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Elementos del grupo 2: Los metales alcalinotérreos

11.6. Explique por qué las sales de los metales alcalinotérreos con iones
mononegativos tienden a ser solubles, mientras que los que tienen iones
dinegativos tienden a ser insolubles.

En general, los compuestos con aniones mononegativos, como el cloruro y el


nitrato, son solubles, en tanto que los que tienen mas de una carga negativa,
como el carbonato y el fosfato, son insolubles.

11.7. ¿Cuáles son las dos características comunes mas importantes de los
elementos del grupo 2?

CARÁCTER IÓNICO: Los iones de los metales alcalinotérreos siempre tienen un


numero de oxidación de +2 y sus compuestos son en su mayor parte sólidos
estables, incoloros y iónicos, a menos que este presente un anión colorido. La
mayor parte de los enlaces de los compuestos de metales alcalinotérreos son de
carácter iónico, pero el comportamiento covalente se manifiesta en particular en
los compuestos del magnesio. (La covalencia predomina en la química del berilio).

HIDRATACION DE IONES: Las sales de los metales alcalinoterreos casi siempre


están hidratadas. Por ejemplo, se puede preparar el cloruro de calcio como
hexahidrato, tetrahidrato, dihidrato y monohidrato, además de su forma anhidra.
En la tabla se muestra el numero de hidratación habitual (numero de moléculas de
agua de cristalización) de algunos compuestos comunes de los metales
alcalinotérreos. A medida que la densidad de carga disminuye, también lo hace el
numero de hidratación. Paradogicamente, los hidróxidos de estroncio y de bario
son octahidratos, en tanto que los de magnesio y calcio son anhidros.

elemento MCl2 M(NO3)2 MSO4


Mg 6 6 7
Ca 6 4 2
Sr 6 4 0
Ba 2 0 0
Elementos del grupo 2: Los metales alcalinotérreos
11.11. Explique brevemente cómo se forman las cavernas en los depósitos
de piedra caliza.

Estas estructuras se crean cuando el agua de lluvia se filtra por las grietas de
piedra caliza. Durante el descenso de la lluvia a través de la atmosfera, se
disuelve dióxido de carbono en el agua. La reacción de este oxido acido disuelto
con el carbonato de calcio produce una solución de carbonato acido de calcio:

CaCO3 (s) + CO2(ac) + H2O (l) Ca(HCO3)2(ac)

La solución escurre posteriormente y deja un hueco en la roca.

Únicamente los metales alcalinos tienen una densidad de carga suficientemente


pequeña para estabilizar el ion carbonato ácido, grande y polarizable. Por tanto,
cuando el agua se evapora de la solución de carbonato acido de calcio, el
compuesto se descompone de inmediato para formar de nuevo carbonato de
calcio sólido:

Ca(HCO3)2(ac) CaCO3 (s) + CO2(g) + H2O (l)

El carbonato de calcio que se deposita es lo que forma las estalagmitas que


crecen en el piso de la caverna y las estalactitas que descienden del techo de la
misma.

11.12. ¿Cuáles son las principales materias primas para la manufactura de


cemento?

El cemento se fabrica moliendo conjuntamente piedra caliza y pizarras (una


mezcla de aluminosilicatos) y calentando la mezcla a unos 1500°C. La reaccion
química libera dióxido de carbono y funde parcialmente los componentes para
formar terrones solidos llamados clinker o escorias de cemento. Este material se
muele hasta pulverizarlo y se mezcla con una pequeña cantidad de sulfato de
calcio. Esta mezcla se conoce como cemento Portland. Químicamente, sus
componentes principales son 26 por ciento de silicato dicalcico, Ca2SiO4, 51por
ciento de silicato tricalcico, Ca3SiO5 y 11 por ciento de aluminato tricalcico,
Ca3Al2O6. Cuando se agrega agua se llevan a cabo varias reacciones complejas
de hidratación. Una reaccion representativa idealizada se puede representar
como.

2 Ca2SiO4 (s) + 4H2O (l) Ca3Si2O7* 3H2O (s) + Ca(OH)2 (s)

11.19. Exponga brevemente las similitudes entre el berilio y el aluminio.


Elementos del grupo 2: Los metales alcalinotérreos
1. En aire , ambos metales forman recubrimientos tenaces de óxido que protegen
el interior de la muestra de metal contra el ataque ulterior.

2. Ambos elementos son anfóteros y forman aniones (berilatos y aluminatos) por


reacción con el ion hidróxido concentrado.

3. Ambos elementos forman carburos (Be2C y Al4C3) que reaccionan con agua
para formar metano, mientras que los dicarburos (2-) de los demás elementos del
grupo 2 reaccionan con agua para formar etino.

11.21. Describa brevemente la importancia del ion magnesio para la vida en


la Tierra

El aspecto más importante de la bioquímica del magnesio es su papel en la


fotosíntesis. La clorofila, que contiene magnesio, utiliza la energía solar para
convertir el dióxido de carbono y agua en azúcares y oxígeno:

6 CO2 (g) + 6 H2O (l) C6H12O6 (ac) + 6 O2 (g)

Sin el oxígeno de la reacción de la clorofila, este planeta todavía estaría cubierto


de una densa capa de dióxido de carbono; y sin los azucares como fuente de
energía, habría sido difícil que la vida evolucionara de las plantas a los animales
herbívoros. Es interesante el hecho de que aparentemente el magnesio se utiliza
en virtud de su tamaño iónico particular y de su poca reactividad. Este elemento se
encuentra en medio de la molécula de clorofila y la mantiene en una configuración
específica. El magnesio tiene un solo numero de oxidación posible, +2. Por tanto,
las reacciones de transferencia de electrones que intervienen en la fotosíntesis
pueden llevarse a cabo sin interferencia por parte del ion metálico.

11.22. ¿Cuál es el material estructural de animales que contiene los calcio?

El ion calcio está presente en el esqueleto externo de criaturas como los mariscos
y los corales. El material que se utiliza es el carbonato de calcio. En cambio, las
criaturas con esqueleto interior, como los mamíferos y los reptiles, por ejemplo,
emplean hidroxifosfato de calcio (apatita), Ca5 (OH)(PO4)3- Ambos compuestos
son muy insolubles. Un motivo de preocupación actual en cuanto a la salud es la
reducida ingesta de calcio entre los adolescentes. Los niveles bajos de calcio
originan poros mas grandes en la estructura ósea, lo que la hace más débil y
facilita las fracturas y aumenta la probabilidad de sufrir osteoporosis a edades más
avanzadas.