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BUENAS PRÁCTICAS Y

USO EFICIENTE
DE AGUA EN LA
INDUSTRIA MINERA
Buenas Prácticas y Uso
Eficiente de Agua
en la Industria Minera

Comisión Chilena
del Cobre
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

ÍNDICE

1 INTRODUCCIÓN ................................................................................................................................................ 11
1.1 Antecedentes Generales..................................................................................................................... 11
1.1.1 Disponibilidad global del recurso hídrico............................................................................ 11
1.1.2 Minería un sector productivo clave para Chile.................................................................. 11
1.1.3 Minería y el recurso hídrico.................................................................................................... 11
1.1.4 Acciones público – privadas................................................................................................. 12

2 CONSUMO DE AGUA EN MINERÍA ................................................................................................................... 17


2.1 Definición de consumo de agua......................................................................................................... 17
2.2 Consumo de agua en la minería del cobre...................................................................................... 17
2.2.1 Consumo de agua en campamentos................................................................................ 17
2.2.2 Consumo en la mina.............................................................................................................. 17
2.2.3 Consumo en plantas de concentradoras........................................................................... 18
2.2.4 Transporte de mineral o concentrado................................................................................. 20
2.2.5 Fundiciones............................................................................................................................. 20
2.2.6 Refinerías electrolíticas........................................................................................................... 20
2.2.7 Proceso hidrometalúrgico..................................................................................................... 22

3 TASAS DE CONSUMO DE AGUA SECTOR MINERO............................................................................................ 27


3.1 Antecedentes........................................................................................................................................ 27
3.2 Extracciones de agua fresca de la minería del cobre..................................................................... 27
3.3 Comparación de cifras de consumo de agua en la minería del cobre....................................... 28

3
4 MEJORES PRÁCTICAS PARA USO EFICIENTE DEL RECURSO HÍDRICO EN LA MINERÍA . ................................. 33
4.1 Introducción........................................................................................................................................... 33
4.2 Gestión del recurso hídrico en faenas mineras.................................................................................. 33
4.3 Estudios de casos................................................................................................................................... 34
Caso N°1 Minera Candelaria - Gestión eficiente y sustentable del recurso hídrico..................... 34
Caso N°2 Minera Los Pelambres - Gestión eficiente y sustentable del recurso hídrico............... 35
Caso N°3: División CODELCO Norte - Gestión del recurso hídrico.................................................. 36
Caso N°4 Minera Spence de BHP Billiton - Disponibilidad limitada del recurso
hídrico y abastecimiento por parte de terceros............................................................................... 39
Caso N° 5 Minera Michilla - Uso directo de agua de mar en proceso de lixiviación................... 39
Caso N°6: Planta Coloso, Minera Escondida (MEL) - Uso de agua desalinizada
en proceso productivo......................................................................................................................... 40
4.4 Indicadores de eficiencia..................................................................................................................... 43
4.4.1 Reportes de sustentabilidad................................................................................................. 43
4.5 Acciones para gestionar en forma eficiente el recurso hídrico...................................................... 45
4.5.1 Monitoreos............................................................................................................................... 45
4.5.2 Manejo de fuentes................................................................................................................. 45
4.5.3 Extracción, transporte, almacenamiento y distribución................................................... 46
4.5.4 Reducción del consumo en operaciones.......................................................................... 47
4.5.5 Prácticas generales................................................................................................................ 47
4.5.6 Usos alternativos y disposición de excedentes................................................................... 49
4.5.7 Alternativas tecnológicas para la gestión del recurso hídrico......................................... 49
4.5.7.1 Tecnologías para optimizar el consumo del recurso hídrico........................................... 52
4.5.7.2 Tecnologías para aumentar los recursos hídricos disponibles......................................... 53

5 CONCLUSIONES .................................................................................................................................................. 59

6 BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................................................. 63

7 GLOSARIO TÉCNICO............................................................................................................................................ 67

4
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

ÍNDICE DE FIGURAS

Figura 2.1 Procesamiento de minerales sulfurados por flotación y procesos................................................. 21


Figura 2.2: Procesamiento hidrometalúrgico de producción de cobre......................................................... 23
Figura 4.1 Balance de agua de procesos........................................................................................................... 34
Figura 4.2 Consumo unitario de agua fresca..................................................................................................... 35
Figura 4.3 Sistema de recirculación de aguas.................................................................................................... 35
Figura 4.4 Usos del recurso hídrico en CODELCO Norte en el 2007................................................................. 37
Figura 4.5 Distribución de consumos reales de agua en el año 2007............................................................. 37
Figura 4.6 Evolución del make up concentradora............................................................................................ 38
Figura 4.7 Planta Coloso........................................................................................................................................ 38
Figura 4.8 Diagrama Acueducto de Planta Coloso a Minera Escondida...................................................... 42
Figura 4.9 Balance de aguas................................................................................................................................ 43

ÍNDICE DE TABLAS

Tabla 3.1 Consumos promedio de agua en la minería nacional por mineral tratado................................. 28
Tabla 4.1 Indicadores de desempeño ambiental relacionados con el recurso hídrico............................... 44
Tabla 4.2 Tecnologías para optimizar el consumo del recurso hídrico............................................................ 50
Tabla 4.3 Tecnologías y potencialidades para aumentar los recursos hídricos disponibles......................... 51

ÍNDICE DE GRÁFICOS

Gráfico 2.1 Gráfica típica de requerimientos de agua en procesos de plantas concentradoras............. 18


Gráfico 3.1 Extracción total informada por región (l/s)..................................................................................... 28
Gráfico 3.2 Eficiencia hídrica en proceso de concentración.......................................................................... 29
Gráfico 3.3 Eficiencia hídrica en proceso de hidrometalurgia........................................................................ 29

5
CARTA DEL MINISTRO DE MINERÍA

La limitada disponibilidad del recurso hídrico en la zona norte de Chile se ha


posicionado como uno de los temas relevantes que conforman la agenda país,
debido a la importancia que este recurso reviste para el desarrollo de todas las
actividades económicas, el cuidado del medioambiente y la calidad de vida de las
comunidades.

Para la minería, que seguirá siendo una de las actividades productivas de mayor
importancia en Chile, la disponibilidad y gestión adecuada del agua es clave para su
sustentabilidad de largo plazo. Por ello, el desafío es de gran envergadura y reviste la
calidad de estratégico, ya que precisamente esta actividad se concentra en la zona
norte del país, donde los periodos de escasez y sequía son recurrentes.

El Gobierno de Chile, a través del Ministerio de Minería, decidió constituir en abril


de 2007 la “Mesa Público-Privada de Gestión de Recursos Hídricos”, para generar
propuestas y abordar los desafíos que el país inevitablemente debe enfrentar en
relación a la disponibilidad y uso del agua.

En esta mesa público-privada participan también la Ministra de Medio Ambiente, el


Ministro de Obras Públicas, la Ministra de Agricultura, la Subsecretaria de Minería, el
Director General de Aguas, el Vicepresidente Ejecutivo de COCHILCO y el Director
Nacional de SERNAGEOMIN. La representación del sector privado radica en los
Presidentes del Consejo Minero, de la Sociedad Nacional de Minería, la Sociedad
Nacional de Agricultura y la Asociación Nacional de Empresas de Servicios Sanitarios.
Vale destacar que esta iniciativa, si bien gestada desde el Ministerio de Minería, ha
ido creciendo en el tiempo incorporando finalmente a todos los sectores vinculados
a la gestión del agua.

Esta Mesa constituye una instancia de encuentro entre el sector público y privado,
que abre un nuevo espacio para resolver problemas e ir trabajando en conjunto,
creando mecanismos de cooperación, en un tema estratégico como lo es la gestión
del recurso hídrico.

Una de las tareas prioritarias de la Mesa fue la elaboración de un documento, en


forma conjunta por el sector público y privado, que describiera aquellas prácticas en
manejo hídrico que permitieron a la industria minera dar un salto en el uso eficiente del
recurso, situación que queda en evidencia al comparar las cifras de consumo entre
los años 2000 y 2006. Tales cifras, fueron inicialmente levantadas por el propio sector
minero, las cuales con posterioridad fueron validadas por la Dirección General

6
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

de Aguas, constituyendo también un producto muy relevante del trabajo


realizado en el marco de la Mesa.

De esta forma se gestó la elaboración del presente documento: “Buenas


Prácticas y Uso Eficiente del Agua en la Industria Minera”, el cual tiene como
objetivo describir los avances en las prácticas y gestión del recurso hídrico que
han permitido a la industria minera incrementar su eficiencia en los últimos 5
años. A la vez, constituye un medio para divulgar aspectos centrales de la
industria minera en relación con el uso del agua, de forma de acercar tales
actividades de gestión del recurso hídrico a la comunidad nacional.

Este documento recopila los esfuerzos realizados por la industria minera para
reducir su consumo de agua en los procesos productivos, a través de mejoras
operacionales y de una gestión integral. Se aportan cifras de consumo y las
tasas de utilización, comparando dos momentos del tiempo, el año 2000 y
el 2006, se describen cualitativamente las buenas prácticas de manejo de
agua en minería, ello en base a casos específicos que fueron documentados
a partir de información recopilada y visitas a las propias faenas, entre las
cuales destaca Minera Michilla, Planta Coloso de Minera Escondida, Minera
Spence, Minera Candelaria, Minera Pelambres y CODELCO Norte. Estas
buenas prácticas incluyen alternativas tecnológicas, como también modelos
de gestión para el uso eficiente del recurso hídrico en la minería.

Finalmente, quiero agradecer el esfuerzo de todos quienes se involucraron en


esta importante tarea, en particular a la Comisión Chilena del Cobre que, en
su calidad de Secretaría Ejecutiva de la Mesa y órgano técnico especializado
en minería, elaboró el presente documento; al Consejo Minero y la Sociedad
Nacional de Minería que gestionaron las visitas realizadas a las faenas mineras
de las que se da cuenta en este documento como también realizaron un
aporte significativo para que el interesante material recopilado pudiera ser
publicado; y a todos aquellos miembros de la Mesa, tanto autoridades como
técnicos, que con compromiso asumen uno de los desafíos más relevantes
para el desarrollo de Chile.

Santiago González Larraín


Ministro de Minería

7
CAPÍTULO 1 :

INTRODUCCIÓN
10
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

INTRODUCCIÓN

1.1 Antecedentes Generales En el año 2007, la participación del sector minero en el Producto
Interno Bruto alcanzó a un 21,8%, medido a precios corrientes.
1.1.1 Disponibilidad global del recurso hídrico A su vez, el valor de las exportaciones mineras del país superó
El agua dulce es un recurso natural único y escaso, esencial para los 44 mil millones de dólares, representando casi 2/3 del valor
la vida y las actividades productivas, y por tanto directamente de las exportaciones totales y en particular las exportaciones de
relacionado con el crecimiento económico. cobre, llegaron a más de 37 mil millones de dólares, equivalentes
al 55,8% del total nacional.
El agua en la tierra se encuentra principalmente en los mares y
océanos, cubriendo el 71% de la superficie terrestre. Sin embargo, Al mismo tiempo, los aportes de la gran minería al Fisco en el año
el 97 % de toda el agua existente es agua de mar y sólo el 3% 2007, a través del impuesto a la renta y del impuesto específico a
restante corresponde a agua dulce. De este 3% de agua dulce la minería, fueron de un 31,5% de los ingresos fiscales del Gobierno
en el mundo, alrededor del 2 % está congelada en los polos y Central Consolidado, sin considerar el Impuesto Adicional, en
sólo el 1% es agua dulce natural líquida, la que en gran parte se especial gracias a la producción de cobre y molibdeno.
encuentra en acuíferos muy profundos difíciles de aprovechar.1
Es así como, el sector minero constituye un sector productivo estratégico,
Además de la limitación de la disponibilidad de agua dulce en el de gran apoyo para la economía chilena y que tiene además,
mundo, existe una distribución desigual del recurso en las distintas importantes perspectivas económicas de crecimiento a futuro.
superficies continentales, dando lugar a zonas de abundancia y
zonas de escasez de agua. En efecto, estimaciones de la Comisión Chilena del Cobre,
señalan que las inversiones mineras para el quinquenio 2007-
Ejemplo de ello es la zona norte de Chile, que es una de las zonas 2011 representan unos US$22.000 mil millones de dólares, lo que
más secas del planeta, con escasos recursos hídricos superficiales permitirá incrementar la producción de cobre de 5.560.000
y en la que, además, existe una creciente demanda de agua toneladas de cobre fino que Chile produjo el año 2007, a
por parte de las distintas actividades productivas y el consumo 6.700.000 toneladas hacia 2015.
humano.

1.1.3 Minería y el recurso hídrico


1.1.2 Minería un sector productivo clave para Chile Una de las variables más significativas de todo proyecto minero,
La minería en Chile desde tiempos de la colonia constituyó una tanto en términos de las operaciones actuales como para la
gran fuente de recursos, siendo en el siglo XIX clave para el materialización de los proyectos futuros, es la disponibilidad del
desarrollo económico del país con la explotación del salitre, hasta recurso hídrico. Todo proceso de beneficio de minerales, ya sea
hoy, con la explotación principalmente de yacimientos de cobre. flotación lixiviación u otro, requiere agua para su ejecución.

1
Fuente: http://epa.gov/region01/students/pdfs/ww_intro.pdf, Documento “All the Water in the World”

11
Por lo tanto, la disponibilidad y gestión adecuada del agua es introducir las mejores prácticas de prevención de contaminación
clave para la sustentabilidad de la actividad minera. El desafío es y producción limpia en áreas de interés mutuo. Entre las materias
mayor para la minería en Chile ya que en nuestro país la actividad de este Acuerdo, se elaboró en el año 2002 el documento “Uso
minera está concentrada en zonas de extrema sequedad. Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prácticas”, que
incluía recomendaciones y ejemplos para una óptima gestión
Este escenario de escasez del recurso en el norte de Chile es fuente del recurso hídrico en las faenas.
de conflictos no sólo entre sectores productivos competidores
por su uso (minería vs agricultura) sino que también respecto a Es importante destacar que en relación a cifras de consumo
su disponibilidad para consumo humano. Las proyecciones de de agua por parte de la minería presentadas en el señalado
demanda crecientes de agua imponen aún mayor presión a un documento, las cifras actualmente disponibles que han sido
sistema que ya se encuentra muy estresado. levantadas y auditadas por empresas externas en el año 2006,
muestran que, en promedio, los consumos unitarios de agua por
Esta situación obliga a buscar soluciones de fondo y acciones de tonelada de mineral procesada en la minería del cobre se han
largo plazo frente al tema de disponibilidad hídrica en el norte reducido. Es decir, en 5 años, en el sector minero se ha reducido
del país, tanto por las perspectivas de crecimiento que enfrenta las pérdidas hídricas del sistema aumentando la recirculación y
el sector minero, como también por las demandas crecientes se ha mejorado la eficiencia de los procesos.
que muestran los demás sectores consumidores de agua.
Consecuentemente, y sin perjuicio de acciones individuales Asimismo, vale destacar los esfuerzos por reducir las descargas
u otras que usuarios puedan llevar adelante para enfrentar el de efluentes al medioambiente que se han traducido en la
tema, se estima adecuado desarrollar acciones en conjunto y materialización de inversiones en plantas de tratamiento que
en forma consensuada entre los distintos actores, tanto públicos retornan el recurso hídrico con la calidad que la normativa exige.
como privados, así como también entre sectores productivos.
Aún cuando estas mejoras en la eficiencia en la gestión hídrica
La industria minera actualmente asigna importancia fundamental por parte de la minería en Chile son destacables, la escasez
al uso racional y eficiente del agua en sus operaciones hídrica estructural y creciente que se enfrenta en el norte de
adoptando acciones para optimizar sus consumos a través de nuestro país, obliga a continuar y potenciar los esfuerzos para
mejores prácticas de gestión y/o de la introducción de mejores incrementar la eficiencia en el uso del agua todavía más allá.
tecnologías que reduzcan la demanda y por esta vía liberen
recursos ante la misma oferta de agua. Entre éstas se pueden Así, ante la situación de disponibilidad limitada del recurso, los
mencionar: recirculación de agua en operaciones; desalinización esfuerzos por seguir aumentando los niveles de eficiencia a
y uso directo de agua de mar; mejoramiento de la gestión en partir de soluciones tecnológicas, el uso de nuevas fuentes y el
la operación de relaves a través del desarrollo de técnicas de compromiso de cada uno de los estamentos de las compañías
espesamiento que incrementan las concentraciones de sólidos por implementar modelos de gestión sobre el uso eficiente de
(y menor porcentaje de agua) para producciones industriales a recursos como el agua, deben ser una preocupación permanente
gran escala, selección de sitios con fácil control de filtraciones, y sinérgica de las compañías con la maximización de excedentes
entre otras. en el largo plazo.

A fines del año 2000, el Consejo Minero y los servicios públicos


competentes firmaron un Acuerdo Marco de Producción Limpia. 1.1.4 Acciones público – privadas
El Acuerdo estuvo dirigido a promover el mejoramiento de la El Gobierno de Chile, a través del Ministerio de Minería, ha
productividad y competitividad de la industria minera, así como decidido abordar en la Mesa Público-Privada de Recursos

12
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Hídricos los desafíos que el país debe enfrentar en relación a la consumo de agua por parte del sector minero que se hizo
disponibilidad y uso del recurso hídrico, con especial atención también en el marco del trabajo de la Mesa, describa aquellas
en lo que se refiere a la actividad minera. La Comisión Chilena prácticas en manejo de aguas que permitieron a la industria
del Cobre, a través de la Dirección de Estudios, ha asumido las minera la ganancia en eficiencia que consigna la comparación
funciones de Secretaría Ejecutiva de la Mesa. de las cifras de consumo del sector entre los años 2000 y 2006.
Las buenas prácticas incluyen alternativas tecnológicas como
Esta Mesa Público-Privada de Recursos Hídricos, constituida en también modelos de gestión para el uso eficiente del recurso
abril de 2007, es presidida por el Ministro de Minería. Participan hídrico en la minería.
también la Ministra de Medio Ambiente, el Ministro de Obras
Públicas, la Subsecretaria de Minería, el Director General de Es así como se gestó la elaboración del presente documento, el
Aguas, el Vicepresidente Ejecutivo de COCHILCO y el Director cual tiene como objetivo describir los avances en las prácticas
Nacional de SERNAGEOMIN. La representación del sector privado y gestión del recurso hídrico que han permitido a la industria
radica en los Presidentes del Consejo Minero y de la SONAMI. minera incrementar su eficiencia en los últimos 5 años. A la
Cabe destacar que a partir de mayo de 2008, se sumaron a la vez, constituye un medio para divulgar aspectos centrales de
Mesa los demás sectores consumidores de agua representados a la industria minera en relación con el uso del agua, de forma
través de la Ministra de Agricultura, el Presidente de la Sociedad de acercar tales actividades de gestión del recurso hídrico a la
Nacional de Agricultura y el Presidente de la Asociación Nacional comunidad nacional.
de Empresas de Servicios Sanitarios A.G.
Este trabajo da a conocer cómo se usa y consume el agua en la
En una primera etapa de trabajo, que concluyó en junio industria minera hoy en día, y recopila los esfuerzos realizados por
de 2007, la Secretaría Ejecutiva preparó el documento de ella para reducir su consumo a través de mejoras operacionales y
diagnóstico: “Gestión del Recurso Hídrico y la Minería en Chile, de una gestión integral. Describe las mejores prácticas en manejo
diagnóstico para Mesa Público-Privada Nacional”. Este estudio de aguas a nivel nacional, incluyendo alternativas tecnológicas,
incluyó un levantamiento de la información disponible y en como también modelos de gestión para el uso eficiente del
vías de generación, una compilación de iniciativas de distintos recurso hídrico en la minería. Para ello, en el capítulo 2 se describe
organismos en curso, temas en discusión y un catastro sobre el consumo de agua en la minería. En el capítulo 3 se entregan
conflictos asociados a esta problemática. En una segunda etapa, las cifras de consumo y las tasas de utilización comparando dos
la Secretaría Ejecutiva se abocó a articular acciones para validar momentos del tiempo, el año 2000 y el 2006. En el capítulo 4,
los datos de consumo de agua de las empresas mineras, como se describen buenas prácticas de manejo de agua en minería
también a desarrollar y monitorear iniciativas en la materia. lo que se hace sobre la base de casos específicos que fueron
documentados a partir de información recopilada y visitas a
En este contexto, se planteó la necesidad de elaborar un las propias faenas. En el capítulo 5, se presentan las principales
documento que, a partir de la validación de las cifras de conclusiones de este trabajo.

13
CAPÍTULO 2 :

Consumo de agua en minería


Consumo de agua en minería
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

2. CONSUMO DE AGUA EN MINERÍA

2.1 Definición de consumo de agua A continuación se identifican y describen los principales consumos
y pérdidas asociados a cada proceso.
El consumo de agua incluye todas aquellas actividades en las que
el uso de agua produce pérdidas en relación a la cantidad inicial
suministrada. Por ejemplo, los consumos urbanos e industriales.
2.2.1 Consumo de agua en campamentos
El agua de consumo humano es para bebida, cocción, lavado,
riego y baños. Se trata de volúmenes poco significativos respecto
El agua usada en procesos industriales, por ejemplo en la minería,
al total consumido en una faena minera.
puede ser reutilizada crecientemente por la sociedad, debido
a la aparición de nuevos procesos que permiten eliminar los
contaminantes que estas aguas han incorporado durante los
procesos industriales.
2.2.2 Consumo en la mina
El uso principal de agua en la minería a rajo abierto es en el riego
de caminos con el objeto de reducir el polvo en suspensión.
Es así como las empresas mineras realizan esfuerzos, tanto para
reutilizar el recurso en sus procesos, como para llevar a cabo un
Muchos factores influyen en el abatimiento del polvo: superficies
tratamiento adecuado de los efluentes2 generados, debido al
expuestas, morfología del terreno, precipitaciones anuales,
potencial de contaminación del agua y su consecuente efecto
vegetación natural, etc. Cifras disponibles indican que el agua
en la salud humana y el ambiente.
utilizada en riego de caminos puede variar entre cero y el 15% del
consumo total de agua de una faena minera.3
2.2 Consumo de agua
en la minería del cobre En la minería subterránea, el consumo del agua es reducido y el
problema consiste más bien en extraer el agua natural que se
apoza en el fondo de los piques, la que puede provenir de lluvias
En la minería del cobre el agua se utiliza fundamentalmente en
o de afloramientos de las napas subterráneas.
los procesos tradicionales de concentración por flotación, en
la fusión y electro refinación, o en el proceso hidrometalúrgico,
El sitio de extracción del mineral puede estar caracterizado
el que consta de lixiviación, extracción por solventes y electro
por la circulación interna de agua, la que puede ser de
obtención (LX-SX-EW).
origen subterráneo (afloramientos), o de precipitaciones. Este
movimiento de agua puede aumentar o disminuir, en la medida
Sin embargo, cada proceso u operación unitaria de la minería
que el sitio disponga de mayor o menor capacidad para que el
utiliza en mayor o menor medida volúmenes de agua para
flujo circule.
contribuir a la eficiencia del proceso.

2
Los efluentes o residuos industriales líquidos provenientes de la actividad minera-metalúrgica son los flujos descargados al ambiente, que se generan en una
serie de procesos que ocurren en el proceso productivo para la obtención del metal o sal deseada.
3
Documento: “Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prácticas” 2002.

17
Este flujo requiere ser evacuado de las instalaciones de la mina, Como se observa en el Gráfico 2.1, la flotación se realiza
puesto que se caracteriza por ser ácido y tener altos niveles de normalmente a una tasa que varía entre un 25% y un 40% de
concentración de metales, los que pueden llegar a ser corrosivos, sólidos, para obtener una recuperación más alta del mineral.
reactivos o abrasivos, dependiendo de los tipos de materiales de Con estos valores, los requerimientos de agua durante la flotación
las instalaciones. Para ello, generalmente se diseñan y construyen pueden variar entre 3 y 1,5 m3/ton de mineral.
obras de conducción, que permiten finalmente tratar el efluente,
descargándolo o infiltrándolo hacia un curso superficial o
subterráneo. Gráfico 2.1 Gráfica Típica de Requerimientos de Agua en
Procesos de Plantas Concentradoras

2.2.3 Consumo en plantas de concentradoras


En la cadena productiva del cobre, el agua utilizada
en el procesamiento de minerales representa
el mayor consumo de agua con respecto a los
volúmenes totales.

En las plantas concentradoras el tratamiento de


minerales sulfurados involucra el chancado y
molienda del mineral, seguido por la flotación,
clasificación y espesamiento. Los consumos más
significativos de agua se presentan en la flotación,
el transporte de concentrados y relaves, y la
evaporación e infiltración en los tranques.

Con frecuencia el mineral es acondicionado previo


a la molienda. La flotación del mineral de cobre se
realiza recurriendo a procedimientos físico-químicos,
que consisten en la extracción no del cobre
propiamente tal, sino que de partículas del mineral Fuente: Documento:” Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prácticas”, 2002
que lo contienen en combinación con azufre. Ello
significa que se le agrega agua y algunos reactivos
que son importantes en la flotación.

En la flotación existe un exceso de agua en relación al mineral y La zona A corresponde a rangos de operación típicos para el
se hace generalmente a un pH alcalino (10 a 11). Por lo tanto es proceso de flotación. Una vez terminado este proceso se lleva la
necesario añadir algún reactivo, usualmente cal, para elevar el pulpa de concentrados a espesamiento (zona B), que significa
pH desde 7 que contiene el agua natural, hasta 10 ó 11. aumentar el porcentaje de sólidos a entre 40% y 60%, con la
consiguiente recuperación de agua, y finalmente, la pulpa de
El producto de estas plantas de flotación es un concentrado concentrados se lleva a filtración (zona C), donde nuevamente
de cobre que contiene entre 20 y 40 por ciento de cobre se recupera agua, quedando los concentrados con porcentajes
dependiendo de las especies de mineral involucrado (calcopirita, de humedad del orden del 10%.
covelina, calcosina, etc.).

18
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

El agua del proceso de flotación se usa también para transportar minerales es variado, debido a la complejidad de las plantas
los concentrados y los materiales de desecho hacia el tranque concentradoras7 :
de relaves. Cuando es necesario, el concentrado se transporta
primero hacia instalaciones más distantes de la faena y después • Evaporación, especialmente en tranques de relave,
se extrae el agua. espesadores y acopio de mineral y/o concentrado. La
humedad del concentrado o de los minerales es variable.
Dependiendo de la distancia entre la planta concentradora y las En general, la comercialización de los concentrados se hace
instalaciones de filtrado y almacenaje, las aguas residuales pueden con humedades que fluctúan entre 8 y 12%. La evaporación
o no ser recirculadas al proceso. Cuando no es posible recircular, que se puede producir a partir de un concentrado con ese
una parte de esta agua se destina a uso industrial y el resto se nivel de humedad en el desierto es severa, mientras que en
devuelve al medio ambiente bajo condiciones controladas. lugares cercanos al mar la humedad tiende a mantenerse.
También la tasa de evaporación que puede observarse en un
Sin embargo, una parte importante del agua que se utiliza en la tranque de relaves varía sustancialmente, dependiendo de la
flotación pasa a formar parte de los relaves4, que se envían a la localización de éste.
etapa de espesamiento para recuperar una parte del agua que
contienen. Los relaves son luego descargados en tranques (obras • Infiltraciones producidas hacia las napas subterráneas, las
del tipo represa), que tienen la función de contener el efluente, que pueden ser absorbidas en los suelos o evaporadas. Sin
permitir la sedimentación de las partículas finas en el depósito embargo, una parte del agua puede ser recuperada de las
y retener los sólidos más gruesos en el muro. De este modo se napas.
recupera el máximo volumen posible de las aguas claras, las
que, cuando es factible desde el punto de vista económico, se • Proceso de secado del concentrado previo a la fusión.
retornan al proceso de flotación, reduciendo de este modo el El mineral debe ser alimentado a los hornos de fusión con
consumo de agua fresca. la mínima cantidad de agua posible (secado a muerte)
con objeto de aprovechar al máximo el combustible y las
Los tranques más modernos consideran sistemas de reacciones exotérmicas producidas durante la fusión.
impermeabilización del muro de partida; y en el fondo o base
del muro de contención se consideran drenes (dedos o camas • En casos en que el tranque y/o los espesadores están ubicados
drenantes) para interceptar posibles filtraciones a la napa. Sin a menor altura sobre el nivel del mar que la respectiva planta
embargo, los tranques más antiguos no contemplaban en su diseño concentradora resulta demasiado caro bombear agua de
sistemas de impermeabilización ni pozos de monitoreo de aguas vuelta al proceso. Ejemplo de esto son el tranque Carén,
subterráneas. Las pérdidas asociadas a los relaves son el líquido no perteneciente a la División El Teniente de CODELCO, ubicado
recuperado que se evapora, descarga, retiene o infiltra. al este del lago Rapel, y el Tranque Ovejería, perteneciente a
la División Andina de CODELCO y ubicado en el valle central,
El consumo real de agua fresca en las plantas concentradoras en la Provincia de Chacabuco.
del país es del orden de 0,79 m3/ton de mineral5. Maximizando la
recirculación desde los espesadores y tranques, evitando fugas y En cambio en casos en que el tranque de relaves o espesador
minimizando evaporaciones es posible alcanzar valores en torno están ubicados a aproximadamente la misma altura sobre
a 0,36 m3/ton de mineral6. Detalles de estas cifras se proveen en el nivel del mar que la planta de flotación, el agua que se
capítulo 3. recupera puede ser reutilizada en el proceso. Ejemplos de ello
son los tranques en Chuquicamata, Escondida, Candelaria y
En resumen, las pérdidas de agua durante el procesamiento de Pelambres.

4
Los relaves son roca molida, transportada en forma de pulpa, es decir roca más agua. Los relaves son los desechos de las plantas
concentradoras.
5
Cifras estimadas por el Consejo Minero y la DGA con datos del año 2006.
6
Cifra promedio de Minera Candelaria del año 2006.
7
Fuente: Documento “Eficiencia del Uso del Agua en la Minería del Cobre” Gustavo Lagos, Centro de Minería Pontificia Universidad Católica de Chile,1997.

19
En el caso de descarte de agua de tranques de relave debe Una parte fundamental de la fusión consiste en la recuperación
considerarse que los niveles de metales o sales de estas aguas, del azufre contenido en el concentrado, el que durante la fusión
denominadas “aguas claras”, no siempre son adecuadas para su se transforma en anhídrido sulfuroso (SO2).
uso en agricultura. Las “aguas claras” son reutilizadas en la planta
de flotación y en algunos casos, por altos costos económicos (gran Los gases generados en el proceso (con una temperatura
distancia entre el tranque y la planta) se destinan a uso en riego superior a los 1.200ºC) son captados a través de una campana
(previo cumplimiento de normas) o al humedecimiento de caminos refrigerada por agua. Posteriormente, los gases son enfriados en
donde transitan vehículos (poco frecuente). Los volúmenes y una cámara evaporativa con agua atomizada (350°C a 400ºC)
características físico-químicas de este flujo dependen de la y enviados a las plantas de ácido, donde son lavados con agua
estacionalidad, de factores meteorológicos y del tipo de faena. para remover las partículas de sólidos remanentes.

En el caso de los tranques Las Tórtolas y Ovejería se utiliza el El agua consumida se utiliza en enfriamiento de gases, ya sea
agua en regar bosques plantados por las empresas en las directamente en la fusión o en la sección de producción de ácido
inmediaciones del tranque. sulfúrico. El consumo de agua en enfriamiento de gases puede
variar considerablemente de una fundición a otra. Por ejemplo,
una fundición que se encuentre cercana al mar puede utilizar
2.2.4 Transporte de mineral o concentrado en la casi totalidad del enfriamiento, agua de mar, devolviendo
Existen dos formas de transportar el concentrado desde las ésta al mar una vez utilizada y asegurando que no se produzcan
plantas a las fundiciones o a un puerto, mediante camiones o impactos ambientales de consideración debido al cambio de
trenes, y mediante un mineroducto. temperatura. Por otra parte, se pueden utilizar intercambiadores
de calor más eficientes en el enfriamiento, reduciendo de esta
En Chile hay tres grandes plantas concentradoras que envían el forma el consumo.
concentrado a un puerto mediante un mineroducto. Estas son las
plantas de Minera Escondida, Collahuasi y Pelambres. En estos El producto de la fusión, denominado eje o mata, se lleva a la
casos, el concentrado es transportado más de 150 kilómetros, etapa siguiente que es la conversión. La escoria, en cambio, se
desde alturas por sobre los dos mil metros sobre el nivel del mar lleva a botaderos.
hasta un puerto. Con objeto que el concentrado fluya a lo largo
del mineroducto es preciso agregar agua. En promedio, el agua La conversión elimina gran parte de las impurezas, produciendo
utilizada en éstos representa entre un 4 y un 6% del total del agua cobre metálico líquido en forma de cobre blíster, no refinado, el
consumida en las respectivas plantas concentradoras. cual se lleva a una etapa de piro-refinación donde se obtiene el
cobre RAF, el cual es moldeado en placas gruesas, en forma de
ánodos, los cuales son enviados al proceso de electro-refinación.
2.2.5 Fundiciones
La fusión de concentrados se realiza en dos etapas (fusión y En la actualidad, las fundiciones nacionales presentan un
conversión) en diversos reactores y da origen al cobre blíster o consumo promedio de agua fresca que varía en torno a los 3,6
a ánodos. m3/tms de concentrado fundido.

El concentrado obtenido en las plantas concentradoras se


seca hasta obtener un 0,2% de humedad y luego se funde a 2.2.6 Refinerías electrolíticas
altas temperaturas. Para hacer más eficiente las reacciones de El proceso de refinación electrolítica es el último proceso de la vía
fusión, es necesario producir oxígeno, proceso que requiere de la pirometalúrgica de recuperación del cobre. Consiste en disolver
utilización de agua. electroquímicamente los ánodos provenientes de la fundición con

20
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

objeto de eliminar las impurezas, principalmente metálicas, que deseados, tales como, el arsénico y el antimonio, y debe
son del orden de 0,1% a 0,3%, y depositar selectivamente el cobre limpiarse en celdas especiales mediante un proceso de electro-
puro en los cátodos. En la electro-refinación las pérdidas de agua obtención. Al cabo de las diversas etapas de limpieza siempre
se producen fundamentalmente debido a la evaporación y al hay soluciones que contienen impurezas y por lo tanto no
descarte de soluciones. La primera ocurre en la parte superior de pueden ser recicladas.
las celdas electrolíticas y se ve exacerbada por la temperatura del
electrolito que es de aproximadamente 60°C. En la actualidad se La Figura 2.1 muestra un diagrama del procesamiento de
utilizan pequeñas esferas plásticas que flotan sobre el electrolito y minerales sulfurados por flotación y procesos pirometalúrgicos
reducen la evaporación en forma sustancial. donde se indican los consumos de agua fresca, la recirculación,
El descarte de soluciones debe realizarse debido a que el las descargas y/o la generación de efluentes.
electrolito se va concentrando en metales y elementos no Los consumos y pérdidas de agua más relevantes en fundiciones

Figura 2.1 Procesamiento de Minerales Sulfurados por Flotación y Procesos Pirometalúrgicos

Fuente: Elaboración COCHILCO

21
y refinerías están dadas por la generación de oxígeno, el que mismo tiempo evitar la contaminación de aguas superficiales y
es necesario para hacer más eficiente las reacciones de fusión, subterráneas. La solución recuperada en la parte inferior de las
el secado del concentrado, la evaporación, la fusión del pilas contiene una pequeña concentración (1 a 3 g/l) de cobre,
concentrado, el lavado de gases en la planta de ácido que y previo a recuperarlo mediante electroobtención, es preciso
tiene por objeto remover las partículas de sólidos que vienen elevar su concentración en la solución.
entrampados en los gases, donde se produce un efluente ácido,
y el descarte de soluciones. El aumento de la concentración se realiza mediante el proceso
de extracción por solventes (SX), el que consiste en la extracción
del cobre de la fase acuosa a una fase orgánica y posteriormente
2.2.7 Proceso hidrometalúrgico la re-extracción del cobre desde la fase orgánica cargada con
Los procesos de lixiviación, extracción por solventes y electro- cobre a una nueva fase acuosa. La concentración del cobre
obtención para la producción de cobre se utilizan desde la en esta nueva fase acuosa, al cabo del proceso de extracción
década de los 60. Inicialmente, la recuperación de cobre se hacía por solventes, es de aproximadamente 40 g/l. Esta solución
a partir de minerales oxidados de cobre. Desde la década de los denominada “fase cargada”, se alimenta a la planta de electro-
80 también se produce cobre por la vía hidrometalúrgica a partir obtención.
de algunos sulfuros secundarios, principalmente la calcosina.
En la extracción por solvente (SX), una vez que la solución
Durante los 90 este proceso se ha ido aplicando en un creciente proveniente de la lixiviación es descargada del cobre, se
número de minas, debido a que su costo de operación es más reacondiciona su pH y se reutiliza en el riego de las pilas. En
bajo que aquel de la vía pirometalúrgica. definitiva, y al cabo de algunos ciclos, la solución contiene
bastantes impurezas que se han ido incorporando por la
El proceso consiste básicamente en que el mineral extraído de disolución de las pilas. Normalmente, estas soluciones se
la mina se chanca y posteriormente se aglomera con el objeto descartan agregándolas a una pila de la cual ya se extrajo
de que, al construir las pilas de lixiviación, la solución lixiviante todo el cobre presupuestado. Como la base de estas pilas
pueda percolar y entrar en contacto con las diversas partículas es impermeable, el destino de la solución de descarte es la
que contienen mineral. Durante la aglomeración el mineral se evaporación. Las impurezas quedan atrapadas en la pila de
contacta con una solución que contiene ácido sulfúrico a fin de descarte, la que se denomina ripio.
comenzar el proceso de disolución del cobre.
Por último, la solución cargada con cobre que ingresa a la
Luego de la aglomeración, el mineral que contiene planta de electro-obtención, previo filtrado para eliminar
aproximadamente un 10% de humedad, se acopia en pilas de impurezas sólidas, es sometida a electro-depositación (EW),
unos pocos metros de altura (dos a diez metros), dependiendo generándose oxígeno en el ánodo insoluble (aleación de plomo)
de las características del mineral y del lugar y se riega la superficie y depositándose el cobre metálico en el cátodo. El producto de
superior con una solución ácida. Dicha solución percola al interior la planta de electro-obtención es cobre de alta pureza.
de la pila y junto al oxígeno produce la oxidación de los sulfuros
secundarios y óxidos de cobre. Este proceso se puede acelerar En la planta de extracción por solventes (SX), debido a la
con la inclusión de otros agentes oxidantes tales como ión férrico degradación de los reactivos orgánicos y por la contaminación
y/o bacterias. de la solución, se descartan las soluciones orgánicas después de
numerosos ciclos. Durante la vida útil de estas soluciones, éstas
Las pilas se construyen sobre una superficie impermeabilizada son lavadas, y el agua requerida para ello es cuantiosa.
con el objeto de recuperar la totalidad de las soluciones y al

22
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

La Figura 2.2 muestra un diagrama con las etapas del proceso


hidrometalúrgico de producción de cobre, donde se indican los

Figura 2.2: Procesamiento Hidrometalúrgico de Producción de Cobre

Fuente: Elaboración COCHILCO

consumos de agua fresca, las etapas donde se recircula agua y


donde se generan los efluentes.

Los factores más variables en cuanto a consumo de agua son


la evaporación en las pilas, el descarte de soluciones (el que
depende, entre otros factores, de la cinética de dilución del
mineral) y el lavado de las soluciones orgánicas.

En lo relativo al proceso hidrometalúrgico, se generan efluentes


en el drenaje de minas y soluciones agotadas de los procesos
hidrometalúrgicos tales como lixiviación in situ o en pila; extracción
por solvente y electro-obtención.

Los efluentes provenientes de drenaje de minas y soluciones


agotadas de preferencia se reciclan. Si ello no es posible, se
neutralizan y/o desintoxican antes de disponerlas en tranques
para su evaporación.

23
CAPÍTULO 3 :

Tasas de consumo de agua


sector minero
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

3 TASAS DE CONSUMO DE AGUA SECTOR MINERO

3.1 Antecedentes hace mención en la sección anterior, destaca que el mayor


consumo de agua fresca por parte del sector minero es en la II
La Mesa Público Privada Nacional de Aguas en lo relativo a la Región con 4.854 l/s, seguido de la VI y III Región con 2.100 l/s y
participación del sector minero como consumidor de agua, 1.441 l/s, respectivamente(ver Gráfico 3.1)
delegó a la Secretaría Ejecutiva la coordinación de las acciones
necesarias para que la DGA iniciara con el sector minero, una Cabe mencionar que los valores presentados en Gráfico 3.1 provienen
línea de trabajo sectorial más detallada con el objetivo de validar de empresas mineras localizadas en las regiones centro-norte del país
los datos de consumo de agua de las empresas mineras y tener (desde la VI Región al norte), en las cuales se concentra la actividad
una mayor definición de las condiciones de uso del sector, lo cual minera nacional y que tienen una representatividad de más del
requería de mayores esfuerzos de recopilación, sistematización, 90% de la producción nacional de cobre. Además, estos valores
desagregación, y validación de la información. no incluyen las extracciones de agua de mar, aguas adquiridas a
terceros (no mineros) o aguas halladas en labores mineras 9.
Es así como la DGA durante el año 2007 trabajó conjuntamente
con el Consejo Minero y la Sociedad Nacional de la Minería En términos de las extracciones de aguas del sector minero, las
(SONAMI) para recopilar y sistematizar la información sobre cifras informadas por las empresas mineras para el período 2006
derechos de aprovechamiento de agua de que dispone el sector alcanzan un promedio anual de 11,9 m3/s para todo el sector.
minero, establecer el caudal de extracciones que emplean las Para efectos de comparación, cabe señalar que en el año 2002,
faenas mineras como agua fresca (o make-up) y la tasa de con una producción de cobre de 4,6 millones de toneladas, la
consumo unitario de agua fresca en los procesos de la minería extracción de agua de la industria era de 15 m3/s, en cambio en
del cobre (concentración e hidrometalurgia). Los resultados de el año 2006 con un crecimiento en la producción a 5,4 millones
estos esfuerzos público-privados por transparentar información de toneladas de cobre fino, el consumo de agua se redujo a los
existente, están reflejados en el estudio “Derechos, Extracciones y señalados 11,9 m3/s10. Estas cifras evidencian que las empresas
Tasas Unitarias de Consumo de Agua del Sector Minero. Regiones mineras han incrementado la eficiencia en la utilización del
Centro-Norte de Chile”, de marzo de 2008, realizado por Proust recurso respecto de la situación de años anteriores.
Consultores para la División de Estudios y Planificación de la
DGA. y publicado por la Dirección General de Aguas bajo el En efecto, en los últimos años las empresas mineras han
Documento S.I.T. Nº 146 de marzo de 2008. adoptado acciones para optimizar sus consumos a través de
mejores prácticas de gestión, como por ejemplo, mejoramiento
3.2 Extracciones de agua fresca de la en la gestión de operación de relaves; optimización de las
minería del cobre instalaciones existentes; estudio de tecnologías de recuperación
en la planta, o a través de la introducción de nuevas tecnologías,
Entre los principales resultados derivados del estudio al que se tales como la osmosis, el uso de agua de mar directamente en

9
Respecto a estos dos últimos tipos de aguas, no existe información precisa acerca de la cantidad que significan dada la inexistencia de la obligación de
informarlas. Sin perjuicio de esto, expertos consideran que son volúmenes que, si bien en casos puntuales pueden ser relevantes, no alteran la representatividad
de las cifras de la DGA cuando se considera al sector minero como un todo.
10
Estudio “Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de Consumo de Agua del Sector Minero. Regiones Centro-Norte de Chile”, de marzo de 2008, DGA-Proust
Consultores.

27
procesos (depende de características del mineral entre otros), de concentración se ha reducido desde 1,1 m3/tms a 0,79 m3/
el desarrollo de equipos de espesamientos que garanticen altas tms y en el procesamiento de mineral por la vía hidrometalúrgica
concentraciones de sólidos, desarrollo de modelos e instrumentos también se ha reducido desde 0,30 m3/tms a 0,13 m3/tms en los
de control de percolación en pilas de lixiviación e investigación últimos 5 años.
acerca de usos alternativos de agua de sobrenadantes, por
ejemplo, en agricultura, floricultura etc. Estos esfuerzos se ven Tabla 3.1 Consumos promedio de agua en la minería nacional
reflejados en la reducción de consumo de agua de la industria por mineral tratado
minera del cobre nacional.

Consumo Unitario de Agua Freca


Proceso Año 2000 (1) Año 2006 (2)
Gráfico 3.1 Extracción Total Informada por Región (l/s)
m3/ton m3/ton
mineral mineral

Concentración 1,1 0,79


(0,4 - 2,30) (0,3 - 2,1)

Hidrometalurgica 0,3 0,13


(0,15 - 0,4) (0,08 - 0,25)

(1)
Fuente: Documento “Uso eficiente de aguas en la industria minera y
buenas prácticas” APL 2002
(2)
Fuente: Estudio “Derechos, extracciones y tasas unitarias de consumo
de agua del sector minero, regiones centro-norte de Chile”, DGA-Proust
Consultores, marzo 2008.

Fuente: Informe “Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de Consumo


de Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de Chile”, marzo
En la tabla anterior se puede observar entre paréntesis el rango
de 2008, DGA-Proust Consultores. de consumo unitario de agua fresca en los que operaban las
faenas mineras al año 2000 y al año 2006.

El consumo unitario de agua fresca en los procesos de beneficio


de minerales de cobre, incluyendo concentración (flotación) e
3.3 Comparación de Cifras de Consumo de hidrometalurgia (lixiviación, extracción por solventes y electro-
Agua en la Minería del Cobre obtención) presenta una marcada diferencia entre procesos y
condiciones operacionales de las distintas faenas mineras. La tasa
La Tabla 3.1 es un cuadro comparativo entre los consumos de consumo de agua fresca en los procesos de concentración
unitarios promedio de agua de la Gran Minería del cobre para fluctuaba al año 2000 entre 0,4 a 2,3 m3/ton y en un rango de 0,3
el año 2000 y las cifras estimadas por el Consejo Minero y la DGA a 2,1 m3/ton al año 2006. Los valores más altos corresponden a
con datos del año 2006. Lo que se evidencia en esta tabla es que, operaciones en que no es posible recircular las aguas desde los
en términos promedio, el consumo de agua fresca en el proceso depósitos de relave.

28
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

A su vez, la tasa de consumo de agua fresca en los procesos En Gráfico 3.3 se muestra la eficiencia hídrica del proceso
de hidrometalurgia fluctuaba al año 2000 entre 0,15 a 0,4 m3/ hidrometalúrgico del cobre en términos porcentuales,
ton y en un rango de 0,08 a 0,25 m3/ton al año 2006. Las plantas comparando la información para el año 2000 y la del año 2006,
hidrometalúrgicas de la Gran Minería del cobre, en líneas donde se visualiza un aumento en la eficiencia hídrica de un
generales, han logrado un sustancial avance en los últimos 49%, considerando un incremento lineal de la capacidad de
años en lo que respecta a la optimización del consumo de tratamiento en hidrometalurgia de cobre (toneladas por día).
agua. Aprovechando la recirculación de soluciones, evitando La meta propuesta en el Acuerdo Marco de Producción Limpia
infiltraciones y minimizando la evaporación, han alcanzando un 2002 para el mediano plazo es un consumo unitario de agua en
consumo promedio de agua fresca en torno a 0,13 m3/ton de proceso de hidrometalurgia de 0,25 m3/ton. En este caso, al año
mineral. 2006 se ha superado con creces la meta propuesta en el citado
Acuerdo.
En Gráfico 3.2 se muestra la eficiencia hídrica del proceso de
concentración de cobre en términos porcentuales, comparando En los gráficos anteriores se puede observar un importante
la información para el año 2000 y la información levantada para desacople entre las curvas de capacidad de producción y la de
el año 2006, donde se visualiza un aumento en la eficiencia hídrica consumos de agua, tanto para los procesos de concentración,
de un 28%, considerando el incremento lineal de la capacidad como para los de hidrometalurgia, mostrando así que en los
de tratamiento en concentración de cobre (toneladas por día). últimos 5 años ha habido un aumento sostenido en la eficiencia
Cabe destacar que la meta propuesta en el Acuerdo Marco de de uso del recurso hídrico por parte del sector minero.
Producción Limpia 2002 para el mediano plazo es de un consumo
unitario de agua en proceso de concentración de 0,60 m3/ton, Gráfico 3.3 Eficiencia hídrica en proceso de hidrometalurgia
lo que implica que el desafío permanece y los esfuerzos por
seguir aumentando los niveles de eficiencia a partir de soluciones
tecnológicas siguen siendo necesarios.

Gráfico 3.2 Eficiencia hídrica en proceso de concentración

Fuente: Estudio “Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de Consumo


de Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de Chile”, marzo 2008.

Fuente: Estudio “Derechos, Extracciones y Tasas Unitarias de Consumo de


Agua del Sector Minero, Regiones Centro-Norte de Chile”, marzo 2008.

29
Dentro de los casos exitosos en la gestión eficiente del recurso
hídrico de faenas mineras es posible mencionar a Minera Michilla,
con el uso directo de agua de mar en la planta de producción de
cobre; a CODELCO Norte, que ha invertido alrededor de US$ 33
millones en proyectos para aumentar la recuperación de agua
de los procesos, lo que ha permitido en los últimos años aumentar
los niveles de tratamiento de la concentradora, sin aumentar los
niveles de demanda de agua fresca; a Minera Los Pelambres,
que ha hecho un uso eficiente de aguas en el tranque de relaves
Los Quillayes y que, además, tiene un consumo unitario de agua
fresca de 0,35 m3/s, uno de los más bajos de la minería en Chile;
a Minera Candelaria, que cuenta con un sistema eficiente de
gestión del recurso hídrico que le permite obtener un reciclaje
de agua de alrededor de un 87% del consumo total y tener
un consumo unitario de 0,36 m3/s; y a Minera Escondida, con
la puesta en marcha de la planta desalinizadora de agua de
mar en Coloso, la cual abastece la demanda de agua de los
procesos productivos, en especial de la Planta concentradora
Los Colorados.

30
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

CAPÍTULO 4 :

MEJORES PRÁCTICAS
PARA USO EFICIENTE
DEL RECURSO HÍDRICO EN LA MINERÍA

31
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

4 MEJORES PRÁCTICAS PARA USO EFICIENTE DEL RECURSO HÍDRICO EN LA MINERÍA

4.1 Introducción como el agua para el desarrollo de la actividad minera, en cada


una de las instancias de desarrollo, operación y cierre de un
En el centro-norte del país, ante una situación de disponibilidad proyecto.
limitada del recurso hídrico y una demanda creciente que
compite con otros sectores de la economía, el uso racional y A continuación se describen casos exitosos en la gestión eficiente
eficiente del agua es clave para el futuro del negocio minero. del recurso hídrico de faenas mineras.

Es así como, el sector minero ha reaccionado ante el escenario 4.2 Gestión del recurso hídrico en faenas
de estrechez hídrica, adoptando acciones para optimizar mineras
sus consumos a través de mejores prácticas de gestión o la
introducción de mejores tecnologías y/o invirtiendo en nuevas Para una gestión ambiental eficiente del agua en minería sería
alternativas que reduzcan la demanda y aumenten la oferta de recomendable incluir aspectos como la disminución de su consumo,
agua, tales como el uso eficiente del agua en las operaciones, el uso eficiente del recurso hídrico y el manejo sustentable de los
incluyendo su recirculación; mejoramiento de la gestión en la acuíferos y ecosistemas a partir de los cuales se abastecen.
operación de relaves, como por ejemplo, el desarrollo de equipos
de espesamientos que garanticen altas concentraciones de Para gestionar el uso del recurso en la faena es clave contar con
sólidos para producciones industriales a gran escala y la selección sistemas de medición de los consumos de agua en cada etapa
de sitios con fácil control de filtraciones; el uso de nuevas fuentes, del proceso productivo minero. Algunas faenas mineras, tales
como por ejemplo, agua desalinizada y uso directo de agua de como CODELCO Norte y Candelaria ya cuentan con este tipo
mar; entre otras. de sistemas. Es aconsejable que todas las operaciones mineras
contaran con un completo balance hídrico, que les permita
Las cifras entregadas en el capítulo anterior muestran que, en evaluar la situación actual, proponer acciones correctivas
términos promedio en las regiones centro-norte de Chile, los para reducir consumos, evaluar el impacto de estas acciones y
consumos unitarios de agua por tonelada de mineral procesado considerar estas prácticas en las planificaciones futuras.
en la minería del cobre se han reducido, minimizando las
pérdidas del sistema y haciendo más eficiente las tecnologías Algunos aspectos clave para garantizar el éxito en la gestión y
implementadas en los procesos. No obstante, a juicio de expertos que permitirán manejar en forma integrada el recurso hídrico
a nivel institucional y en muchas de las compañías mineras se son:
cree que aún habría algún espacio para la realización de nuevas • Manejo y control adecuado de los derechos de agua
mejoras en la eficiencia del uso de un recurso tan estratégico disponibles, llevando un catastro actualizado de los derechos

33
empleados, sus compensaciones y/o restituciones, si obtener un reciclaje de agua de alrededor del 87% del consumo
corresponde (derechos consuntivos y no consuntivos). total de agua. Un 57% corresponde al agua recirculada de los
• Disponer del instrumental adecuado que permita medir en espesadores de concentrados de cobre y del espesador de
línea los volúmenes de agua en las entradas y salidas de los relaves. Un 30 % es recuperado de los tranques de relaves, por lo
procesos unitarios a fin de determinar el balance hídrico de que el agua fresca que ingresa al sistema representa el 13% del
la faena. consumo total de agua. De hecho, de los 750 litros por segundo
• Construcción de indicadores: en aquellas actividades que Candelaria tiene por concepto de derechos de agua usan
identificadas como claves se requiere de controles específicos sólo alrededor de 280 l/s.
para controlar los caudales y la calidad establecida para el
agua. Ello permite un menor consumo de agua proveniente del Valle
Copiapó, uno de los sectores más afectados por la disminución
A medida que se van implementando las acciones necesarias de los niveles de agua subterránea.
para alcanzar los objetivos y las metas, es preciso monitorear
los indicadores, haciendo un seguimiento de su evolución. El En el año 2007, el consumo de agua fresca por tonelada de mineral
monitoreo debería incluir, además, las variables correspondientes tratado en las plantas concentradoras de Minera Candelaria fue
a la calidad del recurso empleado en las diversas etapas y de en promedio de 0,36 m3 /tonelada seca de mineral.
los efluentes que son descargados. Es recomendable que estas
mediciones sean contrastadas con la normativa aplicable o con Figura 4.1 Balance de Agua de Procesos
estándares de referencia, cuando dicha normativa no exista.
La información así obtenida y evaluada, servirá para revisar y
corregir el sistema implementado.

4.3 Estudios de Casos


Como parte del trabajo encomendado a la Secretaría Ejecutiva
por la Mesa Nacional Público-Privada de Recursos Hídricos se
realizaron una serie de visitas a faenas mineras que a continuación
se describen.

Caso N°1 Minera Candelaria - Gestión eficiente y sustentable del


recurso hídrico

Uno de los principales aspectos considerados en la gestión del


agua en Candelaria es la administración eficiente de los recursos
hídricos que posee la faena. Fuente: Minera Candelaria
El agua fresca proviene de fuentes subterráneas, extrayéndose
de pozos ubicados en Tierra Amarilla y Paipote. El agua potable
de la faena es producida por una planta de osmosis reversa.

La faena reutiliza el recurso hídrico con un sistema que permite

34
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Figura 4.2 Consumo Unitario de Agua Fresca Figura 4.3 Sistema de recirculación de aguas

Pantalla
Cortafuego
RELAVES Pique

Aguas
Claras MINA

aso
al P
al M
Can
CONCENTRADOR

Fuente: Minera Candelaria Fuente: Minera Candelaria

Una de las consideraciones en el diseño original del proyecto Minera Candelaria ha demostrado una preocupación permanente
y que contribuye a recuperar un caudal de 270 l/s es la por utilizar racional y eficientemente el agua de forma de
construcción de drenajes que permiten recuperar la infiltración aprovechar al máximo su disponibilidad, lo que los ha llevado sin
de agua del tranque de relaves. Esta agua es canalizada vía duda a ser ejemplo de eficiencia en la gestión del recurso.
una infraestructura de túnel y pique, desde donde se bombea
agua para su reutilización en el proceso. No obstante lo anterior, se observa y de igual manera existe el
convencimiento dentro de la empresa, que son posibles nuevas
mejoras en la eficiencia del uso del agua. Es por ello que Minera
Candelaria realiza una constante revisión de alternativas para
optimizar el uso del recurso, tales como recuperación de agua de
infiltraciones, aplicación de tecnologías en los espesadores, etc.

Caso N°2 Minera Los Pelambres - Gestión eficiente y sustentable


del recurso hídrico

Minera Los Pelambres (MLP) es propiedad de Antofagasta


Minerals S.A. (60%) y un consorcio de empresas japonesas
(40%). Es una operación que produce concentrados de cobre y
molibdeno, ubicada a 240 kms. al noreste de Santiago. El mineral
extraído de la mina ubicada a 3.600 m.s.n.m. es transportado por
camiones hasta el chancador primario y enviado por una correa

35
transportadora de 13 kms de largo hasta el stock pile en el sector por lo que la compañía está evaluando el reemplazo de la
de la planta concentradora a 1.600 m.s.n.m. El concentrado de tubería actual por una de mayor diámetro.
cobre se mezcla con agua para permitir su transporte hasta las
instalaciones del puerto ubicado cerca de la localidad de Los La recuperación de agua del proceso desde los espesadores
Vilos, a través de un mineroducto de 121 kms. de largo, donde se es de 70% y desde los depósitos de relaves la recuperación
utiliza la fuerza de gravedad. El exceso de agua del concentrado promedio fluctúa en torno a 55%.
es filtrado y bombeado a seis piscinas de almacenamiento,
desde donde se extraen para regar 72 hectáreas de bosques de En el tranque Quillayes y en la construcción reciente del tranque
eucaliptos en el sector del puerto de embarque. El Mauro se han considerado criterios de seguridad sísmica y
eventos meteorológicos extremos.
El uso sustentable del recurso hídrico es prioritario en MLP, dada su
importancia como insumo crítico en el proceso productivo y para En el tranque Quillayes, las aguas naturales de la cuenca del
el desarrollo económico y calidad de vida de las comunidades Río Cuncumén son desviadas, tomándolas arriba del depósito
que coexisten con el yacimiento en el Valle del Choapa. y conduciéndolas a través de un túnel de cinco kilómetros
de longitud hasta el curso natural aguas abajo del tranque,
En términos de consumo de agua fresca, la empresa informó asegurando que no haya contacto con el relave o aguas
que, en promedio, éste se habría reducido con respecto al año industriales. Las filtraciones de agua son captadas por sistemas
pasado. Además, se señaló que se ha reducido la extracción que permiten su completa separación de las aguas naturales.
de agua fresca en los últimos años. El consumo unitario de agua
fresca es del orden de 0,35 m3 de agua/tonelada de mineral Se cuenta con zanjas cortafugas al pie del muro del tranque
procesado. El agua recirculada en términos promedio alcanza para captar filtraciones superficiales o subterráneas y con pozos
un valor de 0,57 m3/tonelada11 lo que se traduce en una tasa de de monitoreo de calidad de las aguas naturales. Las aguas del
recirculación del orden del 55%. tranque de relaves, muros cortafuga y drenes son captadas y
recirculadas.
El modelo de gestión del uso recurso hídrico se basa en el principio
de que cada gerencia representa una unidad de gestión, que En el tranque El Chinche (cerrado hace algunos años) se inició un
debe pagar el consumo de agua. Aún no se dispone de un plan de reforestación experimental que demostraría la viabilidad
balance hídrico detallado por cada proceso. Sin embargo, se de aplicar esta metodología en la etapa de cierre del tranque
está instalando una batería de flujómetros en cada instalación Quillayes.
productiva, con lo que se construirá una línea de base a partir de
la medición de caudales de entrada y salida en cada operación. Caso N°3: División CODELCO Norte - Gestión del recurso hídrico.

Como en otras operaciones mineras, la gestión del uso eficiente La demanda total de agua fresca de la División es del orden de
del recurso hídrico se orienta a maximizar la recirculación de Riles 2.000 l/s. Este caudal es proporcionado por la aducción de agua
que se generan en el proceso. fresca proveniente de represas y pozos. El proceso que consume
un 52% del total de agua fresca es la planta concentradora.
De este modo, las aguas que afloran del rajo con altos Los procesos hidrometalúrgicos de Mina Sur y Radomiro Tomic
contenidos de sulfatos y cobre, y que no son aptas para el riego, consumen del orden de 17%. El costo de agua fresca divisional
son captadas y conducidas a la planta concentradora para ser varía en torno a los 0,25 US/ m3.
utilizadas en el proceso productivo. En las profundidades del rajo
se han encontrado volúmenes crecientes de aguas del minero,

11
Estos 0,57 m3/tonelada corresponden a agua recirculada desde la cubeta del Tranque Quillayes respecto al agua total que ingresa a ésta en los relaves.

36
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Figura 4.4 Usos del Recurso Hídrico en CODELCO Norte en el 2007

Fuente: CODELCO Norte, valor referencial al año 2007

Figura 4.5 Distribución de Consumos Reales de Agua


en el año 2007

Fuente: CODELCO Norte

37
La gestión del recurso hídrico, soportado en la materialización de Los aumentos de eficiencia en el uso del agua se consiguen a partir
inversiones por US$ 33 millones en proyectos para aumentar la de la construcción y monitoreo sistemático de índices de consumo
recuperación de agua de los procesos, ha permitido en los últimos en cada proceso. En este sentido, el modelo de Gestión de la División
años aumentar los niveles de tratamiento de la concentradora, CODELCO Norte considera los siguientes conceptos básicos:
sin aumentar los niveles de demanda de agua fresca.
• Levantar un sistema de medición consolidado que permita
Figura 4.6 Evolución del Make Up Concentradora sistematizar la información de consumo en cada proceso.
• A partir de la información capturada, elaborar índices de
consumo del proceso (IP) evaluando la calidad del índice
de acuerdo a su capacidad para detectar aumentos o
reducciones en el consumo.
• Hacer seguimiento a la evolución de cada IP. El IP se obtiene
de la división entre el consumo y el nivel de actividad asociado,
luego se ve la evolución del IP respecto a periodos anteriores,
del diferencial de consumo de agua entre el plan y el real, se
separa la fracción que corresponde a un efecto de mayor o
menor actividad respecto al plan, para luego determinar el
ahorro real producto de la gestión de IP. Lo que no se explica
por menor actividad, correspondería al aumento de eficiencia
y sería explicado por la implementación de tecnologías de
procesamiento menos intensivas en agua, inversiones para
reducir pérdidas, aumento de la recirculación en los procesos
y en los tranques de relaves u otros motivos.
• Evaluar la efectividad de las acciones tomadas.
CODELCO Norte inmerso en una zona de conocida escasez del
recurso hídrico, en su esfuerzo por aumentar la disponibilidad
Fuente: CODELCO Norte
de este recurso, ha analizado alternativas como la inversión

Cuadro 1: Indicadores de Consumo por Proceso (IP) y sus correspondientes Unidades de Medición
Área Métrica IP IP Año 2007
Concentración Molinera m3/TMS 0,50 m3/TMS
Minas
Chuquicamata Toneladas Kilómetro m3/MILL TMS 2.357 m3/Mill TKS
Sur Transportadas 54 m3/Mill TKS
RT 894 m3/Mill TKS
Hidrometalurgia
Norte Mineral Chancado m3/TMS 0.073 m3/TKS
Sur 0.332 m3/TKS
Fundición Total Fusión Concentrado m /TMS
3
4.48 m3/TKS
Refinería Total Cobre Concentrado m /TMS
3
3.75 m3/TKS

Fuente: CODELCO Norte

38
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

en una planta desalinizadora, la construcción de una planta la instrumentación necesaria para el levantamiento de la
concentradora en la cual el uso de agua de mar directa información base.
o desalinizada no genere problemas de operación en el
proceso, entre otras. Además de la planta potabilizadora de agua, Minera Spence
cuenta con una planta de tratamiento de aguas servidas. El
Caso N°4 Minera Spence de BHP Billiton - Disponibilidad limitada producto de esta planta es agua que cumple con las normas
del recurso hídrico y abastecimiento por parte de terceros para ser utilizada en riego. Sin embargo, esta agua es utilizada en
la mina para el riego de caminos.
Minera Spence es una faena que cosechó su primer cátodo
electro-obtenido (SX-EW) en diciembre de 2006. Se ubica En la actualidad el proceso de lixiviación consume un caudal de
aproximadamente a 150 kilómetros de Antofagasta y a 63 160 l/s, estimándose que como máximo podrían llegar a utilizarse
kilómetros de Calama. 200 l/s. Se señaló que el mineral predominante es la atacamita,
roca muy refractaria a los reactivos químicos y que genera
La faena cuenta con dos fuentes de agua. La primera es agua de problemas con los cloruros. Tanto las pilas de lixiviación como los
alta calidad dado su bajo contenido de sales y elementos químicos, botaderos tienen su piso encarpetado con geo-membranas que
la que es suministrada por el Ferrocarril Antofagasta-Bolivia (FCAB). evitan la infiltración de aguas, permiten el reciclaje y reducen el
Parte del agua de esta misma fuente es derivada hacia la planta consumo.
potabilizadora de agua, donde es clorada y almacenada en
un estanque para ser distribuida como agua potable. El caudal Caso N° 5 Minera Michilla - Uso directo de agua de mar en
producido por la planta potabilizadora de agua es de 5 l/s. El proceso de Lixiviación
costo de esta agua es del orden de 1,9 US$/m3.
La planta de cátodos de Minera Michilla procesa actualmente
La segunda fuente corresponde a Aguas Antofagasta S.A, con minerales oxidados de cobre provenientes de la mina a rajo
dos líneas paralelas: una para los procesos hidrometalúrgicos abierto Lince y sulfuros desde la mina subterránea Estefanía y
y otra para el combate de incendios. Esta fuente representa de algunos sectores del distrito que son explotados, en calidad
la mayor parte del consumo total de Minera Spence. Su costo de arrendatarios, por algunos productores mineros. A diciembre
estimado es del orden de 1,25 US$/m3. del 2006, Minera Michilla S.A. posee reservas mineras probadas y
probables por 15,6 millones de toneladas con una ley media de
Además de las fuentes de abastecimiento externo, Minera 1,09% de cobre total.
Spence se encuentra estudiando la viabilidad de construir una
planta desalinizadora en la costa. El uso directo de agua de El mineral proveniente de los yacimientos se procesa por medio
mar en el proceso de lixiviación bacteriana no es viable, porque de lixiviación en pilas, donde se obtienen soluciones ricas en
afectaría desfavorablemente la cinética de las reacciones que cobre que son enviadas a dos plantas químicas para las etapas
allí se generan. de extracción por solvente y posteriormente electro-obtención,
donde se producen cátodos de cobre de alta pureza.
Dada la reciente puesta en marcha de la operación, no se
cuenta aún con la plataforma de información suficiente para Michilla ha sido pionera en el uso directo de agua de mar en sus
determinar los balances hídricos de la faena. Sin embargo, se procesos de producción, tales como lixiviación y aglomeración.
está trabajando en el levantamiento de datos para generar una En los alrededores de la mina no se han encontrado fuentes de
primera línea de base. En los próximos meses se materializará la agua, a pesar que se han hecho una serie de sondajes.
adquisición de equipos de medición de flujos, que completarían

39
Para todas sus operaciones Michilla se abastece de agua de agua potable para el campamento y make-up en los procesos
mar, por medio de un sistema de impulsión de agua hasta la de extracción por solventes y electroobtención.
planta de cátodos. Este sistema de abastecimiento cuenta con
tres etapas de transporte de agua: - Distribución de agua de mar:
• Bombeo desde costa 6500 m3/día
• Una primera etapa de captación de agua de mar, la que es • Alimentación a desalinizadoras 2500 m3/día
impulsada hasta unos 130 m.s.n.m. • Proceso chancado-aglomerado-lix 3380 m3/día
• La segunda etapa de bombeo, que se denomina impulsión • Mina-riego 620 m3/día
principal, en que el agua es filtrada por medio de filtros de
arena y posteriormente es impulsada con bombas hasta un - Distribución agua desmineralizada:
punto alto, a unos 835 m.s.n.m. • Planta SX-EW 700 m3/día
• Finalmente, el agua es conducida gravitacionalmente hasta • Planta potabilizadora 500 m3/día
las piscinas de almacenamiento ubicadas en el sector de la
planta de cátodos. Caso N°6: Planta Coloso, Minera Escondida (MEL), Uso de agua
desalinizada en proceso productivo.
El agua de mar se bombea desde la costa abasteciendo la
planta de cátodos a razón de 6.500 m3/día, a una altura de 810 En septiembre de 2006 comenzó a funcionar la planta
metros y una distancia de 15 kilómetros. desalinizadora de agua de mar ubicada en el Puerto Coloso,
con el objetivo de cubrir la demanda de agua para la planta
El agua de mar se utiliza como fluido de supresión de polvo de biolixiviación de sulfuros del proyecto Sulfphideleach. Esta es
en la etapa de chancado, para la aglomeración de mineral una inversión aprobada por la vida útil del proyecto o de la mina
y para reponer las pérdidas por impregnación y evaporación Escondida (45 años).
en el proceso de lixiviación. La adición de agua de mar en el
proceso de lixiviación genera altas concentraciones de cloro en La inversión de la planta desalinizadora fue de aproximadamente
las soluciones que se envían a la planta química. US$ 200 millones, que se descomponen en 50 millones de dólares
para la planta propiamente tal y 150 millones de dólares para el
Para mantener en niveles aceptables las concentraciones de sistema de impulsión o bombeo.
cloro proveniente de la lixiviación con agua de mar, parte del
electrolito se descarta en la planta química y se rellena el circuito El agua de mar es captada por bombas sumergibles, pasando
con agua desmineralizada. También en la planta química, en a través de tuberías hacia un sistema de sedimentación, para
las etapas de lavado de orgánico del proceso de extracción posteriormente ingresar a la etapa de prefiltrado y filtrado y
por solventes, se utiliza agua desmineralizada, para evitar un finalizar con el ingreso a la Planta de Osmosis Inversa.
aumento en las concentraciones de cloro.
La planta genera 525 litros/s de agua desalinizada, la que es
El agua desmineralizada se obtiene por medio de un proceso de utilizada para procesos industriales mineros, en específico, en
destilación por compresión de vapor de agua de mar, para lo la planta concentradora Los Colorados, que está ubicada
cual, Michilla cuenta con tres plantas desalinizadoras que tienen a 3.160 m.s.n.m y que procesa alrededor de 3,7 millones de
una capacidad para producir 2.300 m3/día nominales, una de toneladas de mineral por mes, con una producción mensual de
1300 m3/día y dos de 500 m3/día. aproximadamente 144.000 toneladas de concentrado de cobre.
El agua desalinizada es transportada a través de un acueducto
El agua desmineralizada producida se utiliza para obtener el hacia la mina distante 176 kms., mediante cuatro estaciones de

40
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

impulsión, cuya demanda energética es cuatro veces superior a 137 tubos de fibras, sistema denominado RAC. En esta etapa,
la de la planta desalinizadora misma. la conversión es de un 50%, lo que significa que del total del
agua que ingresa el sistema RAC, un 50 % se convertirá en agua
El tema ambiental desalinizada, la que finalmente irá a tanques de almacenamiento.
El Océano Pacífico tiene una gran biodiversidad, por lo que el agua En estos tanques de almacenamiento también confluye el agua
succionada contiene una gran variedad de flora y fauna marina. recuperada de la planta de filtros de concentrados de Coloso,
donde son mezcladas para posteriormente ser impulsadas a la
La tubería de captación de agua de mar está ubicada fuera faena.
de la Zona de Protección Litoral y capta agua a 19 metros de
profundidad y a 10 metros del fondo marino, lo que a juicio de De esta forma, Coloso se considera como un punto de cero
los profesionales expertos de MEL reduce considerablemente descarga, dado que no se realiza descarga de efluentes mineros
el impacto ambiental, puesto que minimizaría la extracción de al mar.
especies en comparación a la captación de agua superficial.
El 50% del agua restante, que corresponde a la salmuera,
Cabe destacar que es de vital importancia que el agua que es transportada a alta presión a una turbina que ayuda a la
llega a la planta de osmosis reversa contenga la menor cantidad generación de energía, con el consiguiente ahorro energético.
de material orgánico, para que el proceso se realice de manera Finalmente, las salmueras son devueltas al mar.
óptima. Por lo tanto, es necesario un pretratamiento del agua
antes de su entrada a la planta. La infraestructura de tuberías de la planta desalinizadora de
Coloso se somete cada 15 días a un proceso de limpieza de
Pretratamiento material orgánico mediante cloración, a una concentración
El agua captada alimenta un decantador-flotador conocido de 35 ppm. Es importante para el funcionamiento óptimo de la
como DAF. En esta etapa se agrega ácido sulfúrico y de esta planta que los filtros se retrolaven.
forma el pH del agua de mar (8,2) cambia a 6,5, con lo cual el
floculante funciona mejor. Se utiliza como floculante el cloruro El proceso de desalinización tiene un consumo de energía de 3,4
férrico que decanta al atrapar la materia orgánica existente KWh/m3 de agua salada. Este consumo energético representa
en el agua. Posteriormente, se agrega agua con oxígeno y de del orden de 80% del costo de desalinización.
esta forma el oxígeno atrapa la materia orgánica y entonces la
burbuja de aire flota a la superficie del agua conteniendo el Sistema de impulsión de agua
material orgánico. Este sistema consiste en 4 estaciones de bombeo que, en
promedio, impulsan el caudal de agua desalinizada unos 170
El agua pretratada es impulsada por bombas hasta un grupo de kms. por tuberías de acero que están en pendiente desde la
filtros del tipo bicapa que contienen arena y piedra pómez y otro cota 0 a la cota 3.150 m.s.n.m.
grupo de filtros que contienen arena y antracita.
El consumo energético del sistema de impulsión es de 14 KWh/m3,
lo que muestra un considerable gasto energético equivalente a 4
Proceso de Osmosis Reversa veces el consumo para desalinizar el agua.
El agua filtrada es procesada por osmosis reversa en grupos de

41
Figura 4.8 Diagrama Acueducto de Planta Coloso a Minera Escondida

42
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

4.4 Indicadores de Eficiencia Considerando la dificultad de medir con exactitud todas las aguas
recirculadas en las diferentes etapas y procesos, un método
de aproximación para obtener una Tasa de Recirculación (%)
Como consecuencia de las visitas a las faenas descritas
corresponde a:
anteriormente, queda en evidencia la imprescindible necesidad
de realizar mediciones de los consumos de agua en cada uno de
((Agua Total - Agua Fresca)/Agua Total)*100
los procesos y desarrollar indicadores de eficiencia que permitan
monitorear la evolución de los consumos y los resultados de las
Sin perjuicio de la posibilidad que tienen algunas empresas de
acciones adoptadas para mejorar la eficiencia.
medir todos los flujos del proceso y obtener el valor real.
Figura 4.9 Balance de aguas
En igual forma, es posible definir otros indicadores de consumo o
de calidad del agua dependiendo de los procesos que se quieran
controlar y de la normativa aplicable. La gestión efectiva del recurso
hídrico en la empresa requiere que los indicadores se establezcan
en forma oficial y que se acuerde, con el equipo responsable, metas
que signifiquen desafíos en la optimización del uso del recurso.
Compararse con empresas de características y procesos similares
es una de las formas para establecer estas metas.

Dada la necesidad de desarrollar la actividad minera de manera


sustentable, además de los indicadores de eficiencia, a futuro,
sería recomendable que las empresas mineras desarrollaran y
establecieran también, otros índices de sustentabilidad, entre ellos,
el de gestión del recurso hídrico, cuyo objetivo es medir y evaluar las
interacciones y repercusiones sociales, económicas y ambientales
del uso eficiente del agua para, de esta forma, establecer metas
acordes con los principios del desarrollo sustentable.

Fuente: Documento:” Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas En la actualidad varias empresas mineras informan públicamente
Prácticas”, 2002
acerca de sus consumos de agua, siguiendo las directrices y
lineamientos del GRI13.

Conceptos como consumo total de agua, consumo total de 4.4.1 Reportes de Sustentabilidad
agua fresca, y tasas de recirculación pueden servir como
indicadores de eficiencia, puesto que ayudan a cuantificar de En Chile, en los últimos 5 años las empresas mineras pertenecientes
forma clara los usos del agua en la faena, contando así con una al International Council on Mining and Metals (ICMM)14
herramienta cuantitativa y comparable, que permita evaluar el incorporaron la práctica de elaborar reportes de sustentabilidad
desempeño con respecto a otras faenas o frente a innovaciones sobre la base de Guías para Reportes de Sustentabilidad
tecnológicas o de gestión de la misma empresa. (Sustainability Reporting Guidelines) de la Iniciativa Global de
Reportes (Global Reporting Initiative (GRI)).

13
Global Reporting Initiative. www.globalreporting.org
14
Alcoa, Anglo American, AngloGold Ashanti, BHP Billiton, Falconbridge Limited, Freeport-McMoRan Copper & Gold Inc, Lonmin, Mitsubishi Materials Corporation,
Newmont Mining Corporation, Nippon Mining and Metals, Placer Dome Inc., Rio Tinto, SumitomoMetal Mining, Umicore, ZinifexLimited, Camara Minera de México,
Chamber of Mines of South Africa, Consejo Minero de Chile, Eurometaux, Euromines, Federation of Indian Mineral Industries, IndonesianMiningAssociation,
Instituto Brasileiro de Mineraçao, International Aluminium Institute, International Copper Association (ICA), International Lead Zinc Research Organization (ILZRO),
International Wrought Copper Council, International Zinc Association, Japan Mining Industry Association, Minerals Council of Australia, Mining Association of
Canada (MAC), Mining Industries Associations of Southern Africa,Nickel Institute, Prospectors and Developers Association of Canada, Sociedad Nacional de
Minera Petróleo y Energía (SNMPE), Sociedad Nacionalde Minería (SONAMI), The Cobalt Development Institute, World Coal Institute.

43
Los reportes de sustentabilidad son documentos realizados especialmente importantes para la organización y cuya
sobre la base de antecedentes verificables y validados por las información se considera aconsejable para que en el futuro
gerencias que los generan, cuya elaboración es voluntaria por pasen a la categoría de indicadores básicos.
parte de aquellas empresas que deseen poner en conocimiento
público, de manera transparente y sistemática, su desempeño Tabla 4.1 Indicadores de desempeño ambiental relacionados
ambiental, social y económico. con el recurso hídrico
Indicador Indicadores Indicadores
Desempeño Centrales Adicionales
Las Guías del GRI fueron creadas con el propósito de cuidar
Ambiental
la calidad, rigor y utilidad de los reportes de sustentabilidad.
Los principios de estas Guías son conceptos que describen las Agua EN5. Consumo EN20. Fuentes de agua y
características de un reporte, la información que debe contener total de agua ecosistemas/hábitat
y el proceso de cómo desarrollarlo. afectados de manera
significativa por el
Estas Guías del GRI están acompañadas por Suplementos15 consumo del agua.
Han de incluirse los
específicos por sector industrial. En relación al sector minero, en una
humedales de la Lista Ramsar
iniciativa conjunta del ICMM y el GRI, se elaboró un Suplemento y la contribución general a
específico para el sector Minería y Metales, documento que fue las tendencias ambientales.
emitido en febrero de 2005. EN 2 1 . E x t r a c c i ó n a n u a l
de aguas subterráneas
Cabe destacar que los indicadores GRI16 son validados y superficiales como
internacionalmente para la elaboración de los reportes de porcentaje de la cantidad
anual renovable de agua,
sustentabilidad, permitiendo estandarizar la información entregada
disponible en las fuentes.
y hacerla comparable, tanto entre empresas, como entre diferentes Ha de desglosarse por región.
períodos de tiempo EN22. Cómputo total de
reciclaje y reutilización
Entre los Indicadores GRI de Desempeño Ambiental contemplados de agua.
en la Guía, se encuentran los ítems de materias primas, energía, Han de incluirse las aguas
agua, biodiversidad, emisiones-vertidos y residuos, proveedores, residuales y otros tipos de
agua utilizados (por ejemplo,
productos-servicios, cumplimiento y transporte.
el agua de refrigeración)
Emisiones, EN12. Vertidos al
En relación a la gestión del recurso hídrico, en la Tabla 4.1 se vertidos y agua de importancia,
presentan los Indicadores de Desempeño Ambiental establecidos residuos por tipo
en el Suplemento GRI del Sector de Minería y Metales relacionados EN13. Vertidos de
con el manejo del agua. sustancias químicas,
aceites y combustibles
de importancia
Los indicadores centrales son aquellos que son de más interés
La importancia se
para la mayoría de las organizaciones y más relevancia para refiere tanto al tamaño
las partes interesadas. A su vez, los indicadores adicionales del vertido como al
son aquellos que representan una práctica destacada en la impacto causado
medición de los aspectos económicos, ambientales y sociales. en el entorno.
Ofrecen información de interés a ciertas partes interesadas
Fuente: Suplemento GRI del Sector de Minería y Metales Versión piloto 1.0,
Global Reporting Initiative (GRI), Febrero 2005.

15
Estos Suplementos Sectoriales funcionan como complemento a los indicadores GRI y aportan interpretaciones y asistencia para el desarrollo de reportes sobre
el sector en especial e incluyen indicadores de desempeño específicos para dicho sector. La idea de los Suplementos es que deben ser usados en conjunto
con las normas GRI y no en su lugar.
16
Medida de actuación, tanto cualitativa como cuantitativa.

44
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Los Reportes de Sustentabilidad entregados por las empresas • Monitoreo de la estabilidad sísmica de tranques de relaves,
mineras del ICMM se apegan completamente al Suplemento ripios, etc.
GRI del Sector de Minería y Metales y son auditados por entes • Monitoreo de napas subterráneas para controlar la filtración
externos antes de su publicación. En ellos se puede encontrar de soluciones provenientes de diferentes acumulaciones de
la información respecto de consumos de agua, tasas de material (depósitos de relaves, pilas de lixiviación, botaderos,
recirculación, descargas, etc. etc.).

Las mediciones realizadas, en conjunto con la línea base del


4.5 Acciones para Gestionar en forma sistema hídrico, son de gran utilidad al momento de diseñar un
eficiente el Recurso Hídrico plan de cierre adecuado. Algunos de los temas a controlar en
los cierres de faena son el balance hídrico (incorporando los
caudales normales y las crecidas), la estimación de las crecidas,
4.5.1 Monitoreos la estabilidad de tranques de relaves y la evaluación de riesgo a
largo plazo.
El monitoreo es un punto fundamental en la gestión del recurso
hídrico y debe realizarse desde la etapa exploratoria hasta el En general, cabe destacar que las prácticas durante el abandono
cierre de la faena. Es indispensable controlar continuamente del proceso se refieren a medidas preventivas ante un posible
las operaciones realizadas con el fin de evaluar la eficiencia efecto negativo que pueda causar el agua remanente en el
de los procesos, planificar las actividades necesarias para su lugar, luego del término de las operaciones.
optimización y mantener informadas a las autoridades y partes
interesadas en general, sobre el comportamiento del sistema de
gestión del recurso hídrico y el uso eficiente del mismo. 4.5.2 Manejo de Fuentes

Algunas actividades que deben ser consideradas dentro de los En la zona donde se concentra la mayor parte de las faenas
planes de monitoreo del recurso hídrico son: mineras en Chile, la escasez del recurso hídrico constituye una
• Monitoreo de las fuentes de abastecimiento, pozos, limitante para el desarrollo regional, por lo tanto, un manejo
cuencas, etc. Registros fotográficos o fílmicos del estado adecuado de las fuentes de abastecimiento del recurso, sean
de ellas durante toda su vida útil, medición y registro de los éstas superficiales o subterráneas, resulta tan significativo como
caudales y calidades extraídos, monitoreo de los ecosistemas una reducción en el consumo.
asociados, etc.
• Monitoreo constante de cuencas y subcuencas, pozos, En la zona norte, dadas las condiciones climatológicas
norias y vertientes para controlar disponibilidades. e hidrológicas imperantes, el recurso hídrico se obtiene,
• Monitoreo del nivel de las piscinas de soluciones para evitar principalmente, de fuentes subterráneas, aprovechando la
derrames, infiltraciones y pérdidas de agua. capacidad de almacenaje que presentan los acuíferos de las
• Monitoreo del acuífero desde el cual se extrae el recurso, cuencas cerradas y arenales. Hacia el sur, son las escorrentías
mediante el control de niveles de agua subterránea en superficiales y los embalses los que adquieren un rol protagónico
pozos de observación, muestreo de aguas subterráneas y en el abastecimiento de las faenas.
modelación del funcionamiento del acuífero.
• Monitoreo de las entradas y salidas de las plantas que tratan El uso de las aguas superficiales en la zona norte puede generar
agua, tanto para su uso interno, como para su disposición un impacto sobre la flora y fauna local que, al igual que el
final. agua, se caracteriza por su escasez y generalmente representa

45
expresiones únicas y sensibles. Del mismo modo, el uso de las y la continuidad natural o asistida de los ambientes.
aguas subterráneas al interior de una cuenca17 puede producir un • Administrar y mantener adecuadamente los sistemas de
efecto sobre su equilibrio, cuya magnitud y duración dependerá extracción de agua desde pozos subterráneos, implementando
de los flujos, el período de extracción y las características del sensores para monitorear los caudales succionados y controlar
acuífero, entre otras. la cantidad de agua de pozos solicitada, dependiendo de las
necesidades reales de abastecimiento.
En relación con el uso de diversas fuentes de recursos hídricos, es • Trabajar en forma conjunta con las autoridades y la
posible indicar que la estabilidad del recurso hídrico proveniente comunidad en el control y fiscalización del uso de los derechos
de napas subterráneas es mucho mayor que la de escorrentías constituidos de las aguas.
superficiales, ya que estas últimas dependen de las características
de los años hidrológicos y pueden presentarse conflictos con Todas las buenas prácticas mencionadas anteriormente, en
otros consumidores en caso de sequías prolongadas. El efecto relación con el manejo de fuentes, en menor o mayor medida
de almacenamiento que puede presentar el acuífero (que son utilizadas por las empresas mineras principalmente en la zona
dependerá de su configuración geológica) otorga una mayor norte del país.
seguridad de suministro a la faena minera.

Dentro de las mejores prácticas relacionadas con el manejo de 4.5.3 Extracción, Transporte, Almacenamiento y Distribución
fuentes del recurso hídrico se encuentran las siguientes:
• Dado que el recurso hídrico de la escorrentía superficial es El objetivo de esta etapa es administrar eficazmente los recursos
vulnerable, aquellas faenas que utilicen este tipo de fuente hídricos que posee la faena para satisfacer las necesidades
deben contar con respaldos tales como pozos y/o embalses de todos los consumidores internos, en la cantidad y calidad
interanuales. requerida, en el momento oportuno.
• Tener en consideración que el recurso hídrico subterráneo
tiene una capacidad de recarga limitada y debe ser La conducción del recurso hídrico hacia las faenas mineras
monitoreado permanentemente para asegurar que se depende del tipo de fuente de extracción. Es así como, las mineras
mantienen las tasas de extracción establecidas, los niveles se abastecen de agua a través de cañerías de propiedad de la
adecuados para el acuífero y la calidad propia del mismo. misma faena, desde la fuente superficial (salares, vertientes, ríos),
• Buscar nuevas fuentes de agua fresca, como agua del mar, subterránea (pozos) o desde el mar.
aguas mina, recursos hídricos eventuales, etc., privilegiando
la obtención del recurso en las fuentes que sean menos El recurso hídrico a utilizar en la faena se dispone en piscinas
impactadas. o en estanques de almacenamiento, los cuales poseen una
• Controlar permanentemente el estado de los ecosistemas capacidad determinada y un cierto nivel mínimo de llenado
que se abastecen de las mismas fuentes. Un manejo cuyo objetivo es evitar cualquier situación de emergencia
responsable de ellas permitirá la conservación de los hábitats relacionada con la falta de agua.
y de las especies que los habitan.
• Determinar marcadores naturales que evidencien los grados El agua se distribuye a través de bombas, válvulas y cañerías
de afectación a los ecosistemas dentro de la faena. Las pérdidas más significativas de esta etapa
• Utilizar modelos hidrogeológicos que permitan proyectar están dadas por la evaporación en superficies descubiertas y las
los impactos y monitorear y desarrollar las investigaciones fugas asociadas a roturas o mantenciones inadecuadas de estos
bio-geoquímicas necesarias para identificar e implementar mecanismos.
las medidas de mitigación que permitan el uso del recurso

17
Cuenca es el área drenada por un río y sus diferentes afluentes. Sus límites están dados por la línea de las altas cumbres de las montañas que dividen las aguas
(Estrategia Nacional de Cuencas).

46
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Dentro de las mejores prácticas relacionadas con la extracción, cambios de procedimientos, de equipos, etc.
transporte, almacenamiento y distribución del recurso hídrico se • Verificación de las pérdidas de agua en las diferentes
encuentran las siguientes: líneas. Corrección de los problemas detectados y estudio de
factibilidad para la implementación de las posibles mejoras.
• Evaluar y planificar correctamente las instalaciones • Análisis de los posibles circuitos de recirculación de
asociadas, considerando la capacidad y el potencial de agua, considerando los flujos que provienen de diferentes
ruptura de las mismas, la probabilidad y frecuencia con que operaciones y procesos unitarios que podrían ser utilizados
se presentan flujos diferentes a los de diseño y el impacto de en la misma etapa o en otra, de acuerdo a las condiciones
una emergencia sobre el recurso hídrico, dentro y fuera de la requeridas por cada una de ellas.
faena.
• Realizar mantenciones preventivas adecuadas a las Los consumos más significativos de agua en la Mediana y Gran
instalaciones. Minería del Cobre se concentran en las siguientes etapas del
• Instalar mecanismos de detección oportuna de fugas en las proceso minero-metalúrgico:
líneas de agua del proceso.
• Monitorear y registrar permanentemente el nivel, calidad y • Plantas Concentradoras;
caudal de los flujos distribuidos. • Plantas Hidrometalúrgicas; y
• Buscar permanentemente la reducción del consumo de • Fundiciones / Refinerías.
agua potable, eliminando las pérdidas en los sistemas de
fittings en usos sanitarios, e incentivando el uso eficiente en el Sin embargo, existen también otras actividades cuyos consumos
consumo doméstico, etc. acumulados pueden ser tan significativos como los anteriores y
merecen ser considerados en los planes de gestión del recurso
hídrico.
4.5.4 Reducción del Consumo en Operaciones
El hombre, como ser vivo, requiere de una cantidad importante
Uno de los primeros aspectos que se consideran al diseñar un de agua para satisfacer sus necesidades. Entre éstas se cuentan
Sistema de Gestión del Recurso Hídrico es la reducción del el agua para beber, para asearse, para lavar sus alimentos y
consumo de agua fresca, lo que implica una disminución en los utensilios de cocina, para lavar su ropa, la empleada en los
los caudales de aguas residuales y de los costos de tratamiento servicios higiénicos, etc. Como se observa, la mayor parte del
respectivos. agua utilizada por el hombre no es consumida, sino que una vez
empleada se descarta con una calidad diferente a la original.
Para reducir el consumo de agua fresca se ha determinado que,
en general, se deben considerar los siguientes pasos o etapas: También se requiere agua en otras actividades que se realizan
dentro de la empresa, entre las cuales destacan la mantención y
• Análisis de los registros históricos de los consumos y su riego de caminos, los campamentos y oficinas, el riego de áreas
relación con los niveles de producción, a fin de determinar los verdes y el agua siempre disponible en el estanque de incendio.
requerimientos de agua reales de la planta.
• Análisis de las descargas de aguas residuales para determinar
la cantidad y calidad del agua que se pierde en el proceso y 4.5.5 Prácticas Generales
que no pasa a ser parte del producto final.
• Análisis y evaluación de las instalaciones y de las actuales El agua puede ser recuperada en distintas instancias, entre ellas,
metodologías de trabajo para estudiar posibles mejoras, el espesaje y filtrado de relaves; las aguas claras de los tranques

47
de relaves; el espesaje y filtrado de concentrados; el agua Otras prácticas de carácter general para aumentar la eficiencia
recirculada en los procesos hidrometalúrgicos; los pozos en rueda en el uso del recurso hídrico son las siguientes:
de moldeo; el lavado de equipos e instalaciones, etc. • Cubrir las piscinas de soluciones de proceso con cubiertas
flotantes para evitar la evaporación.
También pueden recircularse las aguas de refrigeración de • Automatizar las salas de bombas y los molinos.
diversos equipos, de las plantas de ácido, de laboratorios y de • Instalar sistemas de detección de fugas.
plantas termoeléctricas, las aguas tratadas en las plantas de • Realizar la carga a estanques, camiones aljibes e
aguas servidas y de riles, etc. instalaciones, con procedimientos adecuados para evitar
derrames.
En general, las faenas mineras pueden optar por uno o más de • Utilizar válvulas para interrupción de suministro, con el objeto
los siguientes mecanismos para el uso eficiente del recurso a nivel de evitar pérdidas de agua en caso de emergencias.
operacional: • Optimizar el riego de caminos. El regadío debe cubrir como
• En la planta concentradora: mínimo la mitad del ancho del camino, se debe efectuar
- Instalar espesadores de alta densidad para las colas del en horas de baja evaporación y de alto tráfico vehicular.
concentrado. También se pueden construir superficies asfálticas o realizar
- Instalar filtros a presión en planta concentradora. estabilización química de los caminos.
- Privilegiar el transporte hidráulico del concentrado. • Optimizar el riego de áreas verdes. El riego por goteo es
una de las alternativas de menor consumo del recurso.
• En los tranques de relave (recirculación): También pueden utilizarse plantas que presenten menores
- Mejorar el diseño para obtener un mayor nivel de requerimientos de agua.
recuperación de aguas, ya que las mayores pérdidas en el • Incentivar el ahorro en la utilización del agua para consumo
tranque son por evaporación, infiltración y retención. doméstico.
- Cubrir el fondo y muro del tranque con material • Implementar una política de tarificación de aguas e
impermeable como grava, arcilla o ripios de lixiviación. información de consumos. Esta actividad requiere:
- Acumular los finos en el fondo del tranque para
impermeabilizarlo y evitar infiltración. -Incorporar medidores de flujo a los principales
- Instalar un dren basal en los tranques para disminuir las consumidores.
pérdidas por filtración. - Medición de los consumos de agua para identificar
- Instalar espesadores de relaves para aumentar las necesidades actuales de los diferentes usuarios e
la concentración en peso de la pulpa de relave a informarles periódicamente de los resultados.
transportar. - Estudiar la información existente para elaborar un
- Realizar filtrado de relaves. diagrama de proceso de acuerdo a los requerimientos
de cantidad y calidad del agua (diagrama de flujo de
• En las pilas de lixiviación: distribución y consumo de agua).
- Instalar un sistema de riego inmediatamente bajo - Monitorear y registrar el consumo por áreas y estimar las
superficie para evitar evaporación. pérdidas.
- Asegurar la estabilidad sísmica de las pilas. - Establecer “multas” por sobre–consumo y “premios” por
- Realizar controles de drenaje en las pilas de lixiviación. logros alcanzados, dando un sentido más positivo al ahorro
- Construir drenes basales, drenes intermedios y tuberías del recurso.
drenantes.

48
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

4.5.6 Usos Alternativos y Disposición de Excedentes • El agua recuperada desde drenes del tranque de relaves
también puede ser enviada a clasificación de relaves en el
No todas las aguas descargadas por los diferentes procesos pueden muro para dilución.
ser reinsertadas al circuito productivo. Por razones de distancia, • El agua recuperada desde espesamiento y filtrado de
características geográficas o del proceso mismo, muchas veces concentrados se destina a piscinas de aguas recuperadas y
las faenas prefieren dar un uso alternativo a los excedentes, ya procesos, riego de áreas verdes y planta concentradora.
sea, manteniendo áreas verdes, devolviendo las aguas a cauces • Tanto las aguas servidas como los RILES tratados pueden ser
naturales de modo que puedan ser empleadas por terceros, o recirculados al proceso para ser utilizados en forma industrial
bien, disponiéndolas directamente en el medio ambiente. en la planta concentradora y en el riego de caminos y áreas
verdes.
En todos los casos, los efluentes deben ser sometidos a una
estricta evaluación y a un control periódico, que asegure que
su calidad no impactará negativamente en el medio en el cual 4.5.7 Alternativas Tecnológicas para la Gestión del Recurso
serán descargados y que, efectivamente, pueden ser utilizados Hídrico
en el destino que se les ha asignado.
Las mejores prácticas en la gestión del recurso hídrico involucran,
Las mejores prácticas al respecto consideran evaluaciones la implementación de tecnologías adicionales y un mayor
técnicas, económicas y sociales para determinar la posibilidad control de los procesos, un cambio en la cultura operacional y un
de abastecer a terceros en una cantidad y calidad adecuada compromiso real por parte de todos los sectores involucrados.
del recurso. Cuando ello no es posible, la mantención de áreas
verdes se transforma en la alternativa siguiente en lo que a En las Tabla 4.2 y Tabla 4.3 se listan una serie de ideas o propuestas,
imagen corporativa corresponde. algunas de ellas más factibles que otras, con el objeto de plantear
a las usuarios del agua el desafío de innovar en materia del uso
A continuación se entregan algunos ejemplos de diferentes eficiente del recurso, incentivando la investigación y el desarrollo
formas de utilización de las aguas recuperadas: de nuevas alternativas tecnológicas y de gestión del agua.
Cabe recordar que el recurso hídrico no sólo debe ser usado
• El agua recuperada de los relaves es reutilizada como agua eficientemente, sino que también se deben procurar nuevas
de procesos, se destina a piscinas de reserva y a estanques instancias para aumentar la disponibilidad de ellos.
de almacenamiento para uso en faenas industriales,
principalmente en la planta concentradora.

49
Tabla 4.2 Tecnologías para optimizar el consumo del recurso hídrico

Tecnología Descripción General

Control automático del Optimizar la recuperación de aguas a través de un controlador inteligente,


sistema de espesaje aumentando la densidad del relave y disminuyendo así los consumos de agua de la
concentradora.

Monitoreo permanente de Controlar los consumos de agua por área operativa, realizando además auditorías
consumo internas y cobro de multas por sobreconsumo.

Recirculación de aguas Recircular aguas claras desde los tranques y depósitos de relaves hacia la faena.
desde tranques lejanos

Tratamiento por Utilizar tratamientos bio-hidrometalúrgicos para precipitar en sales estables los
bioremediación de efluentes contaminantes presentes en los efluentes de los procesos hidrometalúrgicos, utilizando
contaminados filtros y prensas para recuperar agua dentro de estos procesos.

Control de drenaje de Utilizar software y materiales adecuados para planificar el drenaje de los sistemas de
sistemas de lixiviación lixiviación reduciendo las pérdidas de soluciones por infiltración, fugas o formación de
bolsones de mineral saturado.

Filtrado de relaves Utilizar filtros de banda para secar los relaves, aumentando su concentración en
peso hasta un 75% y, posteriormente, conducirlos al depósito a través de correas o
camiones.

Optimización de Consumos Utilizar tecnologías y procedimientos que permitan minimizar el uso de agua en las
en Mina faenas mineras de carguío de mineral, regadío de caminos y perforación.

Espesaje Extremo Utilizar espesadores de mayor altura para producir descargas de relaves
hiperconcentrados, recuperando mayor cantidad de agua, y utilizar el método de
tranque inclinado para su depósito.

Molienda seca y Moler el mineral hasta el tamaño de liberación óptimo de modo que puedan ser
centrifugado neumático separadas por clasificación seca antes de entrar a flotación.

Soplado y extracción desde Extraer el agua presente en la zona saturada de los tranques de relave en operación
acuífero remanente en o abandonados, a través de pozos drenantes y de soplado.
tranque de relaves

Utilización de tuberías de Utilizar un sistema análogo a los empleados en los embalses de agua y terrenos
drenaje agrícolas para captar agua de los tranques de relave.

50
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Tabla 4.3 Tecnologías y potencialidades para aumentar los recursos hídricos disponibles

Tecnología Descripción General

Precipitación artificial Optimizar la recuperación de aguas a través de un controlador inteligente, Incentivar


las lluvias y aumentar el volumen de agua que descargan las nubes a través del
bombardeo químico de éstas.

Embalses superficiales para Construir embalses de agua para utilizar los recursos hídricos consuntivos eventuales
crecidas provocados por crecidas hidrológicas.

Reservorios subterráneos Utilizar zonas geológicas apropiadas para la acumulación subterránea de agua
para crecidas proveniente de crecidas hidrológicas.

Impulsión, desalinización de Utilizar ya sea en forma directa el agua de mar o bien desalinizada como fuente de
agua de mar recursos hídricos, dependiendo de sus costos y disponibilidad de energía.

Compra de recursos hídricos Comprar y traer recursos hídricos desde países vecinos como Bolivia y Argentina.
a países vecinos

Canal de la Unidad Construir un canal desde la zona sur a la zona norte del país para administrar
eficientemente el recurso hídrico a nivel país.

Acueducto transregional Recolectar los excedentes de agua de los grandes embalses de la zona central y
transportarlos a través de tuberías presurizadas hacia los centros mineros.

Captación de neblina Recolectar agua a partir del paso de neblina con alta humedad a través de una
superficie determinada.

Explotación de recursos Ubicar recursos fósiles para su posterior explotación.


hídricos.

Fuente: “Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas Prácticas” 2002.

Debido a que los costos de implementación y operación varían cuyo aporte al sistema es despreciable en comparación con los
dependiendo de la tecnología requerida y de las características costos involucrados.
de la faena, la aplicabilidad de cada una de las opciones
señaladas debe ser motivo de estudio por parte de la respectiva A continuación se describen en detalle algunas de las mejores
empresa, de tal modo que la adopción de nuevas prácticas prácticas propuestas, divididas en 2 grandes grupos:
resulte en una contribución real a la disminución del consumo de • Tecnologías para optimizar el consumo del recurso hídrico, y
agua fresca para la faena y no en la implementación de medidas • Tecnologías para aumentar los recursos hídricos disponibles.

51
4.5.7.1 Tecnologías para optimizar el consumo del que se encuentra el depósito y las dificultades geográficas
recurso hídrico que deberá sortear. También, es necesario considerar que el
• Control automático del espesamiento transporte de aguas claras desde tranques de relaves requiere
El espesamiento de pulpas (mineral molido, relaves, concentrado) de algunos permisos ambientales, que deberán obtenerse a
puede ser totalmente automatizado mediante una adecuada través del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental.
instrumentación de todos los flujos, monitoreo de altura de interfase
(pulpa-agua), del torque, de las rastras, así como de la adición de • Monitoreo permanente de consumos
floculante, todos ellos conectados a un controlador inteligente que El control de aguas de una faena minera compleja puede
optimice permanentemente la recuperación de aguas mediante ser monitoreado permanentemente mediante flujómetros e
comando de los sistemas de descarga, dosificación de floculantes integradores para cada área o centro de operación, definiendo
y la posición o velocidad de giro de las rastras. metas de consumo de agua, ya sea por período de tiempo o
por consumo unitario, de modo de cobrar multas internas por
Este control automático, que sería similar a otros procesos mineros sobreconsumos puntuales (fugas, lavados excesivos, infiltraciones
(por ejemplo, molienda semiautógena), permite aumentar en o evaporación).
2% a 3% la concentración de la descarga respecto al control
manual actual. El esquema de espesaje automatizado puede El monitoreo promueve un uso racional del recurso y colabora en
incorporarse tanto a sistemas convencionales como a sistemas la creación de un cambio en la cultura operacional, permitiendo
ya mejorados, utilizando los mismos espesadores existentes. ahorros de agua considerables, de hasta un 2%, en las faenas
mineras complejas.
Las principales ventajas del sistema son sus bajos costos de
inversión y operación, y que la tecnología a utilizar es ampliamente Esta alternativa utiliza tecnología ampliamente conocida
conocida en el país. Sin embargo, requiere de una mantención (flujómetros en las diferentes secciones de la faena minera),
instrumental permanente y compleja, además de un cambio de presenta un bajo costo operacional y entrega al público la
cultura laboral. percepción de un manejo óptimo de los recursos, mejorando la
imagen de la empresa en la comunidad. No obstante, requiere
• Recirculación de aguas desde tranques lejanos de inversiones relevantes en instrumentación y control, y de un
Corresponde a la recirculación de las aguas claras que cambio real en la cultura operacional.
afloran en la superficie de los tranques de relaves alejados y
con una diferencia de cotas importante entre el tranque y la Según el consumo de agua fresca que presente cada empresa
concentradora. Si se evalúa la recirculación de los excedentes y la posibilidad de optimizarlo, esta alternativa puede resultar
de agua a la concentradora, el ahorro en el consumo de agua más o menos conveniente. Sin embargo, dada la magnitud de
fresca puede variar entre un 30% y 50% del total de la faena. los costos asociados y el volumen de agua ahorrada, sólo será
aplicable a faenas mineras complejas y antiguas, dentro de un
Entre otras ventajas, la recirculación de aguas del tranque permite Plan de Mejoramiento Continuo.
un mejoramiento en la operación de concentración debido a
la cal y reactivos remanentes del agua recirculada. Además, • Filtrado de relaves
mejora la estabilidad del tranque al reducir los volúmenes de la Los relaves espesados y dispuestos en embalses mantienen aún
laguna de aguas claras y evita la compra de terrenos y costos un alto contenido de agua, el que podría ser recuperado previo
asociados a manejos forestales / agrícolas. a su disposición en el tranque, mediante filtrado parcial o total.
Sus desventajas son el grado de complejidad y el costo de En el caso de un filtrado total de relaves, los consumos unitarios
inversión del sistema, los que dependerán de la distancia a la de agua fresca se pueden reducir a valores cercanos a 0,25 m3/

52
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

ton tratada. Para ello, se requiere de una inversión en filtros y en La tecnología de espesaje extremo presenta una baja
manejo y disposición de relaves secos (correas transportadoras / aplicabilidad para empresas mineras en operación, por la gran
camiones). cantidad de modificaciones necesarias para ser implementadas.
En proyectos mineros nuevos o en expansiones considerables
Esta alternativa presenta grandes atractivos debido a la magnitud podría ser útil para optimizar los consumos de agua, sin embargo,
de agua posible de recuperar, considerando las concentraciones en debe conseguirse la aprobación explícita de SERNAGEOMIN
peso de los sistemas convencionales y las obtenidas con un sistema para la construcción de tranques inclinados.
de filtrado de banda. Sin embargo, los altos costos que presenta
esta tecnología, debido a su reciente utilización a nivel industrial,
la hacen poco rentable en la actualidad, aunque sus expectativas 4.5.7.2 Tecnologías para aumentar los recursos
mejoran en el mediano plazo, con la tendencia natural a la baja en hídricos disponibles
los valores de inversión de este tipo de equipos. Cuando las faenas ya no pueden optimizar aún más el consumo
de recursos hídricos, los nuevos requerimientos surgidos de una
Otro factor importante es el relacionado con los depósitos de expansión, una disminución de la cantidad de agua disponible
relaves creados bajo esta alternativa, pues presentan algunos en la fuente de abastecimiento o la necesidad de compartir el
problemas de estabilidad y erosión. Además, es necesario recurso existente con otros consumidores, obligan a la empresa
considerar eventuales problemas de congelamiento que impiden a pensar en nuevas alternativas para disponer de recursos
su aplicación en la alta cordillera. adicionales, entre las cuales es posible mencionar la utilización
de embalses artificiales y reservorios subterráneos para el
• Espesaje extremo (Deep Thickening) almacenamiento de los nuevos recursos generados a partir de
Esta tecnología de optimización de consumos corresponde a la crecidas naturales de los ríos, o bien, a través de técnicas como
construcción de espesadores de mayor altura que lo habitual, 15 la precipitación artificial.
m a 20 m, que permiten descargar pulpas de alta densidad (65 a
75% en relaves), logrando incrementar en un 8% la concentración • Precipitación artificial
en peso del relave con respecto a espesadores convencionales Esta alternativa corresponde al bombardeo químico de
de alta eficiencia (15% de ahorro de agua). Las descargas de nubes para incentivar la lluvia y/o aumentar el volumen de las
relaves hiperconcentrados deben ser impulsadas por bombas precipitaciones.
de desplazamiento positivo y el manejo de relaves en el tranque
debe utilizar un método de depósito inclinado. En el norte de Chile ello sería factible durante la época del invierno
boliviano y en las zonas en que el agua de las precipitaciones
La alternativa es aplicable a todo tipo de relaves y el método puede ser almacenada en forma eficiente (salares, arenales,
de depósito inclinado optimiza la disposición de material en el etc.). Sin embargo, es necesario realizar una investigación
tranque, sin embargo, no se conocen aplicaciones industriales climática para determinar el grado de confiabilidad del método
de esta disposición en países sísmicos. en la región de interés. Además, se requiere de la autorización de
la DGA para que las empresas mineras que utilicen esta técnica
Espesaje extremo de relaves corresponde a una tecnología puedan aprovechar los nuevos recursos hídricos generados.
audaz, pues requiere de la modificación de los espesadores
(que serán de mayor altura), del sistema de transporte de relaves • Embalses superficiales para crecidas
y de la disposición final de éstos, lo que implica altos costos En la zona norte y central del país, las aguas provenientes de
de operación e inversión, así como los riesgos de desarrollar crecidas de los principales ríos no son utilizadas y las aguas de
simultáneamente 3 tecnologías novedosas. dichas crecidas se pierden en el mar. Asimismo, los derechos

53
consuntivos eventuales (para un 15% de excedencia) están de manejar los sólidos en suspensión a fin de evitar el deterioro de
disponibles o son de muy bajo costo de transacción. los sistemas de drenaje existentes.

Las empresas mineras podrían adquirir dichos recursos para construir • Impulsión de agua de mar
embalses interanuales desde los valles de los ríos Elqui al Maipo, ya Esta opción corresponde a captar agua de mar, para luego
sea en forma independiente o en asociación con regantes. efectuar un proceso desoxigenante en piscinas decantadoras
(que eliminen la vida acuática) y posteriormente, captar y
La construcción de embalses de mediana a gran magnitud transportar el agua clara desde el nivel del mar hasta los centros
(50 -100 Mm3), similares a Santa Juana en el Valle del Huasco, de consumo mineros, a través de ductos protegidos contra el
posibilitarían la realización de grandes proyectos mineros o ataque corrosivo.
proyectos mixtos, donde el aumento de la disponibilidad de
recurso hídrico no es sólo para la minería, sino que también La naturaleza del agua de mar obliga a utilizar equipos y
para la agricultura, el turismo o simplemente en forma de agua materiales especiales para evitar la corrosión química o
potable. incrustaciones de elementos orgánicos. Además, se debe tener
presente que un 10% o 20% del flujo debe ser desalinizado para
La gran desventaja que presenta esta alternativa son los altos operaciones unitarias en las cuales el contenido de cloro y sales
costos de inversión requeridos para la construcción de un no está permitido.
embalse interanual, así como las conducciones asociadas que
llevarían el recurso hasta los centros de consumo. Sin embargo, Entre los problemas que presenta este nuevo recurso hídrico están
el costo operativo de dichos embalses, una vez construidos, es su alto nivel de inversiones y el posible envejecimiento prematuro
muy reducido. La variabilidad hidrológica también representa un del sistema, debido a que las sales presentes en el agua pueden
factor de incertidumbre que debe ser considerado, pues no hay afectar a los equipos mineros y aumentarían el consumo de cal y
seguridad de contar con el recurso en forma permanente. bolas, asimismo, el costo operacional es importante.

• Reservorios subterráneos para crecidas Cabe considerar que el uso directo de agua de mar es posible
En el norte del país las precipitaciones del invierno boliviano de aplicar en faenas que tengan la infraestructura necesaria
producen crecidas que escurren hasta alcanzar el mar sin para resistir la salinidad presente en el agua y en las que el
haber sido aprovechadas. Los usuarios del agua podrían mineral por su características geológicas así lo permita. Sin
identificar algunas zonas geológicas aptas para ser utilizadas embargo en faenas antiguas habría que evaluar si es viable
como reservorios subterráneos e impulsar parte de esas aguas técnicamente (dependiendo de características del mineral) y
excedentes a cubetas subterráneas naturales, ya sea estancos o económicamente (reemplazar equipos antiguos por modernos
semiestancos, que permitan la reutilización del agua durante un que no fueran afectados por corrosión salina). En Chile, Minera
período prolongado. Michilla es pionera en el uso directo de agua de mar en sus
procesos productivos, experiencia que planea ser replicada en
Este tipo de proyectos permitiría el reforzamiento de los recursos Proyecto Esperanza que al igual que Michilla también pertenece
regionales, aumentando la tasa extractiva de los acuíferos del a Antofagasta Minerals y cuyos procesos e instalaciones estarán
Norte Grande y mitigando los desastrosos efectos de las crecidas diseñadas para operar con agua de mar.
de los cauces nortinos. Sin embargo, el gran riesgo que presenta
el aprovechamiento de las crecidas es su comportamiento • Impulsión de agua desalinizada
probabilístico, que impide predecir con certeza las condiciones En términos simples, existen tres procedimientos para desalinizar
meteorológicas de cada año. Es necesario, también, ver la forma agua de mar:

54
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

• Desalinización por procesos a través de membranas: electrodiálisis, pero requiere un alto nivel de inversión. Minera
electrodiálisis y osmosis reversa Escondida invirtió cerca de 160 millones de dólares para construir
• Desalinización por congelación una planta de desalinización de agua de mar con capacidad
• Desalinización por destilación de extracción de 525 l/s. Este monto incluye la construcción de la
planta y la infraestructura de bombeo y piping.
El proceso de desalinización por destilación es un proceso
simple y barato que consiste en calentar agua de mar en Distintas empresas mineras se encuentran evaluando la
el interior de un invernadero a partir de los rayos solares. Su construcción de plantas desalinizadoras de agua de mar. Algunas
principal limitación es que es un procedimiento de bajo de las iniciativas en que las mineras se encuentran trabajando
rendimiento que no solucionaría los requerimientos de agua son las siguientes:
de las compañías mineras ni de los grandes centros urbanos.
Sin embargo, es una alternativa atractiva para implementarla • Minera Escondida se encuentra estudiando la viabilidad
a nivel de localidades rurales con recursos de agua escasos y de construir una segunda planta desalinizadora de osmosis
que deseen desarrollar plantaciones de especies adaptables reversa.
en zonas desérticas. • White Mountain Titanium, compañía que está buscando
financiamiento para su proyecto de titanio en la Región III,
La desalinización por congelación consiste en congelar tiene planificado invertir unos US$ 7 millones en una planta de
parcialmente el agua de mar, separando el hielo y luego desalinización que le permita evitar conflictos con derechos
derritiéndolo. Se necesita menos energía que en el caso de la de agua.
destilación. No obstante, su principal desventaja radica en la
dificultad para eliminar la salmuera que tiende a adherirse a los La desalinización aparece como una alternativa interesante
cristales de agua dulce. para que las empresas mineras enfrenten la escasez hídrica,
que corresponde seguir explorando. Sin embargo, existe una
La técnica de la osmosis reversa utilizada por Minera Escondida importante dificultad derivada de la necesidad de transportar
para desalinizar el agua de mar es de origen más reciente que el agua desalinizada al lugar de las faenas mineras que, por
la electrodiálisis. Esta consiste en el transporte espontáneo de lo general, se encuentran a elevada altura sobre el nivel del
un disolvente de una solución diluída a otra más concentrada a mar. Dicho transporte, además de requerir inversiones en
través de una membrana semipermeable. infraestructura, demanda altos consumos de energía lo que - en
un escenario de disponibilidad energética restrictivo - conlleva
La osmosis reversa utiliza menor energía en relación a la aumentos significativos de costos.

55
CAPÍTULO 5 :

Conclusiones
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

5 CONCLUSIONES

En los últimos años, la limitada disponibilidad del recurso hídrico constituyan una preocupación permanente y sinérgica con la
en la zona norte del país se ha posicionado como uno de los maximización de excedentes de las compañías en el largo plazo.
temas relevantes que conforman la agenda país, debido
a la importancia que él reviste para el desarrollo de todas las En línea con las recomendaciones emitidas en el documento
actividades económicas, el cuidado del medioambiente y la “Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas
calidad de vida de las comunidades. Prácticas” del año 2002, las cifras disponibles muestran que, en
términos promedio, los consumos unitarios de agua por tonelada
Si bien es cierto que el sector público y privado han tomado un de mineral procesado en la minería del cobre se han reducido,
rol activo para afrontar los aspectos fundamentales que requiere minimizando las pérdidas del sistema y haciendo más eficiente
el problema de la escasez de agua en el norte, la urgencia y las tecnologías implementadas en los procesos.
complejidad del tema demanda de una mirada amplia, con una
actitud proactiva y con mayores esfuerzos de coordinación para En efecto, en promedio, en los últimos 5 años el consumo de agua
definir las acciones e hitos de control que garanticen desarrollo fresca en el proceso de concentración se ha reducido desde
económico y sustentable. 1,10 m3/tms a 0,79 m3/tms y en el procesamiento de mineral por
la vía hidrometalúrgica también se ha reducido desde 0,30 m3/
La actividad minera se desarrolla en condiciones particulares, tms a 0,13 m3/tms.
puesto que está sujeta a operar donde se emplazan los
yacimientos, en escenarios de la economía mundial cambiantes Por otro lado, las tasas de recirculación en los procesos se han
y con una normativa ambiental que le exige un desempeño de incrementado y los esfuerzos por reducir las descargas de efluentes
altos estándares con mínimos impactos sobre su entorno. al medioambiente se han traducido en la materialización de
inversiones en plantas de tratamiento que retornan el recurso
En Chile, una parte importante de estos yacimientos se ubica hídrico con la calidad que la normativa exige.
en zonas deshabitadas, pero con complejidades como la
altura y condiciones de temperatura extremas. En las etapas de No obstante lo anterior, COCHILCO estima, sobre la base de
exploración, desarrollo del proyecto y operación, el recurso hídrico los antecedentes recopilados, que aún son posibles algunas
se transforma en un insumo crítico y, además, estratégico. mejoras en la eficiencia del uso del agua en la industria minera.
Los avances alcanzados desde el año 2002 son objetivos y
En virtud de ello, la industria minera le asigna importancia contundentes. Sin embargo, la satisfacción de la tarea cumplida
fundamental, por lo que el uso racional y eficiente del agua es no debe ser sino un incentivo para continuar avanzando en el
clave para el futuro del negocio. De ahí que, ante una situación mejoramiento continuo.
de disponibilidad limitada del recurso y una demanda creciente,
que compite con otros sectores de la economía, los esfuerzos por La elaboración de este documento, encargado por la Mesa
seguir aumentando los niveles de eficiencia, a partir de soluciones Público-Privada Nacional de la Gestión del Recurso Hídrico, se
tecnológicas, el uso de nuevas fuentes y el compromiso de cada espera que contribuya con información para incentivar la toma
uno de los estamentos de las compañías para implementar modelos de decisiones por parte de las empresas mineras en relación con
de gestión orientados al uso eficiente de recursos, como el agua, una gestión cada vez más eficiente del agua.

59
CAPÍTULO 6:

BIBLIOGRAFÍA
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

6 BIBLIOGRAFÍA

• Anuario Estadísticas del Cobre y Otros Minerales 1986-2005, • Presentaciones y documentos de Compañía Minera
Comisión Chilena del Cobre. Escondida.

• Gestión de Residuos Industriales Líquidos Mineros y Buenas • Presentaciones y documentos de Compañía Minera Michilla.
Prácticas 2002. Acuerdo Marco de Producción Limpia Sector
Gran Minería. • Presentaciones y documentos de División CODELCO Norte.

• Uso Eficiente de Aguas en la Industria Minera y Buenas • Presentaciones y documentos de Minera Spence.
Prácticas, 2002. Acuerdo Marco de Producción Limpia Sector
Gran Minería. • Presentación sobre gestión del uso eficiente del agua de Minera
Candelaria.
• Lagos Gustavo, “Eficiencia del uso del agua en la minería del
Cobre”, Centro de Estudios Públicos, Junio de 1997. • Presentaciones y reuniones con Minera los Pelambres.

63
CAPÍTULO 7:

GLOSARIO
Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

7 GLOSARIO TÉCNICO

Acuífero: Embalse de agua subterránea. Formación permeable Agua Salada: Agua en la que la concentración de sales es
capaz de almacenar y trasmitir cantidades aprovechables de relativamente alta (más de 10 000 mg/l).
agua.
Agua Subterránea: Agua del subsuelo que ocupa la zona
Agua: Fase líquida de un compuesto químico formado saturada.
aproximadamente por dos partes de hidrógeno y 16 partes
de oxígeno, en peso. En la naturaleza contiene pequeñas Agua Superficial: Agua que fluye o se almacena en la superficie
cantidades de agua pesada, gases y sólidos (principalmente del terreno.
sales), en disolución.
Aguas Residuales: Agua que contiene residuos, es decir, materias
Agua de Proceso: Agua cuya calidad no es potable y su uso es sólidas o líquidas evacuadas como desechos tras un proceso
industrial. Puede o no ser agua recirculada. industrial.

Agua Dulce: Agua natural con una baja concentración de sales, Aguas Servidas: Son las aguas, generalmente de uso doméstico,
o generalmente considerada adecuada, previo tratamiento, que han sido utilizadas en diferentes funciones (lavados, duchas,
para producir agua potable. urinarios, escusados) y comúnmente son depositadas a la red
de alcantarillado, pero que también pueden ser tratadas y
Agua Fresca: Agua no reciclada obtenida a través de diversas recirculadas al proceso.
fuentes de abastecimiento naturales como pozos, embalses,
escorrentías superficiales, mar, etc. Alimentación Artificial (Recarga Artificial): Aumento de la
alimentación natural de agua subterránea a los acuíferos o
Agua Potable: Agua adecuada para el consumo de la población embalses de agua subterránea suministrando agua a través de
que no provoca efectos nocivos a la salud. Debe cumplir con pozos, inundando o cambiando las condiciones naturales.
requisitos y normas físicas, químicas, y bacteriológicas que aseguren
su inocuidad y aptitud para el consumo. La NCh409. Of.1984 Balance Hídrico: Véase también ecuación de balance. Balance
establece los requisitos para el agua potable y su muestreo. de agua basado en el principio de que durante un cierto intervalo
de tiempo el aporte total a una cuenca o masa de agua debe
Agua Recirculada: Agua utilizada en un proceso cuya fuente ser igual a la salida total de agua, más la variación neta en el
es el mismo proceso u otro diferente, pero con características almacenamiento de dicha cuenca o masa de agua.
tales que permiten su reaprovechamiento. En algunos casos esta
agua debe recibir un tratamiento previo.

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Botaderos: Son lugares especialmente destinados para recibir Consumo de Agua: Cantidad de agua superficial y subterránea
el material estéril de la mina a rajo abierto y los ripios que se absorbida por las plantas y transpirada o utilizada directamente
obtienen al desarmar las pilas de lixiviación. por las mismas en la formación de tejido vegetal, más las pérdidas
por evaporación en la zona cultivada expresada en unidades
Calidad del Agua: Propiedades físicas, químicas, biológicas y de volumen por unidad de superficie. También incluye todas
organolépticas del agua. aquellas actividades en las que el uso de agua produce pérdidas
con relación a la cantidad inicial suministrada, por ejemplo los
Caudal: Medida del flujo. Volumen de agua que fluye a través consumos urbanos e industriales.
de una sección transversal de un río o canal en una unidad de
tiempo. Se mide en litros por segundo (lt/seg.) u otra unidad que Consumo Unitario: Cantidad de agua (fresca, recirculada o total)
involucra volumen por unidad de tiempo. utilizada para procesar u obtener 1 unidad de materia prima o
de producto, según corresponda. Por ejemplo: m3/ton mineral
Chancado: Proceso mediante el cual se disminuye el tamaño de tratado, lt/kg Cu fino.
las rocas mineralizadas triturándolas en equipos denominados
chancadoras. Contaminación: Alteración directa o indirecta de las propiedades
biológicas, físicas o químicas de una parte cualquiera del medio
Ciclo Hidrológico: Ciclo de agua. Sucesión de fases por las que ambiente, que puede crear un efecto nocivo o potencialmente
pasa el agua en su movimiento de la atmósfera a la tierra y en su nocivo para la supervivencia, la salud o el bienestar de cualquier
retorno a la misma: evaporación del agua del suelo, mar y aguas especie viva. La contaminación puede tener una definición
continentales, condensación del agua en forma de nubes, cultural, que no necesariamente implica un riesgo potencial
precipitación, acumulación en el suelo o en masas de agua y para la supervivencia.
reevaporación.
Contaminación del Agua: Introducción en el agua de sustancias
Concentración: Es la etapa del proceso productivo del cobre no deseables, no presentes normalmente en la misma, por
que sigue a la extracción del mineral sulfurado. En esta etapa se ejemplo microorganismos, productos químicos, residuos o vertidos
realiza el proceso de chancado, molienda y flotación, a partir del que la hacen inadecuada para el uso previsto.
cual se obtiene el concentrado de cobre.
Contaminante: 1) Sustancia que produce el deterioro de la
Concentrado de Cobre: Pulpa espesa obtenida de la etapa idoneidad del agua para un determinado uso. 2) Son todos los
de flotación en la que se encuentra una mezcla de sulfuro de elementos sólidos, líquidos o gaseosos que han sido introducidos
cobre, fierro y una serie de sales de otros metales. Su proporción a partir de actividades del ser humano y que afectan el medio
depende de la mineralogía de la mina. ambiente.

Concentradora (Planta Concentradora): planta de tratamiento o Cu Fino: Corresponde a la cantidad real de cobre contenido en
beneficio de mineral, donde se produce la concentración de las el producto, tanto para cátodos como para concentrados.
partículas de minerales de cobre u otro elemento, dando como
resultado el concentrado por un lado y el relave o cola, por otro. Cuenca Hidrográfica: Es el área drenada por un río y sus diferentes
afluentes. Sus límites están dados por la línea de las altas cumbres
Conservación de Recursos Hídricos: Medidas tomadas para de las montañas que dividen las aguas.
reducir la cantidad de agua utilizada para un fin determinado
y/o protegerla de la contaminación.

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Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Curso de agua: Cauce natural o artificial a lo largo o a través del Electroobtención (electrowinning, EW): Proceso electrometalúrgico
cual puede fluir el agua. donde se disponen alternadamente un ánodo y un cátodo,
dentro de una solución electrolítica previamente concentrada.
Demanda de Agua: Véase también necesidades de agua. El proceso de realiza mediante la aplicación de una corriente
Cantidad real de agua necesaria para diversos usos durante un eléctrica de baja intensidad, la cual provoca que los cationes de
período dado, condicionada por factores económicos, sociales Cu sean atraídos hacia el cátodo y se depositen sobre éste en
y otros. forma metálica.

Densidad: Relación entre la masa de cualquier volumen de una Electrorrefinación: (electrorefining): Proceso electrometalúrgico
sustancia y la masa de un volumen igual de agua a 4°C. donde se disponen alternadamente un ánodo de cobre blister
y un cátodo inicial de cobre puro en una solución de ácido
Desalinización: Cualquier proceso por el cual el contenido de sal sulfúrico. A esta instalación se le aplica una corriente eléctrica
del agua se reduce lo suficiente para hacerla apta para usos continua de baja intensidad, que hace que se disuelva el cobre
humanos, animales, industriales u otros específicos. del ánodo y se deposite en el cátodo inicial.

Desarrollo Sustentable: “El proceso de mejoramiento sostenido Embalse: Emplazamiento, natural o artificial, usado para el
y equitativo de la calidad de vida de las personas fundado en almacenamiento, regulación y control de los recursos hídricos.
medidas apropiadas de conservación y protección del medio
ambiente, de manera de no comprometer las expectativas de Escoria (slag): Material constituido en un 90% o más por sílice y
las generaciones futuras” (Ley N°19.300 de Bases Generales del hierro, con algún contenido de cobre residual, que se separa
Medio Ambiente) de la mezcla fundida en el interior de hornos de fusión o
convertidores.
Ecosistema: Medio ecológico dentro del cual todas las
poblaciones de una comunidad están en interacción entre ellas Escorrentía: Parte de la precipitación que se presenta en forma
y con el medio ambiente. natural como flujo en un curso de agua.

Ecuación de Balance: véase también Balance Hídrico. Ecuación Escorrentía superficial: (Flujo superficial): Parte de la precipitación
que expresa el balance entre aporte, salidas y cambios en el que fluye por la superficie del suelo.
almacenamiento en cualquier masa de agua a lo largo de un
período de tiempo. Estación de Aforo: Véase también Sección de Aforo. Lugar en un
curso de agua en el que se hacen con regularidad mediciones
Efluente: Agua o aguas residuales que fluyen fuera de un embalse del nivel y caudal.
o de una planta de tratamiento. También se refiere a la descarga
de residuos líquidos, generalmente contaminantes, provenientes Estimación de Recursos Hídricos: Determinación de las fuentes,
desde una industria u otro recinto. extensión, fiabilidad y calidad de los recursos hídricos para su
utilización y control.

Evaporación (de agua): Emisión de vapor de agua por una


superficie libre a temperatura inferior a su punto de ebullición.

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Evapotranspiración: Cantidad de agua transferida del suelo a la Lixiviación: (Leaching) proceso hidrometalúrgico mediante el
atmósfera por evaporación y transpiración vegetal. cual se provoca la disolución de un elemento desde el mineral
que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores
Excedente de agua: Cantidad de agua que excede a la demanda, mediante electrólisis.
en un embalse o sistema de abastecimiento.
Lluvia artificial: Véase también siembra de nubes. Precipitación
Explotación de recursos hídricos: Desarrollo, distribución y de partículas de agua en forma líquida o sólida, atribuible a
utilización planificada de los recursos hídricos. la acción del hombre sobre las nubes como en el caso de la
siembra de nubes.
Extracción por solvente: (solvent extraction, SX) Método de Mineral: (mineral, ore) Término minero que se refiere a la masa
separación de una o más sustancias de una mezcla, mediante rocosa mineralizada o recurso que es susceptible de extraerse
el uso de solventes. En el proceso de extracción del cobre, la y procesarse con beneficio económico. De esta manera, se
resina orgánica permite capturar el cobre en solución, dejando diferencia entre mineral y estéril, ganga o lastre, que no tiene
las impurezas, tales como el hierro, aluminio, manganeso y otros valor económico.
en la solución original. La solución orgánica cargada con cobre
es separada en otro estanque, donde se la pone en contacto Molienda: Proceso mediante el cual se reduce el tamaño del
con electrolito que tiene una alta acidez, lo cual provoca que la material mineralizado que viene de la planta de chancado
resina suelte el cobre y se transfiera a la solución electrolítica, la utilizando unos equipos denominados molinos.
cual es enviada finalmente a la planta de electroobtención. Necesidades de agua: Véase también demanda de agua.
Cantidad de agua necesaria para garantizar las demandas
Flotación: Proceso que permite concentrar el cobre de la pulpa conocidas o estimadas para un período dado.
de material mineralizado que viene del proceso de molienda. En
las celdas de flotación se hace burbujear oxígeno desde el fondo Percolación: Sin filtración. Véase también infiltración. Flujo de un
de manera que las partículas de cobre presentes en la pulpa se líquido a través de un medio poroso no saturado, por ejemplo de
adhieren a las burbujas de aire y así suben con ellas. agua en el suelo, bajo la acción de la gravedad.

Fundición: Proceso que permite separar el concentrado de cobre Pérdidas de agua: 1) En un balance hídrico, suma de las pérdidas
de otros minerales e impurezas a través de la aplicación de altas de agua en determinado terreno durante cierto tiempo por
temperaturas en hornos de reverbero y convertidores. transpiración de la vegetación (cultivos o vegetación natural) y
desarrollo del tejido vegetal, por evaporación de las superficies
Gestión de cuencas: Utilización controlada de una cuenca de de agua, humedad del suelo y de la nieve, y por intercepción.
acuerdo con objetivos predeterminados.
Pérdidas por infiltración: Pérdida de agua por infiltración en el
Hidrometalurgia: Rama de la metalurgia en la cual el elemento suelo desde un canal u otra masa de agua.
de interés es extraído desde una solución que lo contiene. En
la metalurgia del cobre, esta metodología es aplicada a los Planta: Se refiere a todas las instalaciones industriales en que se
minerales oxidados, mediante la lixiviación en pilas o en bateas. realizan los procesos de beneficio de mineral para la extracción
de la especie de interés como el cobre, oro y plata. También se
Infiltración: Flujo de agua que penetra en un medio poroso a denomina planta a las instalaciones industriales donde se realizan
través de la superficie del suelo. algunos procesos, como por ejemplo, planta de chancado,
planta de filtros, etc.

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Buenas Prácticas y Uso Eficiente
de Agua en la Industria Minera

Porcentaje de sólidos: Cantidad de sólidos contenidos en una Salinidad: Medida de la concentración de sales disueltas,
pulpa. principalmente cloruro de sodio, en agua salina y agua del mar.

Pozo: Agujero o perforación, excavado o taladrado en la tierra Sección de aforo: sin. Sección de medición. Véase también
para extraer agua. estación de aforo.
Sección transversal de un cauce abierto en el que se realizan
Producción Limpia: Concepto que internaliza la variable mediciones de velocidad y profundidad.
ambiental como parte de una estrategia de gestión empresarial
preventiva, aplicada a productos, procesos y organizaciones del Siembra de nubes: Véase también lluvia artificial. Introducción
trabajo, poniendo enfasis en una mayor eficiencia de utilización de partículas de un material apropiado (por ejemplo dióxido
de los recursos materiales y energéticos, de modo de incrementar de carbono, yoduro de plata) en una nube con la intención de
simultáneamente la productividad y la competitividad. modificar su estructura y provocar su disipación o precipitación.

Recarga de un acuífero: Proceso por el cual se aporta agua Sistema de abastecimiento de agua: Todos los embalses, bombeos,
del exterior a la zona de saturación de un acuífero, bien tuberías y obras necesarias para suministrar agua en cantidad y
directamente a la misma formación o indirectamente a través calidad adecuada para los distintos sectores de consumo.
de otra formación.
Sistema de explotación de recursos hídricos: Véase también
Recirculación: Proceso que apunta a volver a utilizar algo en un sistema hídrico. Grupo de estructuras hidráulicas y entidades
mismo proceso, es decir, el agua se vuelve a utilizar en el mismo hidrológicas relacionadas, que se destinan a uno o más fines y se
proceso que la eliminó o en otro de la misma faena. explotan conjuntamente.

Recursos hídricos: Recursos disponibles o potencialmente Sistema hídrico: Véase también sistema de explotación de
disponibles, en cantidad y calidad suficientes, en un lugar y en recursos hídricos. Grupo de entidades hidrológicas relacionadas
un período de tiempo apropiados para satisfacer una demanda que se comportan como un todo.
identificable.
Sobreexplotación: Cantidad de agua extraída de un sistema de
Relave: (Tailing) corresponde al residuo, mezcla de mineral molido recursos hídricos que excede la extracción óptima.
con agua y otros compuestos, que queda como resultado de
haber extraído los minerales sulfurados en el proceso de flotación. Toma: Obra cuyo propósito es controlar, regular, derivar y admitir
agua directamente, a través de un conducto de toma construido
Requerimiento de agua (abastecimiento): Cantidad de agua aguas arriba.
necesaria para que se realice una actividad o proceso, o para
que pueda funcionar una faena. Uso no consuntivo: Uso del agua que tiene lugar en la propia
corriente por ejemplo, la generación hidroeléctrica, la
Riles: Abreviatura de “residuos industriales líquidos”. navegación, la mejora de la calidad del agua, la acuicultura y
para fines recreativos.
Ripios: (tail) Se refiere al material que queda como residuo una
vez que todo el cobre ha sido lixiviado. Corresponde a la cola Utilización del agua: Aprovechamiento del agua: utilización o
del proceso de lixiviación y se desecha en áreas especiales o alteración de la condición natural del agua con la intención de
botaderos de ripios. aumentar la producción de bienes y servicios.

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Este trabajo fue elaborado en la Dirección de Estudios de COCHILCO por:

Rossana Brantes A.
con la colaboración de
Guillermo Olivares

Directora de Estudios:
Ana Isabel Zúñiga

Especiales agradecimientos a:
Consejo Minero de Chile y Sociedad Nacional de Minería

y en particular a:
CODELCO División Norte
Minera Candelaria
Minera Escondida
Minera Michilla
Minera Spence
Minera La Pelambres

OCTUBRE 2008

Registro Nº 176715
I.S.B.N: 978-956-8242-10-7

Diseño: María Eugenia Gilabert P.


Impresión Quebecor World

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