Está en la página 1de 8

EL DEBATE SOBRE EL ABORTO Colombia, esto es, que hiciera la

EN COLOMBIA ley al menos un poco más liberal


Diez razones que lograron su o, Después de un año
despenalización. transmitiendo mensajes a través
La joven abogada que de los más diversos medios y
estuvo al frente de la con la satisfacción del deber
demanda para la cumplido, quisiera recapitular
despenalización del con un estilo diferente y para
aborto en Colombia,
describe cómo fue el
una audiencia muy particular,
proceso y sus puntos cuáles son las razones que
fundamentales. permitieron liberalizar el aborto
en Colombia. Todas estas
POR MÓNICA ROA razones provienen de
Fotografías archivo particular perspectivas diversas que, a lo
largo del proceso, enriquecieron
E l 14 de abril de 2005 presenté la discusión.
una demanda de inexequibilidad
ante la Corte Constitucional, 1. Las consecuencias de la
pidiéndole que declarara que la total penalización del aborto
total penalización del aborto constituyen un grave
viola la Constitución por problema de salud pública
implicar graves vulneraciones a
los derechos de las mujeres. El Según el Ministerio de
caso se llevó como parte del Protección Social, el aborto
proyecto Laicia (Litigio de Alto ilegal es la tercera causa de
Impacto en Colombia: la mortalidad materna del país.
Inconstitucionalidad del Aborto), Esto significa que muchas
que diseñé como resultado de mujeres mueren en Colombia a
un análisis global sobre la consecuencia de abortos
importancia de trabajar practicados de modo ilegal y,
estratégicamente con los jueces por tanto, muchas veces
en la implementación de los insegura. Hace poco se me
derechos sexuales y encogió el corazón cuando vi por
reproductivos. El litigio de alto Internet el video de Citytv en el
impacto es una modalidad de que una mujer muere
litigio estratégico; es una clase desangrada a causa de un
de activismo que busca generar aborto ilegal, en una calle del
cambios por medio del impacto barrio 20 de Julio. En él se ve
que un caso llevado ante el cuando la Fiscalía llega a hacer
sistema de justicia tenga en la el levantamiento del cadáver y
sociedad. En este caso, por presenta los testimonios de
tanto, hay dos grandes algunos testigos, quienes
objetivos: primero, lograr una afirman que la mujer salió de
decisión de la Corte que una casa donde practican
liberalizara el aborto en abortos clandestinos, tuvo una

1
hemorragia que no la dejó seguir mujeres podemos experimentar
caminando ni mantenerse en y, por ende, sólo nosotras
pie, y murió en la acera del tendremos que enfrentar,
barrio sin que nadie la ayudara. alguna vez, el dilema de
Nunca supimos su nombre, y interrumpir o no un embarazo.
nadie reclamó el cuerpo en Según el Comité de Naciones
Medicina Legal. Este tipo de Unidas para la Eliminación de
muertes, que parecen no dolerle Todas las Formas de
a nadie, constituyen el 17% de Discriminación contra la Mujer,
las muertes maternas. la penalización de una práctica
médica que sólo necesitan las
Para hacer peor aún la mujeres es una violación al
situación, muchas otras derecho a la igualdad y a la no
mujeres —no sabemos discriminación por sexo. En
cuántas— se mueren no por otras palabras, los hombres
abortos practicados en forma nunca se preocuparán porque
insegura, sino por la un procedimiento médico que
imposibilidad de practicarse un necesitan —en algunos casos
aborto oportuno para comenzar incluso para salvar su vida—
un tratamiento médico. El caso sea prohibido por la ley penal.
de Martha Zulay González en Sabemos bien que hombres y
Pereira, quien morirá de cáncer mujeres no pueden ser
por no haber podido iniciar la exactamente iguales, así que
quimioterapia a tiempo, ya que debemos buscar una manera de
tenía un mes de embarazo y no tener igualdad de derechos, que
la dejaron abortar, no se tome en cuenta las diferencias
registrará como una muerte por entre unas y otros. Por ejemplo,
aborto ilegal. Ella morirá de ¿se ha preguntado usted alguna
cáncer y las estadísticas no vez qué pasaría si es víctima de
mostrarán que los médicos una violación y producto de ésta
habrían podido salvarla si el resulta en embarazo? Si usted
aborto fuera legal cuando se es mujer, seguro que se lo ha
encuentra en peligro la vida de preguntado de manera nerviosa;
la mujer embarazada. si usted es hombre, se habrá
Esperemos que su historia sea dado cuenta de que esa
la última en la que una mujer es preocupación nunca le ha
condenada a morir injustamente pasado por la cabeza.
por la imposibilidad de abortar
de manera legal.

2. Es un asunto de equidad de
género

El embarazo es un fenómeno
biológico que únicamente las

2
3. Es una cuestión de momento del parto, por no
justicia social tener un cuerpo lo
suficientemente desarrollado
Abortar de manera segura y para la maternidad. En
confidencial en un país donde cualquier caso, no podemos
el aborto es un delito sin negar que la penalización del
excepción es un lujo que el aborto tiene efectos mucho
dinero puede pagar, o bien más graves para ciertos
comprando un pasaje a grupos de mujeres que para
Miami o a cualquier lugar otros. Esta es una de las
donde la práctica no esté razones que exigen que los
penalizada, o pagándole a un servicios de aborto en los
médico privado dispuesto a casos despenalizados por la
hacerlo. Es una realidad que Corte sean prestados por los
quienes pagan el costo de la servicios públicos de salud a
ilegalidad del aborto son las todas las mujeres que lo
mujeres de escasos recursos, requieran.
las más vulnerables, las que
viven en zonas rurales, las 4. La decisión de
que tienen menos acceso a la interrumpir un embarazo
información, las más jóvenes. está íntimamente
Estoy segura, y así lo he relacionada con el ejercicio
dicho ante varios auditorios, de la autonomía y las
de que si las esposas de libertades individuales
presidentes, ministros y
congresistas tuvieran que La primera y más importante
sufrir el trauma de un aborto de todas las consecuencias de
clandestino y peligroso, la la autonomía y las libertades
legislación penal colombiana individuales consiste en que
sobre el aborto habría los asuntos que atañen sólo a
cambiado hace tiempo. Peor la persona debe decidirlos
aún, es también a las únicamente ella, pues de lo
mujeres que viven en la contrario se le arrebataría su
pobreza a quienes les condición ética, se la
diagnostican más reduciría a su condición de
frecuentemente enfermedades objeto, se la cosificaría, se la
que junto con el embarazo convertiría en medio para los
ponen en peligro sus vidas o fines que por fuera de ella
gravísimas malformaciones otros eligen (el Estado, la
fetales, resultado de una Iglesia, grupos de la sociedad
mala nutrición o de vivir en civil organizada, la familia,
ambientes malsanos. Las etc.). Cuando el Estado
adolescentes embarazadas reconoció la autonomía de la
son las que presentan más persona en la Constitución de
complicaciones mortales al 1991, resolvió dejarla que

3
decidiera sobre su propia horrorosas opciones en medio
vida, sobre lo bueno y lo de su desesperación, sin
malo, sobre el sentido de su importar qué tan peligroso
existencia. Es tan extremo pueda ser para ellas. Por tal
este respeto, que el Estado no razón, el Ministerio de
tiene la facultad de proteger Protección Social hizo esta
al ciudadano contra sí afirmación en uno de los
mismo. La decisión de una conceptos que envió a la
mujer de interrumpir un Corte Constitucional: la
embarazo no deseado, penalización del aborto no
decisión que tiene que ver salva fetos, pero sí mata
con su integridad, es un mujeres. A quienes les
asunto que sólo le concierne interese más salvar fetos que
a quien decide sobre su mujeres, que busquen una
propio cuerpo. Razón tienen alternativa más efectiva para
los grupos de mujeres cuando lograr su propósito, pues la
gritan durante sus protestas penalización del aborto
«Ni de la Iglesia ni del Estado, claramente no funciona.
mi cuerpo es mío y yo
decido».

5. La penalización del 6. Incluso en un escenario de


aborto no salva fetos, pero total cubrimiento en
sí mata mujeres educación sexual y acceso a
anticonceptivos, el aborto
Catalogar el aborto como un sigue siendo necesario para
delito no ha demostrado casos extremos
persuadir a las mujeres que
quieren interrumpir un Muchas personas me critican
embarazo de no hacerlo. diciendo que todo el tiempo y
Cuando una mujer se energía que gasto tratando de
encuentra en una situación despenalizar el aborto debería
tan desesperada que prefiere usarlo en la prevención de
convertirse en delincuente embarazos no deseados. Otros
antes que en madre, la pena argumentan que antes de
anunciada por el Código despenalizar el aborto habría
Penal no la convence de no que pensar en castigar a los
abortar, sólo la obliga a violadores. A todos les respondo
acudir a procedimientos que en materia de derechos
inseguros que ponen en sexuales y reproductivos no es
peligro su vida. Las mujeres lo uno o lo otro, sino lo uno y lo
pueden llegar a usar ganchos otro. ¿Quién dijo que teníamos
de ropa, vidrios, líquido de que escoger entre castigar a un
frenos para carros, veneno violador y ofrecerle a la víctima
para ratas y muchas otras la posibilidad de interrumpir ese

4
embarazo? Insisto: debemos Civil, las personas comienzan a
apuntar a una sociedad con existir jurídicamente al
total cubrimiento de educación separarse del cuerpo de la
sexual de calidad, total acceso a madre), o desde un momento
anticonceptivos 100% eficaces y anterior como la fecundación, la
niveles nulos de violencia concepción, o el momento en
sexual. Esta sociedad es una que se desarrolla el sistema
utopía que ni siquiera los países nervioso en el feto. No se trata
más desarrollados y con una de esperar a que la gran
mayor equidad de género han discusión de científicos, filósofos
alcanzado; sin embargo, es el y teólogos sobre cuándo
ideal y en eso estamos todos de comienza la vida humana tenga
acuerdo —espero—. Pero incluso una respuesta satisfactoria para
en esa sociedad ideal, sigue todos. Simplemente, no creo que
siendo necesario el aborto legal sea posible llegar a un consenso
para casos que no pueden al respecto y por eso no
prevenirse con educación o podemos esperar hasta que se
anticonceptivos como los que le pongan de acuerdo para
pedimos a la Corte que solucionar este problema. Lo
liberalice: peligro para la vida o importante, entonces, es
salud de la mujer, graves entender que incluso si
malformaciones fetales que admitiéramos que el no nacido
hagan imposible la vida por tiene derechos, éstos no podrían
fuera del útero materno y considerarse absolutos, pues
embarazo por causa de ninguno de los derechos
violación. Lo he repetido mil fundamentales lo es. Todo
veces pero lo hago una vez más: derecho tiene como limitación
la despenalización parcial del los derechos de los demás y
aborto no busca alcahuetear ni deben, por tanto, ponderarse en
mucho menos promover la cada caso los intereses jurídicos
irresponsabilidad sexual, sólo en conflicto. Por consiguiente,
ofrecerles opciones a mujeres en según la Corte, la
circunstancias extremas. despenalización del aborto en
casos extremos responde a la
7. Ningún derecho es absoluto, necesidad de armonizar los
ni siquiera los derechos de los supuestos derechos del no
no nacidos. Si es que los nacido con los derechos de la
tienen… mujer embarazada,
reconociendo así intereses
La discusión sobre la titularidad jurídicos legítimos de las dos
de derechos de los no nacidos partes; la respuesta no es
no se ha zanjado. No es claro si absoluta ni en uno ni en otro
el derecho a la vida empieza a sentido (ni total despenalización
predicarse a partir del ni total penalización).
nacimiento (según el Código

5
8. El abuso de un testigos de cómo el
derecho no es sistema de derechos y
razón suficiente libertades de las
para negar su sociedades
reconocimiento occidentales ha dado
lugar a la comisión de
Uno de los argumentos actos terroristas que, si
que más me ofenden de abien deben castigarse,
quienes se oponen a la no son nunca razón
despenalización parcial suficiente para
es el que desconoce el eliminar esos derechos
principio de la buena fe y libertades. El día en
y presume que todas que una mujer
las mujeres denuncie falsamente
pretenderán haber sido una violación para
violadas para poder poder acceder a un
abortar. En primer aborto legal y seguro
lugar, me parece que el podrían ponerse en
punto de partida es marcha los
reconocer que las mecanismos existentes
mujeres ni desean ni para este tipo de
disfrutan abortar; abusos, como el delito
cuando lo hacen, se de falsa denuncia, pero
encuentran en no podemos decir que
circunstancias esa es razón para
desesperadas y no ven negarle la posibilidad
otra salida a su de abortar legalmente a
situación que la mujer que, en efecto,
interrumpir su fue víctima de una
embarazo, incluso si violación. Lo
eso las convierte en importante aquí es
delincuentes. Por otra reconocer las
parte, es cierto que implicaciones de los
reconocer el derecho de derechos: la libertad de
las mujeres a abortar expresión nos permite
en ciertas a todos decir lo que
circunstancias implica pensamos, y aunque
el posible abuso de ese algunos dicen muchas
derecho, pero eso estupideces, no por ello
mismo sucede con tenemos derecho a
todos los derechos y no callarlos. El delito de
por ello deben falsa denuncia es una
restringirse. Por de las medidas que ya
ejemplo, hemos sido existen y que pueden

6
usarse para castigar busca de respuestas a sus
los casos de abuso inquietudes espirituales y no
identificados. tienen, por tanto, una creencia
clara frente al valor absoluto de
<< la vida fetal. La Iglesia católica
debe entender que la decisión de
la Corte se toma dentro de un
Estado secular y con base en
9. Dentro de una sociedad argumentos jurídicos. Si bien
pluralista, donde se respeta la tiene derecho a expresar su
libertad de cultos, el aborto no desacuerdo, debería ser más
puede ser un delito en todos sensible con las mujeres que
los casos viven las situaciones extremas
que se han discutido. Como dice
Hace poco, en una conferencia la abogada feminista Ximena
organizada por un grupo de Castilla, una de las grandes
estudiantes de la Universidad de diferencias entre quienes
los Andes, tuve la oportunidad defendemos la despenalización
de escuchar a un rabino y me del aborto y quienes se oponen a
sorprendió su posición frente al ella en cualquier circunstancia
aborto. Según nos contó, es que nosotros respetamos la
cuando la vida de la mujer está decisión individual, mientras
en peligro, el aborto es una que los otros quieren imponer
obligación para la comunidad su posición a los demás. En
judía. En otras circunstancias el otras palabras, la
aborto es un derecho, y se despenalización del aborto
debate si el aborto por simple nunca implicará la obligación de
solicitud de la mujer es abortar a la mujer que no quiera
prohibido o no. Conozco hacerlo porque su conciencia no
también un grupo de mujeres se lo permite.
llamado católicas por el Derecho
a Decidir que, aunque 10. Porque la total
creyentes, critican la posición penalización del aborto viola
oficial de la Iglesia católica y derechos fundamentales y es,
defienden su derecho al libre por tanto, inconstitucional
albedrío. El dalái lama, de paso
por Colombia al momento de la En conclusión, la total
decisión, se mostró de acuerdo penalización del aborto viola los
con el aborto cuando se practica derechos fundamentales a la
para evitar sufrimientos dignidad, a la autonomía
mayores. Además, muchas reproductiva y al libre desarrollo
mujeres colombianas pueden de la personalidad, a la igualdad
considerarse a sí mismas ateas y a estar libre de discriminación,
o simplemente están todavía en a la vida, a la salud y a la
integridad, a estar libre de

7
tratos crueles, inhumanos y podemos permitir que este
degradantes, así como a la histórico reconocimiento de
libertad de cultos y de derechos se quede en el papel.
conciencia. Por tratarse de
derechos fundamentales, le
correspondió decidir a la Corte
Constitucional que el régimen
penal frente al aborto sólo se
acoge a las normas
constitucionales si se entiende
que no cobija circunstancias
extremas. Por esta misma razón
no podemos permitir que un
tema tan importante para la
vida de las mujeres del país
dependa de coyunturas
políticas, de quién tiene mayoría
en el Congreso, de cuántos
políticos pueden ser
persuadidos por fuerzas sin
legitimidad dentro de un Estado
secular, de cómo se negocian los
temas entre los actores políticos
del momento. No podemos
conformarnos con una simple
concepción de democracia en la
que reine sin restricciones el
gobierno de las mayorías. No
podemos permitir que nuestra
democracia se convierta en una
tiranía contra las minorías. La
buena noticia es que la decisión
de la Corte nos indica que aún
es posible hacer valer la justicia
y los derechos por medio de
procedimientos e instituciones
legítimos. La buena noticia es
que quienes apoyamos la
despenalización del aborto
dejamos de ser una minoría y
que la justicia se hizo eco de
nuestros argumentos. Es ahora
responsabilidad de tod@s
asegurar la eficacia de la
decisión de la Corte. No