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Resumen del texto

Erving Goffman

Aunque no se puede equiparar a Erving Goffman con teóricos como Simmel,


Durkheim, Marx o Weber, es probablemente el teórico social norteamericano más
importante del siglo XX gracias a su teoría de sobre la metáfora dramatúrgica.

Goffman no se consideraba a sí mismo un sociólogo y tampoco es fácil colocarlo en


alguna de las escuelas del pensamiento. La única escuela con la que se le relacionó
fue con el interaccionismo simbólico, debido a que fue estudiante de la universidad
de Chicago teniendo como profesores a Herbert Blumer, Ernest Burgess y William
F. Oghburn, entre otros, pero el mismo Goffman se negó a ser etiquetado dentro de
esta corriente del pensamiento. En su trabajo se interesó por las interacciones
sociales de la vida diaria, así como la etnografía y la sociología cualitativa y se
considera el padre de la micro-sociología.

Su trabajo más famoso, aunque no el más notable, es The presentation of the self
in the every day life, donde describe metafóricamente la convivencia cotidiana de
manera teatralizada. Según este libro cada una de las personas que convive
socialmente es como un actor dispuesto a representar un papel un papel según la
situación que se le presente, ya sea en un funeral, una reunión o una fiesta. Como
actores para representar su papel es necesario que cumpla con ciertos requisitos
que harán que los espectadores o sus colegas de actuación se creen un aimagen
del papel que le otro está intentando representar. Para lograr eso es necesario que
el actor cuente con ciertas características físicas, como la apariencia y psicológicas
específicas, en cuanto a su forma de comportarse.

La imagen que una persona expresa cuidadosamente hacia el exterior (front stage)
no tiene que guardar necesariamente concordancia con el interior (back stage) e
incluso puede llegar a haber una contradicción entre ambos. Según Manning esta
dicotomía representaría a un second self, encargado de manipular la imagen
exterior a su conveniencia mediante una máscara. Esta perspectiva es la que ha

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hecho que las teorías de Goffman sean vistas como una descripción irónica de la
realidad social.

Publicó junto con Schelling The strategic interaction, en donde retoma la teoría del
juego y la relaciona con el interaccionismo simbólico. La diferencia entre el
interaccionismo simbólico y la interacción estratégica consiste en que mientras
Blumer (representante del interaccionismo simbólico) se enfocaba en la definición
individual de la situación ya través de la mediación simbólica, Goffman puso énfasis
en el análisis del actor, las relaciones cara a cara y los movimientos básicos. En su
teoría del juego el actor podía representar varios personajes (pawn, token,
procurator, nuncio, ambssador, etc). Cada personaje podía representar tanto
intereses propios como ajenos y podría ser prescindible o importante. Los
personajes deberían interpretar una acción, que podría ser naive, unwitting,
covering, uncovering y counter-uncovering, y de ella dependería su relevancia
dentro del juego. Uno de los principios en la teoría de Goffman es que consideraba
cuando las personas realizaban un acto poco ético, seguían pretendiendo que sus
actos eran transparentes y rectos.

En 1955 se asoció con el hospital mental St. Elizabeth para hacer observaciones,
estas fueron publicadas con en una serie de ensayos con el nombre de Asylum. A
partir de sus observaciones en este lugar Goffman intentó describir las relaciones
que se generan en comunidades cerradas, o lo que él llamó “instituciones totales”.
Según sus observaciones los estrictos horarios y reglamentos, la imposición de
prendas de vestir, la omisión de los nombres, así como la autoridad impositiva de
los encargados, hacía que los pacientes después de un tiempo sufrieran de la
perdida total de su personalidad civil, pero a pesar de ello le fue posible detectar
estrategias de resistencia que no implicaban una confrontación explicita con la
autoridad.

Uno de los términos más importantes que propuso fue interaction order, que usó
para representar la red de creencias normativas que facilitaban la interacción y
comunicación en sociedad. Estas redes están compuestas por la relación entre

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cuatro aspectos principales que se interrelacionan para determinar el
comportamiento que habría de cumplir cada actor en la situación, pues cada acción
de la vida cotidiana está ligada a un entorno y tiempo específico. Los cuatro
aspectos son:

1. Tipo de evento social.


2. Tipo de audiencia.
3. Niveles de compromiso.
4. Auto-presentación.

De sus publicaciones más ambiciosas destaca frame analysis, que tomo diez años
para su publicación. Esta se puede considerar una secuela de presentation of the
self, sin embargo es mucho más compleja pues en ella trata de explicar cómo es
que las personas pueden interpretar significados diferentes de un mismo gesto, es
decir, el significado de una experiencia debe interpretarse desde el marco en el que
se ha dado. Por ejemplo un beso puede ser tanto una acción romántica, como un
ademan de disculpa o apoyo. Es este cao el marco fundamental serían las “primary
framewords” a las que dividió en naturales (que representan un evento físico) y
sociales (en las que influye el ser humano).

El libro forms of talk representa un análisis similar al de frame analysis, pero en este
se enfoca en el lenguaje, tomándolo como parte importante de la situación. El
proceso mediante el cual una simple cosntruccion lingüística se ve convertida en un
fenómeno social que está compuesto de tres etapas:

 Ritualización, que consiste en la gesticulación de sonidos y gestos.


 Marco de participación, el que se analiza la participación y relación que
guarda cada participante respecto a otros.
 Incrustación, que es la capacidad de diferencias éntrelas ideas que ha
generado una persona en su propia conciencia de las que esa misma
persona ha tomado de alguien más.

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Se considera que el trabajo de Gofman es uno de los más innovadores de las
últimas décadas, ya que propone una visión sociológica de la vida cotidiana que,
aunque se relaciona con el interaccionismo simbólico, propone una interpretación
distinta de las relaciones entre los individuos, en las que incluye tanto intenciones
ocultas como explícitas.

Referencia:

Gary Alan Fine and Joseph Withmeyer (2000). “Erving Goffman”, en George Ritzer (Ed.) The
Blackwell Companion to Major Social Theorists, Malden, Oxford: Blackwell publishers, pp. 457-485

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