el verdadero átomo, las percepciones sensorias, o el cua- para sugerir formas adicionales por medio de las cuales
dro mental de la silla que recuerdo, o el átomo no visto? podrá ser verificada. Esto es realizado al producir un juego
Esta no es una pregunta nueva; ha sido debatida por diferente de percepciones sensorias de aquellas de las cuales
siglos. se generó la idea originalmente. Es decir, una teoría debe
Quizás los primeros campeones de los dos puntos de contener elementos que sugieran experimentos adicionales
vista contrarios fueron los escritores ingleses Samuel John- que deben ser realizados para probar su validez. Se espera
son, quien creyó en un realismo muy práctico y directo, y que los experimentos sugeridos sean adecuados, no. sólo
el Obispo Berkeley, quien creyó que las ideas eran los úni- para determinar si las ideas originales se relacionan con los
cos fenómenos significativos, es decir, creyó en un datos, sino también para obtener formas de experimenta-
idealismo filosófico. En un incidente reportado, Berkeley ción para saber si alguna hipótesis en competencia no es
estaba sosteniendo el criterio de que todo el universo no era válida* Nuevamente el genio del científico creativo salta a
más que un pensamiento fugaz en la mente de Dios la delantera al cultivar teorías y conceptos y posterior-
cuando Johnson se le acercó y colocó una piedra en el mente al formular experimentos para probar la validez de
camino y lastimó su pie. estas ideas.
Quizás sería interesante señalar que esta fracción de Nuestra secuencia ha sido la siguiente: Las obser-
ejercicio filosófico es uno practicado por tales no filósofos vaciones son realizadas por el que percibe y se producen
como los entrenadores de deporte. Carlos Moran, un muy las generalizaciones; es generado un concepto que ha de
conocido arbitro de los últimos años, declaró su posición ser probado para verificación; el concepto es confrontado
filosófica de manera muy clara. "Yo no procedo sobre la empleando otro tipo de experimento que provee obser-
base de cómo los veo, yo los llamo tal y como son." Este es vaciones adicionales; si las observaciones son aquellas pre-
realismo práctico. Klem, una personalidad igualmente dichas por la teoría o el concepto, la teoría o el concepto es
bien conocida, haciendo eco al Obispo Berkeley quizás considerado validado. Si las observaciones realizadas no
inconscientemente, declaró: "Quizás sean pelotas, y quizás corresponden a las predichas o no están en consonancia
'°* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •51
con la teoría bajo escrutinio, la teoría debe ser modificada siste de un núcleo denso que contiene la mayor parte de la
o un nuevo juego de experimentos debe ser elaborado para -materia en el átomo, rodeado de regiones que tenían muy
probar la validez del concepto. En resumen: la validez es poca materia presente. Ninguna explicación alternativa
concedida al hacer otro juego de observaciones tocante a la sobre la naturaleza de la materia daría una explicación
teoría que sólo puede ser predicha si la teoría es válida (al para el arreglo particular de las manchas sobre la placa
menos bajo un juego dado de circunstancias). fotográfica. El concepto del átomo y de su núcleo fue intro-
Para ilustrar este enfoque consideremos otra vez el ducido de esta manera para describir un cierto juego de
caso del átomo. Señalé anteriormente que el átomo no es observaciones. No hay ningún sentido en el cual el átomo
accesible a la observación directa y no podemos esperar tiene una descripción física particular, pero el modelo des-
"ver" el átomo directamente con cualquier instrumento de cribe relaciones cuantitativas y específicas de toda impor-
medición. (La razón no solamente es el hecho de que no tancia que comprenden la materia, los espacios, y las fuer-
tenemos los instrumentos lo suficientemente precisos, pero zas. ¿Por qué creemos en los átomos? No por ninguna per-
tiene que ver con la inseguridad que comprende la posi- cepción directa sensoria del átomo como una unidad indi-
ción y la velocidad inherentes a las descripciones atómicas vidual de materia. Los aceptamos solamente porque hay
y nucleares.) un juego de relaciones que son provechosas para relacionar
Si bien Demócrito, el filósofo griego de los siglos V y las observaciones que han sido hechas en el laboratorio.
IV a. de J.C. sugirió la idea de que la materia ultimada- Por otra parte, si un modelo especial del átomo es
mente tiene que ser indivisible, continuó siendo tarea para válido, ciertas consecuencias de la teoría sugieren otros
científicos en las postrimerías del siglo XIX y los primeros experimentos que darían lugar a observaciones solamente
años del siglo XX el realizar experimentos que tuvieran si esta teoría es una explicación válida. Suficiente número
que ver con la naturaleza del átomo. Al estudiar el com- de experimentos fueron realizados para ocasionar un con-
portamiento de los rayos que atraviesan la materia, un senso científico de que el átomo en verdad es un concepto
grupo de científicos produjo una serie de placas fotográfi- útil, un concepto que resultaría fructífero tanto para la
cas que revelaron una serie de manchas negras en un ciencia como para sus aplicaciones. Una de las con-
patrón regular muy particular. El problema, pues, fue el secuencias del modelo atómico tal y como se elaboró y fue
de elaborar un concepto sobre la naturaleza de la materia refinado para los años de 1940, fue la creencia de que cier-
a través de la cual los rayos atravesaron para "explicar" tos tipos de átomos, verbigracia, uranio 235, debieran
las posiciones de las manchas. fisionarse bajo ciertas condiciones. De hecho, miles de
Si bien posiblemente existieron otras explicaciones, la millones de dólares fueron invertidos durante la segunda
idea que prevaleció fue que la materia consistía de cuerpos guerra mundial en la producción de la bomba atómica
densos muy pequeños rodeados de gran cantidad de cuyo éxito predicho estaba basado en las teorías matemáti-
espacio. Los científicos que produjeron este cuadro o cas tocantes a la estructura atómica y nuclear. Estas teorías
modelo, denominaron la pequeña unidad de materia, surgieron de los sencillos experimentos ya aludidos. El
"átomo". Entonces pasaron a describirlo como que con- hecho de que la bomba atómica operó, proveyó amplia
32» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •33

prueba de la validez de la teoría atómica. El significado es les dé, pero las observaciones hechas en la ciencia deben
que cada una de las teorías fue confrontada en el labora- poder ser repetidas y comprobadas.
torio y los resultados predichos por la teoría fueron obser- Casualmente aquí yace el problema fundamental al
vados experimentalmente. A esto se le puede hacer considerar los problemas tales como la naturaleza de los
referencia como una "validación reflexiva" del objeto, ver- UFO (Objetos foráneos no identificados), la vida en otros
bigracia, el concepto propuesto es válido porque los resul- planetas, psicoquinesis y una hueste de otras ideas relacio-
tados predichos por el concepto están en consonancia con el nadas con la ciencia. No es que estos conceptos no son
experimento. posibles ni probables. El problema de validarlos es que no
Este ejemplo del uso de un modelo científico demues- contamos con datos sensorios directos en los cuales basar
tra la primera de las dos ideas tocante a la ciencia que son los conceptos propuestos, o que no tenemos una forma
responsables tanto para el poder del enfoque científico independiente de observar los resultados anticipados del
como para las limitaciones a las cuales hicimos referencia concepto o teoría específicos.
anteriormente. Podríamos señalar que de esta muy ostentada objeti-
vidad por parte del científico sólo parece existir en los
La ciencia comienza con la percepción, pasa a las
laboratorios experimentales. Mucho pensamiento y
ideas o teorías sobre la naturaleza de las relaciones com-
estudio han sido invertidos para tratar de determinar el
prendidas, y luego pasa a probar estos conceptos en el
grado al cual los científicos son realmente objetivos tocante
campo de la percepción o de la experiencia. Esto significa
a su trabajo. Este asunto está reflejado de maneras muy
que la ciencia comienza y termina con los cinco sentidos:
sutiles, por ejemplo, al determinar las razones por las
Oír, probar, ver, oler, palpar. Específicamente, si un fenó-
cuales una persona comienza a trabajar en un campo dado
meno no es percibido y medido por uno o más de estos sen-
o sobre un problema específico.'No somos totalmente obje-
tidos, no estamos involucrados en una búsqueda científica.
tivos al seleccionar el experimento a realizarse ni al
El segundo factor en la fuerza (y la limitación) de la seleccionar los datos que tomamos. De manera similar, si
ciencia yace en la naturaleza de la relación existente entre yo presento mis teorías ante una conferencia de científicos,
el científico y los objetos bajo su estudio. Si yo en realidad yo puedo ser muy falto de objetividad tocante a un colega
soy científico, yo seré "objetivo" tocante a mi trabajo. que no está de acuerdo con la interpretación de mis resul-
Todo cuanto yo hago en el campo de la ciencia, debe ser tados, o que postule interrogantes sobre mi tema experi-
verificable públicamente y demostrable a otros que están mental.
equipados con los correctos sensores. Si yo contemplo un Para resumir este enfoque, tomemos prestado un tér-
objeto o si yo realizo un experimento, siempre debo asumir mino del teólogo judío, Martín Buber. El sugiere que la
que si usted viene a mi punto de ventaja y usted emplea relación tal y como está descrita aquí es entre el "yo" que
sensores equivalentes a los míos, usted obtendrá los mismos observa y el objeto del estudio, es decir un "eso". El "eso"
resultados que yo. Quizás usted bien pueda interpretar los siempre es externo al observador y separado de él. Si bien
resultados en forma distinta que la interpretación que yo a veces hay una íntima relación entre el observador y lo
34» LA FE DE UN CIENTÍFICO •3Í
¿QUIEN SOY?

observado, no debe haber interacción entre ambos que medición y muchos de nosotros sentimos que estos son de
moleste el sistema observado, o de lo contrario no tendre- gran importancia para nuestra forma de pensar. Pero la
mos el sistema original bajo estudio. La ciencia, pues, está ciencia no sabe nada de aquello que no puede ser medido y
limitada a estas relaciones de "yo-eso". Si yo estudio un que es subjetivo. Yo afirmo que es en estos campos donde
átomo, es un "eso", al igual que una silla. residen nuestros significados existenciales y nuestros
Si yo fuera un psicólogo que estuviera estudiándolo a valores. Si bien yo puedo descubrir qué soy en el labora-
usted, usted sería un "eso", un objeto en el sentido cientí- torio científico, no puedo determinar allí quién soy.
fico. Si yo tratara de probar la existencia de Dios científi-
camente, tal esfuerzo, aun si tuviera éxito, solamente
demostraría la existencia de aquel Dios como una entidad
en el universo físico. Yo postulo que es imposible "probar"
la existencia de Dios por cualquier método científico,
intelectual, o lógico, y aun si fuera posible probarlo, tal Capítulo Tres
dios no sería un dios en el sentido religioso. Los diversos
argumentos que alegan probar la existencia de Dios son El Científico Como Ser Humano
muy consoladores para el creyente pero sencillamente no
son lo suficientemente fuertes para el incrédulo. Quizás Si no puedo encontrarme en el mundo de los hechos,
sea conveniente señalar que la pregunta: "¿Existe el de la lógica o del laboratorio, ¿hay otro lugar dónde bus-
átomo aparte del observador?" no tiene real significado. car? En realidad, no puedo preguntar si hay un lugar
La única pregunta correcta es: "¿Tiene el átomo signifi- dónde buscar, porque "lugares" se encuentran en el
cado para usted?" mjundo de las dimensiones y del tiempo, y concluimos en el
¿Dónde nos encontramos en nuestra búsqueda por la capítulo anterior que sólo podemos encontrar objetos físi-
identidad personal? Comenzamos con un "yo" experi- cos en lugares. Otra forma de hacer la pregunta es la
mentando el universo porque no podíamos comenzar en siguiente: "¿Hay otras experiencias además de las del
ningún otro punto. Si bien existe la posibilidad de vali- laboratorio que nos dan percepciones de la naturaleza del
darme a mí mismo, nosotros observamos que los métodos 'ser humano'?" Si comenzamos con un individuo que
de la ciencia no tienen la base para validar más que los experimenta, ¿hay otros tipos de experiencia que son váli-
atributos físicos de un objeto en el universo. La ciencia es dos pero que son de tal naturaleza que no pueden ser
un campo fascinante, que demanda mucho para quienes sometidos a medición ni públicamente verificables,
disfrutan al encontrar una forma satisfactoria de emplear vale decir, que no son científicas? ¿Contamos con
sus capacidades tanto en la rutina de la búsqueda en el experiencias que son tan fundamentales y legítimas como
laboratorio como en la excitación consumadora de ver los nuestras experiencias sensorias, pero que no emanan de las
resultados ubicarse en un elegante esquema conceptual. experiencias y de las observaciones tocantes a objetos en el
La ciencia tiene sus puntos fuertes de objetividad y de universo físico?
LA FE DE UN CIENTÍFICO •J7
3Í» ¿QUIEN SOY?

Yo pongo a vuestra consideración que sí hay estas Ahora veamos más cuidadosamente una de estas
experiencias que caen bajo el dominio de esta categoría. Yo respuestas emotivas. Emplearé la culpabilidad como un
creo que éstas son las experiencias emocionales, vale decir, ejemplo, quizás en parte porque esta respuesta es umver-
el sentido de culpabilidad, de ansiedad, de amor, de hostili- salmente reconocida, y quizás en parte porque ha sido un
dad. Yo también afirmo que éstas no son respuestas hechas factor tan importante en la determinación de nuestras
a los objetos que yo experimento en el mundo físico. estructuras de valores.
Quizás me enoje y le dé un golpe brutal a la llanta de mi En los muy tempranos períodos del hombre se nos
automóvil cuando vea que está sin aire, pero yo dudo que dice que cada uno hacía lo que era correcto ante sus
esté realmente enojado con la llanta. Es decir, que las propios ojos. Yo asumo que nuestros contemporáneos
respuestas emocionales no surgen de las interacciones con podrían elaborar un caso para la aceptación de este estado
los objetos en el mundo físico, sino que resultan de las de caos, pero también puede demostrarse que la verdadera
relaciones con otras entidades llamadas, para nuestros justicia individual sólo puede ser impartida con una
actuales propósitos, "seres". (Explicaré un poco más tarde estructura social que reconoce los derechos de otros indi-
algunas de las características del "ser" tal y como empleo viduos. Mi libertad termina donde la nariz del prójimo
el término, pero no es exactamente el empleo tradicional comienza. Se progresó en la historia cuando alguien reco-
filosófico del término.) noció el valor, para todos los miembros de la comunidad,
Mi siguiente proposición importante es, pues, que de la regla de "ojo por ojo" y "diente por diente". Esto sig-
estas experiencias emotivas no comprenden una relación nificaba que cuando yo le pegaba en el ojo, usted me
entre un "yo" y un "eso". En lugar de esto, se derivan de pegaba en el mío. No se tenía después ningún sentimiento
relaciones entre un "yo" y una entidad externa descrita en de culpabilidad puesto que éste era una correspondencia de
la terminología de Buber como un "tú". Por cierto, parte uño* a uno (perdón) entre el damnificado y el que dañaba.
de nuestra dificultad conceptual surge porque no conoce- Esto señala dos cosas: primero, que la respuesta de cul-
mos muchos "tus" que no sean caracterizados como obje- pabilidad surge de una relación no satisfactoria o no
tos. Estoy insinuando que la interacción primaria com- adecuada con otro ser humano; y en segundo lugar, que
prendida en hostilidad, culpabilidad, amor, etcétera, las respuestas de culpabilidad pueden ser resueltas al
emana de estas relaciones, "yo-tú", si bien por cierto estoy entrar en una relación mucho más satisfactoria con otro
consciente que hay niveles de adrenalina y otros concomi- ser humano, especialmente si esto resulta del perdón del
tantes de estas reacciones que son físicamente medibles. Yo individuo que ha sido perjudicado.
creo, por ejemplo, que la hormona científicamente medida Sin embargo, si yo lo mato a usted, usted no me
es secundaria a la respuesta emocional. Por supuesto que puede matar a mí, y surge una situación problemática. Si
hay una reacción orgánica que puede ser demostrada por nuestra premisa es válida de que la respuesta de culpabili-
la administración de ciertas drogas. De cualquier manera, dad puede ser templada al entrar en una relación satisfac-
iniciamos nuestra búsqueda metodológica con un indi- toria con otro ser humano, se desprende que debemos
viduo que experimenta el mundo que lo rodea. entonces encontrar otro ser humano que tome el lugar del
38» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •39

asesinado si hemos de resolver la culpabilidad. (Entre Un ejemplo del uso de la presuposición vicaria o sus-
paréntesis, el psicólogo muy bien puede identificar la causa titucionaria de la culpabilidad proviene de la temprana
de la culpabilidad y quizás pueda demostrar que ni es historia hebrea. Si bien los sacerdotes tenían el poder de
necesaria en algunas situaciones. Yo sólo estoy interesado a llevar a cabo el modelo de "ojo por ojo" para resolver las
esta altura con el hecho de que el individuo experimenta la dificultades personales, estaba claramente asentado que no
culpabilidad y cómo puede ser eliminada esta culpabili- todos los problemas eran traídos a la superficie en el curso
dad.) normal de los eventos humanos. A fin de no perder de
La resolución de este problema de culpabilidad en la vista ninguna posibilidad, cada año el sacerdote escogía un
ausencia de una relación directa de perdón entre los dos macho cabrío del rebaño y simbólicamente colocaba todos
individuos comprendidos, pudo haber asumido una de dos los males no declarados sobre la cabeza del animal. El
formas en los albores de nuestros patrones de relación. Por macho cabrío entonces era enviado al desierto. A este ani-
ejemplo, si alguien me vio a mí cometer el asesinato, esto mal se le llamaba víctima propiciatoria y servía para
podría haber sido comunicado a un "tu" vicario: el cubrir todos los males no perdonados del grupo.
patriarca, el juez. Este oficial entonces sería facultado para
Puede mencionarse otro aspecto de la situación de
tomar el lugar de la víctima y dar el castigo corres-
culpabilidad. Nunca podemos esperar estar de acuerdo con
pondiente. Tal penitencia u otros medios sustitucionarios
la lista de cosas por las cuales debiéramos sentirnos cul-
podrían (pero no necesariamente ocuparían) tomar el
pables puesto que provenimos de trasfondos muy diferen-
lugar del perdón de la víctima misma. A las claras mi
tes. Sin embargo, todos tenemos la característica de sentir-
reacción al juicio y el grado al cual esto eliminaría mi cul-
nos culpables de alguna cosa.
pabilidad estaría condicionado por todo mi patrón de
En el capítulo anterior describí una bastante cruda
respuestas.
analogía en la cual el científico, "yo", fue representado por
Otra posibilidad para resolver la culpabilidad del una línea vertical en un diagrama. Este "yo" experimentó
individuo fue elaborada en otras culturas. Si ningún otro los objetos en el mundo físico.
ser humano fue testigo del asesinato, en mi ilustración yo Éstos objetos fueron validados al experimentar los
todavía tendría el problema de la culpabilidad puesto que resultados predichos por el concepto. Podemos continuar
yo sé lo que hice. En esta situación, quizás el problema la analogía al representar ahora a este individuo que
de resolverlo, pues, podría hacerse asignando existencia a experimenta con el otro brazo extendido. En lugar de que
los objetos inanimados, tales como los árboles que me este brazo alcance un objeto, este brazo se extiende hacia
rodean, esto es, hacer de estos objetos "tus" o "dioses". Si otro individuo, "tú". Tal y como ocurrió en el caso
yo hiciera tal asignación, podría aplacar los dioses por anterior, no necesitamos "probar" que tal "tú" existe.
diversos medios. El auge de los ritos religiosos animistas Postulamos primero que existe tal entidad. Entonces
quizás pudo haberse acelerado por la necesidad de darle el sugerimos que si tal "tú" en realidad existe (o si tiene sig-
"ser" a la naturaleza a fin de que pudiera participar en las nificado), puede ser verificado en nuestra experiencia indi-
interacciones emocionales del hombre primitivo. vidual, tal como el átomo fue validado. En este caso, sin
40» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •41

embargo, no validamos un "tú" empleando nuestras asumo que puedo odiar (o amar) desde cualquier dis-
experiencias sensorias sino nuestras respuestas emotivas. tancia.
En el ejemplo de culpabilidad miremos el orden: (1) Si bien yo estoy manteniendo que la respuesta
Yo reconozco una respuesta de culpabilidad en mí; (2) emocional es una respuesta primaria y que las condiciones
esta respuesta de culpabilidad surge de una relación ina- fisiológicas son producidas en forma secundaria, yo
decuada o insatisfactoria con otro ser humano; (3) esta mencioné anteriormente que hay una reacción de un
respuesta de culpabilidad puede ser resuelta y eliminada al campo al otro. Esto es lo que uno podría anticipar
interactuar en una forma más satisfactoria con otro ser puesto que el "yo" que experimenta es el mismo indi-
humano, se espera que sea con la víctima; (4) yo valido la viduo. Hay solamente un "yo" y solamente un universo el
existencia del otro ser "tú" en el proceso de relacionarme cual habito y debe haber, por necesidad, una unidad y
con él; (5) yo reconozco que la resolución del patrón de coherencia de las diversas expresiones de mi experiencia.
culpabilidad no hubiera ocurrido si yo no hubiera entrado Hay drogas que pueden cambiar las respuestas
en esta relación con el otro ser. emocionales y el comportamiento, y nuestros estados emo-
El modelo de un ser humano de esta manera describe tivos ciertamente tienen una influencia directa sobre la
un "yo", el que percibe, que experimenta dos tipos de naturaleza y la intensidad de nuestros males orgánicos.
"señales": aquellos recibidos por sensores físicos y los reci- Estos son los aspectos "psicogénitos" de nuestra condición
bidos por sensores no físicos. Puede hacerse un interesante física. Alguien preguntó a Peter Marshall si nuestras men-
ejemplo de la distinción entre estos dos tipos de cono- tes hacen que nuestros cuerpos enfermen, o si nuestros
cimiento. Tenemos descripciones cuantitativas precisas de cuerpos hacen que nuestras mentes enfermen. Su respuesta
las reglas para apreciar y para medir la luz, el sonido, etcé- fue que nuestras mentes y nuestros cuerpos están tan ínti-
tera. Por ejemplo, la intensidad de la luz decrece en pro- mamente ligados que se contagian de los males que aque-
porción inversa al cuadrado de la distancia de la fuente de jan al uno y al otro.
origen. Esto significa que al medir una cantidad de luz a
cierta distancia de su origen, obtendremos una medida Hemos considerado la culpabilidad como un ejemplo
para la cantidad de luz que está produciendo impacto en del tipo de respuesta producida por una relación insatisfac-
nuestro instrumento de medición. Si entonces movemos el toria entre seres. También hemos indicado que una rela-
instrumento a un punto dos veces distantes de la fuente de ción que comprende dos seres (verbigracia, perdón) es un
luz, descubrimos que podemos medir solamente una requisito para su resolución. También he sugerido que una
cuarta parte de la luz que fue medida a distancia más de las características de nuestro "ser" es una capacidad
próxima. Describimos este descenso de intensidad de luz para la respuesta emotiva tal como un sentimiento de cul-
por la "ley inversa del cuadrado". Por otra parte, las pabilidad, y que también tal sentimiento puede ser elimi-
respuestas emocionales no son medidas, si bien algunos nado en la relación del perdón. Si bien la culpabilidad es
factores fisiológicos asociados con la emoción pueden serlo. un buen ejemplo de una respuesta emocional, hay otras
No hay "ley del cuadrado inverso" tocante al amor. Yo condiciones más generales que tienen que ver con la
42» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •43

naturaleza de un organismo caracterizado como "huma- El que ésta sea la condición de la humanidad es el
no". tema que hilvana tanto la literatura secular como la
Joel Sorenson, un teólogo sueco, ha descrito el estado sagrada. Los robots de 1984, los hombres vacíos y huecos
emocional (o espiritual) del hombre como conteniendo tres de las fiestas de cocktail, los personajes ligeros de algunas
elementos: culpabilidad por el pasado, inquietud por el de las obras teatrales, aquellos que no tienen salidas y los
presente, y esperanza por el futuro. Si bien puede haber habitantes de la antigua Roma, tal y como los describió el
entre nosotros discrepancia acerca de qué deberíamos sen- apóstol Pablo, todos tienen una cosa en común. Todos des-
tirnos culpables, los elementos de angustia y desesperanza criben seres sin relaciones humanas emocionales.
parecen estar mucho menos sujetos a desacuerdo en Esta condición ha sido descrita por el profesor
cuanto a su significado. Es verdad que el hombre siempre Northrop Frye, tal y como sigue:
debe tener un grado de esperanza, pero estamos caracteri- "Pensamos más bien .. .en una mente en la cual un
zados por diversos niveles de esperanza. También esfoy principio de normalidad y equilibrio está pugnando por su
sugiriendo que los factores anotados anteriormente son vida en contra de una manada estridente y aplastante de
característicos de cualquier ser humano indistintamente de impulsos caóticos, que simplemente no puede ser repri-
raza, cultura o cualquier factor individual de diferencia- mida sino que muy frecuentemente debe ser animada y
ción. Estos son factores transculturales y tienen que ver con consentida, siempre permitida a tener su voz pese a.su«cla-
un ser humano dondequiera viva sobre el planeta. sificación de tonta y pueril. En síntesis, pensamos en la
mente como una democracia participadora; es necesaria
Mi siguiente proposición es directa y sencilla. El para vivir con ella y sin embargo molesta y exaspera, y no
organismo humano, el "yo", es fundamentalmente un ideal sino un proceso. En tal analogía no cabe una per-
egocéntrico o autocentrado. Desde el momento en que sona dirigida por dentro que resiste a la sociedad hasta la
somos separados biológicamente de nuestras madres, nos muerte, tal como Sócrates o Mote: La sociedad está divi-
encontramos divididos entre nuestra necesidad y comodi- dida y el "individuo, pese a la etimología de dicha pala-
dad de una relación íntima emocional y biológica por una bra, está autodividido." ("The Educational Contract",
parte, y nuestro deseo por tener una identidad separada New Society, 20 de noviembre, 1969).
por la otra. Es este dilema fundamental y existencial Aludiendo a las revueltas estudiantiles de los últimos
la raíz de nuestra condición humana. En otras palabras, años de la década de los '60, el profesor Frye prosigue para
queremos retener nuestra identidad egocéntrica pero nos señalar que "como los beatniks, que ya han pasado del
damos cuenta que también debemos gozar de relaciones escenario, los hippies que están decayendo, y los grupos en
adecuadas y satisfactorias con seres fuera de nosotros mis- que se usa LSD, que se están desbaratando, la intranquili-
mos para resolver los problemas de culpabilidad, para dar dad estudiantil no es tanto un aspecto social como un agre-
sentido y significado al presente y propósito al futuro. Sin gado de frustraciones, interrogantes, desilusiones, y egocen-
tales relaciones sólo contamos con la frustración y la sole- t r i s m o s individuales".
dad. Una interesante distinción puede ser establecida entre
¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •4J
44*

los beatniks de la década del '50 y el hippie de la década gran importancia de tener a alguien que nos ame, pero
del '60. El beatnik proclamó a voz en cuello: "¡No te nece- evidentemente no muchos de nosotros estamos capacitados
sito! ¡No te necesito!" Pero todavía me necesitaba a mí para ofrecerle amor a otro. Los estudiantes negros en repe-
para poder gritar esto. El hippie, por otra parte, estaba tidas oportunidades me han dicho que su amor es selectivo
diciendo: "¡Yo te necesito! ¡Yo te necesito! Pero ya no para con otros negros. Esto completamente encalla al no
puedo ver quién eres." Estaban aclamando que los miem- reconocer que el amor no puede ser diferenciado en tal*
bros del establecimiento basado en la tecnología estaban manera. Si yo puedo relacionarme con otro humano, yo
diciendo: "Yo no te necesito como persona, sino como debo estar capacitado para hacerlo con cualquiera. El tra-
máquina." Ellos creyeron que el sistema obstaculiza al tar de limitar el amor es substituir la hostilidad por el
hombre de relacionarse realmente con otros. Ellos sin- amor. Donde existe la hostilidad, el amor no puede per-
tieron que el resultado era el mismo cualquiera sea la manecer. Pero todos somos humanos caracterizados por el
causa, sea que fuese la propia ciencia o la prostitución de la perenne conflicto entre estos sentimientos.
ciencia en manos de aquellos buscando (quizás inconscien- Uno de los comentarios más típicos que se oyen en la
temente) formas para depersonalizar y deshumanizar al universidad de hoy es que en realidad la vida no tiene sig-
hombre. Las personas necesitan que las personas sean per- nificado. Estoy de acuerdo que esto puede ser cierto en
sonas y usted puede sentirse tan solo en un lugar congestio- parte, pero insisto que es cierto sólo al grado que ao exista
nado como en una isla desértica. Nuestras ciudades y nues- relación con otro ser humano. Debo estar participando
tras multiversidades están atestadas de soledad. Hemos emocionalmente con otro para que yo goce de significado.
dicho a nuestra generación más joven: "Llévense el dinero Esto significa que yo debo darme a fin de que tal relación
y no me molesten." La juventud ha contestado: "Yo exista. Sin embargo, el dar una pane de nosotros es una
quiero una relación real con todos, emocional y biológica- perspectiva que intimida a la mayoría de nosotros.
mente, no importa cuáles sean las consecuencias sociales, Cuando hemos tratado de dar algo de nosotros en una
porque su sociedad no es más que máquinas." relación emocional, (aun cuando fuimos muy jóvenes),
El remedio propuesto para esta situación es sorpren- frecuentemente fuimos vencidos psicológicamente cuando
dentemente fácil declarar pero excesivamente difícil nos atrevimos a abrir un pequeño huequito en nuestra
realizar. Fundamentalmente el remedio es que cada indi- armadura. Hemos estado construyendo esos muros pro-
viduo cultive su capacidad para relacionarse emocional- tectores por tanto tiempo que es harto difícil ofrecer
mente con otro ser. El otro ser humano con quien yo me cualquier parte de nosotros por temor a ser lastimados más
relacione está igualmente necesitado de tal relación. En profundamente. La única esperanza para nosotros es
síntesis, el remedio es aprender a amar. Esto, por cierto, alcanzar el grado cuando creamos que podremos recibir
suena como un cartelón en un desfile por una avenida suficiente valor de una relación personal como para afron-
principal. Pero, ¿qué significa el amor? (Ciertamente no el tar el riesgo. Siempre es una decisión de beneficio venus
sexo, como parece significar para muchos.) Todos nosotros riesgo.
podríamos elaborar un caso bastante bueno tocante a la Esto es frustrante, ¿verdad? Vemos que todos noso-
LA FE DE UN CIENTÍFICO
46» ¿QUIEN SOY? •47

tros somos seres humanos asustados y solitarios, importa cuan inadecuada y transitoria, ayudará en nuestra
deambulando, buscando una relación amorosa con alguien búsqueda tras el significado y el propósito, pero evidente-
que nos acepte tal y como somos, sin importarle cómo mente cada uno de nosotros tendrá que seguir en su propio
hemos actuado en nuestra soledad y desesperación. Enton- camino miserable, puesto que no contamos con una per-
ces si encontramos tal persona, se me dice que debo dar sona realmente comprensiva (vale decir, madura),
más de mí mismo como paliativo y remedio para la ansie- generosa a nuestro lado.
dad y el dolor que he sufrido. ¿No sería acaso mucho La respuesta a nuestro interrogante es clara en prin-
mejor intentar algo, posiblemente las drogas, a manera de cipio. Yo no descubriré quién soy en el laboratorio, sino
escape, al menos temporal, de mí mismo? Parece que no más bien en mi ser y ser con otro. La necesidad para el
puedo continuar golpeándome la cabeza contra la muralla encuentro con otro ser humano es la base para el huma-
procurando encontrar la razón de mi existencia. Pero no nismo. Pero el humanismo basado sobre las debilidades
tomo el camino lógico, porque sí sé algo acerca de las humanas y el egoísmo humano que se disfraza de
relaciones humanas aunque sean conocimientos fragmen- amor, solamente ofrece un paliativo transitorio y limitado
tarios. para mi interrogante existencial. Alguien observó: "Yo
Es fácil decir que la respuesta a la condición humana podría creer en la humanidad si no fuera por las personas
es el "amor" y la relación con otros, pero no hemos tenido que la componen."
la práctica que necesitamos para tener éxito. No hemos
tenido la práctica de amar en nuestros hogares y no hemos
gozado de una relación realmente satisfactoria con nues-
tros congéneres. ¿Y acaso hay un miembro del orden
establecido, tal como un abogado, pastor o médico, a quien
pueda yo acudir y quien me aceptaría pese a mi luenga
cabellera, o mis conexiones sociales, si realmente me Capítulo Cuatro
conociera tal como soy?
¿Qué significa todo esto? Sencillamente que la exis- Significado y Finalidad
tencia significativa es posible sólo mediante una rela-
ción satisfactoria con otro ser humano. ¿Quién soy yo? En los capítulos anteriores hemos tratado de estable-
Soy solamente con relación a otro ser con quien puedo cer un número de conceptos básicos sobre los seres huma-
entrar en relaciones emocionales o espirituales de amor. nos, particularmente con respecto a su- (mi) forma de
Puedo definir el significado mínimo sobre los términos de aprender acerca del universo circundante. Afirmé que
una relación con otro ser humano, pero todo ser humano debemos comenzar con la presuposición de un "yo" que
que conocemos tiene sus ansiedades, alienaciones, y absur- puede experimentar este universo y que aun al tratar de
dos. ¿Qué me puede dar sino una proyección de su propia responder al interrogante: "¿Quién soy?" debemos
soledad y frustración? Por supuesto, cualquier relación, no comenzar con esta presuposición. Observé que cada indi-
48* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •49

viduo experimenta el universo en dos formas diferentes Entonces asumí la posición que los problemas real-
que están relacionadas solamente en el hecho de que el mente fundamentales comprendidos en "ser humano" y
mismo ser atraviesa ambos tipos de experiencia. en obtener una comprensión tocante a quién en verdad
Sugerí que experimento el universo físico que me soy, se derivaban de las relaciones no satisfactorias e ina-
rodea a través del uso de mis cinco sentidos y por el estudio decuadas con otros seres humanos con quienes había
de los objetos en mi región sensoria. Este es el dominio de entrado en relación más o menos satisfactoria; tanto
la ciencia que puede ser caracterizado como un estudio for- familia, como grupos de congéneres. Mi presuposición es
mal de "yo-esos" y sus relaciones, según la terminología que todos nosotros somos fundamentalmente egocéntricos
de Martín Buber. El enfoque y la forma de aprendizaje y que tenemos una soledad esencial que proviene de nues-
comprendidos en esta pesquisa científica son muy prove- tra culpabilidad, falta de significado, y falta de propósito.
chosos y utilitarios para cambiar el universo a fin de que se En la conclusión de esa sección, estuve de acuerdo con
conforme a mi voluntad: o bien, para fines destructivos o aquellos que afirman que no hay significado para la vida
constructivos. Señalé, sin embargo, que varias limitaciones fuera de las relaciones en las cuales participamos, y que las
de la ciencia son inherentes en nuestro esquema. La ciencia relaciones humanas deben por necesidad ser temporales e
está limitada a experiencias que comprenden los sentidos y inadecuadas puesto que todos los demás seres humanos
al estudio de los objetos en el universo físico. No tiene nada están sujetos al mismo cuadro de hostilidades, ansiedades,
que ver con las experiencias no sensorias, y no tiene nada y egoísmos que son tan característicos de mi estado. Las
que ver en campos no objetivos, tales como los juicios relaciones humanas son esenciales, y pobre es el hombre
valorativos. (Recuerde que estas son características de la que no cuenta con la capacidad y la oportunidad para
"ciencia", no de los científicos como seres humanos.) entrar en estas relaciones. Tales relaciones humanas ina-
decuadas son lo mejor que muchos de nosotros hemos
También señalé que los científicos, al igual que todos
experimentado, y la mayoría de ellas no están caracteriza-
los seres humanos, tienen la capacidad para soportar tipos
das por ningún sentido de finalidad. "¿Quién soy?" puede
de experiencias más que los que comprenden los sentidos.
ser contestado entonces parcialmente sobre la base de los
Estos son atributos emocionales tales como el amor, la
seres humanos con quienes tengo relación. La pregunta:
hostilidad, la ansiedad, u otros parecidos. Entonces sugerí
"¿Pero quién en realidad y finalmente soy?" queda para
que estas experiencias no son características de una rela-
ser considerado.
ción entre "yo" y un objeto del mundo físico, sino que
emanan de las relaciones entre seres que tienen capacida- No hay mucho que cuestionar de que debiéramos de
des recíprocas para tales respuestas. En otras palabras las estar capacitados para obrar mucho más satisfactoria-
respuestas emocionales son características de las relaciones mente en nuestras relaciones humanas que las conclusiones
"yo-tú" y son atributos de tipos subjetivos y no medibles un tanto pesimistas sugeridas en el último capítulo.
de interacciones. Es en este campo, creo yo, donde yacen Muchos de nosotros somos lo suficientemente idealistas
nuestros juicios valorativos, nuestra "moralidad" y el sig- como para sentir que deberíamos estar capacitados para
nificado de la vida. hacer algo tocante a nuestro problema humano existencial.
JO» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •íl

De hecho, el enfoque principal de tanto la revolución (Tal y como lo señalé anteriormente, yo tengo fuertes
social como de la psicoterapia, está en la dirección de hacer convicciones que estos programas tan urgentemente
algo tocante a estas dificultades. Yo no puedo aceptar la requeridos debieran seguir, y no preceder, los esfuerzos por
declaración de Abbie Hoffman que la revolución se hace
solucionar la pregunta existencia!, si bien también estoy de
por el puro prurito de revolución. Yo creo que nuestra
acuerdo que las estructuras sociales tienen un impacto en
generación más joven seriamente está tratando de resolver
los individuos que las integran.)
los problemas que nosotros, como humanos, confrontamos.
¿Qué, pues, puede cambiar nuestras actitudes y nues-
Tal y como lo señalamos anteriormente, el remedio
tras percepciones y darnos un paliativo para nuestra sole-
es sencillo de declarar. Pero ¿cómo cultiva uno el amor y el
dad y ansiedad? Sugerí anteriormente que una relación
desinterés para todos sus prójimos? Quizás quisiéramos
con otro ser en amor y en perdón es el único camino por el
agregar "¿Quién quiere hacerlo?"
cual obtener el significado por ambos partidos en esta tran-
Quizas existan algunos remedios sociológicos que
sacción. Solamente en tal relación las actitudes pueden ser
tengan alguna probabilidad de éxito parcial. Por cierto, la
modificadas. Nuestras estructuras valorativas están deter-
educación de todos, incluyendo la población en los ghettos,
minadas por el nivel de confianza que desarollemos en
es un muy deseable fin. De hecho, la mayoría de los
aquellos con quienes estamos relacionados emocional-
enfoques humanísticos a la solución de estos problemas
mente. ~
humanos están basados en la tesis de que la educación de
alguna manera estará capacitada para resolver esta situa- Esto nos lleva al concepto de "identificación" en el
ción. No requiere gran reflexión, sin embargo, para darnos sentido psicológico. Como ser humano, acepto aquellos
cuenta que los instrumentos de la ciencia en manos de un valores de los seres con quienes me identifico íntimamente.
monstruo educado sólo servirán el fin de hacer del mundo Por ejemplo, llevamos en nosotros muchas de las actitudes
un lugar de horror, y que la educación, por sí misma, no y del comportamiento de miembros de nuestras familias
puede ser un fin apropiado. aun cuando nos esforcemos desesperadamente por elimi-
nar cualquier rastro de tales patrones en nuestros intentos
Otros fines sociológicos dependen de perspectivas
por lograr la individualización.
altamente optimistas sobre la naturaleza del hombre. Tan
importantes como lo son la educación, la limpieza de las Hemos aludido a las relaciones informales con nues-
áreas urbanas, el control de la natalidad, la calidad tras familias y con nuestros grupos de congéneres que
ambiental y proyectos similares, es mi ponencia que cambian nuestras actitudes y nuestro comportamiento. Por
cualquier intento de sobreimponer un nuevo y, se supone, cierto, la conformidad de nuestra juventud a su propio
mejor conjunto de condiciones ambientales en una huma- grupo parece ser mucho más fuerte que la de la generación
nidad integrada por personas asustadas y solitarias, inevi- de los padres. Además de tales relaciones informales, hay,
tablemente fracasará si la presuposición está basada en que sin embargo, dos disciplinas formales que tratan de ofrecer
tales cambios producirán cambios en las actitudes funda- avenidas de asistencia terapéutica para nosotros al desa-
mentales del grupo que está bajo consideración. rrollar nuestra capacidad para entrar en relación significa-
tiva con otros seres.
SI»
¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •Si

Estos enfoques formales que se interesan en las sin tener este tipo de asistencia o ayuda profesional. Es
interrelaciones humanas son las de psicoterapia y religión. realmente una revelación sorprendente cuando uno se da
La psicoterapia es diferente de una psicología científica. La cuenta del egoísmo y la hostilidad que ha estado alber-
psicología considera la naturaleza objetiva y científica de la gando por tantos años y el papel que éstos han jugado en
interacción humana y estudia las condiciones bajo las sus patrones emocionales y de comportamiento. El poder
cuales ciertas cosas suceden y bajo las cuales ciertos patro- reconocer culpabilidad y hostilidad y el poder perdonarse a
nes de comportamiento emergen. El psicoterapeuta, por uno mismo y liacer aquello que puede hacerse positiva-
otra parte, trata de establecer una relación emocional y
mente a nivel humano, es una experiencia satisfactoria. El
personal con el ser solitario que se acerca a él solicitando su
doctor Paul Tournier, en sus muchos excelentes libros, ha
ayuda. Si bien el criterio de varias escuelas de psicoterapia
demostrado cuan efectivo puede ser esto. Pero aun aquí
abarca desde el enfoque freudiano analítico al de los
estamos limitados por nuestra humanidad. Todavía estoy
encuentros, hay dos características que son comunes a
limitado por mi propio egocentrismo y nadie con quien yo
todas las escuelas, sea que el terapeuta se siente en un sofá
jamás haya tratado de relacionarme formal o informal-
o junto a un escritorio.
mente ha sido liberado de su propio egocentrismo.
Una característica es el requisito que la persona Esto ha de hacer surgir nuevamente la pregunta de
interesada debe tratar de ayudarse a sí misma. Ningún finalidad. Yo pregunto: "¿Hay un verdadero significado
enfoque terapéutico es efectivo a menos que el individuo final para la vida que no se encuentra expresado sobre los
reconozca su necesidad por este tipo de relación y que no términos de familia o amigos, no importa cuan importan-
puede satisfacer su necesidad por sí mismo. El segundo fac- tes ellos sean o puedan ser?" Citando nuevamente al pro-
tor es que todos los enfoques a la psicoterapia comprenden
fesor Frye diremos:
el desarrollo y cultivo de una relación interpersonal entre
"¿Qué es, pues, lo que los estudiantes más inquietos e
el que busca y otro ser fuera de sí mismo. Este recono-
impacientes de nuestra época están tratando de lograr a
cimiento de la necesidad de relación con un ser fuera de
través de su preparación universitaria? He sugerido que
uno mismo es de importancia capital al tratar de corregir
han tratado de buscar la dirección a las preguntas exis-
un patrón de relaciones resquebrajadas o inadecuadas y al
tenciales que en gran medida han empequeñecido
establecer un patrón de comportamiento por el cual el
cualquier confianza que habían tenido en la disciplina del
individuo puede encontrarse con la sociedad de manera
pensamiento. En otras palabras, su búsqueda es una
más o menos satisfactoria.
búsqueda religiosa, y están buscando respuestas a interro-
Para quienes tienen los recursos (emocionales y gantes religiosos que la universidad, como universidad, no
económicos), no cabe duda de que la psicoterapia es puede contestar."
frecuentemente más útil. En forma mínima debiera pro- Para mí la pregunta: "¿Quién soy realmente?" debe
ducir una percepción de las causas reales de problemas ser preestructurada. Estamos, en esencia, preguntando:
personales y nuestro potencial para lograr un cambio. "¿Hay un ser absoluto o último con quien yo puedo y
Muchos de nosotros sencillamente no podríamos funcionar debo entrar en relación si he de obtener un sentido de
J4» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •Í5

finalidad?" Si tal ser existe, y si yo puedo establecer una existe un Ser que posee estos atributos altamente deseables.
relación significativa, puedo conocer lo último en signifi- El nombre teológico para dicho ser es Dios. La Biblia del
cado en términos no ambiguos ni equívocos. Si yo puedo cristianismo comienza con la presuposición de que hay un
encontrar tal ser, mis preguntas sobre el significado y Dios quien posteriormente está caracterizado en el libro
propósito últimos serán resueltas. Este ser asumiría las como <í(amor" (ágape). Esta proposición declara que este
características de "ser" que hemos descrito: respuesta Dios es un ser personal disponible y que tiene la capacidad
emocional recíproca, sensibilidad, percatación de mis nece- de entrar en relaciones emocionales (espirituales) con cual-
sidades, aceptación de mí como ser solitario y egoísta, en quier ser humano que reconoce la necesidad para este tipo
síntesis, un ser de amor en un sentido totalmente altruista. de relación final. Este Dios no posee ninguna de nuestras
A las claras yo no cuento con amigos humanos dotados de ansiedades ni hostilidades humanas. No tiene móviles
estos atributos. escondidos. Simplemente está en disponibilidad para cual-
Aquí, sin embargo, radica otra limitación inherente a quiera que esté deseoso de experimentar y responder a este
nuestra humanidad. Hemos usado el término "último", amor. Si bien es tan personal (esto es, que es) como usted
que, al igual que el término "absoluto", es algún tipo de es y como yo soy, no está limitado por un cuerpo en tres
estado ideal que no es lograble para nosotros como huma- . dimensiones, ni por el tiempo. Esto significa que no está
nos. Pero no podemos comprender qué significan en reali- sujeto a las limitaciones del universo físico. Este Dios
dad estos términos. Por ejemplo, usamos el término "infi- puede participar en cualquier encuentro e inmediatamente
nito", y es una palabra útil. Pero sabemos que la infinidad se presenta tan pronto como aceptemos la necesidad de él.
no es solamente el mayor número posible que quepa en El famoso filósofo y científico Pascal, escribió en una opor-
nuestro pensamiento, más uno. Representa un concepto tunidad (como si estuviera hablando Dios): "No me
enteramente diferente de nuestras idea sobre los números. hubieras buscado si ya me hubieras encontrado."
Sólo podemos hacer analogías para tales términos, pero Volvamos por un momento a nuestro modelo ori-
representan el límite al cual nuestro proceso racional ginal. Sugerí que la validación del átomo venía al propo-
puede ser dirigido. ner la existencia de un átomo con características parti-
Yo reconozco que necesito el amor en su exponente culares como explicación para mis observaciones y
"absoluto" o "último". Según mis términos esto estaría experiencias. Procedimos a validar el átomo al determinar
representado por un ser no egocéntrico ni hostil, ni auto- si la entidad propuesta satisfacía la prueba de observacio-
superior. Sólo entonces puedo preguntar: "¿Hay un ser nes adicionales que fueron predichas sobre la base de la
que está caracterizado por tal amor?" No hay significado existencia presupuesta del átomo. Si tales observaciones
en la idea de un amor objetivo; sólo hay una relación sub- fuesen en realidad hechas, dijimos que habíamos validado
jetiva entre seres. Preguntamos: "¿Hay un ser quien el átomo en el sentido de que el átomo tiene significado
puede completar la relación al suplir todos mis puntos ina- para nosotros en el campo físico.
decuados?" Si este criterio es confiable y apropiado, ahora pode-
Ahora puedo declarar mi tesis final. Yo afirmo que mos resumir lo dicho al proponer que un Dios de amor
56» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •57

eterno existe y que es conoscible en algún sentido no físico. tenido una experiencia personal, al igual que carece de
(Mencioné anteriormente que no creo que Dios pueda ser sentido discutir la calidad de lo verde con una persona que
probado científicamente.) Sin embargo, si el Dios indicado ha nacido ciega. Yo puedo discutir las nociones de las
tiene atributos que pueden ocasionar cambios en mi vida y ondas de la luz verde en círculos por segundo, pero no
en mi perspectiva, cambios que yo puedo identificar, y si puede haber una verdadera apreciación de lo verde o de
no hay propuestas alternadas que producen estos cambios, Dios sino hasta que lo hayamos experimentado.
entonces estoy en posición de validar la existencia de Dios Cuando yo continúo mi búsqueda de aprender más
y afirmar que él tiene significado para mí. En otras pala- acerca de Dios a través de la lectura de la Biblia y a través
bras, la existencia de un Dios personal es un modelo que de participación en la discusión, hay algunas cosas que
puede ser sometido a las pruebas de validación de la inmediatamente llegan a mí. Una es que Dios parece estar
experiencia. Si mis problemas fundamentales existenciales descrito como el Dios que organizó todo el universo y
son resueltos en el proceso de relacionarme con tal Dios, él quien estableció todas nuestras relaciones científicas que
por ende es validado en el proceso. Usted podrá señalar hoy gozo tratando de descubrir. No puedo "probar" tales
que esto no valida la "existencia" de Dios, pero mi ideas científica ni lógicamente, pero cuando entro en una
respuesta es que este proceso establece el "significado" de relación personal con la "parte" de Dios que yo puedo
Dios y que este es el único punto válido al cual podemos experimentar a la altura de mis necesidades espirituales y
llegar. emocionales, repentinamente me parece a mí muy consis-
Incidentalmente, esto no afirma que este Dios a tente que él es el mismo "gran" Dios que creó el universo.
quien valido dentro de mi experiencia subjetiva no es más No puedo, sin embargo, argüir esto en forma inversa. No
que el Ser que participa conmigo, pero sí dice que al Kpuedo probar la existencia del Dios del universo y luego
menos es eso. El se encuentra conmigo a la altura de mi mostrar que si tal Dios existe, él tendría interés en mí
propia e individual necesidad, y la sorpresa y maravilla es como individuo infinitésimo. Yo acepto la noción de que
que él se encuentra con todos mis amigos a la altura de sus Dios quien hace significativa mi existencia después de una
necesidades también. validación personal de su existencia, es el mismo Dios del
Así como C. S. Lewis señala en su libro Mero universo y de la historia.
Cristianismo, el canal normal para conocer la naturaleza Además, cuando yo leo la Biblia para descubrir más
de este Dios es a través de la Biblia del cristianismo que es acerca de Dios, me doy cuenta que él representa un con-
una afirmación más completa de las relaciones existentes cepto bastante nebuloso. Para la mayoría de nosotros, Dios
entre seres humanos con y sin el beneficio de relación con es un "vertebrado gaseoso" con poco o nada definible. Yo
Dios. Otra forma apropiada para aprender más acerca de encuentro que no puedo, en el sentido psicológico, identifi-
Dios es a través de las discusiones con aquellos que en carme con un ser abstracto puesto que como ser humano
forma similar se han encontrado con él y han entrado en no puedo dar este salto. Entonces me doy cuenta que mi
una relación con él. Es esencialmente ilógico tratar de dis- fe y mi comprensión del mensaje del cristianismo no es
currir sobre la naturaleza de Dios con quien no haya fundamentalmente acerca de la creencia de Dios ni tam-
S8* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •J9

poco que descansa sobre cómo cumplo los diez man- en primera línea en su pensamiento y controlar su com-
damientos y la regla de oro. Si trato de interpretar mi rela- portamiento para garantizar esta norma. El sufrió las ten-
ción con Dios sobre la base de estas nociones, corro el alto taciones pero no cedió ante las mismas.
riesgo de basar mi caso, o bien en sentimientos caóticos por Si realmente queremos conocer qué es el amor no
una parte, o en una superficial capa de "correcto" com- egoísta, podemos leer y tratar de comprender cómo Jesús
portamiento por la otra. encaró las situaciones que se le presentaron. Entonces
Encontramos que el verdadero genio del cristianismo, debemos determinar, conforme a nuestras mejores habili-
que lo hace constantemente contemporáneo y radical- dades, cómo trataría él este juego de valores si viviera en el
mente significativo, yace en el concepto de que Dios reco- momento actual. Las mismas leyes de amor, altruismo,
noció que los humanos no pueden identificarse con él como sensibilidad, percatación de necesidades humanas, por
una abstracción final. El cristianismo está basado en la cierto tienen una importancia primordial hoy, tal y como
idea fundamental de que Dios escogió entrar en el mundo la tuvieron para él ayer.
y en la historia en la forma de un hombre. El verdadero La declaración bíblica sobre el cristianismo incluye
significado y la dinámica real del cristianismo está pues, no otras ideas que no son esclarecidas inmediatamente sobre
en la creencia en cuanto a Dios sino en la necesidad de la base de términos pertienentes y contemporáneos. Por
entrar en relación con Dios tal y como se nos muestra en la ejmplo, la mecánica de la resurrección, que comprende el
persona histórica llamada Jesús. Esta encarnaáón, Dios que Dios reasuma su divinidad singular, no alcanzo a
entrando en la historia en la forma de un hombre, es la comprenderla. No cambian el hecho de que este punto de
que realmente genera la dinámica para la solución de vista cristiano tenga significado para mí y que el entrar en
nuestro dilema existencial. Esto es decir que Dios vivió en ^las relaciones descritas como posibles y necesarias, de hecho
la persona de Jesús en un país del Medio Oriente hace dos resuelven las preguntas con las cuales comenzamos esta
mil años y que un encuentro con ese Jesús es la base para discusión.
la afirmación de que el cristianismo puede satisfacer el Yo he hecho una declaración directa y franca tocante
problema humano. a la pertinencia y al impacto del cristianismo en mi propia
Por cierto, yo no sé exactamente qué significa encar- experiencia. Pero, ¿qué de las otras religiones? Si nuestro
nación ni cómo Dios lo pudo hacer, pero el hecho perma- enfoque básico es aceptable, sólo me resta colocar
nece que cuando yo pregunto verbal o conscientemente: cualquier otra religión en competencia directa con el
"¿Cómo es Dios?", la única respuesta que puedo dar es: cristianismo en su capacidad para resolver las preguntas
"Dios es como Jesús". Jesús era Dios viviendo en forma presentadas y satisfacer las necesidades experimentadas. La
humana. Según en la historia, él vivió y fue tentado en identificación personal puede, por supuesto, existir con
toda manera tal y como nosotros (esto debe incluir las ten- cualquier ser. En este modelo, el otro ser podría ser el psi-
taciones que comprenden hostilidad, ansiedad, compor- coterapeuta u otro maestro religioso, tal como Buda, Con-,
tamiento sexual, como así también otras). De alguna fucio, un profeta, o un hombre bueno. Metodológica-
manera, él pudo mantener el valor de los seres humanos mente, ubicaría cualquier personalidad religiosa en el plan
60» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •61

del "tú". También debiera yo ser el primero en aceptar el su ambiente. Yo creo, sin embargo, que los seres humanos
hecho de que cualquiera debe tener el derecho de tratar de están caracterizados por lo que el matemático llamaría
resolver sus problemas de significado y propósito en "un segundo orden de percatación". Es decir, no sólo estoy
cualquier forma que él crea conveniente siempre y cuando percatado de lo que me rodea sino que también estoy
no ocasione daño y perjuicio a otra persona. Yo tengo consciente de que estoy consciente. No solamente es una
muchos amigos en muchos países con quienes he discu- respuesta a un estímulo sino una evaluación de la
rrido sobre estos asuntos en conferencias universitarias y naturaleza tanto del estímulo como de la respuesta que es
sesiones de diálogo, y no puedo por supuesto reprender a característica de mi humanidad o de mi alma. El alma,
ninguno de ellos por seguir los principios de su fe. por tanto, es una capacidad y no está geográficamente
Sólo puedo decir que el cristianismo es un modelo localizada en ninguna parte específica de mi cuerpo.
más aceptable para mí.' También creo que hay razones Para ilustrar este punto, quizás podamos describir un
buenas tanto psicológicas como religiosas por las cuales el experimento llevado a cabo antes del comienzo del siglo.
cristianismo puede resolver los problemas de cualquier Un grupo de científicos agnósticos decidió realizar un
individuo sobre la base transcultural. Mi única posición es experimento para dejar sentado, de una vez por todas,
que me gustaría hacer que el cristianismo sea una opción dónde existía el alma. Para probar esta hipótesis, ellos
viable para cualquier individuo que está buscando la solu- dedujeron que si en realidad existía el alma, un cuerpo
ción de los problemas de culpabilidad, de carencia de signi- debería perder peso al morir cuando se separaba del
ficado, y de falta de propósito, pero yo no puedo enarbolar cuerpo. Entonces colocaron un paciente en agonía sobre
bandera, actual o emocional, para obligar este resultado. una balanza y tomaron nota cuidadosa del peso del
Quizás pueda señalar que Eldridge Cleaver, en su Soul paciente al morir. No hubo pérdida de peso y así, científi-
On Ice, tiene una afirmación muy poderosa de la necesi- camente, "probaron" que el alma no existía. La falacia de
dad de una experiencia religiosa en la búsqueda tras el sig- este enfoque debiera ser evidente si consideramos que el
nificado y el valor personales. alma es una capacidad para entrar en una relación, no una
Puesto que ya ahora estamos claramente en el campo entidad física.
religioso, identifiquemos algunos pocos términos teológicos De manera similar, yo creo que el Espíritu Santo
para ver cómo nuestros conceptos pueden ser amoldados representa la capacidad de Dios para conjugarse con mi
dentro de una terminología religiosa común. (Hasta este alma. Se desprende que una comunicación directa puede y
punto he insistido de que hablemos tocante a ideas y con- en efecto ocurre con Dios a través de su Espíritu. Esta
ceptos y he tratado de evitar los matices emocionales que respuesta multifacética de Dios en su ser divino está repre-
siempre están entre bastidores al usarse un vocabulario sentada en el concepto de la santa Trinidad, que es, tal y
particular.) Por ejemplo, en mi modelo, el "alma." del como lo señala C. S. Lewis, un esfuerzo por describir dis-
hombre está representada por la total capacidad de tintos atributos de Dios.
relacionarse con otro ser humano. Es decir, yo creo que los He deambulado a través de una extensa suerte de
animales responden al estímulo y que están percatados de ideas que tienen que ver con el universo físico y con las
62» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •63

experiencias no físicas en la búsqueda por un armazón de Capítulo Cinco


consistencia para toda experiencia. Mi presuposición
básica es que hay un "yo" y un universo (y un Dios), y Hacia Una Serenidad Dinámica
que todas las manifestaciones de estos deben ser compa-
tibles con todos los demás. Como una analogía, yo me
imagino frente a una mesa con una difusa selección de tro- Hemos pintado la realidad tersa de una vida sin
zos de información, experiencia, y lo que parece ser, una relaciones y el hecho de que el entrar en un encuentro con
interpretación apropiada. Frente de mi persona se encuen- Dios como ser personal es esencial para la solución de
tra un marco sobre el cual trato de colocar los diversos nuestros problemas de enajenamiento, culpabilidad, y
pedazos. Algunos de estos pedazos provienen del campo para encontrar significado y propósito finales para la vida.
científico y otros del personal y religioso. Yo acepto la filo- ¿Pero qué significa en verdad "entrar en relación" y "en-
sofía de que pueden ser ubicados en un solo cuadro pese al contrar a Dios"? Volvamos a nuestros modelos.
campo del cual se derivaron originalmente. El reto real-
Usted tendrá presente cómo demostramos en el
mente apasionante para mí es la continua búsqueda por el
campo científico la base para nuestra creencia en los áto-
patrón de los pequeños trozos que están delante de mí y el
mos. No probamos su existencia, pero asumimos que hay
constante esfuerzo de hallar más trozos para colocar dentro
una entidad "realmente" presente con características que
de mi patrón. Yo no creo que quisiera encontrar todos los
produjeron los resultados observados en nuestra experien-
trozos aun cuando pudiera, puesto que entonces ya no que-
cia. También he sugerido que Dios puede ser validado de
daría mucho desafío.
la misma manera. Tenemos necesidades para gozar de
Pero quizás hemos sido lo suficientemente introspec- relación, causada por la separación y la ansiedad inheren-
tivos. Quizás los verdaderos desafíos se encuentran en el tes a nuestra existencia individual. Esta necesidad ha dado
campo de la aplicación de mis percepciones, de mi com- lugar a los síntomas que son evidenciados diariamente en
prensión, y de mi experiencia con Dios a los candentes y el hospital, en las cortes criminales, en las estadísticas de
rudos problemas que me confrontan cuando observo a mi divorcios.
alrededor. Hemos considerado la forma en la cual pode- Si bien los aspectos negativos de este enajenamiento
mos determinar el significado de la vida. Pero ahora entre nosotros y Dios es la preocupación usual, quizás
hemos de considerar cómo ha de ser el vivir en el mundo quepa mencionarse que algo de nuestro "buen" compor-
real y cuáles han de ser las consecuencias de estas per- tamiento frecuentemente puede ser visto como un deriva-
cepciones y comprensiones en la vida real. tivo del mismo juego de sentimientos negativos pero en
forma más aceptable. Si necesitamos seguir cualquier
patrón de comportamiento en forma compulsiva, quizás
represente un esfuerzo por escapar de nuestra soledad y
frustración aun cuando la actividad sea "buena". Este tipo
de comportamiento ha sido descrito hábilmente por el doc-
¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO »6J
64»

tor Paul Tournier en tales libros como Guilt and Grace, y ofrece al actuar como que él existe y al aceptar esta
The Meaning ofPersons. Por cierto, este comportamiento creencia (fe) como la base de nuestras actitudes y de nues-
goza de mucha más amplia sanción social, pero puede tro comportamiento.
representar el mismo patrón dinámico de respuesta para el Tómese nota que empleé la palabra "creencia" en los
individuo como los síntomas menos aceptables. Frecuente- átomos y en Dios. Otra palabra con connotación bastante
mente llega un momento cuando tales personas ya no pue- similar es el término "fe". ¿Cuál es la diferencia entre estas
den encontrar la resolución evidente a los problemas bási- dos palabras? ¿Es la fe sencillamente "el creer aquello que
cos de tales actividades "buenas", y ellas también comien- se sabe que no es cierto"? En mi terminología, yo hago
zan una búsqueda para relaciones que afirmen a fin de una apreciable y útil distinción que puede o no ser válida
tener una resolución auténtica de las situaciones que con- sobre las bases de significados originales de las palabras. Yo
frontan. Esta necesidad de la reconciliación del hombre "creo" en los átomos y empleo este vocablo para describir
con Dios es la noción teológica del pecado. El pecado es lo mi "actuación como si existieran". Yo creo en una entidad
que significa en nuestras vidas la culpabilidad, la falta de científica o intelectual. Yo no uso el término "fe" para
sentido, y la falta de esperanza. El encuentro con Dios expresar esta idea respecto de los objetos físicos. Es decir,
resuelve estas necesidades universales del hombre. yo creo en átomos pero no tengo fe en ellos. Prefiero ocu-
par el término "fe" para el actuar como que un ser o una
Pero, ¿cómo podemos realmente "probar" la exis-
persona existe. En otras palabras, yo actúo como que usted
tencia de este Dios? Metodológicamente, podemos demos-
existe o de lo contrario no me molestaría por escribir (si
trar su existencia de la misma manera como validamos el
bien probablemente yo estoy derivando mucho más de mis
átomo. Simplemente proponemos la posibilidad de la exis-
escritos que lo que está aprovechando usted). De manera
tencia (o mejor dicho, significado) tanto del átomo como
similar, yo actúo como que Dios existe al aceptar y al
de Dios y actuamos como si existiera.
expresar mi fe en él y viendo entonces cuáles son las con-
Actuamos como si los átomos existieron durante la
secuencias.
segunda guerra mundial y organizamos el proyecto
Manhattan para producir una bomba atómica en momen- El término "actuar como que existe" es también la
tos cuando un individuo llamado Hitler amenazaba a todo palabra "entrega". Yo me entrego a mi esposa en amor
el mundo civilizado. El "éxito" de la bomba en términos humano aun cuando yo sé que esto sólo puede ser parcial
técnicos, validó el átomo de una manera tal que ninguna y limitado por nuestras propias limitaciones humanas. Yo
observación directa del laboratorio podía cuestionar. No me entrego a Dios en un encuentro en el cual yo actúo
hubiéramos tenido ningún conocimiento real del átomo si como que él existe y que se ha puesto en disponibilidad en
hubiéramos aguardado la demostración en la probeta de la persona de Cristo Jesús. Yo creo que Jesús vivió hace
alguna observación directa sensoria. Hemos continuado aproximadamente dos mil años y que era totalmente
recogiendo los beneficios del tiempo de la paz del mismo altruista, totalmente dedicado a Dios, y obediente a Dios
átomo. Estoy sugiriendo que, de la misma manera, pode- hasta la propia muerte, el máximo ejemplo del amor
mos adquirir para nosotros los beneficios que Dios nos divino perfecto o el divino ejemplo del perfecto amor
LA FE DE UN CIENTÍFICO •67
66» ¿QUIEN SOY?

al grado de poder externar nuestras verdaderas preocu-


humano (no importa cuál), en quien puedo tener fe y
paciones, entonces resulta en una actividad altamente pro-
puedo ser reconciliado a través de él tanto con Dios como
vechosa.
con mis prójimos en perdón y amor.
Hay algunas partes del mundo donde el tema de la
Si yo puedo aceptar emocionalmente que él está dis-
evolución del hombre en las formas inferiores de animales
ponible para mí personalmente y si yo puedo aceptar la
es considerado un tema significativo de discusión y hasta
necesidad para un encuentro con tal ser fuera de mí, y si yo
consiste en una prueba de compañerismo. A veces les digo
puedo actuar como si existe en fe y entrega, puedo obser-
a tales grupos que yo discutiré el tema de la evolución con
var los resultados en mi vida en experiencias emocionales y
ellos por dos horas, ¡pero agrego que tomaré cualquiera de
espirituales válidas. Muchos de nosotros podríamos dar
los dos lados! Para mí es de poca trascendencia teológica si
ejemplo tras ejemplo de las experiencias en las cuales Dios
creemos que nuestros antepasados se mecieron colgados de
ha entrado en nuestra vida en forma realmente substan-
la cola o no, si bien más de nosotros quizás tengamos inte-
tiva. Tales aseguranzas de la presencia de Dios serían, sin
rrogantes tocantes a si nuestros antepasados se mecieron
embargo, enteramente innecesarias para una persona que
por sus cuellos. El énfasis es que el único propósito para tal
ha hecho su entrega y no serían nada convincentes a quien
debate es establecer un terreno común para una interac-
no lo ha hecho. La única admonición es probar y ver. De
ción significativa a nivel espiritual y emocional. Es perfec-
la misma manera, si yo tengo fe en Dios, yo cuento con
tamente apropiado que dos científicos consideren el asunto
una amplia demostración de la validez de que muchos de
de cómo el hombre llegó a donde está en el universo y si
los conceptos que han sido incluidos en declaraciones tra-
hay hombres en otros planetas. De igual manera, es
dicionales e ideas del cristianismo, aun cuando he llegado a
apropiado que dos cristianos discurran cómo Dios nos
hacer una considerable reevaluación de sus significados
trajo aquí. No es asunto apropiado el probar el status
sobre la base de términos pertinentes y contemporáneos.
científico ni la experiencia cristiana en los otros puntos de
Yo veo a Dios tanto como un Dios de la creación y de la
referencia.
historia, que originó el universo, y como el Dios que entró
en la creación y en la historia a través de las vidas de per- No existe duda en mi mente de que Dios muy bien
sonas vivientes. podría haber usado un enfoque evolutivo para preparar
un cuerpo biológico como una contribución a mi humani-
Yo mencioné anteriormente que esta línea de pen-
dad eventual. La evidencia circunstancial para tal proceso
samiento es fácilmente "comprendida" por quienes han
es ser ciertamente aceptada por la mayoría de los científi-
experimentado a Dios, pero que es un ejercicio sin sentido
cos. Desde mi punto de vista, se confiere la humanidad a
el tratar de discurrir sobre el Dios de la creación con quien
través de la existencia del alma, la "conciencia de segundo
no ha tenido ninguna experiencia. Digo que no tiene sen-
orden" a la cual hemos hecho referencia anteriormente.
tido pero esto no es verdad tampoco en realidad. Es sin
Sea cuan largo fuese el tiempo requerido para que el ani-
sentido entrar en tales discusiones si se hace el esfuerzo por
mal biológico humano alcance el estado consciente, el
"probar" la existencia de Dios. Si al entrar en tales dis-
hombre (Adán) primeramente fue identificado como
cusiones podemos infundir mayor confianza mutuamente
68* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •69

caracterizado por alma y cuerpo en una entidad o gestalt. vuelo, es necesario aprender cómo entregar y someter mi
Este es el estado del hombre con el cual nos interesamos: su libertad y el control del avión al centro de tráfico aereo, y
necesidad por las relaciones con sus prójimos y con Dios, la permitir que ellos tomen las decisiones pertinentes a mi
actualización de ellas. Sobre esta base yo puedo determi- vuelo.
nar quién soy.
Con los instrumentos y la debida instrucción yo podía
Es este ser humano con capacidades biológicas y
remontar vuelo por las nubes, la lluvia, y la más incle-
espirituales, quien es capaz de tomar resoluciones y entre-
mente tormenta posible sin temor. Yo sabía que mientras
garse a otros seres. Quizás una analogía sirva para ilustrar
yo siguiera las reglas de procedimiento y la dirección del
mi punto. Hace varios años, yo comencé a volar. Esta fue
controlador de tráfico aéreo, podría sortear la tormenta.
una tarea realmente apasionante y obtuve grandes satis-
Los dos hechos importantes eran que yo tenía que saber y
facciones cuando pude salir solo y volar. Yo era el dueño y
estar capacitado para practicar las técnicas a fin de entre-
señor de la avioneta y de los elementos y gocé de un ver-
garme al controlador y tenía que aceptar la necesidad de
dadero sentimiento de libertad. Podía ir dondequiera
hacer esa entrega a él. El conocía las condiciones en las
quisiera ir, y no dependía de los horarios de otras gentes.
cuales estaría viajando durante todo el trayecto, aun
Por supuesto, yo sabía qué tenía que estar muy alerta para
cuando la atmósfera al momento quizás se presentara her-
protegerme de otros que experimentaban la misma sensa-
mosa y despejada. Si yo estaba dispuesto a hacer esta
ción de libertad, a menos que se suscitara una desfavorable
entrega, entonces conocería la verdadera libertad e inde-
interacción con otros seres libres. Pero este estado repre-
pendencia.
sentó verdadera independencia.
Un día, sin embargo, luego de que había despegado, Este ejemplo sirve para describir un patrón que creo
el aeropuerto se perdió a través de una bruma espesa. es Uno general para todos nosotros. Comenzamos con una
Con toda mi muy afirmada libertad, las condiciones dependencia de aquellos que nos rodean: nuestra familia y
atmosféricas habían cambiado y yo me encontraba impo- nuestros asociados. A medida que maduramos pasamos a
sibilitado de regresar a la base aérea. Afortunadamente, una perspectiva "independiente" en la cual es necesario
había aprendido las leyes de navegación y pude encontrar que nos despojemos emocionalmente del grupo anterior y
otro lugar donde aterrizar. Luego pensé: ¿qué tipo de determinemos nuestra propia identidad. Esto es lo que
libertad es ésta que sólo está presente cuando las condicio- debe ocurrir durante los años de estudio como jóvenes o los
nes atmosféricas son favorables? Yo estaba limitado a las años cuando primero salimos del hogar, y esta indepen-
reglas de vuelo visual. ¿Es esa libertad e independencia? dencia es una parte necesaria de nuestro desarrollo. Como
Por fin descubrí que si quería la verdadera libertad padres esperamos que la rebelión comprendida puede ser
para ir donde yo deseara, necesitaba aprender a volar tratada de manera tal que no resulte destructiva, ni social
según las reglas instrumentales. Esto significó que necesi- ni individualmente. A medida que maduramos alcanza-
taba aprender que hay otros procedimientos más adecua- mos el punto de "interdependencia" cuando descubrimos
dos para llegar a donde yo deseaba ir. En este tipo de que podemos y debemos entregarnos a fin de obtener algo
70» ¿QUIEN SOY?
LA FE DE UN CIENTÍFICO •71

de mayor valor que nuestra independencia. Este es el paso problemas reales. Esto está en orden a fin de mejorar las
de entrega que hemos descrito anteriormente. condiciones de nuestros prójimos y mostrarles a ellos el
Esta entrega ocasiona relaciones que son de inesti- amor de Dios que es la dinámica de nuestro interés
mable valor cuando nos entregamos a Dios quien conoce cristiano. En nuestra fe cristiana se nos ofrece, pues, una
las condiciones a las cuales haremos frente a lo largo de "serenidad dinámica" que nos da una participación en el
nuestra trayectoria. Incidentalmente, hay otra faceta para mundo y una razón para creer que tenemos algo que ofre-
la analogía del vuelo. El controlador del tráfico aéreo debe cerle. Si nuestra fe nos provee de una verdadera dinámica,
saber los recursos y los instrumentos de los cuales dispone- entonces necesitamos demostrar un comportamiento signi-
mos en el avión. Con esta información él verá el curso que ficativo basado en el mismo. ¿Dónde se origina tal com-
debemos seguir sobre la base no sólo de la condición portamiento significativo? Resumamos de la siguiente
atmosférica y de tráfico, sino también conociendo qué manera: R- relaciones que determinan A- actitudes. Nues-
podemos hacer nosotros. Ningún controlador permitirá tras actitudes generan C- comportamiento. Es decir, las
que un avión pase a través de cualquier área que ocasiona relaciones (R) determinan nuestras (A) actitudes. Nuestras
mayor tensión que los recursos con los que cuenta el piloto actitudes generan nuestro (C) comportamiento.
y el avión. Dios no permitirá que seamos sometidos a
He aquí la base de nuestra ética cristiana y social. Un
mayores dificultades que aquellas para las cuales contamos
"sistema" ético que está basado sobre una lista de culpas
con los recursos necesarios para nacerles frente.
siempre puede ser tergiversado por nuestro egocentrismo.
Si hacemos esta entrega a Dios, el término teológico He descubierto que yo puedo racionalizar absolutamente
para esto es "conversión", se nos da la confianza y la sere- cualquier comportamiento cuando lo considero sobre la
nidad de conocer la dirección y el propósito para nuestra base ^de términos humanos o intelectuales, si bien la
vida. También sabemos que podemos esperar llegar al racionalización no cambia la culpabilidad básica produ-
punto de destino siempre y cuando sigamos su dirección. cida por el comportamiento inaceptable. Por cierto, la
Esto, por supuesto, no elimina la posibilidad de condicio- mayor parte del tiempo tratamos de hacer lo que es
nes tormentosas de viaje a las cuales quizá seamos someti- correcto y muchos de nosotros sentimos que hacemos las
dos, pero tenemos la serenidad de conocer nuestra direc- cosas correctas gran parte del tiempo, como para librar
ción, nuestro significado, y nuestro propósito. Esto está bien. Descubro, sin embargo, que una buena acción reali-
muy distante de la apatía de un fatalismo, en el cual senti- zada un día, otro día puede ser realizada con un móvil
mos que no tenemos nada qué aportar. muy egoísta. Como resultado sospecho de mis móviles aun
Si sólo fuéramos a descansar en la serenidad de la para los actos que yo pensé eran altruistas. Yo sospecho
dirección inherente de nuestra relación con Dios, entonces que la mayor parte, si no todo lo que realmente hago, está
quizás estaríamos complacidos en dormir sobre los laureles orientado hacia mí mismo, pero quizás el altruismo
de la autosatisfacción y gratificación. Lo que debemos proviene al incluir a otros en mi círculo de egoísmo, es
agregar a esto es una decisión de usar nuestras capacidades decir, tal y como dice McLuhan, al aumentar el tamaño de
individuales para hacer algo tocante al mundo real y sus mi villorrio.
72» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •73

Esto es para sugerir que todas nuestras estructuras de momento estamos vinculados. Si bien la estructura no
valores están determinadas por las relaciones en las cuales garantiza la justicia, la justicia es imposible sin estructura.
hemos entrado y el nivel de confianza logrado en estas Sin embargo, ninguna lista de las cosas correctas y cosas
relaciones. Cuando yo era pequeño, yo aceptaba sin incorrectas puede ser efectiva en la demostración del amor
titubear los valores, de actitud y de comportamiento, de y ésto es lo que yo he tratado de hacer: demostrar el amor
mis padres. Un poco después éstos llegaron a ser sometidos de Dios hacia el hombre a través de mis endebles esfuerzos
a una evaluación crítica, un paso necesario para la de amar a otros.
madurez. Entonces acepté algunos de los valores de mis Yo creo que la única base para las decisiones tocantes
coetáneos y de mis maestros. Una de las facetas más a comportamiento bueno y comportamiento malo, es si la
importantes de evaluación estuvo en el establecimiento de ? tividad refuerza la relación entre mí y los seres que yo
mi relación interdependiente con Dios, y el esfuerzo amo. Esta es la prueba básica de la ética. Yo trataré de
consciente de estructurar mis valores en consonancia con hacer aquello que reforzará las relaciones en amor y tra-
esta sensibilidad y amor hacia mí. Esto representa un ideal taré de evitar aquello que no profundice tales relaciones.
que nunca puede ser plenamente realizado pero es vital Este enfoque para con la ética está descrito por Harvey
que yo establezca una dirección a seguir. Cock en libros tales como La Ciudad Secular y varios
Pero con toda esta conversación todavía debo decidir artículos publicados mayormente en la revista Playboy.
cuáles actividades serán aquellas en las que participaré. Estoy de acuerdo que no puede haber una lista de "absolu-
¿Seguiré la lista que me fue proporcionada en mi infancia tos" tocante al comportamiento bueno y malo por sí
o confeccionaré para mí una lista más contemporánea y mismo, si bien hay ciertos patrones de comportamiento
actualizada? Generalmente decidimos en un juego con- que^jienen la sanción basada en una larga experimenta-
secuente de actividades que parecen ser significativas y ción. Son pocas las personas que duden seriamente que la
correctas para nosotros. Frecuentemente insistimos que monogamia es el mejor patrón para el matrimonio en
nuestro comportamiento es asunto nuestro y quizás haga- nuestra cultura occidental, si bien esta práctica varía en
mos caso omiso de muchas de las directrices establecidas otros países. Alguien ha observado que el único man-
por otros. Sin embargo, a medida que progresamos hacia damiento que ha sido aceptado por todas las culturas es:
la madurez se hace evidente que nuestro juego inde- "No matarás a tus amigos", pero aquí hay una errada
pendiente de valores no es realmente tan individualizado definición de amigo. No obstante, la situación ética debe
como nosotros quizás lo supusimos en un momento dado. ser examinada con mayor cuidado. Si la lista hedonista es
No es tradición (tal y como se describió de manera patética determinada por un individuo ególatra, como inevitable-
en la presentación musical de Violinista en el Tejado,) la mente lo es, resulta demasiado fácil racionalizar el com-
cual es mala, sólo la tradición no evaluada. Descubrimos portamiento adquisitivo y manipulativo bajo el disfraz de
que cuando interactuamos con otros, se nos requiere seguir que supuestamente es en los intereses de un ser amado. La
muchos patrones de la sociedad, aun cuando estos patrones prueba para el comportamiento sencillamente no es tan
revelen conformismo solamente con el grupo con el cual al simple.
74» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •7Í

Si no hay "absolutos" para la determinación de lo puedo leer y estudiar las experiencias de otros que han
que es correcto y lo que es incorrecto, es aún más escogido tratar de demostrar el amor de Dios hacia otros
imperioso que tengamos formas adecuadas para determi- por conducto de su comportamiento. Debo estar dispuesto
nar nuestros patrones de comportamiento. Esto podrá ser a hacer frente a las consecuencias tanto de un descuido
expresado nuevamente sobre los términos de nuestras voluntario o inconsciente de seguir la luz de la cual dis-
relaciones. Si yo hago aquello que apoya mi relación con pongo, y estar consciente de que Dios perdonará los pasos
mis prójimos en términos humanos, es aún más apropiado mal encaminados que inevitablemente daré.
que yo emita el mismo juicio con respecto a Dios, el Ser Como estudiantes tratamos de aceptar y extender la
final que está caracterizado por el amor absoluto. Debo relación con Dios como nuestro declarado objetivo en la
tratar de hacer aquello que apoye la relación con él y des- vida, y entonces puede quedar con nosotros el determinar
cartar aquello que no lo hará. Para mí, pues, esta relación el tipo de actividad profesional en la cual participaremos.
con el Ser absoluto determina la naturaleza de la ética y de Si bien esto puede incluir actividades no vocacionales, más
la moral absolutas. me interesa a esta altura el aspecto vocacional y de carrera
Si nuestro análisis de esta base para la ética y la tocante a la vida. Yo soy de los que creen que cada uno de
moralidades válido, entonces cargo con una tremenda res- nosotros tiene una combinación única de determinantes
ponsabilidad para utilizar los recursos que tengo a mi ambientales y genéticos en nuestra constitución. Esto signi-
disposición para ayudar en la determinación de cuáles son fica que cada uno de nosotros tiene ciertas cosas que sólo
los actos más significativos que yo pueda realizar. La nosotros podemos hacer en forma particular y que nin-
determinación de esto no depende tanto de mi decisión guno de nosotros tiene la misma combinación de capacida-
intelectual tocante a lo que es correcto o apropiado, tanto des. •>
como del cultivo de una relación cada vez más profunda Yo asumo que tengo cierta habilidad en el campo de
con Dios que determine cuáles actividades están en conso- la ciencia, juntamente con intereses en la música y en las
nancia con su amor. relaciones humanas. Cada uno de nosotros tiene un con-
El tiempo y el esfuerzo invertidos en reforzar mi rela- junto específico de intereses y habilidades. Si hemos de
ción con Dios, no es realmente una actividad. Es en verdad hacer un esfuerzo consciente para utilizar nuestra combi-
una experiencia mística. Hay un elemento místico en todas nación especial de habilidades e intereses con el objeto de
nuestras experiencias religiosas. Esto requiere la comuni- demostrar el amor y el interés por otras personas inspirado
cación con Dios a través de la oración y de la meditación y por nuestra dedicación cristiana, entonces tenemos una
estar conscientes de su comunicación a medida que su contribución única para realizar en el mundo.
Espíritu se une al mío. Esto por cierto no equivale a técni- Como científico, quizás no sea sorprendente que yo
cas para la meditación autohipnótica. Estas técnicas son piense que cualquier individuo que tiene la orientación y el
experiencias útiles, pero no pueden reemplazar la comu- potencial de llegar a ser un científico debiera contar con
nión con un ser que está disponible quien puede reforzar y cuanta oportunidad le sea factible para avanzar en ese
profundizar mi amor para con mis prójimos. Yo también campo, puesto que yo creo que este es el campo principal
76» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •77

en el cual él puede prestar su conocimiento y comprensión. nuestras profesiones de fe. La piedra arrojada en el
A la vez, yo creo que cualquier individuo con las habilida- remanso da lugar a las ondas de interés, cada vez más
des e intereses requeridos para cualquier ocupación o mayores en su impacto aun cuando la piedra haya tenido
carrera útil, sea el arte, la agricultura, el mundo comercial, poco o escaso impacto sobre sus contornos. Estas ondas de
ama de casa y madre, o cualquier otra cosa, también debe interés se manifiestan a medida que participamos en el
seguir esta meta al límite de sus habilidades y recursos, mundo rudo en el cual nos toca vivir. No tenemos por qué
estipulando que tales actividades no rebajen ni su per- elaborar cuadros de la anarquía, de la violencia, de la
sonalidad ni la de ningún otro ser humano. intranquilidad de la actualidad. Estos son los síntomas de
Hay personas alrededor nuestro en cada fase de la las condiciones sociales, políticas, emocionales, y
vida que son prisioneras de la culpabilidad, de la inquie- espirituales causadas por la deshumanización de nuestra
tud, y de la falta de significado. Estas personas incluyen vida. Hay problemas serios que necesitan ser resueltos en
científicos, artistas, amas de casa, todas estas personas nece- las encrucijadas raciales y éticas. Necesitamos de hombres
sitadas de una demostración de amor. Si somos nosotros y de mujeres sensibles para con otros junto con las pericias
capaces de dárselo a ellas, debemos hacerlo al tener con- profesionales que han sido martilladas en el aula a fin de
tacto con estas personas. Existe una tremenda necesidad atacar estos problemas a nivel totalmente profesional.
para que cada uno de nosotros demuestre el amor cristiano Tenemos tensiones internacionales que desafían a aquellos
para con aquellos con quienes establecemos relación en con inclinaciones internacionales y con un sentimiento de
nuestras actividades vocacionales diarias. A la vez, algunos la lingüística. Hay problemas en las coyunturas de la geo-
de nosotros tenemos la capacidad y los recursos para ser grafía que bien pueden ser culturales o ideológicos en su
instrumentos profesionales de este mensaje. Todavía existe naturaleza. Estos sólo son unos cuantos ejemplos de la
la necesidad apremiante para obreros religiosos de tiempo necesidad de contar con personas capacitadas y especializa-
completo que tengan la sensibilidad y el interés que les dan das, entregadas y dedicadas al amor de Dios y a una visión
esta dinámica para trabajar dentro de la iglesia ("la iglesia por las cosas, no tal y como son, sino tal y como debieran
dentro de la iglesia"). Tan frustrante como esto puede ser ser.
a veces, todavía permanece siendo cosa importante el que Tenemos nuestro trabajo por delante y debemos
todo esfuerzo sea hecho a fin de que el cristianismo, cons- encontrar los medios a fin de que cada uno de nosotros
tante y aceleradamente, sea pertinente en el mundo. haga aquello que contribuya a un mundo de paz y com-
Los datos para el cristianismo no se encuentran en las prensión. Ningún hombre es una isla. Con toda nuestra
rocas y en los árboles del laboratorio ni en el universo que devoción y todo nuestro interés debemos desarrollar fuerza
nos rodea. Los datos para el cristianismo son los cristianos y comprensión al integrarnos a la comunidad de aquellos
que profesan tener esta fe en Dios y la serenidad dinámica entregados y dedicados al punto de vista cristiano.
de proporcionar dirección y pies a sus sueños. O bien noso-
tros los cristianos tenemos algo que contribuir a quienes
nos rodean, o debiéramos callar nuestras murmuraciones y
LA FE DE UN CIENTÍFICO •79
78» ¿QUIEN SOY?
allá de nosotros mismos quien puede amar y perdonar.
Capítulo Seis Las relaciones con otros seres son necesarias para resolver
la culpabilidad del pasado, la inquietud del presente y la
Una Comunidad Dedicada falta de esperanza del futuro que nos caracterizan a todos
nosotros.
e Interesada También consideramos el asunto de la validación de
las ideas que provienen de nuestras experiencias. Nosotros
¿Quién soy? Proseguimos con nuestra búsqueda por validamos tanto objetos en nuestro mundo físico como
la unidad y la consistencia de la experiencia y del pen- otros seres dentro del mismo cuadro metodológico. Es
samiento. En los capítulos anteriores viajamos por el decir, comenzamos con un juego de experiencias, sean éstas
camino de lo objetivo y de lo científico a fin de determinar físicas o emocionales, y postulamos que una entidad existe
si podríamos encontrar un camino en estos campos para fuera de nosotros. La declaración del postulado debe
determinar quiénes somos. Encontramos una respuesta incluir algunas sugerencias tocantes a cómo el objeto o el
parcial en que somos seres que atravesamos por una varie- ser pueden ser verificados, es decir, cuáles fenómenos iden-
dad de experiencias y que podemos interactuar con el uni- tificables pueden ser experimentados de manera particular
verso físico de manera especulativa y objetiva. Descubri- si el postulado es válido. Nosotros propusimos la idea de
mos, sin embargo, que no usamos palabras como "propó- que un átomo existe (o tiene significado), y demostramos
sito", "deber" en el campo científico. Hallamos instru- en el laboratorio que un juego de experimentos arrojaría
mentos con los cuales manipular el universo de acuerdo ciertos resultados sólo si el átomo tiene validez. De igual
con nuestros deseos, pero es el hombre que está entre la manera, propusimos que otros seres humanos pueden ser
caja con la bomba, y el reactor atómico del tiempo de la validados por los cambios producidos en nuestras formas
paz quien decide cómo serán empleados estos instrumentos de sentir tocante a nosotros mismos y otros, y en la forma
de la ciencia. La ciencia está basada en relaciones de "yo- en que confrontamos las situaciones de la vida. Estos
objeto". cambios son producidos en forma limitada y parcial al
Entonces pasamos a examinar un juego diferente de entrar en relación con otros seres humanos, pero los seres
experiencias por las cuales atravesamos cuando interactua- humanos sólo proporcionan respuestas parciales debido a
mos con el mundo de otros seres humanos. Hallamos que nuestra común limitación humana.
las respuestas emocionales tales como la culpabilidad, la También declaramos que hay un Dios que puede
ansiedad, y el amor, eran características de las relaciones entrar en contacto con nosotros y que si • él existe, él
"yo-tú" y que entraban en juego cuando los humanos res- cambiará nuestras estructuras fundamentales emocionales
pondían a otros capaces de tales respuestas. Encontramos y espirituales. Además, lo podemos validar al experimen-
que tales relaciones como éstas dieron auge a nuestros tar estos cambios en nosotros. El encuentro con tal Ser per-
problemas de sentirnos solos y de ser pueblo asustado, pero sonal nos da aquella serenidad que es producida al tener
también nos revelaron el camino para resolver tales necesi- un sentido de dirección, de propósito y de significado
dades existenciales a través del encuentro con un ser más
80» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •81

finales. Si una persona no ha hallado esta respuesta para estructuradas tradicionalmente permanecerían. Ellos pro-
sus necesidades básicas, es desafiada a tratar de relacio- ponen que la "iglesia", que es el término común para la
narse con Dios, actuando como que existe. comunidad religiosa, debe someterse a cambios revolucio-
Si encontramos una dinámica para vivir en relación narios a fin de retener o readquirir su pertinencia para el
con Dios, entonces tenemos una oportunidad de usar nues- hombre contemporáneo.
tras tremendas capacidades para cambiar el mundo que Es interesante especular cuál sería la naturaleza y el
nos rodea a fin de hacer que sea un lugar donde las gentes carácter de una iglesia postcristiana. A las claras, tendría el
puedan ser más plenamente humanas. Las relaciones amor para con Dios y para con el prójimo como su obje-
determinan las actitudes y estas actitudes generan el com- tivo principal. Estaría orientada hacia las personas al tra-
portamiento que puede llevar a la práctica el amor de tar de satisfacer las necesidades de todos los seres donde-
Dios que es tan esencial en nuestra vida. Si tenemos una quiera que se encuentren. Esto debe incluir todas las nece-
real confrontación e interacción con Dios, nos encontra- sidades de las gentes: alimentos, indumentaria, dignidad,
mos dedicados a él y a la demostración de su amor ante por supuesto; pero también debe aportar significado y
quienes nos rodean. De hecho, tal entrega virtualmente propósito a la vida a través de relaciones con otros y con
nos lanza a la arena de la necesidad humana. Dios.
Pero aun si hemos logrado la serenidad dinámica que Extrañamente, cuando yo prosigo un poco más con
nos da motivación para hacer algo tocante a las condicio- este tema llego a una bastante buena descripción del grupo
nes en las cuales vivimos y un sentido de dirección y propó- con el cual se asoció Jesús durante su vida en la tierra hace
sito, inmediatamente somos confrontados con las dos mil años. Esta comunidad contenía el mínimo de todos
estructuras de la sociedad. Muchos de nosotros quisiéra- los elementos que nosotros deseamos incluir: amor,
mos creer que nos podemos interesar solamente en nues- altruismo, devoción, entrega, y dedicación, interés y más
tros patrones individuales de comportamiento, pero inevi- que nada, una relación significativa a nivel profundo con
tablemente nos encontramos en algún tipo de comunidad y un Ser. El último elemento realmente es el requisito básico
observamos el diálogo entre la comunidad y el individuo. para una comunidad de iglesia.
Por cierto, hay una gran variedad de comunidades que tie- ¿Pero qué le ocurrió al grupo aun antes de que Jesús
nen muchos puntos similares pero grandes diversidades se separara de él? Se manifestaron egoísmo y las riñas; en
también. Somos confrontados con el interrogante: " ¿ E n ' una escena sorprendente, Pedro, el líder del grupo, negó
qué tipo de comunidad puedo yo funcionar mejor?" Para que él formaba parte de dicho grupo. A las claras, la
la mayoría de nosotros, no es asunto de si somos miembros comunidad estaba integrada por seres humanos tales como
de una comunidad o de otra, sino de decidir la naturaleza nosotros. Cualquier comunidad tendrá su fallas cuando
de la comunidad o subcomunidad en la cual participar. está integrada por personas como nosotros, no importa
Escritores tales como Harvey Cox, William Hamil- cuál sea la filosofía o cuál sea la naturaleza básica de la
ton, y otros han descrito una era postcristiana, en la cual relación. En otras palabras, sea que la iglesia constituya
pocas, si es que algunas, de las comunidades religiosas una agrupación informal alrededor de Jesús o esté
82* ¿QUIEN SOY?
LA FE DE UN CIENTÍFICO •83
estructurada institucionalmente, tiene mucho en común Hay varias funciones de tal comunidad, si la con-
con cualquier otra comunidad. La iglesia incluye en su sideramos como la iglesia "institucional" o "la iglesia den-
seno aquellos que están dedicados y que se entregan de tro de la iglesia".
lleno al trabajo real que debe realizarse. La primera función para tal iglesia es dar a cada uno
Pero como en todas las comunidades, hay algunos de nosotros un campo para ministrar a quienes nos
miembros de la iglesia que actúan artificialmente aunque rodean. Si bien es evidente que podemos ministrar como
sus actos y ritos son aparentemente satisfactorios. Des- individuos, hay muchos tipos de actividades que pueden
graciadamente, estoy tentado a afirmar que parece como ser realizadas más eficientemente con el apoyo del grupo.
que este componente de nuestras iglesias es la mayoría. Muchas actividades deben ser estructuradas para producir
Pero si yo en verdad profeso amor para con mi prójimo, una eficiencia razonable y para derivar el mayor provecho
no se me permite el lujo de juzgarlo a él ni sus móviles. de los resultados de las enegías individuales. Esta es una
Debo aceptarlo tal y como es y esperar que podamos razón muy pragmática para la comunidad de la iglesia.
mutuamente cambiar para beneficio de ambos a medida Otra función fundamental de cualquier comunidad
que interactuamos en el grupo. Quizás haya algunos de es la de educar a los jóvenes y a los miembros nuevos del
nosotros que podamos lucir con distinción la insignia de grupo. Algunos de nosotros no podemos realmente funcio-
"hipócrita". Yo sólo sé cuáles son mis áreas de compor- nar personalmente como maestros eficaces y algunos de
tamiento hipócrita, pero también puedo suponer que otros nosotros aprendemos más al hacer que al escuchar. El
puedan tener algunas de estas características. Tanto y propósito fundamental de la educación cristiana es
como detestamos la idea de asociarnos con hipócritas asegurar que las actividades y los valores de la comunidad
mayores o menores, (puesto que nos reconocemos a noso- sean trasmitidos al novato. Esto puede hacerse tanto por
tros mismos dentro del grupo), ¿podemos en realidad decir las interacciones informales como las formales entre el que
que tenemos base para formular juicio? La acusación de cuenta con experiencia y el que es nuevo,
hipocresía parece ser una de las críticas más devastadoras Tal educación debe contener tanto material histórico
contra la iglesia institucional, sin embargo es una de las como "práctico" si la educación y la capacitación han de
menos justificadas. No puede ser aceptada no porque no obtener éxito. Aun cuando funcionemos como indivi-
haya hipócritas en la iglesia, sino porque todos nosotros viduos, hay un sentido en el cual la comunidad de la iglesia
somos hipócritas, dentro y fuera de la iglesia. De hecho, la debe hacer sentir su naturaleza total sobre los problemas
iglesia está integrada por individuos que necesitan la que requieren tal presión. Estos pueden incluir cualquier
fuerza y el sostén tanto de Dios como de otros laicos que avenida en la cual es deseable hacer notar que un grupo
acusan las mismas debilidades que nosotros. significativo de personas están interesadas en una situación
La iglesia cristiana es un cuerpo de seres humanos que tiene incumbencia para el mensaje cristiano. Aquí
que han hecho una honrada entrega a Dios tal y como también el espectro de la posibilidad de los métodos autori-
nosotros lo conocemos en Jesús y que están demostrando tarios y egocéntricos de usar la presión conjunta yergue su
este amor en términos humanos con más o menos éxito. cabeza. Siempre debe haber mecanismos para la autocrí-
tica y la reevaluación tanto de los ministerios personales
84* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •8J

como de los ministerios conjuntos. Constantemente debe- ción. Tal participación refuerza el sentimiento de pertene-
mos examinar nuestros móviles a la luz de nuestra relación cer a una comunidad, y no cabe duda de que este sentido
con Dios. Esto nos lleva a una de las funciones más impor- de pertenecer es una de nuestras características funda-
tantes de la iglesia, pero posiblemente la menos apreciada mentales. La adoración, sea con guitarras o con órganos, es
por la generación actual. asunto fútil, pero debemos permitir que los elementos que
Yo señalé anteriormente que hay un elemento mís- sobreimponen de nuestra experiencia religiosa entren en
tico inherente en cualquier religión y especialmente en una nuestra vida. Si bien estos elementos a veces se encuentran
religión fundada sobre la relación personal con un Dios no ausentes o no son recalcados en nuestros cultos regulares de
físico. En un mundo caracterizado por activismos de toda adoración, esta es aún mayor razón para que nosotros
índole, es difícil proyectar la noción de la necesidad para reorientemos nuestra comunidad de iglesia para incluirlos.
un lugar quieto y alejado de las ruedas agobiadoras de la Ahora nos preguntamos: "¿Hay una iglesia estable-
sociedad. Necesitamos un tiempo para mirarnos a nosotros cida que puede dar oportunidad para el desarrollo y el cre-
mismos en el espejo del amor de Dios sin las distracciones cimiento de las relaciones que requerimos como miembros
de la participación continua con otros. Necesitamos con- de la comunidad cristiana? ¿Es posible evitar llegar a estar
templación y oración, la oración que rejuvenece y no sola- sobrecargado con las cosas efímeras que sirven para
mente las oraciones de nuestros pies. Por supuesto, éstas desviar nuestra atención de las cosas de real monta?"
pueden ser oraciones muy personales y privadas, y todos Parece que hay muchas iglesias que satisfacen las necesida-
nosotros necesitamos la capacidad y la oportunidad para des sociológicas de sus feligreses, pero nos preguntamos si
alejarnos del mundo. Este retiro es uno de los componentes estos patrones y estos enfoques realmente satisfacen nues-
de aquello que nosotros llamamos adoración. tras necesidades para el crecimiento personal y el
Hay, sin embargo, otro elemento en la adoración que ministerio. Muchos esfuerzos serios y efectivos han sido
es un complemento al aspecto de la meditación. La adora- canalizados en muchos sectores del cristianismo para
ción puede incluir meditación, pero también contiene un orientar el mensaje y la misión de la iglesia en direcciones
elemento de adoración y del reconocimiento de la gran- más significativas. Si bien siempre es cierto que la misión
deza y del poder de Dios. La adoración incluye un recono- principal de la iglesia es traer a los seres humanos a una
cimiento que Dios representa mucho más que las respues- confrontación con el Espíritu Santo de Dios, esto sólo es el
tas a nuestro juego particular de problemas. En nuestra principio. Las relaciones deben ser solidificadas y debemos
iglesia tradicional, la adoración está generalmente desig- brindar las oportunidades en las cuales podemos practicar
nada para los cultos del domingo por la mañana. Si este las lecciones de amor aprendidas de Dios y de nuestros
tiempo y lugar tradicional continuarán como una parte prójimos.
principal de nuestra estructura religiosa o no, todavía tene- Mencioné que muchas iglesias están haciendo serios
mos necesidad de participar en una celebración de adora- esfuerzos por expresar este interés y esta misión en térmi-
ción y reverencia. Descubrimos que compartimos estos nos de un mundo real que necesita el mensaje de amor con
sentimientos con otros en una respuesta conjunta de adora- tanta desesperación. Una tal comunidad de iglesia local, es
86» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •87

la Iglesia Bautista Central de Wayne, Pennsylvania. Con señalando a los hombres en su mundo el amor de Dios que
el liderazgo del doctor Ricardo Keach, pastor, y el afirma y que redime. Este amor libera al hombre para
reverendo A. Hinand, pastor asociado, la iglesia ha participar plenamente en el drama de la vida.
elaborado por escrito su declaración de propósito mi- 2. Misión
sionero, de presuposiciones, y de programas. Esta declara- La misión es la obra de Dios de lograr activamente
ción realmente sintetiza el mensaje de este libro y se repro- que los hombres participen en sus designios y propósito.
duce a continuación, con el permiso de dicha iglesia; Por designio y propósito damos a entender:
Propósito de la Iglesia Bautista Central Aceptar el señorío de Cristo que conduce al descu-
El propósito de la Iglesia Bautista Central de brimiento y a la proclamación de un nuevo orden del
Wayne es testificar intrépidamente a todas las personas mundo donde los nombres viven los unos para los otros.
que Cristo Jesús es Señor y Salvador y que está en medio La reconciliación entre pueblos hostiles.
de la vida humana llamándonos a tomar decisiones y El asumir la responsabilidad por el mundo de Dios y
hacer uso responsable de nuestros recursos materiales y de las gentes.
humanos. Hemos de ser los siervos de Dios en los lugares Confrontación con aquellas instituciones y
donde trabajamos y donde invertimos nuestros días. Nues- estructuras de nuestra comunidad que deshumanizan y
tro propósito al reunimos para la adoración, el estudio, la que enajenan las vidas humanas; dirigiéndonos a esas ins-
planificación, es el de celebrar la presencia de Dios en el tituciones y estructuras y llamándolas a un pensamiento y
mundo y planear nuestra actividad misionera. Estas a una acción responsables.
experiencias nos liberan para amar atrevidamente y para
participar responsablemente como individuos y como ins- 3. La Iglesia
titución en todos los renglones de la vida. La iglesia ha de ser un signo y un símbolo de la ver-
/. Presuposiciones que subyacen dad que Dios ha traído salud y esperanza a todos los hom-
bres. Ha de ser el signo viviente del hecho de que cuando
A. Presuposiciones teológicas los hombres son capturados por el amor y el perdón de
1. Dios y el Mundo Dios, se mueven en amor y en perdón para con otros (mi-
Dios se preocupa y se interesa por todos los aspectos sión). La iglesia ha de proveer un compañerismo que
de la vida humana y actividad personal, y relaciones de apoye y sustente a las personas a fin de que puedan crecer
grupo, estructuras y naturaleza. Dios se interesa con todo espiritualmente con la finalidad de que vivan sus vidas
aquello que tradicionalmente ha sido conocido como como siervos de Cristo en el mundo y que permanezcan en
secular y sagrado. la esperanza. La iglesia trata de satisfacer estos propósitos
Como personas, hemos sido liberadas a través de la cuando:
muerte y resurrección de Cristo Jesús, para movilizarnos
Testifica a todos los hombres que Dios los ama y que
dentro de las necesidades del mundo, desafiando el status desea que sean sus siervos.
quo cuando comprende injusticias y males sociales,
Demuestra en acción el hecho que Dios ama a todos
88* ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •89

los hombres, para aquellos que están dentro de la iglesia y Las complejidades de nuestra sociedad continuarán
aquellos que están fuera. creando nuevas presiones en la familia, con la probabili-
Se sensibiliza a los conflictos de la vida en la comuni- dad de un aumento de enfermedades mentales, de pri-
dad local como así también en el mundo entero. vaciones emotivas, de divorcios y de crímenes.
Se da a sí misma a todas las gentes incluyendo 3. Gobierno y política
aquellas hostiles, enajenadas y quebrantadas. El gobierno está jugando un papel cada vez más
Celebra a través de la adoración la victoria y la ver- importante en nuestras vidas, requiriendo el desarrollo de
dad del triunfo de Dios sobre los poderes de la enajenación, la participación política responsable por parte de todos los
del prejuicio y del egoísmo. ciudadanos a fin de que dicho gobierno pueda servir las
Rodea, apoya, e inspira a las personas a participar en necesidades de todas las personas.
el ministerio sin considerar el sacrificio personal. 4. Vivienda
4. El ministerio Hay una desesperada necesidad de viviendas nuevas
Todas las personas que aceptan el bautismo y la y rehabilitadas tanto en las ciudades como en los suburbios
membresía asumen sobre sí mismas el ministerio de Cristo para aquellos que en la actualidad viven en condiciones de
destitución.
Jesús. Por tanto, ser miembro de la iglesia significa minis-
terio. 5. La prevención de la guerra y el establecimiento de
El ministerio adquiere su configuración alrededor de una paz duradera con justicia y libertad es asunto funda-
las necesidades humanas de los hombres por doquiera. mental en nuestra época. Así como Jesús vino para recon-
ciliar al mundo a sí mismo, así también sus discípulos
Ministerio es entregarse a las necesidades de las gentes con
deben ser agentes de reconciliación en un mundo lleno de
la seguridad de que Dios está con nosotros en cada área de
tensiones y de temores.
la vida.
6. Pobreza
El ministerio incluye la relación de la historia de la
Pese a los actuales programas elaborados para aliviar
obra de Dios a través de Cristo Jesús y el llamamiento a las
la pobreza de gran sector de la población, la huida de la
personas a fin de que respondan en fe y amor.
industria de la ciudad, la excesiva dependencia en las
B. Presuposiáones sociológicas
agencias de beneficencia, los conceptos obsoletos de benefi-
1. Educación
cencia, la continua inflación y el desplazamiento de los tra-
En una sociedad altamente técnica y especializada,
bajos manuales, señalan la necesidad para programas nue-
las demandas hechas sobre las instituciones educativas se-
vos y creativos para la recapacitación de los que-trabajan,
rán cada vez más complejas y revelarán la falta tanto de
servicios para los ancianos, y ayuda para los desempleados.
estructura como de filosofía educativa. Nosotros en la
7. Situación Racial
iglesia, al tomar la educación secular pública y cristiana en
La actual evidencia señala un endurecimiento sobre
forma seria, nos estamos haciendo cada vez más conscien-
la base de delincaciones raciales tanto en las ciudades como
tes de que están inseparablemente ligadas.
en los suburbios.
2. Familias
90» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO
•91

//. Objetivos E. Uso de recursos humanos y materiales


A. Ministerio Laico Estando percatados de que nuestros recursos huma-
Desarrollaremos un programa de capacitación para nos y materiales son un fideicomiso de Dios, emplearemos
el ministerio laico a fin de testificar del amor reconciliador nuestra riqueza material y nuestros edificios y nuestro
y redentor de Dios en el ministerio laico para cada uno y tiempo para solventar problemas y necesidades humanas.
todos los hombres. Como demostración de la validez de la anterior
Idearemos un programa de capacitación para el declaración, esta iglesia, tras haber pagado la deuda
ministerio laico en las vocaciones y en las instituciones en pendiente por sus instalaciones físicas, tomó el acuerdo de
las cuales todos participan. sacar un préstamo por el valor de la propiedad. El dinero
se emplearía para una misión dinámica a los sectores más
B. Adoración y Vida
necesitados de la ciudad. Los fondos fueron depositados en
Por conducto de un estudio concienzudo y de la
un fondo llamado Martín Lutero King, y se emplean para
experimentación, buscaremos integrar más eficazmente los
respaldar varios programas diseñados para impactar con
asuntos e intereses de nuestro trabajo diario con la forma
el mensaje allí en las miserias de la ciudad antigua. El doc-
en que celebramos el domingo por la mañana y en otras
tor Keach ha descrito esta iglesia y su programa más ple-
ocasiones, a fin de que nuestro trabajo realmente sea
namente en su libro intitulado Purple Pulpit (Judson
extensión y expresión de nuestra adoración y nuestra
Press, 1971).
adoración el ofrecimiento de nuestro trabajo.
Si bien la cuestión de las prioridades relativas de los
C. Ministerios Conjuntos puntos incluidos en la anterior declaración están sujetos a
Trataremos de desarrollar la agenda de la iglesia a revisión, nadie, joven o anciano, puede insinuar que esta
fin de que haya un ministerio conjunto concentrado que iglesia específica no está haciendo aquello que cree ser per-
gire alrededor de la mayoría de las necesidades más tinente en un mundo que tanta ayuda necesita.
apremiantes de nuestro mundo en las cuales podemos res- El juego de presuposiciones establecido por la Iglesia
ponsablemente participar de una manera efectiva. Bautista Central es una declaración concisa de las
D. Educación Cristiana interrelaciones comprendidas cuando el hombre se con-
Proveeremos estructuras y relaciones en las cuales se fronta con el mundo equipado con la presencia de Dios.
ayudará a los niños, a los jóvenes, y a los adultos a Describe la necesidad de un encuentro y la posibilidad de
madurar espiritualmente, capacitándolos para pensar ella con Dios, a través de Jesús, en nuestro enfoque hacia la
teológicamente cómo Dios está actuando en las vidas de las vida. También revela claramente el papel que el.hombre
personas, instituciones, y eventos a través de: debe jugar para producir un ambiente favorable a la
El estudio disciplinado de las raíces históricas y bíbli- extensión de la relación de Dios con aquellos que no han
cas de la fe. entrado en este encuentro.
Una percatación a las realidades y necesidades de También sugiere la noción que el hombre está entre
nuestro mundo. lo bueno y lo malo del mundo y que tiene responsabilidad,
92» ¿QUIEN SOY? LA FE DE UN CIENTÍFICO •93

al grado de sus capacidades por el mejoramiento de lo tro con Dios a medida que lo experimento a él a través de
malo. Si bien el enfoque de este libro ha sido desde el su Espíritu, y aprendo a través de los relatos escritos de la
punto de vista de una persona preparada en la ciencia, la vida de Jesús viviendo en el mismo tipo de mundo en el
necesidad de usar nuestras capacidades en esta aventura se cual me toca vivir a mí. Yo oro suplicando ayuda para
aplica igualmente bien a una persona capacitada en los hacer que mi vida sea más significativa y por cualquier
enfoques técnicos para solventar problemas y a otros con cosa que mi experiencia pueda aportar a aquellos que
distintas perspectivas para con la vida. Cada uno de noso- están buscando un significado y un propósito más pro-
tros está confrontado con los problemas de significado y de fundo. Yo vivo y trabajo en un mundo que necesita amor
cómo usar nuestras capacidades en la forma más ventajosa más que cualquier otra cosa. Que yo sea un mensajero de
posible. Yo creo que esto puede hacerse de mejor manera dicho Amor que sobrepasa toda comprensión.
dentro del contexto de la dedicación cristiana. Esto tam- Alberto Szent-Gyorgyi, acreedor del Premio Nobel
bién equivale a decir que toda la iglesia, esté estructurada o quien recibió dicha distinción por descubrir la vitamina C,
sea informal, es la comunidad en la cual un testimonio más escribió algunas palabras que intituló: "Psalmus Huma-
significativo puede ser demostrado. nus". Estas líneas expresan los sentimientos en cuanto al
Un énfasis muy significativo de la anterior declara- hombre, sus contemporáneos, y la necesidad de Dios.
ción es la lista de áreas problemáticas que han de ser con- Psalmus Humanus
sideradas si hemos de cultivar nuestra verdadera humani- Mi Dios, ¿quién eres?
dad: La imagen no mancillada de Dios. Si bien la lista no ¿Eres mi padre estricto?
es exhaustiva, sí aporta suficiente flexibilidad de activida- ¿O eres mi madre amorosa
des para incluir la mayoría de nuestras actividades avo- en cuyo seno nació este Universo?
cacionales y vocacionales. Sólo falta que escojamos y obre- ¿Eres el mismo Universo,
mos. o la Ley que lo rige?
¿Quién soy? ¿Cuál es el significado de mi vida? He ¿Has creado la vida sólo para quitarla nuevamen-
declarado que yo tengo significado a medida que tengo te?
relaciones con otros individuos, con Dios, con otros que ¿Eres tú mi Hacedor, o te hice yo a ti-
están dedicados al camino de Dios y que se interesan por la Para poder compartir mi soledad y
sociedad, y con esa misma sociedad. esquivar mi responsabilidad?
Yo soy un ser humano. Yo tengo capacidades, cuali- ¡Dios Yo no sé quién eres
dades, y recursos que puedo ofrecer al mundo. Estas cosas Pero yo te estoy llamando porque me encuentro en
yo las ofrezco con un amor que apenas si difusamente aprietos,
comprendo y demuestro. Yo no cuento con medios por los
Asustado de mí mismo y de mis congéneres!
cuales prodigar el amor salvo a medida que yo encuentro
Quizás no puedas comprender mis palabras,
el amor por conducto de otros seres humanos. Puedo
Pero comprende mis sonidos sin palabras.
encontrar ese amor no egoísta y último sólo en un encuen-
94* ¿QUIEN SOY?
LA FE DE UN CIENTÍFICO •9J

Primera oración: Dios el hombre,


¡Mi Dios! eres más grande que el mundo que tú creaste Y los siervos que te damos a ti no te sirven,
Y tu casa es el universo. Sirven al poder y bendicen nuestros armamentos,
Yo te formé a mi propia imagen Torturados y muertos por sus congéneres en tu nombre
Pensando que eras vicioso, egoísta y vano, ¡Dios! Danos líderes que sean tus siervos
Deseoso de mi alabanza y sacrificio,
Dirígenos hacia ti, hacia la paz. Dirige al hombre hacia el
Vengativo de mis pequeñas debilidades hombre.
Necesitado de las cosas que yo edifiqué para ti
Mientras mis congéneres y yo te dejamos sin alimento y Cuarta oración: Energía y velocidad
sin techo. ¡Mi Dios! Tú nos has revelado las secretas energías de la
¡Dios! Deja que te alabe al mejorar mi rinconcito de tu materia
creación, Para aliviar nuestro trabajo y elevar nuestra vida.
Al llenarlo con este pequeño mundo mío Nos has enseñado a viajar con mayor rapidez que el sonido
Con luz, calor, buena voluntad, y alegría. A fin de que la distancia ya no separe al hombre del
hombre.
Segunda oración: el corazón y la mente
Trabajamos para comprimir estas energías en pequeñas
¡Mi Dios! Me has dado un corazón capaz de amar y
cápsulas
sediento de amor,
En las cuales las mandamos hasta los recónditos confines
Me has dado una mente capaz de pensamiento esclarecido
de la tierra,
y creatividad,
para traer miseria y destrucción a nuestros prójimos,
Y yo he saturado mi corazón con temor y odio,
Dejando la tierra quemada y desprovista de toda vida.
Y mi corazón corrompe mi mente y hace que construya
¡Dios! No me permitas destruir el templo de la vida;
instrumentos monstruosos de muerte
Deja que use mi conocimiento para mi propio provecho,
Para destruir tu mundo, destruirme a mí y a mis
Para elevar la vida;
congéneres,
Presta dignidad a la corta duración de mi existencia.
Y perjudicar aquello sagrado que constituye la vida.
¡Dios! Limpia mi corazón, eleva mi mente, Quinta oración: la tierra
Y haz que mi hermano sea mi hermano. Estamos excavando estos tesoros para despilfarrarlos,
Para hacer de ellos formidables maquinarias de destruc-
Tercera oración-, los líderes
ción
¡Mi Señor! Elegimos líderes para que nos dirijan
Con las cuales destruir lo que otros hombres han
Y te damos siervos para que te sirvan.
construido
Pero los líderes no nos dirigen hacia ti.
Que se tornarán en contra de mí, que me destruirán a mí
No escuchan nuestras voces sofocadas deseosas de la paz.
y a mis hijos,
Están corrompidos por el poder, dirigen al hombre contra
¡Dios! Haz que seamos tus colaboradores en la creación,
96» ¿QUIEN SOY?

Al comprender y al mejorar tu obra,


Haciendo que este globo nuestro sea un hogar seguro y
feliz
Para la riqueza, la felicidad, la belleza y la armonía.
Sexta oración: hijos
¡Mi Dios! Has separado los sexos para que en su mutua
búsqueda
Las cuerdas más profundos de nuestras almas puedan
vibrar en las más altas armonías.
De esta búsqueda nacen nuestros hijos, hermosas criaturas,
Que vienen a nosotros con mentes limpias y vacías.
Y yo Heno estas mentes con mis odios, temores, y
prejuicios.
Mis refugios contra él bombardeo les muestran las
tinieblas de la vida y la futilidad del esfuerzo,
V cuando crecen listos para las tareas nobles
Yo los hago estudiar la matanza organizada,
Malgastando los mejores años en un estancamiento moral.
¡Dios! Salva a mis hijos
Salva sus mentes que mi corrupción no los corrompa a
ellos.
Salva sus vidas a fin de-que los armamentos que yo fabrico
contra otros no los destruyan a ellos,
Que ellos sean mejores que sus antepasados,
Que ellos puedan construir un nuevo mundo propio
Un mundo de belleza, de decencia, de armonía, buena
voluntad y equidad,
A fin de que la paz y el amor puedan reinar por siempre.
Que pueda haber un "Psalmus Divinus" para cada uno
de nosotros que tiene un encuentro con Dios y que trata de
canalizar el amor de Dios al mundo con sus necesidades
personales y conjuntas.