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ALCANOS:

Son los hidrocarburos más simples, ya que sólo contienen carbono e hidrógeno unidos por enlaces
simples. Los alcanos son hidrocarburos, es decir, compuestos que sólo contienen átomos de carbono
e hidrógeno. La fórmula general para alcanos alifáticos (de cadena lineal) es CnH2n+2,1 y para
cicloalcanos es CnH2n.2 También reciben el nombre de hidrocarburos saturados, ya que carecen de
enlaces dobles o triples y, por tanto, todos sus carbonos presentan hibridación sp3. Además, carecen
de grupos funcionales.

Propiedades Físicas:
Los alcanos son no polares, ya que estan formados sólo por carbono e hidrógeno. Debido a esto son
insolubles en agua, son excelentes disolventes de grasas y algunas ceras. y tienen puntos de ebullición
bajos.
Los alcanos de bajo peso molecular (metano, etano, propano y butano) son gases, pero a medida que
el número de carbonos en la serie homóloga aumenta también lo hace el número de pequeños dipolos
instantáneos porque crece el número de enlaces C-C y C-H y así las moléculas se mantienen más
fijas, y el compuesto se presenta a temperatura
ambiente como líquido (pentano, hexano, etc.) y los alcanos con más de 18 átomos de
carbono son sólidos a temperatura ambiente. De la misma manera al aumentar el tamaño de
la molécula se incrementa el punto de fusión, ebullición, así como la densidad.
Los alcanos tienen una baja densidad, la cual crece al aumentar el peso molecular. Sin
embargo, siempre su valor es menor que la densidad del agua.

Propiedades químicas:
Son compuestos poco reactivos debido a que no tiene sitios de reacción con electrones disponibles,
es por ello que no sufren de transformaciones en presencia de ácidos, bases, metales sin la presencia
de energía.
Los alcanos son excelentes combustibles y en presencia del oxígeno desprenden dióxido de carbono
y agua. En general, los alcanos muestran una reactividad relativamente baja, porque sus enlaces de
carbono son relativamente estables y no pueden ser fácilmente rotos. A diferencia de muchos otros
compuestos orgánicos, no tienen grupo funcional.
Solo reaccionan muy pobremente con sustancias iónicas o polares. La constante de acidez para los
alcanos tiene valores inferiores a 60, en consecuencia son prácticamente inertes a los ácidos y bases.
Su inercia es la fuente del término parafinas (que significa "falto de afinidad"). En el petróleo crudo,
las moléculas de alcanos permanecen químicamente sin cambios por millones de años.
Sin embargo, es posible reacciones redox de los alcanos, en particular con el oxígeno y los halógenos,
puesto que los átomos de carbono están en una condición fuertemente reducida; en el caso del metano,
se alcanza el menor estado de oxidación posible para el carbono (-4). La reacción con el oxígeno
conduce a la combustión sin humo; con los halógenos, a la reacción de sustitución. Además, los
alcanos interactúan con, y se unen a, ciertos complejos de metales de transición (ver: activación del
enlace carbono-hidrógeno).
Los radicales libres, moléculas con un número impar de electrones, desempeñan un papel importante
en la mayoría de reacciones de los alcanos, tales como el cracking y el reformado, donde los alcanos
de cadena larga se convierten en alcanos de cadena corta, y los alcanos de cadena lineal en los
isómeros ramificados, respectivamente.

En los alcanos altamente ramificados, el ángulo de enlace puede diferir significativamente del valor
óptimo (109,47°) para permitir a los diferentes grupos suficiente espacio. Esto origina una tensión en
la molécula conocida como impedimento estérico, y puede aumentar sustancialmente la reactividad.