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CUESTIONES CONTEMPORANEAS SOBRE LOS EFECTOS PSICOBIOLÓGICOS

DEL TRAUMA: APEGO, ADICCION Y TRATAMIENTOS

Presentado por Bessel van der Kolk, doctor en medicina,en·ei Colegio Peaboy de la Universidad
Vanderbilf, 23/7/99
(La página web del Centro de Trauma del Dr. Van de{ Kolk se puede encontrar en www.traumacenter.org)

La última vez que estuve aquí, la Fundación me pidió que estudiara los efectos del trauma sobre el
aprendizaje en los niños. Esa petición puso en marcha una serie de situaciones. En mi Centro de
Trauma de Bastan, vemos un gran número de niños traumatizados, niños que son maltratados,
desatendidos, y abusados - a menudo son derivados por el Departamento de Servicios sociales.

Cuando fundé el Centro de Trauma, me imaginé que trataríamos a mucha gente que había sufrido
accidentes de coche, violaciones, y otros tipos de trauma agudo - solo ocasionalmente niños y adultos
.con traumas de la infancia. Pero resulta que aproximadamente el 80 % de .nuestros pacientes son
adultos que fueron abusados crónicamente de niños. Tenemos una población muy diferente de la que
yo había imaginado, incluyendo gente con trastornos mentales severos y gente que encuentra consuelo
en definirse a ellos mismos en términos de los acontecimientos traumáticos vividos en el pasado. Esto
me obligó a redefinir el concepto de “vida real”.

En aquel entonces, nuestra capacidad de ayudar a niños era reducida. Nuestro presupuesto
era siempre bajo; no podíamos pagar a nuestros clínicos lo suficiente para cuidar de niños. De hecho,
muchos de ellos abandonaron el área y se dedicaron a otras carreras como la decoración interior y el
marketing, porque incluso después de pasar diez años estudiando para sacarse un doctorado, no
podían ganar 18 $ la hora, lo que no les podía proporcionar una vida suficientemente buena. Por eso,
estaba preocupado de que los niños no recibían el tratamiento adecuado. Así, que volví a la Fundación
y les dije que ese estudio no sería una buena inversión para su dinero, porque lo que aprenderíamos
no lo podríamos aplicar. Les dije que lo que realmente deberíamos hacer es cambiar nuestro sistema,
para que pudiéramos ofrecer los servicios adecuados a los niños traumatizados. Así, empezamos un
proyecto para establecer algunos centros nacionales donde estos niños recibían el mejor trato, y
pusimos nuestros recursos para ayudarlos.

Los efectos del trauma temprano en la infancia son muy profundos y realmente me apasionan.
Aparecen de muchas maneras, incluyendo el abuso de sustancias, de lo cual conozco muy poco, pero
desde luego, sé como aparecen en otras áreas de la vida. Aquí hay un ejemplo: esta es una pintura
muy famosa de Munch, un pintor noruego. Es el máximo de la agonía humana, e ilustra una vez más lo
maravillosos que son los escandinavos para captar el sufrimiento. Este artista pintó el cuadro no
porque había tenido un mal día - sino porque estaba obsesionado con el dolor y el abandono. (El Dr .
Van der Kolk mostró una pintura impresionista que representaba a un niño con la boca abierta en un
grito silencioso de terror.) .

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Cuando uno examina sus cuadros, ve reflejada su vida. Cuando tenía cinco años, dos de sus
hermanos murieron en un mismo año de enfermedades diferentes y al año siguiente su madre murió de

tuberculosis. Por lo tanto, se quedó sólo a edad muy temprana. Su siguiente cuadro representa el
velatorio de su madre, (con adultos vestidos de negro alrededor). Esto ilustra su recuerdo del luto, el.
duelo, la pérdida y él abandono que él sintió y que fueron el comienzo de un viaje de un lado para otro ,
donde nadie le contenía, y nadie realmente se fijaba en él. Es este, en gran medida, el tipo de vida que
muchos de los niños que vienen a nuestra clínica tienen. Y estos acontecimientos traumáticos se
convierten en la fuerza central, organizadora, de sus vidas.

Si Ud. tiene talento, puede invertir esa fuerza en formarse como investigador del trauma, o ser
el gerente de una residencia para enfermos terminales (como uno de mis pacientes), o convertirse en
un pintor famoso que pinta sobre ello. Muy a menudo, si Ud. ha tenido una experiencia temprana de
este tipo, le volverá a actuar. Igual que para muchos de nuestros pacientes, la historia del trauma se
convierte en la historia de su vida, el trauma se vuelve a vivir una y otra vez, lo que lleva a discusión la
compulsión a la repetición. Esto es algo que me ha preocupado durante mucho tiempo. Una vez que
uno es traumatizado, su manera entera de vivir en el mundo, cambia. .

Básicamente, lo que me irrita, es la definición del TEPT (trastorno por estrés post-traumático) y
el hecho de que muchos de mis colegas piensan que la intrusión, el nivel de excitación y de evitación
representan la esencia de lo que les pasa a las personas traumatizadas. Creo que no entienden bien el
tema porque, tal como había dicho antes, para la mayoría de la gente, su trauma sé convierte en un
modo de vida. Nuestro reto como clínicos e investigadores es, que podemos hacer para ayudar a gente
a cambiar la manera que tienen de elegir siempre lo que les hace infelices y empezar a ver cosas
nuevas, a mirarse a si mismos desde otras posiciones y de volver a tener una vida. Lo que espero
poder hacer hoy es explicaros algunos de los tratamientos que resultan eficaces, porque cada vez
tengo más claro que la gente no podrá superar sus traumas hasta que no vivan experiencias en el
presente que les enseñen que la vida puede ser diferente.

Me he desanimado cada vez más en los últimos años y a la vez me he vuelto escéptico con la
idea que hablando con alguien sobre tu trauma te puede cambiar la vida y pasas de la infelicidad a ser
una persona llena de vitalidad, o que tomando medicación se puede impedir que tu cerebro se fije sólo
en los problemas y que te conviertas en una persona feliz con lo que te ofrece la Vida. Me he orientado
mucho más hacia la acción, a desarrollar y organizar programas para nuestros niños y adultos. que les
puedan ayudar a entender como actuó el trauma en sus vidas y cómo pueden tener experiencias que
les enseñen que las cosas se pueden hacer de otra manera y que ellos pueden llegar a sentirse
diferentes de cómo se sintieron durante la infancia.

Munch nunca lo aprendió; tuvo una vida infeliz pintando sus cuadros sobre la agonía. Ingmar
Bergman, otro de mis héroes escandinavos, es un ejemplo opuesto. El, cambió los cuadros oscuros,
llenos de tristeza, por unos más luminosos como "la Flauta Mágica", donde mostró que uno puede
disfrutar de la riqueza y belleza de la vida.

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La psiquiatría entiende el trauma y después lo olvida. Aproximadamente tres millones de niños
son abusados cada año en América, pero en lugar de hablar de ellos, muchos hablan del síndrome de
los falsos recuerdos. Afirman que la gente se inventa historias, para las cuales hay muy pocas pruebas.
Ocurre ocasionalmente, no es nada importante. Lo que sí es importante es que ese importante número
de niños son abusados cada año. Pero en lugar de enfocar cómo podemos crear una sociedad donde
los niños estén a salvo, la gente piensa: “Uno no puede creer lo que explica esa gente horrible porque
se lo inventan." Esta es en gran parte la manera que tiene la gente para tratar un trauma, aislar a la
víctima y decir que se lo ha inventado. "Uno no puede creer/os; no les haga caso; sólo intentan minar
su buena vida. Ignórelos y siga con su vida."

Nuestra capacidad de comprender la realidad de lo dura y horrenda que puede ser la vida para
algunas personas está siendo cuestionada. Por un lado, la gente hace un espectáculo de lo que pasa
en Kosovo en Usa Today, La CNN sale con sus cámaras cada día, y vemos por la TV toda esa
tragedia y trauma. Me han llamadb desde las Naciones Unidas y otros varios me preguntan si yo
querría ir a Kosovo y estudiar el trauma, pero les digo: "No, no me hace falta ir a Kosovo. Puedo verlo
en Boston. No tengo necesidad de ir y hacer un 'espectáculo de la tragedia de otra gente. Lo que me
sorprende es que nos gusta la desgracia en nuestra cultura cuando se trata de Sri-Lanka, Birmania o
Vietnam, pero nos es muy difícil verla cuando la tenemos delante de nuestros ojos. Las desgracias nos
fascinan, pero nos gusta verlas en otra parte. Nos gusta ir a Bolivia y verlo; pero no nos gusta ir a los
barrios bajos de Nashville y verlo. Y esto es muy desconcertante para mí.

Terminé mi residencia en 1974 y yo nunca oí de traumas. Como residentes, veíamos pacientes


en aquel tiempo y nos enterábamos de mujeres que se implicaban en situaciones sexuales promiscuas
y humillantes, y hacíamos comentarios de menosprecio sobre ellas. Y luego suponíamos que habían
tenido relaciones sexuales con su padre o alguien así. Nuestro supervisor nos decía, "Sí, es difícil para
estas chicas porque sus deseos edípicos se han cumplido y. ahora tendrán que vivir con esto. Lo que
usted ve en esta diapositiva era lo que me enseñaron hace 25 años; El Manual Extenso de Psiquiatría,
11, 1975, por Friedman, Kaplan y Sodeck era el manual base en psiquiatría. Ahí se decía que: "El
incesto ocurre no más a menudo de en una de 1,1 millones de mujeres en los Estados Unidos. Esto
serían aproximadamente 280 casos en EE UU."

Éste es el manual de referencia del tiempo. Ahí también se afirma que: “Existe poco acuerdo
sobre el incesto padre-hija como una fuente de psicopatología seria. No siempre tiene un efecto
traumático. El enlace padre/hija satisface impulsos instintivos en un marco donde la alianza mutua con
un adulto omnipotente connota ..... El acto ofrece una oportunidad de probar en la realidad la fantasía
infantil y las consecuencias son gratificantes y agradables. La capacidad del ego para la sublimar es ...
por el placer permitido por el incesto ..... disminuye la psicosis de niñez del sujeto (Bessel dijo: "Eh, esto
es bueno para ti), y permite un mejor ajuste del sentido de auto-valoración. A menudo se nota poca
influencia deletérea sobre la personalidad posterior de la hija incestuosa. Estudiando….. la gran mayoría
no sufría ningún efecto más provocado por esta experiencia. (Era difícil de entender esta frase porque
fue leída muy rápidamente.)

Es interesante notar la respuesta variada del público cuando leía esta frase: algunos reían,

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otros se burlaban, mientras otros no parecían haberlo oído en absoluto. Se me hace raro que esta
afirmación estuviera en mi manual de psiquiatría, y hoy escucho a mis pacientes, y después leo en los
periódicos sobre el síndrome de los falsos recuerdos, y me pregunto, ¿quien está loco aquí? A veces soy
muy escéptico con la ciencia. .

Tenga presente la frase que acaba de escuchar mientras le explico como es la realidad. El
fragmento siguiente de realidad pasó en diciembre de 1998, pero no apareció en los titulares de los
periódicos. Lo que también es interesante es que estábamos trabajando con el senador de la oficina de
Kennedy y asistimos a una audiencia sobre el impacto del abuso infantil en América, y en particular sus
efectos sobre el abuso de sustancia, la salud mental y sobre todo sobre la utilización de dinero en la
asistencia médica física, sobre lo cual les mostraré unas estadísticas impresionantes. Conseguimos
una respuesta bastante satisfactoria en la Colina Capital, pero después nuestras prioridades nacionales
cambiaron y se siguió con las audiencias de Monica Lewinsky en vez de las de sobre abuso infantil.

El Centro para el Control de la Enfermedad (CDG) tiene un presupuesto para la investigación


sobre el tabaco y se ha investigando el impacto de fumar sobre la salud de las personas. Alguien del
COC aconsejó tomar como referencia la sociedad médica más grande del país, Kaiser Permanente de
San Diego, que es una compañía de seguros médicos con 16,000 asegurados. Se quería ver qué tipo
de cosas determinaba la utilización de asistencia rnédica de sus asociados. Se examinó un gran
número de experiencias, incluyendo experiencias tempranas de la vida.

Los efectos del maltrato infantil sobre la salud

Abuso por categoría En el hogar:

Abuso psicológico : 11,1 Abuso de sustancias: 25,6


Abuso físico: 10,8 Enfermedad mental: 18,8
Abuso sexual : 22,0 Abuso de la madre: 12,5

Se observó que había dos veces más abuso sexual donde hubo abuso psicológico o físico en el
historial médico de la gente asegurada en Kaiser Permanente. Sin embargo, puede haber un error en
estas cifras. El abuso sexual está ahora identificado como traumático y muchas personas que fueron
golpeadas, agredidas y recibieron bofetadas de niño, no lo consideran un trauma, debido a ciertos
factores culturales. Si usted tratara así a sus propios niños; pensaría de sí mismo que se ha vuelto,
loco; Lo que es interesante con respeto al fundamento de los Falsos Recuerdos es que la mayoría de
nosotros tenemos la tendencia de consideramos unos niños felices, muy queridos por nuestros padres.

Tendemos a sesgar el relato sobre nuestro pasado en la dirección de haber tenido una niñez feliz. Tal
vez algunos de ustedes pueden tomar esto en cuenta y recordar algo que les pasó de niño y que usted
lo consideraba normal en aquel entonces y ahora lo reconoce como abusivo.

1 de 4 personas creció en un hogar donde había abuso de sustancia, 1 de cada 5 personas en uno
donde había una enfermedad mental y 1 de cada 8 identificó a su madre al padecer abusos. Esto es

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más o menos un hogar típico americano.

Fumar: El gráfico siguiente muestra que la gente que crece en un hogar seguro tiene menos de un
50% de posibilidades de fumar que los que crecieron en un hogar caótico y abusivo.

Depresión: Si usted padeció abusos de niño, tendrá una posibilidad del 50 % de sufrir una depresión
durante un período significativo durante cada año; pero si creció en un hogar seguro, tendrá sólo un 14
% de posibilidad.

Suicidio: El 18 % de las personas que crecieron en un hogar con abusos cometieron suicidio.

Abuso de sustancias: Las personas que crecieron en hogares con abusos tienen un 16% de
posibilidades para convertirse en adictos a sustancias, mientras los que crecieron en un hogar seguro
tienen sólo un 3%. Esto representa el 500% más.

Pareja sexual: las personas que crecieron en un hogar donde se cometían abusos tienen entre 2 y 3
veces más parejas sexuales y por tanto más posibilidad de contraer el VIH. De hecho, haber sido
abusado sexualmente de niña es el factor mas elevado para una mujer de desarrollar VIH.

Porque se tuvo en cuenta una muestra muy grande en el estudio, se pudo determinar que un
trauma de la infancia temprana aumenta las posibilidades de incurrir en cualquiera de las diez causas
principales de muerte en Arnérica, a saber: cardiopatía ísquémica, accidente .cerebrovascular,
bronquitis crónica y enfisema, diabetes, hepatitis y la icteriaic (Bessel sólo mencionó éstas siete
enfermedades)

Es curioso porque nos comprometemos. en nuestra sociedad para disminuir los gastos .
sanitarios al mismo tiempo que nos comprometemos a disminuir el coste de los servicios para niños,
como ofrecer cuatro o seis sesiones para ayudar a un niño que vio a su madre siendo asesinada, y
cosas por el estilo. Lo que vemos aquí indica que la prevención temprana probablemente redundará
más tarde en gastos de salud muy inferiores.

Uno de los estudios que quiero hacer se refiere al modo de vivir en eI Norte de Europa (en
países como Noruega, Suecia, Holanda y Alemania), donde se emplea mucho dinero en la educación
temprana de la infancia; pagando a los padres para quedarse a casa y así ver crecer a sus niños
durante los primeros años de vida. La tasa de abuso infantil en estos países es infinitamente menos
que la de aquí, porque la sociedad de ahí ayuda a la gente a tener niños y asegura que sus niños están

a salvo. He estado impulsando a gente de Europa del Norte para que recoja datos similares allí y así
ver si la prevención temprana puede ahorrar más tarde mucho dinero a la asistencia médica. Éstas son
cuestiones muy importantes sobre la política, de cuál es el mejor destino para nuestro dinero como
contribuyentes.

No sabemos nada sobre les mecanismos implicados. Nadie estudia como el abuso infantil se

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relaciona con las diez causas principales de la muerte, porque no hemos incorporado estas realidades
en nuestros paradiqmas de investigación. Como psiquiatras, tendemos a enfocar a gente con historias
terribles, si tenemos suerte, conseguimos algún fondo para descubrir como el abuso. afecta al nivel
social, emocional y cognitivo. Eso es todo. Perdemos la pista de la gente cuando dejan de. venir a los
centros de salud mental, pero esto no significa necesariamente que ellos dejen de sufrir los trastornos
psicológicos. Solamente significa que, cuando empiezan a hacer cosas que molestan a otra gente, son
enviados a la cárcel. De manera que el dinero se mueve desde el campo de la salud mental donde
trabajamos al sistema penitenciario, el cual se volvió extraordinariamente caro durante los últimos diez
años: Encerramos a la gente para mantenerlos lejos de las calles, pero cuesta aproximadamente
50,000 $ por año tener a una persona en la cárcel, sin duda ese dinero podría ser mejor gastado en
rehabilitar a esa persona.

Esto pasa también en nuestros hospitales. Existe una categoría amplia de personas que gasta
la mayor parte del presupuesto invertido en asistencia médica física. Esta gente nos odia y nosotros a

ellos, pero no pueden estar lejos de nosotros porque tienen todas estas enfermedades. No se trata
sólo del abuso de sustancias, y todas las complicaciones inherentes a él, sino también de todas las
otras enfermedades que gastan por completo el dinero utilizado en asistencia médica y que es
derrochado, ya que este tipo pacientes no mejora.

Aquí hay algunas estadísticas de la realidad a la que nos enfrentamos. Cada año son
denunciados a los Departamentos de Servicios sociales 3.000.000 de casos de abuso y abandono de
menores. Aunque el abuso sexual se ha convertido en "la insignia roja del coraje", la mitad de los
casos de estos niños son denunciados por abandono. Nadie se preocupa que ellos se levanten por la
mañana o que se vistan y alimenten correctamente. Esta gente no aparece en nuestro sistema de
salud mental: identificados como que han sido abandonados. De algún modo hemos perdido esa
conexión. No sabemos que pasa con ellos, pero el abandono es muy perjudicial y tiene
consecuencias desastrosas sobre el bienestar biológico de las personas.

Hago este trabajo desde hace 25 años y he visto cientos y cientos de personas que fueron
abusadas de niños, pero nunca he encontrado a ninguna referida de niño al Departamento de
Servicios sociales. Por tanto, no sé cuál es la correlación entre los tres millones referidos al DSS y la
realidad de las vidas de las personas, porque la mayoría de la gente no lo denuncia al DSS. Si usted
es pobre y negro, hay más probabilidad, pero si usted es blanco y de clase media; no acudirá a los
Servicios Sociales; estos casos son muy raros. No sabemos qué fiabilidad tiene esta estadística ya
que la cifra real puede ser dos veces más grande.

Cuando el DSS entra en acción, examina las pruebas que dan testimonio del abuso o del
abandono. Hay gente hábil que a veces puede mantener a raya a los trabajadores del DSS, pero
cuando están demasiado bebidos, obscenos, o son demasiado limitados para contar una historia
creíble, el problema se hace evidente por si solo. Muy pocos son procesados, pero a veces les quitan
a los niños. Lo que nos encontramos es que más que la mitad de los casos de niños abandonados y
abusados están cerrados cuando acaba la evaluación. Nadie hace nada con respecto a esta

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situación. Es mas, cada año medio millón de niños son maltratados por sus cuidadores y
.aproximadamente 1.000 mueren bajo sus cuidados.

Otra cuestión social interesante de los últimos años es que hubo alguna tendencia a prestar
más atención a la violencia entre niños, sobre todo después de los tiroteos de Columbine, en
Colorado. Se asignó algún dinero para prevenir la violencia entre pandillas, en los barrios urbanos.
Pero la actitud común parece ser: nuestros niños no estarán a salvo si andan por barrios malos y se
relacionan con personas de razas diferentes, porque algo terrible les pasará entonces, así que ten
cuidado y enseña a tus niños a decir "no' a los desconocidos y que eviten las vecindades peligrosas.
Es una mitología interesante, pero en total discrepancia con la realidad. El 81 % de Ios niños
agredidos, son agredidos por sus propios padres. Un 10 .% adicional son aqredidos por otros
parientes. Los desconocidos horribles de afuera que hacen daño a los niños se quedan en el 10 %
restante. Las personas que en teoría más los tendrían que querer, son los que más daño les hacen.
Nos gusta proyectar nuestros problemas afuera. Si alguien dijera, "pasó en mi propia familia", la gente
se uniría y empezaría a fundamentar el síndrome de los falsos recuerdos y dirían a la sociedad:
"Nuestros niños están locos por descubrir las cosas terribles las que les hemos hecho."

Nuestra clínica es tan pobre que hicimos un estudio sobre donde se gasta nuestro dinero federal y
resultó que una cantidad enorme de dinero se gasta con los niños que han sufrido abusos.

Algo así como 40 mil millones de dólares se gastan anualmente a nivel nacional para los niños
abusados. ¿Pero adónde va este dinero? 3.500.millones de dólares van para las familias de acogida y
3.000 millones de dólares van para los servicios de salud mental de hospitalización de niños. ¿Cuántos
de ustedes han participado en el tratamiento hospitalario de niños traumatizados?, ¿Estuvieron
satisfechos del modo en que ellos fueron atendidos? ¿Les visitó un buen psiquiatra y realmente pudo
entender el impacto del trauma sobre el niño? ¿Recibieron un diagnóstico relevante de lo que les había
pasado?

Cuando era residente me enseñaron que el trastorno bipolar no se manifiesta hasta los 18,
pero dado que los niños abusados son tan desequilibrados (un día pueden estar perfectamente
tranquilos y al día siguiente sé suben por las paredes), algunos psiquiatras piensan que, debido a que
el estado de .estos niños cambia de vez en cuando, ellos deben tener el trastorno bipolar, así les
administran medicación y los mandan a casa: Mi impresión es que la mayor parte del servicio de salud
mental de hospitalización para niños es una pérdida de dinero. Aquellos 3 mil millones de dólares se
podrían gastar mejor en otra parte.

Muchos de nuestros niños abusados consiguen informes bonitos. Lo veo a menudo, porque
tenemos muchos grandes hospitales académicos en Boston. Tenemos pruebas psicológicas
maravillosas en el Hospital de Niños, y tantos niños de los que acuden a nuestra clínica traen
informes bonitos. La gente se pasa diez sesiones evaluando a estos niños y escribe informes extensos,
pero una vez que están hechos – el caso está cerrado. Los investigadores reciben su dinero, el niño es

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despachado, y nadie hace nada. Un año más tarde otra persona hace otro informe por 2.000 dólares,
pero nunca se hace nada por el niño. ¿Os pasa esto en Nashville? A mí me pasa todo el tiempo. Hay
mucho dinero invertido en la evaluación - que al final no sirve de nada, pero no hay dinero para el
tratamiento. Esto merece que le prestemos atención; porque no tiene ningún sentido.

Otra cosa que veo cada vez más es la gente que define el trauma en términos de "quien puso
qué en qué orificio, y para cuanto tiempo". Definen el trauma efectivamente por la profundidad de la
penetración. Pero creo que un trauma es sobre todo cuando aquellos niños abusados crecen en
entornos donde la gente esta demasiado ocupada, preocupada; fastidiada, asustada, demasiado
adicta, loca, demasiado drogada para prestar la atención a la seguridad de sus niños. En el contexto de
la negligencia, del estar demasiado ocupado, de no estar bastante vigilante, a los niños les pasan
cosas terribles. La cuestión entera es mucho más compleja que aquel acontecimiento traumático en
concreto (el abuso sexual) que ha venido a definir nuestro campo.

Apego: Al principio de la vida, la cuestión principal es el apego entre la madre y el niño. (El Dr.
van der Kolk mostró una imagen de un niño en lo' brazos de su madre; los dos se miraban fijamente
con atención absorta; y el niño tocaba la barbilla de su madre con su mano.) Esta mirada fija entre la
madre y el niño es decisiva a la' hora de ayudar al niño a estabilizarse, calmarse, explorar el mundo, y
sentirse cuidado. Cuando un niño se siente a salvo, puede empezar a explorar el mundo- - y si se
asusta, puede volver a su madre. Un niño es básicamente un organismo exploratorio con una gran
curiosidad sobre el mundo. Pero los niños asustados, que no tienen un hogar de base, seguro, dejarán
de explorar, se volverán menos curiosos, más pasivos y tenderán hacia un nivel de excitación elevado,
y estos niños tienen muchas dificultades a la hora de asimilar el tipo de información que necesitan saber
para madurar.

En los últimos años, ha habido una especulación en aumento y algunas investigaciones muy
buenas realizadas por Jaak Panskepp (el autor del espectacular "La Neurociencia .afectiva: los .
fundamentos de las emociones humanas y de los animales) y otros, sobre como madura el cerebro en
el contexto de las experiencias sociales. Panskepp trabajó con animales y descubrió que, cuando los
animales están bien cuidadas, el número de receptores opioides aumentaba en el giro cingulado (una
parte del cerebro que también es muy afectada por el trauma). El giro cingulado es una parte
importante del cerebro que nos ayuda a regular e integrar la información afectiva, y nos ayuda a
comprender el significado de la información afectiva entrante. La manera de funcionar de este filtro es
regulada en parte por el número de receptores opioides que se hallan ahí. Si un animal está bien
cuidado, acariciado, contenido, acunado, etc, muy tempranamente en la vida, en el cerebro del animal
se formará un gran número de receptores opioídes. Si el animal está privado, tendrá un número
reducido de receptores opioides. Esto significa que, más tarde en la vida, cuando ese animal descubra
algo agradable (como tocar a otro animal, jugar, explorar), el placer tendrá que hacer un largo recorrido
para activar esa parte del cerebro, hacerla sentir satisfacción y después permitirle que influya
positivamente sobre todo la corteza frontal (/a corteza frontal es el ejecutor consciente del cerebro).

La gente con un número reducido de receptores opioides necesita mucha más estimulación
positiva entrante para sentir el mismo placer y satisfacción. Es decir, necesitan mucha más

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estimulación externa para llegar al mismo nivel. Una gran parte de lo que hacemos como padres es
dar a nuestros hijos toda la seguridad y contención que necesitan como niños pequeños. Si hacemos
esto cuando son pequeños, no lo necesitarán mas tarde. Mis hijos adolescentes viven conmigo durante
el verano y es fantástico tenerlos cerca. "Hola papa, tengo una nueva novia." - "Muy bien, y ¿qué tal?"
“Fantástico" - "Vale, nos vemos; ahora tengo que marchar". Apenas nos vemos, pero hay contacto
regular diario y esto es suficiente para todos nosotros, para sentimos bien uno con el otro. Si la vida
fuera difícil y no hubiéramos tenido una relación anterior buena, tendríamos que. pasar mucho más
tiempo de calidad juntos para tener el mismo grado de placer de la convivencia. .

Entonces este tipo de mirada temprana fija (ilustrada en la fofo) es lo que madura el cerebro y
crea el marco para la capacidad posterior de uno de sentir placer y de auto-equilibrarse en situaciones
rutinarias. Está también estrechamente relacionada con el desarrollo normal del lenguaje. .'

La explicación del por que la gente se vuelve adicta, desarrolla trastornos de la comida o
asume grandes riesgos está en la dificultad que tienen para encontrar algo que les haga sentir bien.
Necesitan tomar enormes cantidades de estimulación para sentirse bien, sean drogas, alcohol, comida-
basura, saltar de un puente, correr en moto, o tener muchas parejas sexuales para alcanzar un nivel de
placer y satisfacción personal, que otra persona podría alcanzar sencillamente escuchando a Simon y
Garfunkel.

Desarrollo de la Cognición: los Modelos de la Realidad: la gente que crece en un entorno imprevisible,
con peleas todo el tiempo, donde la gente está borracha o "colocada" todo el tiempo, su
esquema del mundo se distorsiona. Después, cuando ven algo que encaja con sus experiencias
tempranas del desarrollo, piensan: "Estoy en casa; esto lo entiendo."

Puesto que el presupuesto disminuyó, nuestra unidad de hospitalización se volvió cada vez
más caótica, hasta tal punto que era un verdadero agujero del infierno donde la gente hasta estaba
violada o. asaltada; era increíble. Lo que me chocaba era que muchos de nuestros pacientes se sentían
como en casa en aquel lugar, que es lo extraño. Si tuviera que pasar tres horas allí como paciente, yo me
volvería completamente loco. Ellos están cómodos allí porque crecieron en los entornos más horribles y
abusivos que usted puede imaginarse. Decimos que son enfermos mentales, pero es más complicado
que esto. .

Un Lugar seguro: Cuando estos pacientes están en un ambiente desconocido, él no tiene


ningún sentido para ellos. Si usted les ofreciera un lugar seguro y alguien que les diga, "Buenos días,
¿cómo está Ud.?, ellos no podrían encajar esto con su experiencia, y por tanto no encontrarían
ningún sentido en ello. Uno de les retos más grandes al trabajar con gente que vivió en un entorno
abusivo es cómo animarlos a adaptar un modo de vida en el que no hacen daño, ni a otros, ni a ellos
mismos. Esto es un mundo desconocido para ellos,

La tarea del desarrollo (como la define Piaqet) es que la gente aprenda a des-centrarse, a
moverse de ser sus emociones, sensaciones y reflejos, a tenerlos y a utilizarlos cómo guías para la
acción. Un niño mojado, hambriento, enfadado, es una pelota de molestias, o una pelota de hambre, o

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una pelota de rabia - o puede ser una pelota de satisfacción cuando sus necesidades son satisfechas.
Un niño tiene un estado de ánimo muy diferenciado de un momento al siguiente, y la tarea del
desarrollo y de los padres es de ayudarlo a moverse de un estado al otro. Si su niño se despierta en
medio de la noche gritando de hambre, su trabajo es de cogerlo y alimentarlo. Si usted no lo hace, aquel
niño no pasará a la siguiente etapa; él no lo puede lograr solo.

Lo que pasa durante el desarrollo del cerebro es que, mientras el padre o un cuidador se
responsabiliza de las funciones que un niño no puede llevar a cabo solo, el niño es capaz de atar
algunos cabos, para desarrollar su cerebro e ir asumiendo parte de las funciones que cumple eI cuidador
externo y eso le habilita a desarrollar su capacidad para moverse de un estado al otro. Por ejemplo,
algunos de vosotros quizá empecéis a tener hambre durante esta presentación, pero no os vais a sentir tan
hambrientos como para salir corriendo e ir al restaurante más cercano. Mientra vuestro sistema limbico os
señala que tenéis que comer, vuestra corteza prefrontal inhibirá vuestro sistema límbico. Tal como vereis
esta tarde, cuando la gente es traumatizada, esa parte del cerebro o pierde su función de inhibir el
sistema límbico, o no llega nunca a reaccionar, en primer lugar debido al abandono. Por eso les cuesta
tanto de inhibir sus impulsos.

 Nota: este símbolo significa un punto importante a lo largo del documento (** es usado como asterisco)

Cuando quieren hacer algo, lo hacen. Necesitan recurrir a agentes externos (como los opioides) para
inhibir sus impulsos debido a que su cerebro sólo no lo puede hacer. Pero hablaremos de esto más tarde.

De manera que la tarea del desarrollo temprano consiste entonces en desarrollar la habilidad
psicológica y biológica de evitar convertirse en la victima del propio enfado, hambre, miedo, de .las
necesidades básicas y de ser capaz de decirles: "Está bien, me encargaré de vosotras más tarde", y esta
habilidad está estrechamente relacionada con el desarrollo de la corteza prefrontal. .Si queréis más
información, os recomiendo "La regulación de los afectos y los orígenes del yo”, por Allen Shore.
Lamina con dibujo: dos padres miran a su niño y dicen: "tu madre y yo nos sentimos sobrellevados; así
que tendrás que crecerte solo".

Debido a que muchos de nuestros clientes no tuvieron unos padres buenos cuando eran niños, algunos
creen que nuestro trabajo como clínicos es hacerles de padres, Pero muchas cosas pueden ir
mal cuando asumes la función de cuidar y formar a una persona de 35 años cuando esto hubiera tenido
que pasar cuando tenía tres años. Casi siempre acaba en un fracaso.

Los efectos del maltrato infantil sobre la capacidad de aprendizaje

30% tienen discapacidades de lenguaje o cognitivas


50% tienen problemas en el colegio
22% tienen dificultades de aprendizaje
25% necesitan educación especial

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Que pasa con la gente que sufre abusos en la infancia y abandono? Algunos investigadores
destacan efectos diferentes para el abuso físico" sexual, emocional, negligencia y abandono. Mi
investigación indica que todos estos efectos tienden a ir juntos. Un área importante que es afectada es la
capacidad de aprendizaje. Tal como he dicho antes, el abuso afecta la capacidad de descentrarse, y
cuando tienes siempre hambre, estás asustado, enfadado o impulsivo, con sensaciones en el cuerpo
que no sabes qué hacer -aprender los tres "R-s" es una tarea muy difícil. Prestar atención a las cosas
ajenas de ellos mismos es muy difícil para estos niños.

En términos de nuestra política nacional, tenemos que ayudara los niños a sentirse a salvo cuando
están en el colegio, porque si no lo hacemos, no serán capaces de aprender nada. Su cerebro
estará demasiado ocupado con el tema de la. seguridad, y esto les colapsará. Desarrollarán problemas
de conducta, obligando el colegio a convenirse en una institución correccional más bien que un lugar
de instrucción y aprendizaje. Lamentablemente, la mayor parte de los colegios no reconocen que
realmente son pequeños centros de, salud mental. Mientras hay algún reconocimiento de esto, la
mayoría de los profesores no quieren tener ese papel; ellos solamente quieren enseñar a los niños a
leer y escribir. Pero, de hecho, lo que hacen es dirigir centros de cuidar niños, donde se tiene que
enseñar a los niños como cuidarse solos. Algunos de nosotros en Boston trabajamos mucho con
profesores para ayudarles a poder hacer esta función.

Como ustedes deben saber, es enormemente caro enseñar a los niños abusados las habilidades
necesarias para que sean capaces de ganarse la vida más tarde. Como el dinero en el campo de la salud
mental es insuficiente, esta responsabilidad se atribuye cada vez más a los colegios. Por ejemplo, ellos
tienen que proporcionar programas de lectura correctiva para estos niños. Pero la cuestión principal no es
que ellos tienen problemas de aprendizaje, sino más bien que su cuerpo está desequilibrado y nadie
presta atención a la cuestión subyacente de la seguridad. Su cerebro está preocupado, y ellos no pueden
asimilar nada.

Los efectos del maltrato infantil sobre el estilo de vida

3% de los niños sin trauma se convierte en adictos a sustancias en comparación con


25% de los niños con trastorno por estrés post-traumático.

Es el abuso de la infancia que conduce a una búsqueda de las cosas extemas para regular el cuerpo.
Nadie quiere volverse un alcohólico o un adicto a la heroína. Uno se acerca a las sustancias porque algo
pasa en su cuerpo y es tan insoportable que necesita hacer algo drástico para intentar regularlo. En otras
palabras; la gente recurre a las drogas para tratar desequibrios en ellos de los que su cuerpo no se
puede encargar. Esto es evidente en muchos estudios diferentes.

Mi amigo, David Leighsak (la ortografía fonética), profesor en la Universidad de Massachusetts, hizo una
investigación con los estudiantes en el campus de Boston, y él descubrió que el 90 % de los·
estudiantes adictos a las drogas tenían un historial de abusos físicos y sexuales, comparados con menos
del 20 % de estudiantes sin historia de abuso.

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El programa de hoy incluia que yo hablara sobre la medicación indicada en TEPT, pero me siento cada
vez más incómodo con el mensaje muy esquizofrénico que damos al gran público. Pedimos a la gente
que diga no a las drogas (como hizo Nancy Reagan). No vayas a un traficante de drogas, pero es
perfecto si hacemos de Pfizer la compañía más rica del mundo, o EIi Lily - porque Prozac es bueno,
mientras la heroína es mala. Sin embargo, lo que se vende en la calle no es necesariamente más
peligroso que lo que vende una compañía farmacéutica. Si yo no tengo muy clara la diferencia, no estoy
seguro de que los niños consigan verla. "No tome drogas, pero sí esta pastilla. Puede que no estéis de
acuerdo conmigo pero me preocupa la facilidad con la que muchos psiquiatras recurren a la medicación.
No estoy en contra de todos los productos farmacológicos, pueden ser extraordinariamente útiles - e
insistiré más tardé sobre esto: Seguramente AA entendió desde hace mucho tiempo que uno transmite
un mensaje muy difícil y contradictorio, cuando dice que una sustancia es buena, mientras otra es
mala.

También me preocupa la presencia de la industria farmacéutica cada vez más y más grande en
las conferencias de la APA. Este .año no pude encontrar una sola parada con libros porque las
compañías farmacéuticas habían ocupado todo el vestíbulo, con acres y los acres de material comercial.
Esto quiere decir algo.' Por ejemplo, si Ud. quisiera investigar y estudiar el efecto de Prozac
sobre la bulimia, hay mucha probabilidad de que usted consiga una subvención entre 50.000-$ y
100.000 $ para hacer tal investigación - si sabe con quién hablar en Pfizer.

En cambio, si quisiera estudiar el efecto de la meditación sobre la bulimia - ¡suerte! Usted no va


a encontrar financiación en ninguna parte. De hecho, no va a encontrar financiación para investigar el
efecto de ningún tratamiento no-farmacolóqico. En los Estados Unidos, lo que es financiado se
convierte en parte de la cultura. Por lo tanto, las únicas respuestas que tenemos a nuestros problemas
son los productos farmacológicos porque las compañías farmacéuticas proporcionan dinero para la
investigación, y no hay dinero para estudiar los efectos de nada más.

Esto me hace sentir muy incómodo porque como investigadores nosotros mismos nos hemos
vuelto "adictos a los fármacos". Se nos dice que la ciencia demuestra que Prozac es el tratamiento más
eficaz, pero no es cierto. Lo que es cierto es que sólo podemos estudiar Prozac, porque no hay fondos
para estudiar tratamientos no-farmacológicos. Hay una gama enorme de tratamientos alternativos que
nunca tomamos en cuenta.

El comportamiento criminal: he hablado un poco sobre la cuestión de la conducta criminal, que


es muy compleja. El trauma y la violencia son claramente mucho más relacionados en las mujeres que
han sido traumatizadas que en los hombres. La mayoría de mis amigas feministas de Boston creen que
las mujeres son maravillosas, y los hombres terribles, y violentos. Esto es verdad, los hombres son
mucho más violentos que las mujeres. Las mujeres tienen su manera de ser repugnantes, pero no te
partirán la cara. La investigación demuestra que las mujeres no tienden a agredir físicamente a otras
personas, a no ser que fueron traumatizadas, mientras los hombres lo pueden hacer, incluso sin haber

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sufrido un trauma.

Identificación: También hay el tema de la identificación. Si los niños ven a la gente atacándose uno al
otro, ellos crecerán pensando que esto es un comportamiento aceptable. Por otra parte, si los niños
crecen en un hogar donde la violencia física no es una manera de negociar los conflictos, ellos tampoco
lo pondrán en práctica. No puedo imaginare a mis niños agrediendo a sus parejas. Nosotros no lo
hacemos; no forma parte de nuestra cultura.

Mi esposa me enseñó esta imagen. Cuando Usted mira esta escena (un niño que apunta con
un arma al oído de otro niño) - usted sabe que; es un comportamiento imitativo. Este niño ha visto a
alguien haciendo esto. Los niños hacen a otros lo que se les ha hecho a ellos, o lo que ellos han visto
que otros hacían - y así la violencia engendra violencia.

Silencio: Una vez que los niños experimentan el abuso, la negligencia, y la agresión, la.
cuestión de la realidad se vuelve preocupante - es decir, muchas de las historias de nuestros pacientes
son demasiado horribles para creerlas. Por consiguiente, cuando un niño crece en un hogar violento y
abusivo; él o ella no puede hablar de ello. Solía trabajar en una sala de urgencias y veía niños
golpeados y agredidos, y ellos siempre decían alguna excusa. "Soy realmente tonto; caí de la escalera
otra vez” - y era la quinta vez ese año. O, "Entré corriendo en una puerta: Los niños se inventan
historias tapadera, porque la verdad no se puede decir. Esto todo es otra complicación del TEPT y el
estudio del trauma.

Cuando .algo pasa fuera de Ia familia, como el bombardeo de Oklahoma, y los tiroteos del Instituto de
Columbine, el mundo entero generalmente rodea a las víctimas, las apoya, ayuda, y verifica
la realidad de lo que había pasado. Las víctimas son aconsejadas, se da parte y se les anima a que
hablen sobre su trauma. Se reconoce que se portaron heroicamente, y que algo extraordinario les ha
pasado. Y ese reconocimiento especial probablemente les permite moverse desde estar traumatizadas a
recuperar el control de sus vidas.

Pero si usted es abusado dentro de su familia y explica a los otros que le pasó; la gente dice, "Estás loco;
sufres el síndrome de los falsos recuerdos" y entonces el silencio de ser incapaz de .hablar
sobre la violencia sufrida por parte de un miembro de la familia es para mi la única parte más
devastadora de estos acontecimientos traumáticos - no el trauma en sí- sino el hecho de no poder
hacerlo público. Incluso si la gente le cree, la vergüenza que usted es el tipo de persona a la que le
pasan cosas terribles impedirá a la mayoría de la gente hablarle de ello.

Las mujeres maltratadas por sus maridos, no van a trabajar el día siguiente. Ellas no van a
trabajar y no dicen, "He tenido una noche terrible; mi marido me ha pegado otra vez", porque la otra
persona le podría responder: "Qué pasa contigo, cómo puedes estar con una persona así?" Así que
guardan el secreto y viven con la vergüenza en silencio, lo que tiene una influencia muy grande sobre lo

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que ellas piensan de si mismas.
. .
Esta diapositiva nos dice algo sobre la complejidad del tema entero del abuso infantil. Es de Frank
Putnam, que acaba de mudarse a Cincinnanti (y más cerca de vuestra vecindad). Frank y yo nos
conocemos desde hace 15 años; los dos estamos interesados en los efectos a largo plazo del trauma
infantil. Cuando él vivía en L.A., empezó un estudio sobre los destinos de las chicas con abuso sexual.
En aquel tiempo, el manual principal de Psiquiatría Infantil, de Michael Ruggin (la ortografía es
fonética) hablaba extensamente de algo llamado "resiliencia' ,- pero no creo que la palabra "trauma"
estuviera siquiera mencionada en el índice. Hay .dinero para estudiar la resiliencia pero no para estudiar
como el trauma afecta a la gente.

En Harvard, donde he trabajado la mayor parte de mi carrera, hay un departamento de


psicología entero que se dedica al estudio de los falsos recuerdos, pero nadie estudia los recuerdos
verdaderos. No queremos mirar la verdad. La única 'manera de mirar realmente a nuestros pacientes
psiquiátricos es preguntarnos si tienen algo especial desde el punto de vista sexual o son solamente
"naranjas podridas” en el barril. ¿Es verdad que los niños tienen básicamente la capacidad de
resiliencia?

Cuando escribí mi primer artículo sobre la existencia de muchos pacientes abusados


sexualmente en la sala trasera del Hospital de Estado, esto fue publicado en el American Journal of
Psychiatry. Posteriormente, un psiquiatra infantil muy famoso me escribió y me dijo: "Gracias por su
maravilloso articulo; ahora entiendo a mis pacientes, mujeres jóvenes" que son tan seductoras que
hacen a estos hombres tener sexo con ellas." Le escribí y dije: "Tiene toda la razón; estas chicas son
tan seductoras que ningún hombre maduro podría de ninguna manera mantener su bragueta cerrada
en su presencia." La necesidad de culpar a las víctimas para lo que les pasó es asombrosa.

Frank estableció el marco de su investigación yendo al Departamento de servicios sociales del


Distrito de Columbia y seleccionó a 100 chicas abusadas sexualmente. Después se fue a sus colegios
y seleccionó chicas .que no habían sido abusadas, y siguió a ambos grupos durante siete años. Él
analizó el tema entero de quien podía ser vulnerable, y quien no. (Y todavía está trabajando en ello.)

Entonces alqo pasó en la carrera de Frank. Cómo empezó a recoger datos, empezó a perder
financiación por parte de NIH (El Instituto Nacional de Salud). El año pasado de hecho perdió su
oficina, sus ordenadores, y los asistentes de investigación. Básicamente fue echado de la institución -
porque "no era productivo." Déjeme explicarle lo "improductivo" que era.

Esta diapositiva ilustra algunos de sus hallazgos. Tal como dije, él investigó un grupo de chicas
abusadas sexualmente y uno de chicas sin abuso sexual, durante siete años. Cada tres años, él les
entrevistaba extensamente y analizaba el desarrollo de su sistema cortical, su sistema hormonal; sus
relaciones sociales; .su capacidad de prestar atención, y de aprender. Era una investigación muy

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sofisticada, la mayor parte del cual no puedo cubrir hoy aquí. Pero ustedes pueden asistir a nuestra
conferencia anual sobre el trauma y escucharán tanto a, Bucksett como a Frank Putnam hablando
sobre ello.

Aquí hay una diapositiva desde hace unos años que se refiere a las relaciones con las personas de la
misma edad de las chicas abusadas sexualmente versus chicas sin abusos sexuales. El
desarrollo normal de las chicas sin abusos sexuales es algo que muchas personas lo pueden entender.
Las chicas crecen en "clubes", en grupos sociales donde no todo es de color rosa, o agradable. Mirar a
una niña crecer en estos grupos sociales fue una de las experiencias más solemnes que he tenido .
Como testigo, llegué a ver algunos ejemplos de la crueldad humana más extrema. Los grupos de
compañeras del segundo y el tercero son extraordinariamente malos, desagradables, y exclusivos uno
con el otro. Es un ambiente duro, donde encalas sólo si eres miembro de la comunidad académica de
Harvard. Como chica, tienes que ser capaz de luchar por ti. Tener a todo el mundo invitado a la fiesta,
mientras tú eres la marginada del mes, es realmente agotador. Cosas terribles pasan a las chicas del
segundo y tercer año. Por ejemplo, puedes tener una amiga muy buena que te traiciona y cuenta todos
tus secretos a otra persona, y después se ríen de ti.

Sin embargo, cuando entran en el quinto y el sexto, la mayor parte de las chicas han aprendido a
ser civilizadas una con la otra. Aprenden que a la gente no se le rechaza, ni acosa, ni les echas la
culpa - y cuando entran en la pubertad ya tienen las habilidades sociales bastante bien controladas. Es
una evolución interesante.

En la medida que entran en la adolescencia, empiezan las citas - pero siguen volviendo a su grupo de
compañeras mientras hacen incursiones en el mundo heterosexual. A menudo recurren a las
compañeras para dar parte - "me besó” y esto lleva a unas conversaciones sin fin sobre lo que pasó.
Mucha palabrería y muy poca acción - pero en la medida que dan parte de su experiencia; ellas
aprenden como poseer su propia sexualidad y como moverse en el mundo heterosexual con alguna
confianza y, ojalá algún apoyo. Esto puede ser o no una versión idealizada de lo que pasa en la realidad.

Por otro lado, las chicas abusadas sexualmente tienen un destino muy diferente como grupo,
están destinadas a ser unas excepciones, Las chicas abusadas sexualmente no tienen amigos porque
están demasiado desequilibradas desde el punto de vista de su autonomía para poder jugar los juegos
.del segundo y tercero. Los niños abusados en casa son demasiado tímidos, demasiado retirados,
demasiado- asustados; demasiado. Impulsivos, explosivos, demasiado agresivos, demasiado raros,
demasiado seductores para encajar en los complejos sistemas sociales que se construyen en el segundo
y tercero. Es por esto que enviamos a nuestras niñas a las escuelas, para aprender como
socializarse con las personas de su edad. Estas chicas son parias, y por esto hay una complicación si
hablamos en términos de TEPT.

Junto con los síntomas habituales del TEPT, las chicas abusadas son además incapaces de llevarse bien
con sus compañeras, de descifrar las emociones de otros, y encontrar consuelo en las
compañeras- así que no sólo están traumatizadas en casa, pero carecen de recursos compensatorios,
en comparación con las chicas que no sufrieron abusos, y que tienen a sus amigos de la escuela como

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un mundo alternativo al de sus familias. Las chicas sin traumas tienen opciones, y es lo que les permite
desarrollarse . Las chicas abusadas sexualmente no las tienen. De manera que son abusadas en casa,
y reciben abusos, o negligencia y abandono en la escuela también - y su mundo entero se convierte en
un trauma continuo. Es terrible crecer en estas circunstancias; no se sienten apoyadas por nadie en la
mayor parte del tiempo, y encima tienen que fingir que todo está bien.

Entonces algo misterioso pasa alrededor de la edad de nueve años, cuando las niñas
empiezan a madurar - aproximadamente 18 meses antes que las chicas que no han sido abusadas
sexualmente. Algo cambia en su sistema biológico, en su reloj biológico y su biorritmo. Les crecen los
pechos, y el pelo pubiano. Empiezan a ovular y empiezan a estar sexualmente interesadas por el
mundo exterior, y el mundo exterior empieza a interesarse por ellas porque están madurando
físicamente. Así que empiezan a atraer a los chicos.

Debido a la maduración sexual, las chicas abusadas sexualmente tienen cinco veces más el
nivel de hormonas sexuales que las chicas que no estuvieron abusadas. Tienen cinco veces más el
nivel de testosterona, la hormona sexual presente tanto en hombres como en mujeres. Tienen dos
veces y media más de androstendiona. Androstendíona es una hormona que Marik McGuire la hizo
famosa porque la tomó para aumentar su masa muscular. Lo que ni Mark McGuire ni Sports lIIusfrated
no nos dicen es que la androsteridiona aumenta muchísimo la excitación. La mayoría de las chicas
abusadas sexualmente saben como sienta esto. Creo que ellas son los pacientes más resistentes que
hemos visto, porque las cosas que hacen son muy peligrosas.

Un clínico me dijo, "Oh, algo terrible pasó a una de mis pacientes; fue violada .. Estaba bebida y
se encontraba con ocho chicos en la zona más peligrosa de Boston a las 3:30 de la madrugada" .. "Yo
no llamaría a esto violación; yo diría que ella había perdido por completo su sentido de autodefensa,
de cuidar de sí misma, el sentido de lo qué está bien y lo que no, de negociar su sexualidad. Cosas
terribles pasan a estas Chicas y ellas no tienen ninguna responsabilidad por ello. Ellas son como
máquinas sin cerebro, ni razón, ni capacidad para evaluar el peligro. Por tanto, porque no pueden
manejar, ni ocuparse dé su propia sexualidad, son extraordinariamente provocadoras y tienen un
número elevado de embarazos, y también consumo de drogas. Saben como volver a la gente loca, y
lo hacen con frecuencia.

Entonces llegan a nuestro sistema y son diagnosticadas con TEPT. Yo fui una de las personas que
ayudó a poner este diagnóstico sobre el mapa en los años 70 debido a los veteranos de Vietnam y
realmente el TEPT resultó ser un diagnóstico bastante bueno para lo que les pasa a los veteranos de
combate. Pero cuando la APA nos había dicho a los investigadores infantiles "queremos una definición
que explique qué les pasa a los niños después de ser abusados sexualmente, entonces no
hubiéramos podido aparecer con el TEPT para esta población, y ahora que la tenemos - es una
desgracia. Construimos la definición, y después empezamos a creer que la hizo Dios - y que existe de
verdad. Pero no fue Dios, era solamente un manojo de nosotros, sentados en una habitación. Y ahora
que existe, es lo que debe tener Ia gente que fue traumatizada - así que los. niños traumatizados
también deben tener TEPT. Pero los niños traumatizados no tienen sólo TEPT; ellos sufren TEPT y
muchas otras cosas que afectan a su desarrollo global.

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Los efectos del abuso infantil sobre los trastornos psiquiátricos

Ansiedad de separación (hiper-ansiedad), el trastorno de desafio por llevar la contraria, fobias, TEPT,
TDAH, distímia, TOC, trastorno depresivo mayor, trastorno bipolar, trastornos de evitación, trastornos
disociativos, trastornos relacionados con el apego.

Ansiedad de Separación: Cuando uno examina un gran número de chicas y chicos abusados
físicamente y sexualmente, se da cuenta que la cosa más común que les pasa es que están asustados,
y desarrollan ansiedad de separación. Ellos no saben ser independientes y explorar el mundo, así que
se agarran a cualquiera que está allí por ellos. Las chicas traumatizadas tienden a aferrarse a sus
cuidadores y no salen, ni quieren aprender qué hay ahí fuera en el mundo. Por lo tanto, no aprenden
como negociar sus necesidades. El perjuicio más grande es la falta de curiosidad e impotencia; y su
incapacidad de hacerse cargo de sus vidas. Esto les pasa tanto a los chicos como a las chicas que
fueron abusados físicamente y sexualmente.

Autoridad y fobias: los niños traumatizados no saben como comportarse con otra gente, ni formar
relaciones, porque la gente que en teoría les tenía que proteger, los golpea, viola, desatiende y no
están allí por ellos. De manera que la autoridad se convierte en una fuente de desgracias. Cuando un
niño abusado se encuentra con usted, él o ella no puede confiar en usted porque no pudieron confiar
en otros adultos a lo largo de su vida. El mundo los llama niños malos, y nosotros los llamamos
oposicionistas, desafiantes, y antisociales. Están asustados y se vuelven fóbicos. Están condicionados
para creer que esas cosas terribles les pasarán en todas las partes.

TEPT y TDAH: las chicas abusadas tienden a desarrollar TEPT, y los chicos abusados el TDAH. Los
chicos se vuelven hiperactivos; no pueden parar quietos; son impulsivos y no se pueden concentrar. Se
les administra Ritalin, pero nadie se preocupa por qué tienen TDAH – nadie hace un historial del
trauma o intenta determinar cuál es el desencadenante.

Hace unos años hice una búsqueda (en los archivos del American Journal of Psychiatry) y encontré
que había 36 estudios bien financiados sobre el TDAH en niños, pero ninguno se había molestado de
hacer un historial del trauma. Cuándo fue al más famoso investigador del TDAH en Boston y le dije:
“Joe, estarías interesado en hacer el historial del trauma de tus pacientes con TDAH, para determinar si
los niños que desarrollan este patrón desajustado lo hacen como resultado de unas experiencias
terribles de vida versus otros factores potenciales como por ejemplo, factores genéticos o daños
cerebrales? – él contestó: “No, sería demasiada molestia, porque si miráramos los historiales del
trauma, también tendríamos que mirar a un montón de otras cosas, como por ejemplo si tienen los pies
planos, etc”. Esto realmente apesta!.

Si usted cree en los diagnósticos del DSM, entonces también cree que todos los pacientes
traumatizados tienen estos trastornos. Si usted tratara en realidad a estos niños, entonces sabría que

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ellos no consiguen llegar a ninguna parte en términos de entendimiento de qué pasa realmente en el
mundo. Lo que esperábamos hacer con estos niños es enseñarles un par de cosas que necesitan
saber para encontrar su camino por el mundo en tres áreas particulares.

Excitación/impulsividad, agresividad y abuso de sustancias: los niños y adultos traumatizados no saben


regularse a sí mismos. No pueden controlar cuánto se enfadan; no pueden modular el grado de su
excitación; tienen una variabilidad extrema de su excitación como respuesta a cualquier número de
estímulos. Por consiguiente, se vuelven impulsivos y no pueden controlar su agresividad. Cuando están
hiper-excitados destruyen el mundo de su alrededor – porque su sistema biológico no les puede calmar
y decirles: “está bien”. Ya que no lo pueden hacer, buscan algo fuera de ellos para calmarse – y es lo
que pasa cuando uno se vuelve adicto a las drogas y al alcohol,

Atención y disociación: la gente traumatizada tiene dificultad a la hora de filtrar lo que es importante.
¿Cómo aprende usted español si está alterado y asustado? ¿Cómo trabaja en el ordenador? ¿Cómo
maneja los conflictos interpersonales? ¿Se queda usted tranquilo y presta atención a lo que pasa, o se
siente tan abrumado que explota, se disocia y se aparta? La gente traumatizada no puede estarse
quieta, observar lo que pasa a su alrededor, y aprender de ello.

Terapia de comportamiento dialéctica (DBT): Espero ser capaz de cubrir DBT esta tarde. Es una forma
de tratamiento propuesta por Marsha Linehan (la autora de “Tratamiento Cognitivo conductual del
tratorno borderline de la personalidad). Marsha trabaja con pacientes borderline muy desequilibrados.
La palabra “Trauma” no está en el índice de su libro. Cuando doy a mis pacientes su libro para que lo
lean, se sienten ofendidos porque piensan que estoy insinuando que ellos tienen el trastorno
borderline. En mi práctica, trauma es algo bueno y el borderline malo, mientras en la consulta de
Marsha el borderline es bueno y el trauma es algo mal. Ella nunca habla sobre el trauma y supongo
que es una idea buena, porque si los pacientes hablan sobre el trauma, también hablan sobre todas las
cosas terribles que otros' les han hecho en el pasado. Lo que tienen que. aprender los pacientes es
cómo estar cómodos en sus propios cuerpos - respirar a fondo y estar en el "aquí y ahora". Hablar del
pasado sólo nos distraerá de estar en el presente. Si usted trabaja con el trauma, el, DBT·es un pilar
muy importante de un buen trabajo terapéutico. La gente habría inventado el OBT incluso si Marsha no
lo hubiera hecho, porque se basa mucho en los principios budistas de estar en el "aquí y ahora",
aprendiendo simplemente como "ser" y manteniendo el cuerpo quieto - así Ud no se volvería loco todo
el tiempo. Si quieren saber más sobre OBT, Marsha tiene un plan de tratamiento explicado muy
claramente.

Apego/desapego: Una vez que la gente es traumatizada, su patrón de apego está afectado. Cuando
hay violencia dentro de la familia, los niños traumatizados tienen problemas para entender las señales
sociales. No se sienten más a salvo; los otros se convierten en fuentes de peligro; pierden la confianza
en la capacidad de cuidar de ellos mismos, de manera que se aferran a cualquiera que les parece
minimamente digno de confianza. Pueden decir algo de tipo: "Yo no sé nada, pero Ud. es mi terapeuta,
así que me tiene que cuidar". Y después hay el tema entero del apego y el desapego, que vemos en los
pacientes borderline, que o idealizan a la gente o la demonizan. Sus pacientes piensan de Ud. o

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demandarle o le consideran la única persona en .el mundo que los puede entender. Ud. quédese
tranquilo, respire a fondo y recuerde que sólo se trata del trauma, que todo es transferencia.

La gente que lo acertó no eran psiquiatras, sino pertenecían a AA. Entiendo que la revista Time eligió
a BiIl W. como una de las 100 personas más importantes del siglo. Es como debería ser. El programa
en 12 pasos ofrece sabiduría de un modo simple y sistemático para que muchas personas lo puedan
aprovechar. Lo genial sobre AA es que usted puede ir a una reunión en cualquier parte del país y
contar su historia; y nadie dirá: "Eres un mentiroso, te lo has inventado, esto no ha pasado de
verdad" - sino simplemente le dirá “Estás bienvenido, has lIegado al lugar perfecto. Y este tipo de
apoyo social es muy importante para la gente traumatizada.

La población Medicaid' de Massachussets

En Massachusets tenemos 384.046 mil personas que recurren a Medicaid, y las estadísticas de
salud mental son: TEPT: 22.802; Depresión: 22.897; Trastorno de pánico: 13.281; Trastorno
Bipolar: 1.463 y TID:1:228

La depresión y el TEPT son los dos diagnósticos más comunes en Massachussets y la


hospitalización costosa es mucho más elevada entre los pacientes con TEPT y TID, que entre los
pacientes con depresión u otro trastorno. Lo que haremos ahora es mirar como el abuso en la
infancia se convierte en psicopatología a la edad adulta.
(1) Medicaid - es un programa de ayuda médico para la gente que no se puede permitir recurrir a los servicios médicos
habituales; es un programa financiado por el estado y los gobiernos federales

Si Ud. analiza más de cerca a sus pacientes con TEPT, probablemente notará que ellos no sólo
tienen flashbacks (recuerdos retrospectivos instantáneos) y pensamientos intrusivos, pero también
han echado a perder sus vidas, tienen relaciones personales empobrecidas, y se auto-lesionan y/o
tienen comportamientos adictivos. No me sorprendería si hubiera más pacíentes diagnosticados con
TEPT en Massachusetts que en Tennéssee, porque gente como TG. Hearne (transcripción fonética)
y yo hace años que hablamos sobre este trastorno y probablemente hemos influido en muchos a la
hora de diagnosticar el TEPT en sus pacientes. Sin embargo, intento recurrir a este diagnóstico con
moderación y sólo en el caso de los pacientes con síntomas claros de TEPT, mientras que a mis
pacientes borderline los llamo borderline. Lo que pasa en Massachusetts es que algunos
psicoterapeutas diagnostican a sus pacientes borderlme con TEPT. Esto puede ser justificable por
motivos políticos, pero no es cientificamente correcto.

Aunque el TID es relativamente raro, el TEPT y el TID son los pacentes más caros del sistema de
salud mental. La lástima es que no se gasta nada de dinero en la investigación o el tratamiento de
los trastornos disociativos, mientras el presupuesto nacional para la investigación sobre esquizofrenia
llega a unos 450 millones de dólares al año. En términos de gastos de asistencia médica, hay muy
poca hospitalización de pacientes con esquizofrenia; mientras que las personas traumatizadas son

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frecuentemente hospitalizadas.

No tiene sentido buscar el gene que conduce a la gente a la locura, las personas se vuelven
locas unas a otras. Si usted abusa de un niño suficiente tiempo, ha hecho ud. un buen trabajo. Una
pregunta importante es ¿cómo abordar el tema del trauma? Un amigo mío me dijo que trabajó como
psiquiatra durante 25 años, y que había tratado a muchos pacientes borderline, pero ninguno le
mencionó nunca algún abuso sexual. Los pacientes borderline generalmente no confian lo bastante
para admitir haber sido abusados sexualmente de niños, así que es mejor preguntarles otras cosas.

Hará unos diez años, Judy Herman y yo nos reunimos e investigamos la población de
pacientes arnbulatorios del Hospital de Cambridge, uno de los hospitales de enseñanza de Harvard.
Queríamos conocer los historiales del trauma; y concretamente si el trauma estaba o no relacionado con
el trastorno de personalidad bordeline. Pasamos mucho tiempo juntos, pensando como poner
tales preguntas. Sentíamos que teníamos que alejamos de las preguntas clínicas típicas, y hacer ese
tipo de preguntas que pondríamos a la gente que admiramos.

Preguntamos: "Qué tal?", "Dónde vives?", "De que trabajas?", "Qué sabes hacer?", "Qué te
gusta hacer?", "Qué te hace sentir bien?", ¿Que te hacer abrir a los demás?"

Después preguntamos sobre los amigos. "Con quién sales?", "A quien pides ayuda?". Son
preguntas que no tendemos a preguntar a nuestros pacientes - pero que son muy importantes, porque
la mayor parte del tratamiento se basa en las respuestas de los pacientes a estas preguntas. El número
uno es:' "Qué sabes hacer?" y la segunda es: "En quién puedes confiar, quién está ahí cuando lo
necesitas?

Después se les puede preguntar: "Con quién pasabas el tiempo cuando estabas creciendo?" "Había
alguien a tu lado cuando estabas creciendo?" "Quién te cuidaba?", "Quien te consideraba una persona
especial? " "Había alguien que te hacía sentir a salvo cuando estabas creciendo?". Esta última pregunta
parece rara, a no ser que usted trate con gente traumatizada, y entonces esto normalmente abre una
esclusa de información. La mayoría de la gente puede identificar a alguien en su infancia que estuvo ahí
por ellos - un vecino, un profesor, una abuela, porque la mayoría de nosotros necesitamos tener la ilusión
de que hubo alguien. Cuando preguntamos con quien se sentían seguros, ellos se abren - y nos cuentan
el abuso.

Realizamos un estudio sobre las auto-lesiones en adolescentes y perdimos la mitad de nuestra muestra
cuando les pusimos esta pregunta; Pregunté: "Por cierto, había alguien con quien te sentías a
salvo?" y a ellos les molestó porque tocamos el centro del problema que tenían, era demasiado
emocional y sobrecogedor para ellos. Si ese asunto era demasiado sobrecogedor, os imagináis que les
pido que me cuenten la historia de su abusó sexual? Dejadlo estar.

"Qué sabes hacer?", "Qué te mantuvo activo?", "Cuando tu padre se emborrachaba.a dónde
tenías que ir para volver a sentirte seguro?". Esta última pregunta cambió mi práctica, porque la gente

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hablará con los clínicos si creen que ellos entienden que pasa. Que yo entienda lo importante que era
para ellos crear un lugar seguro, es señal para mis pacientes que, sé algo sobre el abuso infantil.
Después me explicaban como eran golpeados, cómo se disociaban, cómo pretendían ser otra persona,
cómo se escondían en los lavabos, o cómo desaparecían - y después lIegábamos al verdadero
problema. Por lo tanto, es una pregunta crítica para poner.

Después hay las preguntas sobre la cultura en que crecieron, las normas y la disciplina. "¿Qué
hacían tus padres cuando no se ponían de acuerdo?', y ¿Quién hacía las reglas en casa, y como se
reforzaban?", y ¿Quién tenía el poder?", "¿Como se imponía la persona que tenía el poder?', "¿Cómo
te afectaba esto a ti?", ¿Cómo actuabas tu para poder sobrevivir?", ¿Qué te enseñó esto sobre la vida?",
"¿Cómo te influye esto hoy, a la hora de relacionarte con la autoridad?", de manera que uno consigue
toda la historia cuando pregunta al paciente sobre la seguridad, las normas de la familia y la disciplina, y
esto sin violar el derecho a la intimidad.

En una muestra de 97 pacientes, aproximadamente la mitad de los que entraron en el


programa de pacientes ambulatorios había tenido comportamientos autodestructlvos; como intentos de
suicidio, cortes y otros comportamientos auto-Iesivos, de comer compulsivamente, anorexia y casi
todos estaban implicados en conductas arriesgadas. Después de cuatro años en este programa, las
mejorías eran sustanciales - la mayoría había dejado de tener comportamientos suicidas, de hacerse
cortes y tomar riesgos, pero ninguno había dejado de tener conductas de comer impulsivamente
Quisimos saber el entorno de estos pacientes, y cuáles habían sido capaces de mejorarse con el
proqrama.

Lo que vimos era que una historia de abuso sexual en la infancia predecía quien estaba más
predispuesto a suicidarse; también resulta que el abuso sexual predispone más que él abuso físico o
el abandono. Los cortes y la anorexia estaban también altamente correlacionados con el abuso sexual
de la infancia, y menos con el abuso físico y el abandono. La conducta de comer compulsivamente no
resultó ser correlacionada con el abuso sexual de la infancia.

El gran factor predisponerte de los pacientes que no cambiaron su comportamiento autodestructivo


(incluyendo el comer compulsivamente) no era el abuso sexual, sino la negligencia, las
separaciones en la infancia y la 'falta de continuidad de los cuidadores . Concluimos que aunque uno
fue traumatizado pero recuerda haber tenido en su entorno gente que le hacía sentirse a salvo,
entonces esto le permite activar esas introyecciones y proyectarías en el terapeuta - y de esta manera
poder, beneficiar de la psicoterapia. En otras palabras, uno es capaz de recurrir a otros seres humanos
para ayudarse a si mismo a regularse. Es cómo lo hacemos la mayoría de nosotros. Si ud. tuvo algún
problema, encuentra a alguien que le ayuda a re-equilibrarse - alguien como la pareja, por ejemplo.
Pero si no hay nadie allí, o uno no puede recurrir a nadie en este sentido, el desequilibrio continúa. Y
lo vemos en tantos alcohólicos y drogadictos, y tantos veteranos traumatizados.

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A menudo me llamaba algún paciente para decirme que le había pasado algo terrible, como por
ejemplo recibir una multa de tráfico. Me decían: "Me mataré!" Ellos no se pueden calmar solos, y
necesitan hablarme durante una hora para que se sientan bastante tranquilos y poder manejar el
asunto implicado, No pueden recurrir a otros de una manera eficaz y eficiente, y son tan pegajosos que
la gente los rechaza - y entonces recurren a sustancias para auto-regularse. Por lo tanto, la cuestión
principal que tengo en mi mente es cómo podemos ayudar a nuestros pacientes para que confíen en
otras personas y no en sustancias para regularse a sí mismos en circunstancias difíciles, Esto es lo que
Jaak Pankapp hace tan bien, y Marcia Linehan también. Una de las razones que hace del programa de
Marcia algo tan fantástico es que se les permite a los pacientes llamar a su terapeuta en cualquier
momento del día o de la noche durante el primer año del tratamiento.

Cuando la gente viene a nuestra consulta, nos gusta conseguir una historia completa de su lucha con la
vida. La mayoría de los pacientes psiquiátricos tienen historias de abuso, pero este término no es
realmente significativo. Y es así como evaluamos a nuestros pacientes. Ellos entran y se sientan
delante de un ordenador, y les preguntamos las mismas preguntas el que Judy y yo construimos hace
diez años. Y lo bueno de esto es que los pacientes se fían más de los ordenadores que de los seres
humanos, porque los ordenadores nunca les han hecho sentirse avergonzados, ni los han puesto en
una situación embarazosa, y es así cómo conseguimos de ellos una información muy buena.

El cuestionario del antecedente traumático


Clave: 0= ausente – 3

0-6 7-12 13-18 Adulto


Competencia
Seguridad
Negligencia
Separación
Secretos
Abuso emocional
Abuso físico
Abuso sexual
Ser testigo
Otros traumas
Alcohol y drogas

Este cuestionario consigue información relacionada con varias etapas de la vida de nuestros pacientes.
Esto es significativo porque si cosas terribles les pasaron tempranamente en la vida, esto tiene un
impacto mucho más profundo que si las cosas pasaran más tarde, cuando el cerebro es maduro. El
cuestionario de arriba fue rellenado por una paciente que fue abusada por su marido, que le pegaba

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mucho. Posteriormente, ella se convirtió en una adicta y después fue hospitalizada por depresión.

Cuando uno ve al principio su cuestionario, parece como si ella estuviera hecha un lío – pero si se
examina el cuestionario línea por línea, se verá que sacó un 12 en Competencia – la puntuación más
alta que se podía conseguir en todas las categorías. Durante todas las etapas de su vida, no importa la
dura que ésta fue, ella siempre fue capaz de movilizar sus habilidades y evadir en algo que le hacía
sentirse bien consigo misma. Esto es muy importante!

0-6 7-12 13-18 Adulto


Competencia ………… 3 ……………………. 3 …………..…..…….. 3 …………..………. 3 ……………..

Con una persona así, lo primero que uno quiere es ayudarla a reactivar sus habilidades. No se tiene
que retroceder al trauma hasta que no se termine el programa de reforzar las habilidades.

El resto de su cuestionario indicaba que hubo siempre alguien con quien ella se sentía a salvo,
lo que significa que será capaz de trabajar con un terapeuta y' no dejará el tratamiento antes de tiempo.

Ella atestiguó que los padres abusaron uno del otro, de manera. que ella sufrió de abuso emocional y
tuvo que guardar el secreto sobre ello, pero no fue abusada físicamente o sexualmente. No hay
ninguna señal de negligencia o separación, y básicamente se sintió segura de niña. De manera que,
muy dentro de sí, guarda un recuerdo de haber estado bien, y de no haber sido violada aunque ahora
mismo ella tiene que enfrentarse a un marido muy violento. Esto significa que en la medida que ella
avanza en el tratamiento, ella puede reactivar aquel sentido de paz interior.

Desde la adolescencia a lo largo de su vida, su puntuación indica una historia terrible, igual que Ia de
muchos otros de nuestros pacientes. Pero, el hecho de haber tenido una infancia temprana
buena, la ayudó a manejar sus problemas presentes. No es sorprendente que, en la medida que creció,
se implicó en una relación violenta de pareja. Sus padres le habían enseñado que el amor se expresa
así.

Así que éstas son las preguntas que ponemos a nuestros pacientes - como se ven a sí
mismos; qué lugar ocupan en el mundo, qué recursos tienen, y cómo saben estar a salvo en el mundo.
Necesito este tipo de historial complejo para poder ayudarles a manejar el trauma.

Algunos de nosotros intentó cambiar la definición del TEPT del DSM, pero no lo consiguieron.
Desarrollamos una definición del TEPT complejo o DES-NOS (Trastorno de Estrés Extremo-No
especificado de otra manera), que resalta los efectos del trauma repetido, corno son: desequilibrio
afectivo crónico, problemas de disociación y atención, problemas de somatización, problemas en la
relación consigo mismo y en la relación con los demás, actitudes repetidas de hacerse la víctima, él

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mismo u otros. Son pacientes con TEPT Complejo que vemos y tratamos en nuestra clínica - así como
algunos de Uds. también lo hacen. Si es así, Uds. necesitarán conocer y comprender cómo ha invadido
el trauma la vida de los pacientes, para poder construir el plan del tratamiento.

También preguntamos a los pacientes sobre la manera de regular sus afectos, modular el
enfado, la auto-destrucción, la ideación suicida, la dificultad de modular los impulsos sexuales
(implicación/preocupación) y las conductas excesivamente arriesgadas.

Alteración de la Regulación de los afectos e impulsos


(Nota: no estoy seguro de que las siguientes preguntas estaban obtenidas en este formato)

Clave: 0= Ausente – 3

0-6 7-12 13-18 Adulto


Regulación de afecto
Modelación del enfado
Auto-destructividad
Preocupación suicida
Dificultad de modulación sexual
Implicación / Preocupación
Conductas de riesgos excesivo

Cuando notamos un desequilibrio elevado del afecto, esto supone una visita al psicofarmacéutico de
nuestra clínica ( y en la mayoría de clínicas). Significa que el paciente no se puede mantener estable
sin el Prozac u otro SSRI (Inhibidores Selectivos de la Recaptación de Serotonina).
Los SSRls son muy útiles para la gente traumatizada porque les ayuda a reducir sus emociones y la
inseguridad. Yo considero estas medicaciones más bien estabilizadores del afecto y reguladores de
los estados anímicos que antidepresivos.

La paciente obtuvo una puntuación alta en amnesia, disociación y despersonalización. Cada


vez que se enfrenta a algo que le asusta, "se va". Esto significa que no está realmente lo suficiente
conectada al presente como para poder evaluar qué pasa en su vida, para pensar qué hacer y tomar la

decisión correcta. Después de haber sido abusada por su marido, ella dejó de tener el control sobre su
vida- y única manera de aguantar era pretender que no estaba ahí e irse. Mientras una persona no
tiene la posesión de su propia vida y sus experiencias, y desaparece cuando algo le pasa - no
podemos trabajar con ellos. Cuando la gente recurre a la disociación, les tenemos que enseñar como
enraizarse a si mismos, como quedarse conectados al presente y estar atentos en las situaciones
desagradables.

En nuestra clínica tenemos grupos para .reforzar las habilidades y grupos para aprender a

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enraizarse, diseñados para ayudar a la gente a no disociarse más. No empezamos a tratar el trauma
hasta que ellos no son capaces de quedarse conectados al presente cuando algo desagradable les
ocurre. Esta es una parte muy importante del tratamiento porque si ellos se disocian en el momento
que se empieza la terapia, no les podemos ayudar.

EI asalto del modelo de impacto es otro método .que usamos para enseñar a la gente a
mantenerse enraizada. Este programa empezó en Boston hará unos 15 años cuando gente con
cinturón negro en karate se reunió con la comunidad de auto-defensa. Ellos se preguntaron cómo era
posible que una mujer entrenada en karate, que podía matar a cualquiera sólo con sus manos, podía
ser asaltada. La conclusión que sacaron fue que, cuando una mujer se asusta mucho, se vuelve
inofensiva, se despersonaliza, deja su cuerpo y se convierte en una victima impotente. Este programa
enseña a la gente como permanecer en sus cuerpos, como mirar y observar que pasa cuando están
asustados.

Se exponen mujeres a hombres grandes, enmascarados, que intentan asaltarlas. Se les


enseña a permanecer conectadas con sus mentes, estar alerta, buscando el momento para golpear a
los asaltadores en las ingles o en los ojos, y de hecho aprenden a poner a suelo a estos tíos grandes.
Y cuando tienen experiencia en controlar y dominar a un hombre dos veces más grande que ellas sólo

con la ayuda de sus habilidades - entonces sabrán que pueden usar sus cuerpos para responder a un
ataque. Este recuerdo borra cualquier recuerdo anterior de sentirse una víctima impotente cada vez
que uno se siente amenazado.

En mi experiencia, la capacidad de sentirse poderoso no se puede adquirir sólo a través de


psicoterapia verbal. Uno no puede obtener el dominio de la ejecución, ni el poder necesario en auto-
defensa, a no ser que haya tenido la experiencia previa, y haya usado sus brazos, manos, dedos,
rodillas, piernas y pies para poner a alguien en el suelo. Eso es, la diferencia entre "saberlo" y "puedo
hacerlo", es la diferencia mayor entre imaginarlo y hacerlo en la realidad.

"Nuestros pacientes van a estas clases y nosotros. enviamos hasta niños para aprender como
se tienen que defender a sí mismos, y para aprender que se merecen ser protegidos. Es así como
manejamos el problema de la disociación y la desesperanza y la impotencia asociadas a ella.
Recurrimos a estas' clases para cambiar la percepción de la propia ineficacia de los pacientes, la
creencia que nadie les puede entender, la sensación de estar dañados continuamente, de su
vergüenza y responsabilidad, de su tendencia a minimizar su experiencia. Las personas que tienen un
concepto de sí bajo tienden a excusar a los que les hacen daño. “Yo me veo así y es por eso que me
pasan todas esas cosas horribles”. Es por eso que tenemos que estabilizar, centrar y fortalecer a la
gente antes de abrirles el trauma. Los pacientes tienden a empeorar si su trauma es tratado demasiado
pronto. Después de estar estabilizados, después de aprender a controlar sus emociones y haber
establecido un sistema de apoyo - entonces es el mejor momento para ayudarlos a ocuparse del trauma

El test Rorschach: la gente traumatizada ve el mundo de una manera diferente. Dos tercios de las
personas traumatizadas verán algo siniestro cuando miran la lámina 2. Un veterano de Vietnam

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miró a esta lámina y vio un bebé muerto rodeado de sangre, igual que el bebé que había visto en
Vietnam. (La lámina 2 a mi me parece que representa a dos elefantes que están cara a cara, sentados
en los pies de detrás y aguantándose las trompas en el aire- com' si estuvieran bailando o jugando
uno con el otro.)

Un tercio de la gente traumatizada no verá nada en estas láminas. La gente traumatizada tiene
realidades distintas; algunos se centran en sus recuerdos traumáticos, otros se disocian y otros son
insensibles como los zombis. Prestan atención sólo cuando algo les recuerda de su 'trauma y se sienten
inseguros. Pero cuando nada les recuerda de sus traumas, no notan nada - y por eso se pierden tanto
de sus vidas.

En un trabajo que escribí lIamado “El cuerpo guarda las moscas”” describia el dibujo de una paciente
traumatizada. Se dibujó a si misma, a su madre y. al novio de su madre - todos con las cabezas en las
nubes. El novio la había acosado sexualmente, y cuando ella se lo dijo a la madre, ésta no la creyó y le
dijo que era mala por inventarse esa historia - así que se convirtió en una huérfana en
ése momento. Había perdido a su padre cuando sus padres se divorciaron y su madre no la creía ni la
protegía - de manera que también perdió a la madre. Esta fue probablemente la parte más
devastadora de su experiencia traumática, porque no se pudo defender. Ella no fue vista, ni escuchada,
ni validada y es como aprendió a disociarse.

Cuando algo les pasa a Uds. de adultos, tienen una opción: puede aguantar el abuso, o se
pueden marchar. Los niños no tienen esta opción, así que se quedan y aguantan y llegan a creer que
son ellos los malos. Piensan si hubiera sido bueno, esta gente que es buena no me habría hecho
esto". Los niños siempre se convierten en la fuente del malo en sus vidas, y pueden tener esta creencia
el resto de sus vidas. Llegan a creer: “Soy una persona que hace cosas malas”.

Para terminar la historia de la paciente' de antes, cuando nadie creía que decía la verdad, empezó a
negar ella misma la realidad de lo que pasaba. Cuando el novio de su madre venia a su habitación por la
noche, ella aprendió como hacer su mente estar en las nubes y hacerse a sí misma desaparecer. Ella se
sentaba arriba en el techo y miraba abajo a la niña pequeña que estaba acosada sexualmente - y era
como si eso hubiera pasado a otra persona - "Me sentía muy mal por lo que le pasaba a aquella niña
pequeña", decía ella, “pero esto no me pasaba a mi",

Hace unos años fui atacado por una pandilla de niños de mi vecindad que me cortan bastante mal.
Mientras estaba mirando abajo desde los árboles de alrededor a ese pobre tío de
mediana edad que estaba estirado en el suelo; realmente me supo mal por él - y luego pensé: "Oh,
esto está en la página 217".' Más tarde agradecí a esos niños porque fue una experiencia valiosa,
sobre la cual he estado escribiendo durante los últimos diez años. No sólo los niños se disocian, los
adultos también.

Mi paciente pretendía que otra persona estaba siendo acosada, pero dijo, "Mi cuerpo siempre llevó la
marca; mi cuerpo siempre lo ha recordado. Después de esto, si alguien alguna
vez me tocaba de un modo particular, mi cuerpo siempre lo recordaba." Su frase se convirtió en el eje

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de mi trabajo; porque capta lo que pasa durante el trauma. Como el cuerpo lleva la cuenta es de lo que
hablaré durante el resto de la tarde.

¿Si el cuerpo lleva la cuenta, cómo podemos. hablar de ello? ¿Puede “él hablar” realmente cambiar la
manera que tiene la gente de sentir las experiencias con su cuerpo? Á veces sí y a veces no.

Estudio de caso de un sobreviviente de un abuso sexual: tenía una paciente que me la derivó
un analista que fue una vez mi supervisor. Siempre he pensado que no le importaba mucho, así que
me quedé sorprendido cuando me envió la paciente. Resulta que la paciente era una psicóloga que
había sido abusada sexualmente de niña por su padre, y se fugó de casa para ir a un centro para
adolescentes abusados sexualmente. Era una persona malhablada, mala, desagradable, divertida,
ingeniosa, inteligente, maravillosa, justo el tipo al paciente que me gusta tratar. Le había ocasionado a
su analista muchos problemas, y la llamaba con la palabra "C' (la última palabra prohibida en. ingles)
doce veces en una sesión: Y esto pasó varias veces, hasta que su analista finalmente le dijera que ella
no era la terapeuta idónea para ella; pero que "conocía a la persona justa que sería la mejor para ella."-

Entonces ella entró en mi grupo y habló sobre su abuso sexual de fa infancia. Su padre la
había violado dos veces - una vez cuando tenía cinco años y otra cuando tenía siete. Ella· decía:
"Estoy segura que era mi culpa porque quería tanto a mi padre". Los miembros del grupo le dijeron
entonces que no era su culpa. "Sólo eras una niña pequeña", le dijeron - tal como yo solía hacer con
mis pacientes, pensando que necesitaban mi aseguramiento y autoridad para hacer desaparecer todos
esos. pecados, como un sacerdote confuso que da la absolución en la psicoterapia. Aprendí muy
claramente que esos tipos de absoluciones no sirven de nada. Los pacientes te dirán al final "Cuando
usted dice: "no era tu culpa, sólo eras una niña pequeña", me doy cuenta de que Ud. no puede soportar
oír lo mal que esto me hace sentir, así que, para ahorrar su sufrimiento, ya no le diré más lo mal que
me siento." Ya no hago esto más porque no soy un sacerdote, y no tengo el poder de absolver a la
gente, y para tratar a mis pacientes necesito escuchar sus historias, y ayudarlas a procesar el malestar
que sienten.

Esta paciente entró en mi grupo y siguió diciendo palabrotas e insultando a todos, y siguió
afirmando que su experiencia traumática pasó por su culpa. Después un día ella vino al grupo y dijo que
había pasado el fin de semana estudiando EMOR y mientras estaba en la sesión recordó lo que
le había pasado. Recordó el olor del cuerpo pastoso de su padre, el olor de alcohol, la sensación del
pelo de su pecho aliado de ella, y su cuerpo pesado encima de ella. Se acordó que intentaba librarse
del peso, pero no podía porque sólo era una niña pequeña. "Sólo era una niña pequeña!" dijo. "¡iCómo
me pudo hacer él a mi esas cosas asquerosas" .

Recordando por completo y con exactitud lo que le había pasado, y siendo capaz de observarlo
con los ojos de un adulto, mientras lo sentía en su cuerpo, ella pudo decir: “Desde luego, no era mi
culpa, yo era sólo una niña". Fue la precisión del recuerdo que le permitió liberarse de aquella
experiencia. Lo que tengo muy claro es que si usted realmente quiere ayudar a la gente a superar su
trauma, Ud. tiene que saber que ellos necesitan. recordar - lo que se convierte en un asunto muy
complicado y es lo que me abrió los ojos para EMDR. Era la primera vez en mi práctica que vi a un

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paciente cambiar realmente en una sesión - y ella siguió adelante. Esto cambió su vida, y cambió la mía.

Una diapositiva mostrando a psiquiatras famosos: Es difícil para mi hablar del trauma sin
recordar a algunos de nuestros antepasados muertos. Algunas de las personas más inteligentes que
conozco (incluyendo a todos los médicos de esta imagen) están muertas. Éste es Charcot rodeado
por muchos hombres famosos sobre los que hemos leído.

Abandonando Viena: Después de trabajar en el tema del trauma durante diez años, asistí a la primera
conferencia de la biología del trauma que tuvo rugar en Jerusalén en 1988. No podíamos creer
que otros antes de nosotros no hubieran estudiado el trauma, y entonces alguien nos recordó que los
hombres de esta imagen habían estudiado el trauma durante 100 años. Me gustaría explicar
brevemente lo que dijeron estos hombres porque muchos han sido olvidados debido a los avances
recientes. También me gustaría comentar algunas cuestiones que les habían preocupado y que
todavía son centrales en este tema, y luego me gustaría explicar sobre cómo la neurobiología
moderna responde a algunos problemas complejos que ellos también habían considerado. Cerraré
con una serie de cintas de video sobre hacia donde pienso que se mueve la psicoterapia -es algo muy
diferente de .todo lo que la mayoría de nosotros aprendimos en la universidad. Llamaré a esta parte
de mi presentación: "Abandonando Viena".

En los años 1870 en Francia, la gente estaba muy interesada en las mujeres, como por
ejemplo en la mujer de esta imagen que fue conocida como “La Reina de las histéricas". La razón. de
estar tan interesado era porque Francia acababa de destronar a Louis XV, Napoleón era el
Emperador, y ellos empezaron a ser una República. Habían tenido una guerra terrible con Prusia
durante la cual los soldados prusianos invadieron Paris y mataron a muchas personas. Hubo también
una revuelta enorme en 1870, durante la cual 25.000 parisienses fueron matados -así que Francia
estaba confundida. Era durante aquellos tiempos que Charcot dijo que tenían que animar a las
mujeres para implicarse en el proceso democrático o si no volverán a la Iglesia. Y una vez que la
Iglesia se implicará otra vez, entonces todo lo que tiene que ver con el conocimiento, la nacionalidad y
la ciencia será reprimido, y se retrocederá a la misma situación de antes de la Revolución Francesa .
Así que los médicos de la imagen que mostré estaban interesados en crear una sociedad mejor,
donde la gente tenía voz y voto sobre su propia experiencia, y empezaron a estudiar la. sexualidad
femenina y a preguntarse por qué las mujeres tenían síntomas raros, como el desmayo.

Algunas de las personas implicadas en el DSM dirían: "Fíjense en el fenómeno y si Ud. tiene dos de A
tres de B y tres de C, entonces tiene un trastorno - y si tiene un trastorno, sólo tiene que deshacerse
de éL Es así como tendría que funcionar la psiquiatría." Pero algunos como Charcot dijeron,
no, hay procesos mentales más profundos en él cerebro que son el origen de algunos de estos
fenómenos psicológicos y biológicos extraños.

La fotografía acababa de ser inventada, así él que empezó a sacar fotos de mujeres histéricas. Ésta
es-Auqustine, una de sus pacientes favorítas con síntomas de borderline extraños, que se
mutilaba a sí misma y entraba en estados histéricos. Observó que eran mujeres apasionadas, que no

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sabían qué hacer con su pasión. Algo había ido terriblemente mal.

Charcot era un científico; así que midió el tamaño de sus evacuaciones intestinales y la
cantidad de su flujo menstrual. Pero mientras Charcot estaba ocupado con sus medidas, el fotógrafo,
que realmente era un artista, hablaba con estas mujeres – y se enteró de la historia de Augustine. Su
madre había sido la amante de un parisiense rico, y cuando tuvo 18 años o 20 él le dijo que empezaba

a envejecer demasiado para él. Él realmente prefería a las chicas jóvenes, y la iba a abandonar.
Entonces ella le ofreció a su hija, Augustine, si él seguía manteniéndola económicamente. De modo
que Augustíne se convirtió en la esclava sexual de este pedófilo y con ocho años él empezó a pasarla
a sus amigos: Con 13 años llegó a ser prostituta en las calles de París, y con 18 fue hospitalizada en
la Clínica Salpetriere. Su historia no es muy diferente de Ia de muchas de nuestras pacientes, pero
otra vez, sólo el fotógrafo y gente de Hollywood recogerían sus historias. Igual que hoy, los
verdaderos científicos como los de Archivos de Psiquiatría no sé molestarían en hacer algo tan poco
científico como recoger los datos de lo que les pasó realmente.

Una excepción fue el joven Píerre Janet que en mi opinión, es uno de los más grandes psicólogos de
todos los tiempos. Era tan extraordinariamente famoso al principio del siglo, que en
1936, Harvard, una universidad que existía ya desde hace 300· años, escogió a Janet antes que a
Sigmundo Freud, o a S. F. Skinner, o a cualquier otro para concederle la distinción de honor del
psicólogo más importante del mundo.

Janet estudió a estas mujeres en la Clínica Salpetriere, y escribió un libro llamado "Pacientes
con trauma psicolóqico". Él observó que estos pacientes hacían la misma cosa una y otra vez (la
compulsión a la repetición). Alguien les hablaba de una cierta manera y ellas entraban en un
estado que era no pertinente con la situación presente, pero parecía ser la manera habitual de
responder en el presente a algo relacionado con su pasado - como un retroceso conductual. Él
pensaba que tenía que ver con la memoria, que no es un proceso muy exacto. Por ejemplo, dentro
de un año, cuando alguien le pregunte cómo fue este día para usted, usted no recordará ni una
sola cosa de lo que yo digo.

Podrá recordar que mostré algunas imágenes y que hablé sobre el trauma - pero usted no tendrá
flashbacks (retrocesos) sobre ello. Incluso al final del día, usted no recordará ni una sola frase.

Emociones Vehementes y memoria: Pérdida de la memoria narrativa: Janet dijo que la función
de la memoria es preparar a uno para el futuro. Si Usted puede escuchar lo que yo digo y aplicarlo a
usted y a sus pacientes, usted lo entenderá y seguirá con su vida. Para esto sirve la memoria; Ud. no
saca fotos de una conferencia. Pero Janet dijo que algunas personas tienen recuerdos vívidos, que
tienen algo que ver con lo que él llamó, "emociones vehementes". Cuando uno se enfada mucho por
una experiencia; él no puede interpretarla con sus esquemas ya existentes, que tienen sentido. El
centro de esa cosa de que habla Janet es esa emoción intensa, vehemente, que hace que un recuerdo
sea almacenado de manera diferente que otros recuerdos.

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Fijación del trauma: porque la mente no puede abarcar qué es lo que pasa, o entender los
aspectos afectivos de la experiencia. Los restos recordados de ese acontecimiento permanecen como
ideas fijas inconscientes que siguen entrometiéndose como percepciones aterradoras, preocupaciones
obsesivas, y quejas somáticas. Cuando estábamos reuniendo el DSM IV, intenté introducir de nuevo la
definición de Janet del TEPT porque el dice que la cuestión central es un acontecimiento
extraordinariamente intenso y molesto desde el punto de vista emocional. La definición del DSM-IIIR
afirma que se trata de algo fuera de las experiencias humanas ordinarias. Ahora que sabemos que
entre el 12% y el 50 % (Bessel podría haber dicho 15 %) de las mujeres sufren acosos sexuales, ya no
podemos decir que la violación está fuera de las experiencias humanas ordinarias. Pero si lo definimos
como un acontecimiento intensamente molesto desde el punto de vista emocional, estamos
introduciendo las emociones. Lo que no acabar en el proceso es que nuestra investigación reveló que
esto daba lugar a fenómenos disociativos, que los pacientes "se iban", desaparecían, se
despersonalizaban, no podían explicar que les pasaba, y no podían contar su historia después del
acoso. Y cuando el recuerdo volvía , lo hacia bajo la forma de percepciones aterradoras, como
flashbacks (retrocesos) e intrusiones, de preocupaciones obsesivas y quejas somáticas.

Básicamente, lo que Janet dice es que el trauma vuelve bajo la forma de fenómenos
disociativos, somatización, TEPT, y el Trastorno Bordeline de la personalidad, porque vuelve en
cada aspecto de la vida de las personas. Esto no es lo que dice el DSM. Éste expone los
fenómenos disociativos aquí, el TEPT aquí, el trastorno de somatización aquí y el Borderline y el Eje II
ahí. Científicamente no tiene ningún sentido, pero políticamente la gente votó esto.

Debido a que los recuerdos traumáticos se escinden y no son almacenados como un relato
personal; ellos siguen allí y su capacidad de crecer es limitada. Cuando la gente se fija en su trauma y
no puede integrar sus recuerdos traumáticos, ellos parecen perder también su capacidad para as imilar
otras experiencias. Es como si el desarrollo de su personalidad se hubiera parado en un cierto punto, y
no se puede ampliar más por la adición de elementos nuevos. Todas las personas traumatizadas
parecen tener frenada la evolución de sus vidas; están atadas a una tarea insuperable. Janet lo entendió.

He trabajado con veteranos de Vietnam, hombres que tenían 17 años cuando fueron enviados
la primera vez a Vietnam, hombres que hablaban de mujeres como "nenas' y "tías', y la gente que ellos
tenían de amigos. No hablaban como hombres maduros implicados en cuestiones serias : y a mí me
trataron como algún dios, como si yo fuera su entrenador de fútbol; era una transferencia de
adolescentes. Se quedaron bloqueados a los 18 años, la edad que tenían cuando ellos fueron
traumatizados.

Más o menos en la misma época, yo tenía en casa niños pequeños que me esperaban y me decían:
"Hola, papi, te quiero mucho!", hasta que yo les decía que no tenían el permiso de hacer algo,
para que luego me digan: "te odio!" Y luego, al cabo de un ratito, todo volvería a ser como antes. Esto
es gracioso en un niño de tres años (ninguna constancia del objeto, pensamiento de tipo "todo o nada",
quedarse enganchado o desaparecer), pero a mi me chocó la semejanza entre mis pequeños y algunos
de mis pacientes borderline, aunque el comportamiento infantil ya no es tan divertido en un
adulto. Cuando hicimos la investigación con nuestros pacientes bordeline, descubrimos que el 87 %

30
fueron traumatizados antes de la edad de siete años" lo que causó que algunas partes de su
personalidad se quedaran "congeladas"; y cuando algo les provoca, ellos tienden a volver al nivel de
esa edad. Nadie pudo demostrar esto alguna vez, pero en mi opinión es un concepto muy interesante.

Freíd también fue a Salpetriere como joven estudiante de medicina. A él también le intrigó el
trauma y la memoria traumática, y sus conceptos eran muy similares a los de Janet. Veinte años más
tarde, él dijo: “Yo fui el conquistador de un territorio desconocido; nadie había visto esto antes." De
hecho en...el verano de 1890 en Europa había siete congresos sobre el trauma infantil. Sin embargo, él
realmente hizo algunas observaciones nuevas sobre la naturaleza del trauma que publicó junto con
Breuer en 1893. Esto puede ser el mejor artículo sobre este tema que conozco en psiquiatría.

Cualquier experiencia que provoca emociones desagradables (como el miedo, la ansiedad, Ia


vergüenza, o el dolor físico puede funcionar como trauma que a partir de entonces tiene una existencia
independiente (así que aquí se refiere-a la disociación de Janet - en la medida que una persona pasa
por la vida, el trauma sigue allí, a su lado), y el recuerdo del trauma actúa como un cuerpo extraño
que mucho después de haber entrado debe ser considerado como un agente todavía activo, y nos
hemos convencido que la división de la conciencia y la tendencia de disociar inmediatamente- cargan
la conciencia normal y se convierten en el fenómeno básico de este proceso." (Esta ,cita no es exacta,
debido a las dificultades de entender la cinta).

Esto es muy importante; uno no conoce el trauma hasta que no conoce, esta parte. Las
apariencias engaña porque el trauma no sale hasta que no sea provocado; Haces un contrato con el
paciente y le pides que prometa no matarse, y el dice: "Por supuesto, no me mataré." Se va a casa y
algo pasa e intenta matarse - y tu preguntas: "Cómo has podido?" Es la naturaleza del trauma de estar
presente en una parte disociada. Debemos ganarnos el acceso a ello a través de nuestras preguntas.

Janet intentó entender que pasaba con sus pacientes. Perecía que la naturaleza de su trauma impedía
la reacción. Él dijo que lo que hace que algo sea traumático no son simplemente las emociones fuertes
implicadas, sino el hecho de no poder hacer nada para remediarlo. Ellos se quedan
básicamente paralizados. Y este detalle es muy importante en cuanto al tratamiento, porque la gente
no se traumatiza hasta que no renuncian a la esperanza de que todavía pueden hacer algo para influir el
resultado de los acontecimientos.

Por ejemplo, cuando me atacaron, mientras yo flotaba por encima, me fijé en las caras de
aquellos tíos mientras me golpeaban y me cortaban, pensando que, en seguida que llegase a casa,
sería capaz de dibujarles sus caras (era muy bueno para dibujar). Todo el tiempo que duró el asalto,
mi mente pensaba con furia: "iré a por vosotros; daré mis dibujos a la policía", y nunca tuve TEPT
porque nunca dejé de esperar que me podía vengar de ellos . Esto es totalmente diferente de lo que les
pasa a nuestros pacientes con TEPT, que en el momento del trauma piensan de sí mismos que ya no
pueden hacer nada para cambiar las cosas y se disocian.

El trabajo que hago ahora es con la gente que se despierta en el medio de sus
procedimientos quirúrgicos, y. no se pueden mover ni decir a nadie que pueden sentir el bisturí del
cirujano. Como os podéis imaginar; luego sufren un terrible TEPT porque tienen que estarse allí

31
estirados mientras alguien recorta sus órganos. Esto es una situación de choque ineludible.
Encontramos esto en la literatura sobre animales también; es lo que les pasa a los animales que se
quedan paralizados y no pueden mover su cuerpo para cambiar su situación. Como veréis en los videos
más tarde, esto tiene mucho que ver con el movimiento; con gente haciendo algo que produciría un
resultado físico diferente del que ocurrió durante el trauma - cuando ellos se quedaron paralizados-.

Según Freud; los recuerdos determinantes en el fenómeno histérico perduran mucho tiempo con una
frescura increíble y con toda su coloración afectiva. A primera vista, parece extraordinario que
acontecimientos muy antiguos continúen operando de una manera tan intensa, y que su recuerdo no se
desvanezca como suele pasar con los otros recuerdos. El desvanecimiento de un recuerdo, o la pérdida
de un afecto dependen de. varios factores. El más importante es la reacción energética a la
situación que provoca el afecto. A través de la reacción entendemos toda la clase de reacciones
voluntarias e involuntarias que provocan la descarga afectiva. (Tal como he dicho, la venganza es la
más importante, - si alguien te hace daño).

Asociación: si .uno hace algo, sea con su cuerpo o con su mente para cambiar Ia situación,
esto provocará la desaparición del efecto. De esta manera, una persona normal puede hacer que
desaparezca un afecto sobrecogedor a través del proceso de la asociación. Cosas terribles nos pasan
todo el tiempo, y pensamos: "Dios mío, esto yo no lo superaré nunca!" Y después, una semana más
tarde, somos nosotros mismos otra vez; De alguna manera nuestro cerebro nos permite llegar ahí
intactos. Es un proceso misterioso.

Te ha pasado alguna vez que vayas a casa después de un día terrible, que la gente que tu intentas
ayudar te odien, que Manage Care (un sistema de asistencia médica que controla los gastos,
poniendo límites a los tarifas de los médicos y restringir las posibilidades de un paciente de elegir su
médico) no te pague, y piensas: ¡Lo dejo todo y me dedicaré al interiorismo. Esa noche te vas a la cama
y la mañana siguiente subes al coche y vas a trabajar como si no hubiera pasado nada.
Pero algo sí pasa en tu cerebro mientras estás durmiendo, algo que parece fortalecerte y ayudarte a
recobrar tu equilibrio. (Ver "El sistema colínergico, p.31”)

Freud sigue: "Si una reacción está reprimida, el afecto queda 'enganchado al recuerdo". Y
después hace una afirmación que define la psicoterapia del siglo 20. "Pero el lenguaje sirve de sustituto
de la acción; con su ayuda un afecto puede ser descargado casi igual de eficazmente". El se
equivocaba con respecto a esto; sobrestimaba el poder del lenguaje. El lenguaje es brillante, pero
muchos de nuestros pacientes no mejoran al hablar de su trauma. Hablaré de esto más tarde.

"Si no ocurre una reacción sea en palabras o hechos; cualquier recuerdo de la situación guardará su
tono afectivo". Sabemos todos por ejemplo que, cuando estamos enfadados y somos capaces de hablar
de ello, nos sentimos mucho mejor después. El proceso de la asociación es muy importante cuando
hablamos de tratamiento, y Freud dice que hace falta acción. Este será el último tema por hoy.

Freud mencionó también otro hecho remarcable, que las .experiencias traumáticas no están
generalmente a la disposición del paciente. Al contrario, estas experiencias son completamente
ausentes de la memoria del paciente, cuando está en un estado psicológico normal. Existen dos

32
sistemas de memoria diferentes y los recuerdos traumáticos del paciente no están en Ia forma verbal.

Freud escribió un artículo en 1895 sobre 13 personas abusadas sexualmente, todas mejoraron porque
hablaron de su trauma; Después, en 1897, cambió completamente de opinión. Esencialmente, dijo,
"estaba equivocado; se lo inventaban todo; eran sólo unos mentirosos. Él siguió publicando historiales
de casos, pero ninguno de esos pacientes mejoró. Es interesante como se centró en el trauma cuando
era joven, para que después renunciara y se convirtiera en un terapeuta, malísimo - pero seguía siendo
un gran héroe para el mundo de la literatura.

La compulsión a la repetición: De hecho, Freud no renunció por completo al trauma. Se implicó en lo que
era esencial en el tema del trauma, básicamente la cuestión de la compulsión a la repetición del trauma.
Es lo que provoca problemas a la mayoría de los pacientes; vuelven a la misma situación desgraciada
una y otra vez. Freud dijo que: "la compulsión a la repetición del trauma es una función de la represión
misma. Si, una persona no se acuerda del trauma, es posible que lo exprese a través de la acción. Él lo
reproduce no como recuerdo, sino como acción. Lo repite sin saber que está repitiendo su trauma, y al
final entiende que se convirtió en su modo de vivir." Esto es bonito; se equivoca, pero está cerca. Lo que
vemos en los pacientes traumatizados es que en un momento dado, ellos pueden explicar toda la
historia. No todos, pero muchos de ellos sí.

La manera que tiene la gente de guardar sus recuerdos es una función de la excitación emocional bajo la
cual están depositados los recuerdos. Aquí podéis ver una flecha desde la excitación baja a una alta. Si os
estuviera hablando de, cómo se arreglan neveras, la mayoría de vosotros no estaríais demasiado
estimulados intelectualmente o emocionalmente por ello, y habría algunas caras dormilonas en esta sala
porque vamos, no es precisamente lo que os llama la atención, Podríais ser amables y estar quietos
durante la conferencia, pero no os recordaríais ni una palabra de lo que digo. Si estuviera hablando de
algo que os interesa, retendríais la información en vuestro cerebro y pensaríais como lo podéis aplicar -
pero al final del día no podríais recordar mucho de lo que he dicho por falta de estímulación.

Si he dicho algo malo sobre Nashville, podríais marchar y decir: "Ha estado bastante bien la conferencia,
pero has oído lo que ha dicho-de Nashville?" Esa frase ofensiva os cautivaría y compararíais los apuntes
uno con otro y descubriríais que la persona de al lado lo oyó un poco diferente de la manera que lo oís te
tú: Es posible que tu recuerdo no sea tan exacto, pero seguramente será mucho mejor que lo que
recordarás sobre lo que dijo Janet. Cualquier cosa que nos excita, nos hace daño, o nos hace enfadar; la
recordamos.

Si tuviera un ataque de corazón y muriera durante la conferencia, os recordaríais este día durante
mucho tiempo, pero no padeceríais después un TEPT. Podría ser una experiencia interesante para
contar, pero se desvanecería con el tiempo, porque no es importante para vosotros, yo no soy ni el
hermano; ni el marido; ni el novio. No tendréis pesadillas, ni flashbacks sobre algo que me pasó a mí.
Si mi mujer y mis niños estuvieran aquí, sería una experiencia completamente diferente para ellos.
Cuando hablamos de los casos de TEPT, ellos están al límite superior de un espectro que no podemos

33
estudiar en este marco. No podemos simular un TEPT; porque en un laboratorio no podremos volver
locas a las personas tanto como para llegar a dar esta respuesta extrema. Y todo este debate estúpido
sobre los falsos recuerdos lo iniciaron personas que estudiaron acontecimientos que estaban en el
límite inferior del espectro (como pasar entre señales de stop y cede paso), y por alguna razón se
sintieron con derecho de hablar de situaciones que ocurrían al otro límite del espectro (como los
traumas de la infancia) - sin haberlos estudiado. .

Con el TEPT complejo, nos estamos enfrentando al límite superior del espectro que mencionó Janet,
donde la gente tiene emociones vehementes que interfieren con la realidad. Hice algunos estudios
sobre personas con TEPT que habían sido abusados físicamente y sexualmente de niños, así como
también otros estudios sobre víctimas de violaciones, o de accidentes y sobre gente que se despertó
en el medio de una operación quirúrgica. El perfil era exactamente igual, independientemente del
trauma.

Después pedimos a la gente que había sido violada “Te sientes invadido por recuerdos de aquel
momento?" Sí. "Puedes volver a oler los mismos olores?" Sí. Estos dos tipos de recuerdos son
cualitativamente muy diferentes.

Preguntamos: "Cuándo ud se dio cuenta por primera vez de Io que le había pasado, ¿lo vio Ud.?,
¿sintió las emociones implicadas", ¿lo notó en su cuerpo?, ¿lo pudo oler?, ¿lo pudo oír?, o ¿lo
recordó como un cuento? La gente es capaz de visualizar lo que les pasó, pueden olerlo y sentirlo
emocionalmente, pero al principio no pueden decir a nadie que pasó. Se acuerdan de ir de urgencias y
sentarse allí y sentirse entumecidos, El funcionario preguntó que pasó, pero en ese momento Ia
mayoría de la gente está demasiado alterada para explicar un relato coherente (al que llamamos
recuerdo), aunque sus cuerpos todavía pueden estar reaccionando a lo que pasó. El recuerdo vuelve a
través de los sentidos, de imágenes de olores, sonidos, sensaciones táctiles - y más tarde la mayoría
de la gente es capaz de recordar su experiencia traumática como un relato. Ellos pueden crearlo a
partir de estas piezas de información sensorial.

Freud dijo que una vez que la gente puede decir su historia, su experiencia traumática se resolverá.
Pero nosotros hemos encontrado que esto no es cierto. Los dos sistemas de memoria funcionan uno
al lado del otro; el sistema de memoria sensorial perceptiva y el sistema de memoria narrativa. El
sistema de memoria narrativa es importante para entender qué pasó. En mi opinión, la siguiente
diapositiva del cerebro está explicando justo lo que es la memoria, (Vea el dibujo del cerebro humano
de la página 35) .

Cuando mi veterano de Vietnam oyó a su bebé llorando, se acordó de un niño que vio morir en
Vietnam, y pudo oler el napalm. ¿Qué pasa con estos pacientes? ¿Son extraordinariamente creativos?
¿Evoca su cerebro estas imágenes muy complejas? Si es esto lo que pasa, deberíamos estudiarlas
para descubrir su fuente de creatividad porque crear tales imágenes es algo que la gente ordinaria no
puede hacer. ¿Evoca la gente traumatizada la fantasía cuándo tienen flashbacks, o es que están tan

34
dañados por su experiencia traumática que son incapaces de poner el acontecimiento en la memoria
lógica? No lo sabemos, pero no deberíamos sacar la conclusión precipitada que los flashbacks son
simplemente simbólicos.

El Dibujo del Cerebro muestra el dilema que tenemos como clínicos. La corteza prefrontal es el
dominio de la psicoterapia verbal: es la sede de nuestra conciencia, del habla y de Ia atención. El resto
del cerebro no es accesible a la conciencia. No tiene lenguaje; ni palabras. Estoy llevando a cabo un
estudio para determinar en que medida que el hecho de conocer algo en la corteza prefrontal llega
también al centro del cerebro, y no soy muy optimista.

El Sistema límbico: el trauma está localizado en el sistema límbico, el "detector de humo" del cerebro,
que es responsable de nuestros mecanismos primarios de supervivencia que nos avisan si algo es
peligroso o seguro, digno de comer o para reproducir. El sistema límbico es la sede de que los
neurólogos llaman los cuatro F-s: luchar/huir, quedarse helado, comer y reproducir (original en ingles:
fight/flighf; freeze, feed). Este sistema nos ayuda sobrevivir y preservar nuestra especie.
Cuando su sistema límbico le dice que tiene que hacer algo, usted lo puede aplazar un ratito pensando:

"no aquí/no ahora, esto no es el momento oportuno para ello n, pero antes que haya pasado demasiado
tiempo usted (que piensa que es responsable de su vida) cederá a su sistema límbico. Si llega a tener
suficiente hambre, antes de que pase demasiado tiempo, la cuestión no es si comerá o no, sino qué, a
donde y cómo logrará escaparse para hacerlo.

El sistema límbico nos avisa qué es peligroso y qué salvo de la manera siguiente. La información llega
al cerebro desde la corteza sensorial (a través de sensaciones visuales, auditivas,
olfativas, gustativas y táctiles) y pasa al tálamo. El tálamo procesa la información hasta un cierto punto
y después la pasa a la amígdala - la primera de una serie de filtros del cerebro. Después, dependiendo
si la información es sobre algo seguro o peligroso, importante o sin importancia- ésta responde. Por
ejemplo, a alguien se le cayó una hoja de papel en el suelo hace un rato, ¿Cuántos de ustedes lo
notaron? Cinco o seis. El resto no lo. notó. Pero si alguien de esta sala había sido violado al mismo
tiempo que una hoja de papel cayó al suelo, aquella persona habría notado la hoja de papel
inmediatamente. Su cuerpo habría entrado en alerta y esa persona podría haber pensado: "Dios mío,
está pasando otra vez!"

La amígdala toma toda la información sensorial que llega al cerebro, y determina si realmente es
significativa o no. De este modo el 99 % de la información que llega al cerebro es eliminada por ser
irrelevante para la supervivencia. La tragedia es que la gente traumatizada sigue seleccionando como
importante cualquier cosa que les recuerda de su trauma, e ignora otras señales que también pueden
ser importantes, pero no representan una amenaza dé vida. El trauma cambia el modo el de pensar,
reinicializando la amígdala para que cambie la importancia de cada acontecimiento que ocurre después

del trauma,"

La amígdala pasa la información al hipocampo, que la clasifica. Por ejemplo almacenará esta

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conferencia en su archivo "trauma y cerebro”, y no en el archivo con los mejores restaurantes de la
ciudad. El hipocampo es muy específico. Hay un estudio hecho en Amsterdam recientemente, que
determinó que muchas personas traumatizadas clasifican mal la información todo el tiempo, lo qué se .
puede deber al hecho que su hipocampo fue dañado durante la experiencia traumática En su caso,
usted probablemente archiva esta información sobre el trauma en el archivo correcto. Y una vez
archivada, se añadirá a toda la otra información sobre el trauma que usted ha compilado a través de
sus propios estudios. Y esta es una de las razones por qué usted no recordará exactamente lo que
digo, porque se añade a la bullabesa que usted tiene en su cerebro sobre el trauma, la memoria y el
cerebro, de modo que se hace difícil elegir la información en términos de cuándo y dónde usted los
aprendió, porque el cerebro está más interesado e la clasificación. Por lo tanto los recuerdos a largo
plazo pasan por el sistema de memoria del hipotálamo y están deformados y cambiados, y añadidos a
otra información – por lo tanto son de poca confianza.

En mi trabajo llamado “El cuerpo lleva la cuenta”, describí lo que pienso que pasa cuando la gente
desarrolla TEPT, en términos de cómo el sistema límbico filtra y elimina la información. Un guión posible
podría tener que ver con una mujer que trabajó en Vanderbilt, que fue gravemente agredida mientras se
dirigía hacia su coche el año pasado. Desde entonces, está de baja. Se queda en casa y le asustaba
cualquier persona que se perece a su agresor. Su cuerpo entero está ahora programado para evitar
cualquier cosa que le recuerda la agresión, así que la amigdala no llega a dispararse, y su cuerpo
tampoco.

Un año después de la agresión, ella decidió asistir a una conferencia en Vanderbilt, y cuando estaba en
el aparcamiento, alguien la alcanzó por detrás y le tocó el hombro con la mano, y ella se puso histérica.
La información sensorial llegó a su tálamo, y de ahí a la amigdala, donde fue valorada como parecida a
la agresión. La amigdala decidió: “Vas a ser violada otra vez”, y entonces se descargaron cortisona y
neropinefrina, y ella volvió a tener mucho miedo – igual que cuando fue violada.

La misma información sensorial se dirige a su corteza prefontal donde está la conciencia, pero se
desplaza con una velocidad mucho más lenta. Cuando la palmada sobre la espalda llega a su corteza
prefrontal, unos microsegundos más tarde, ella se gira y ve a su amigo Hill, diciéndole: “Hola”.
“¿Entonces, que hace ella? Se dice a sí misma: “Que tonta que soy! Qué idiota. No puedo ni siquiera
caminar por el aparcamiento sin pensar que me violarán otra vez”. Se odia a sí misma y piensa que es
hora de empezar una psicoterapia.

Va a un psicoterapeuta tradicional que conoce algo sobre el trauma, y aprende sobre TEPT, y sus
desencadenantes condicionados. Entonces se siente mucho mejor y más segura de sí, y la próxima vez
que va a VAnderbilt alguien le alcanza por detrás y le toca el hombre – y pasa exactamente lo mismo
porque su amigdala no fue des-condicionada. Sin embargo, se siente mucho mejor consigo misma, y no
se culpa como lo hacía antes.

Pienso que así es como actúa la psicoterapia tradicional. Ayuda a la gente a culparse menos, pero no
creo que reajuste fundamentalmente las reacciones condicionadas, con una base biológica. El desafío
para nuestro campo no consiste sólo en ayudar en nuestros pacientes a sentirse mejor y a tener unas
historias que les ayude a entender sus traumas, pero también reajustar sus cuerpos para extinguir sus

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respuestas condicionadas. No hemos llegado todavía allí, pero ésta es la idea de base.

Cuándo escribí este trabajo algunos colegas del Hospital General de Massachussets lo leyeron y
dijeron “Sabias que podrías usar las exploraciones con escaner *SPECT del cerebro para probar
algunas de tus hipótesis sobre lo que pasa en el cerebro de tus pacientes traumatizados?. Así que volví
a algunos de mis sujetos de investigación con los cuales había hecho un estudio de memoria, y les
pregunté: “Estaría dispuesto a participar en un estudio en el que induciríamos flashbacks que le
causaría sentir exactamente lo mismo cuando fue traumatizado, mientras le ataríamos en un espacio
encerrado donde hay muy poco oxígeno?” Y mis sujetos dijeron: “Está bien”. Y es lo que hicimos, y
conseguimos unos resultados muy interesantes.

*SPECT es el acrónimo para la tomografía competurizada por emisión de fotón unico, un estudio sofisticado de medicina
nuclear que “mira” directamente el flujo sanguíneo cerebral e indirectamente la actividad del cerebro (o metabolismo)

¿Cómo se induce un falshback? Si un paciente le dice que tuvo un accidente grave, usted puede
compadecerle y explicarle todo sobre el TEPT – y ambos os sentireis bien porque el paciente explicó su
historia sin tener que recordar. Si usted quiere_inducir un flashback, entonces tendrá que
recrear el trauma, pidiendo todos los detalles. ¿Cuándo y donde pasó su accidente? ¿Estaba
lloviendo? ¿Estaba Oscuro o había luz? ¿Se acuerda del sonido del impacto? ¿Se acuerda qué sintió y
dónde lo sintió en el cuerpo cuando usted recibió el golpe? Si usted examina toda la experiencia
sensorial del cuerpo, provocará un flashback. Como terapeuta, usted puede decidir el grado de
acercamiento de sus pacientes de la experiencia traumática, y el grado en que usted quiere alejarlos de
ello. Los clínicos también pueden hacer las dos cosas, pero la mayoría de nosotros estamos
preocupados por ser amables con los pacientes; así que tendemos. a alejarlos del acontecimiento
traumático. Y esto resulta ser útil en algunos casos, pero no en otros, porque si la gente no es capaz de
procesar su trauma, ellos no lo pueden superar. No hay ninguna solución fácil. Si usted quiere superar
su trauma, lo tendrá que afrontar. Y esto puede ser duro. Si usted expone a la gente a su trauma, como
hicimos nosotros en este estudio, usted básicamente los volverá a traumatizar otra vez.

Nosotros pedimos a nuestros sujetos que escribieran sus historias y después se las leímos. Esto es la
exploración con escáner SPECT del cerebro de una mujer que había recogido a su hija de la piscina local
hace 19 años para llevarla a casa, y después pasó un semáforo en rojo mientras estaba
sujetando el cinturón de seguridad de su hija; La hija se murió, y también el feto de ocho meses que
ella llevaba. Cuando le leyeron todos los detalles del accidente, las vistas, los sonidos, los olores y
las sensaciones, táctiles - ella tuvo un flashback tal como si le hubiera pasado otra vez

Otra diapositiva: Esta es la imagen del cerebro de ocho personas mientras tenían flashbacks
de un incidente traumático, comparada con la imagen del cerebro mientras ellos se cepillan los dientes
por la mañana (lo que para la mayoría de la gente no es algo traumático). Quisimos comparar cómo se
ilumina el cerebro como respuesta a estos dos tipos de recuerdos.

Esta es una contraimagen del cerebro; descubrimos que el sistema límbico, el área alrededor de la
amígdala, se ilumina cuando la gente se acuerda de su trauma. Es lo que nos esperábamos y fue

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una confirmación de lo que habíamos teorizado. Además, el área occipital se ilumina cuando la gente

tiene una imagen de su experiencia traumática y pueden "ver' su trauma. Esto también lo habíamos
anticipado.

Lo sorprendente fue que el área de Broca que está en la parte interior izquierda de la corteza
frontal, se desactiva cuando la gente se acuerda de su trauma. Es el área donde "traducimos" la
experiencia personal en lenguaje. O como dijo Janet en 1889, . "Cuando la gente está demasiado
enfadada para poder contar su historia; ellos son incapaces de dar al trauma una forma narrativa".
No está mal para alguien que vivió hace 100 años. Janet dijo que cuando pasa esto, el trauma se
guarda en forma de imágenes y pensamientos rumiantes obsesivos - como la sensación del peligro
inminente.

Las exploraciones por escáner SPECT confirman básicamente lo que pasó durante el trauma. La
capacidad del lenguaje se anula, el trauma está guardado – y vuelve más tarde en forma de
imágenes. Esto fue confirmado por muchos, muchos estudios.

Aquí hemos pasado más de 100 años diciendo a los pacientes que tienen que hablar sobre
sus traumas, pero cuando vuelven a vivir su trauma, no pueden hablar de ello. Quizá la psicoterapia
sea la conquista de lo indecible. Quizá si forzamos a la gente más y más para que encuentren un
lenguaje para sus traumas, podrán reinicializar su cerebro. Es bastante posible. Otra posibilidad es
encontrar otras maneras alrededor del lenguaje. Quizá hay otras maneras a parte de poner las
experiencias traumáticas en una forma lingüística, para procesar la información. Creo que las dos
maneras de abordar son muy válidas.

Hay un investigador en San Louis, que anima a los sujetos para decir los detalles de sus experiencias
traumáticas una y otra vez. “Dígame más, siga escribiendo, déme más detalles”, y como los detalle
siguen apareciendo, el TEPT parece atenuarse. De hecho ella fue la primera persona que mostró en
su consulta que, a la medida que la gente ganaba lenguaje sobre el trauma, su biología parece
cambiar. Ella publicó dos casos de sujetos que fueron capaces de encontrar representaciones
lingüísticas de sus traumas, y algunos cambios hormonales ocurrieron por consiguiente.

Esto es similar a un estudio que estoy haciendo ahora para ver el grado en que, ayudando a la gente a
procesar psicológicamente la información, les puede reajustar su biología. Doy a la mitad de mis
sujetos Prozac, que les tranquiliza su sistema límbico, de manera que no sigan reaccionando como si
estuvieran traumatizados otra vez, y así reajustando su sistema biológico y viendo como esto afecta su
psíquico. La otra mitad de mis sujetos procesan su trauma con EMDR, y yo mido en que medida el
procesamiento psicológico reajusta su sistema biológico entero – lo que hasta ahora era pensado
como intratable.

La parte más interesante para mi de este estudio sobre el cerebro no eran estas tres cosas; era algo
que omití. El cerebro es un organismo bilateral; tenemos un cerebro izquierdo y uno derecho, así como

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tenemos un oído izquierdo y uno derecho, una pierna izquierda y una derecha. Somos personas
simétricas, pero el cerebro no es del todo simétrico. El cerebro izquierdo y el derecho son bastante
diferentes; básicamente tenemos dos cerebros. Pero porque tenemos esta área enorme en el medio
llamada cuerpo calloso con mil millones de fibras conectando los dos cerebros – en condiciones
ordinarias, el cerebro izquierdo sobe lo que está haciendo el cerebro derecho, y la mano izquierda
sabe que está haciendo la mano derecha – de manera que la división no importa tanto.

Pero los niños traumatizados tienen un aumento del desarrollo de su cuerpo calloso, lo que causa
menos transferencia de información de un hemisferio al otro. Cuando están emocionalmente
excitados, ellos activan su cerebro derecho, y cuando no lo están, usan principalmente su cerebro
izquierdo y no conectan los elementos afectivos y cognitivos de la experiencia –lo que para mi es un
hallazgo muy importante.

Lo que también encontramos era que el trauma es almacenado en el lado derecho del cerebro. El lado
izquierdo es la parte del cerebro que “se apaga” cuando uno vuelve a su trauma. El lado izquierdo
organiza la información y la procesa en una manera secuencia; conoce el orden, el espacio y el tiempo
(esto pasó ayer, esto pasó hace diez años). Organiza la información en una representación simbólica
desglosando los estímulos en elementos categóricos y combinándolos en imágenes nuevas. Genera
continuamente numerosas representaciones de los acontecimientos. Siempre está cambiando,
cambiando quién es uno, cómo ve el mundo y cómo ve a la gente de alrededor. Este es el hemisferio
racional, social, cognitivo, generativo, el que resuelve los problemas.

El hemisferio derecho almacena las emociones. Es importante que sea capaz de integrar y planear,
pero también es importante que sea capaz de relacionarse con otras personas a nivel emocional –
especialmente cuando usted trata con sus pacientes. Mirando en retrospectiva, no sé cómo pude
relacionarme con mi analista durante cinco años, cuando no podía verle sus ojos. El se sentaba detrás
de mi, y yo me estiraba en su diván con lágrimas en mis ojos. Él decia algo sobre lo que yo omitía en
términos de mi interpretación de la realidad, mientras mi corazón latía con angustia –pero él no sabía
lo que me pasaba porque no podía ver mi cara.

Cuando trabajo con mis pacientes, miro sus caras. Sé que el hemisferio izquierdo es el hemisferio
generativo y comunicativo, y que su objetivo es hacer una buena impresión a la gente. La mayor parte
de lo que decimos está basada en un deseo de gustar a la gente, para que lo pasemos bien, o en un
deseo de generar ideas interesantes de investigación, pero esto no es toda la verdad sobre nuestra
existencia. Para saber la verdad, tenemos que observar la expresión de la cara. Es por eso que EMDR
me gusta tanto, porque me siento cerca de mis pacientes y los miro atentamente. A la medida que su
expresión facial cambia, sé que hubo un cambio emocional dentro de ellos –y sé que ha sido activado
algo más. Y luego pregunto “Y ahora, qué le viene a la mente?”

La mirada fija entre la madre y el niño es una mirada fija del hemisferio derecho. Cuando nace un niño,
el hemisferio izquierdo no es funcional. Un bebé no puede pensar en secuencias, no puede clasificar
cosas, pero puede sentir y sus experiencias tempranas crean el marco para sus predilecciones de

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seguridad y de la capacidad de adaptarse. El hemisferio derecho se expresa en imágenes; no tiene
tiempo; tiene espacio. Siempre he ha cautivado e impresionado el uso del arte para cambiar la gente
traumatizada. También me ha impresionado el uso de técnicas psicodramáticas, donde la gente crea
representaciones espaciales para sus experiencias internas.

Historial de un caso que usa técnicas psicodramáticas: Déjeme ilustrar lo que yo considero que
significa para la práctica clínica el concepto de cerebro izquierdo/cerebro derecho. Tengo una paciente
que es gerente de una residencia de enfermos terminales en Massachussets. Yo quiero ir a esta
residencia cuando me muera, porque se ajusta a las necesidades de sus pacientes de una manera
espectacular. Como tantas personas traumatizadas, mi paciente tiene un gran hemisferio derecho.
Sabe lo que uno siente, y le gusta compensar su propio sufrimiento cuidando de otros. Trabajaba las
Navidades, las Nocheviejas, Pascuas, 4 de julio y Acción de Gracias. Era fantástica mientras trabajaba
para otros, pero no podía ayudarse a sí misma. Tenía una relación abusiva y no podía salir de ahí.

Durante un número de años, ella corrió tras mío, asistiendo a mis conferencias. Un día me llamó y me
pidió para venir y hablar conmigo. Con el tiempo, su historia surgió. Su padre era un verdadero
pervertido que ponía su cuerpo en ciertas posiciones y la hacía sentarse y mirar cómo él se
masturbaba delante de ella. Si ella se movía, él decía: “Ah, no, lo has estropeado todo; te has movido
así que tenemos que empezar otra vez!”.

En un cierto momento, ella desarrollo una historia. Dijo “Mi padre venía a mi habitación y me
estrangulaba, lo que sentía era intolerable y mi mente llegaba hasta un cierto punto, y luego se
desintegraba. Todos estos recuerdos tienen una calidad experiencial. Me pierdo y oigo cosas, y tengo
estos flashbacks que no son distinguibles. No puedo entender su sentido”. Aquí ella describe el paro
del hemisferio izquierdo. “Al cabo de un rato ellos (los recuerdos) ya tenían un contorno muy borroso.
Ahora soy consciente de una fracción diminuta de las experiencias de tortura, pero cuando me acerco
a ellos, empiezo a tener todo el tipo de problemas. Me vuelvo confusa y tengo accidentes, que hacen
parecer que estoy empeorando – pero claramente esto es un modo de hacer mía esta experiencia.

La tragedia es la soledad. “Tengo una experiencia que nadie más conoce, porque no me puedo quejar.
Y se que no puedo salir de ella sin tener que vivirla otra vez – pero pasar por ella sola una y otra vez,
desde luego que no me ayuda a superarla”.

Ella estuvo en psicoterapia durante un número de años, y sin embargo seguía siendo incapaz de
hacer cosas por ella. Su padre solía inmovilizarla, así que cuando ella hacía algo por ella, se
disociaba. Le envié al Al Peso, un antiguo bailarín con Marta Graham. No tiene una preparación
profesional, es un genio natural, que trabaja con gente utilizando técnicas psicodramáticas en las que
él les hace crear representaciones espaciales de su mundo interno. Cuando él descubre algún afecto
fuerte, dice: “Esto parece ser muy difícil de llevar, ¿le gustaría que alguien lo sostuviera mientras usted
siente todo esto?” (es una técnica Hakomi). La gente dice a veces: “Si, me gustaría que alguien me
sostuviera mientras me siento tan desamparado”, y el sentimiento de alguien sosteniéndole mientras
uno experimenta emociones fuertes lo hacen sentir a salvo y apoyado. Esto le da el permiso para

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experimentar sus sentimientos y superarlos. Y a menudo, con esta clase de apoyo, la gente es capaz
de moverse por los niveles muy profundos de afecto que antes han estado evitando.

En su caso particular, él entendió que la aterrorizaba cualquier tipo de toque. Nunca le ofreció ninguna
manera de contención y ninguna relación espacial. Él descubrió que había algo en su cuerpo que
estaba paralizado. Estuve presente en la sesión, y él se pasó la mitad de ella modelando el
movimiento a través de su propio movimiento – y al final de la sesión, ella movió su brazo. Cuando ella
salió de allí, dijo: “Fue la experiencia más increíble que he tenido”. El, intuitivamente, se dio cuenta que
la cuestión para esta mujer era que si ella se movía, sería abusada. Siendo capaz de tener algunos
recuerdos del abuso, mientras ella permitía a su cuerpo moverse, rompía el hechizo de tener que
permanecer inmóvil mientras sentía un afecto. Al es sumamente intuitivo; algunas personas son
simplemente grandes clínicos. (Desafortunadamente, no es bueno profesor)

Esta persona fue mi paciente durante mucho tiempo, y después de esta experiencia corporal, ella
mejoró. Sigo viéndola ocasionalmente, y está bien. Ella fue mucho más dañada que otras personas,
pero de alguna manera, a través de conseguir poseer su propio cuerpo, ella fue capaz de poseer su
vida. Reinicializando su cuerpo, ella fue capaz de incorporar partes cada vez más grandes de
experiencia. Hablaré más sobre esto más tarde, pero es cada vez más misterioso. Os puedo contar
sobre exploraciones cerebrales con escaner, sobre la medición de cortisona, y sobre cómo se pasa un
Rorschach, pero no cómo combinar el trabajo con el cuerpo con la psicoterapia. Solamente expreso mi
entusiasmo sobre cosas que empiezo a aprender.

El agujero negro del trauma

Esta diapositiva es un estudio de EEG de aproximadamente 30 sujetos experimentales con TEPT –


mostrando cómo el cerebro responde a un estímulo muy simple – como el sonido gutural “jej”. Cada
vez que los sujetos de control oyen este sonido, una pequeña parte del sistema límbico de su cerebro
se enciende. Esto es el sistema de evaluación , “el detector de humo” que, como vimos antes,
determina si algo vale la pena ser procesado o no. No es un sonido particularmente interesante, pero
el rojo oscuro de la EEG de esta persona de control indica que su cerebro recibe este sonido, intenta
darle un sentido y entender qué pasa en el mundo exterior.

Aquí está el cerebro de una persona con TEPT, y su cerebro no se enciende; no responde. Cuando el
sonido es más interesante, en vez de que el cerebro trabaje más, lo lóbulos frontales se “cierran”. En
mi opinión, esto puede ser el estudio más importante que hemos hecho sobre el TEPT hasta ahora. Lo
que vemos aquí es que cuando la gente traumatizada está expuesta a un estímulo no traumático –
mientras otros se fijan en él, lo reciben, y aprenden a ello – la gente traumatizada no lo hace. Su
cerebro dice: “Mi supervivencia no depende de este estímulo; no estoy abusado otra vez, así que
tengo que prestar atención”. El cerebro lo descarta. Asi que, en vez de adaptarse a cosas nuevas, la
persona traumatizada se vuelve menos consciente, y el cerebro se “apaga”. Y esto es lo que llamamos
“el agujero negro del trauma”.

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Así que una vez que la gente desarrolla el TEPT, su cerebro está programado para enfocar el trauma y
no otras cosas. Cada vez que hacemos una investigación, encontramos algo diferente de lo que
esperábamos. Como clínicos generalmente encontramos lo que esperamos encontrar debido a
nuestras ideas preconcebidas, pero como investigadores decimos a menudo: “¿Qué diablos es esto?”
y esto nos obliga a cambiar nuestra perspectiva.

Lo que revela este estudio es que la gente traumatizada sobre sobre el trauma, pero no sobre otras
cosas. Así que, tal vez lo que tenemos que hacer con nuestros pacientes traumatizados (aparte de
todo lo demás que hacemos), es ayudarlos a encontrar una manera de fijarse en estímulos no
traumáticos. Quizá todas las cosas que hicimos durante años, que enfatizaban el discurso sobre el
trauma, son justamente incorrectas. Quizá deberíamos animar a nuestros pacientes a hablar sobre su
expedición de pesca, sus clases de tenis, o cómo educan a sus niños.

En este sentido, cuando trabajé con veteranos de Vietnam, ellos siempre hablaban de la Guerra de
Vietnam; historias de guerra, no necesariamente procesando su trauma, pero haciendo surf cerca de
la cuestión principal. Sin embargo, eran incapaces de prestar atención al aquí y ahora, de manera que
sus vidas eran un desastre. El desafío para nosotros es cómo ayudar a nuestros pacientes a
encargarse del trauma y no quedarse atrapados en ello. Aquí hay algunas opciones de tratamiento.

El trabajo de Marsha Linehan está enfocado en ayudar a la gente a permanecer en el aquí y ahora.
¿Qué siente usted?. Preste la atención a sus sentimientos. Un paciente podría decir: “Ah, tengo ganas
de cortarme”. Marsha preguntaría ¿y cómo se siente esto? Preste atención realmente a los estados
fisiológicos, a lo que su cuerpo nota como salvo. “Me siento enfurecido cuando alguien me insulta”.
Preste la atención cómo se siente aquella rabia. Los terapeutas a menudo quieren ayudar a sus
pacientes a sentirse mejor, pero es preferible permitir a los pacientes sentir sus sentimientos en
totalidad. Pregúntele, ¿cómo se siente sentirse desgraciado? “Quiero matarme”. Pregunte: ¿cómo se
siente esto? ¿En que parte de su cuerpo lo nota? Ayude a sus pacientes traumatizados a sentir cosas
que ellos piensan que son insoportables.

Ayude a sus pacientes a completar su historia. Una de los pacientes de Milton Ericsson le dijo que
tenía unos recuerdos terribles de cuando ella fue violada de niña, y le pidió que la ayudara. Él
contestó: ¿por qué vino usted a mi? Yo nunca fui violado de niño, como usted – así que usted sabe
mucho más sobre ello que yo. Usted es un ejemplo vivo de cómo una persona puede sobrevivir a un
trauma. Suena como si usted hubiera olvidado como sobrevivió al trauma, así que vamos a ver juntos
como lo hizo. Usted es el experto, pero cuando comienza a recordar como sbrevivió, se para a sí
misma – porque no quiere recordar el trauma”. Asi que la tarea del tratamiento es de ayudar a los
pacientes a completar su historia, y de no asustarse. Como terapeuta, contenga a la gente lo bastante
para que puedan vivir la experiencia entera. “Quédese con lo que vive; ¿qué siente, qué pasa?”.

Concéntrese: “Qué recuerda, qué ve, qué siente?” – y no huya de los sentimientos del paciente.
¿Dónde siente usted esto en su cuerpo? ¿A la medida que recuerda esa experiencia, cómo le gustaría
mover su cuerpo? (por ejemplo, volar, etc.)

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Ordene el caos: Ayude a la gente a hacer una distinción entre lo que pertenece a entonces, y lo que
pertenece a ahora. Hasta hace poco esto es principalmente lo que he hecho con los pacientes
traumatizados. Les he ayudado a darse cuenta que, si sienten el trauma en su cuerpo, esto no
significa que está ahí otra vez siendo traumatizados, es sólo un recuerdo. “El trauma 101” debe ayudar
a la gente a hacer orden en el caos. “Solamente porque alguien le da un palmadita en el hombro, no
significa que usted vaya a ser violada”. Promueva la discriminación del estímulo, y realce el
entendimiento cognitivo del paciente de la experiencia – para realzar el hemisferio izquierdo (y ayuda a
equilibrar el hemisferio derecho).

Decida cuando procesar el trauma: la gente traumatizada parece no tener energía para invertir en su
vida presente; están siempre preocupados por el pasado. Una vez que los recuerdos traumáticos son
procesados y repasados, los pacientes son liberados para prestar atención a sus vidas corrientes.
Nuestro dilema como clínicos es cuándo ayudar a los pacientes a permanecer en el presente,
conectados a su cuerpo, alejados del recuerdo, alejados del afecto y estar en el aquí y ahora – y
cuando ayudarlos a procesar el trauma. Con EMDR, puedo conseguir que los pacientes accedan a su
memoria traumática muy rápidamente, ayudarlos a procesar, y luego sacarlos de ahí en un muy poco
rato – sin que ellos tengan que entrar en un estado de disociación.

Nuestros pacientes se nos presentan como desvalidos. Vienen a nuestra consulta y dicen: “No puedo
cuidar de mi mismo; por favor, cuídeme usted”. Muchos terapeutas se enamoran de esto y confunden
la psicoterapia con hacer de padres, y piensan para ellos: “Usted es afortunado porque me encontró a
mi porque soy tan maravilloso, empático y comprensivo”. Todos creemos esto en algún grado, pero no
es verdad. No somos maravillosos; hacemos cosas terribles a la gente, pero mientras ellos mejoran,
nos tratan bien y nos pagan, podemos pensar de nosotros que somos maravilloso –pero ¿qué hay de
nuestros tratamientos fracasados?

Soy psiquiatra desde hace 25 años, y como todos los demás he tenido mi parte de fracasos en el
tratamiento. Un buen número de personas ha dejado mi consulta sintiéndose decepcionadas. Estoy
seguro de que una gran parte de esta gente se fue a hacer una buena psicoterapia con otra persona.
Y sin embargo, en todos mis años de práctica, nunca he tenido un sucesor mío que me llamara para
preguntar qué pensaba de la psicoterapia de mi antiguo paciente. Yo fue tentado de hacerlo alguna
vez que un paciente vino a mi consulta y me explicó un cuento de horror sobre su último
psicoterapeuta, pero muy a menudo mi respuesta inmediata es: “Muchacho, fue una cosa horrible la
que el terapeuta te hizo; tienes suerte de haberme encontrado”. “Pero, pensándolo mejor, sé que es
muy probable que a mí me pasara la misma cosa que le pasó al terapeuta anterior de este paciente –
cuando él se canse de mi”.

Trauma y apoyo social

Suzanne Verpassa, de la Universidad de Chicago, hizo un estudio sobre el resultado de quien iba bien
después de un trauma (en este caso, después de un infarto). Ella midió dos variables; una era el locus

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de control y la otra el apoyo social.

La gente que mejor estaba eran los que tenían un buen locus de control interno, y un sistema de
apoyo social bueno. La gente que estaba bien, en el segundo lugar, eran los que tenían un buen locus
de control interno, y un sistema de apoyo social pobre. El tercer lugar lo ocupa la gente que tenía locus
de control externo y un sistema de apoyo social pobre. La gente que peor estaba eran los que tenían
locus de control externo y un sistema de apoyo social bueno.

Es un estudio importante porque es precisamente la posición en la que a menudo nos encontramos


nosotros mismos con nuestros pacientes traumatizados. Si les ofrecemos mucho apoyo, pero el locus
de control lo tenemos nosotros y no ellos – ellos empeoran en lugar de mejorar. La cuestión importante
es (y es por esto qué soy tan admirador del Modelo de Asalto) - ¿Cómo conseguimos que la gente
tome el mando de su propio cuerpo y su vida, y que no minen sus capacidades, pasándonos la
responsabilidad? Este es el mayor fallo que ven en algunos terapeutas del trauma; ellos piensan: “Si
doy a mi paciente bastante cuidado y apoyo, él mejorará”. No es así, él puede incluso empeorar.
Recuerde que la cuestión de la traumatización es que los pacientes siguen repitiendo su trauma de
una manera u otra.

Me tomé un año libre entre mi primer y segundo año de facultad de medicina y fui asistente de una
investigación para pacientes esquizofrénicos que no tomaban medicación, y esto probablemente me
ayudó a entender muchas más cosas que cualquier curso al que atendí. Lo que me chocó, como
asistente, era cómo seguíamos haciendo cosas a nuestros pacientes que eran una repetición de su
trauma. Por ejemplo, teníamos una paciente que no había comido desde hace una semana, y le
dijeron: “Si usted no come, le pondremos un tubo por su garganta y comerá a la fuerza”.

Mas tarde entendí que esta paciente no comía porque le habían acosado sexualmente – y aquí
nosotros le hacíamos exactamente la misma cosa que su abusador. Y hacemos este tipo de cosa todo
el tiempo. De algún modo estamos implicado en el guión de la vida de las personas, y les hacemos
cosas que nunca haríamos a nuestros amigos o familia – incluyendo sobreprotección, hacerles cosas
que ellos mismos pueden hacer. Es por esto que mis colegas y yo nos presentamos nuestros casos
uno al otro de una manera regular; seguimos haciendo alistados para tener cuidado de nuestros
pacientes y tenemos que hacernos preguntas cuando hemos ido demasiado lejos. ¿Qué pasó? ¿A qué
jugaba yo? ¿Cómo puedo impedirlo que pase otra vez?

El Triángulo de Karpman: Este concepto viene del Análisis Transaccional, y afirma que si usted se
implica en el juego de Víctima/Abusador y usted se posiciona a sí mismo como Salvador/Ayudante,
entonces usted se convierte en parte del triángulo. Y la regla del Triángulo de Karpman es que
cualquier persona que entra en el triángulo ocupando cualquier posición, será obligada a actuar todos
los papeles. Esto me ha pasado a mí muchas veces. Tengo una cliente que pensaba que yo era la
persona más maravillosa que había encontrado, y la ayudé a conseguir 150.000 $ en un juicio.
Después se giró y me demandó, porque pensaba que no era suficiente dinero. No hay ningún acto
bueno que no se quede sin castigar.

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Estudio de un caso que usa la arte-terapia para ayudar tratar con un desafío: un niño de doce años
que estaba en la custodia de DSS vino a nuestra clínica. Al principio fue traído al Hospital Pediátrico
de Boston cuando tenía ocho años con fracturas y contusiones, porque su padre le golpeaba mucho.
Fue quitado de la custodia de su padre y enviado a una casa de acogida. Pero ahí trataba a otros
niños de la misma manera que su padre le había tratado a él. Entonces estos padres de acogida bien-
intencionados, que no sabían como manejar el asunto del trauma, llegaron a desesperarse y él fue
enviado de una casa de acogida a otra. Y aprendimos en una investigación que hicimos en nuestras
clínica que siempre que un niño cambia de casa de acogida, el trauma de ser apartado es muy
perjudicial. La pérdida de un objeto de apego seguro, salvo, es devastadora. Este niño fue cambiado
tres veces y se convirtió en un espectáculo de horror. Cuanto más le cambiaban, más agresivo se
ponía, porque perdió su capacidad de empatía y apego.

Él era grande para su edad, daba mucho miedo, y la DSS ya no podía manejarlo más. Decidieron o
enviarle a DYS (Departamento of Youth Services – Departamento de Servicios para los Jóvenes) u
otra vez con su padre. Pero primero nos lo enviaron a nuestra clínica y fue tratado por un clínico
realmente espectacular, Ruth Gideon. Ruth no hace lo que la mayoría de la gente hace con estos
niños, o sea, amenazarlos advirtiéndoles de las graves consecuencias de sus actos, y luego recurrir a
la Modificación de la Conducta. Ella decidió usar el material gráfico y dejarle llegar por su cuenta a la
comprensión de las graves consecuencias de su comportamiento.

Ella dijo: “Sabes, he estado allí” (y pienso que ella realmente estuvo allí, aunque nunca me dijo su
historia). “El mundo es un lugar peligroso, y oigo que eres un niño durillo. Y esto es bueno, porque si
no sabes como cuidar de ti mismo en este mundo, no saldrás adelante. Oigo que eres un niño con el
que nadie se mete – y esto es fantástico. Y él dijo: “Si, tienes razón” (ella lo entiende) Y ella dijo: “No
voy a pegarme contigo; es muy importante que tengas esto en cuenta. Y ahora, me gustaría que me
dibujaras una imagen de ti para mi”.

Y aquí está su dibujo – “Quién no se arriesga, no gana” del cuerpo marítimo estadounidense (Su
autorretrato era el de un adolescente enfadado con aspecto realmente feroz, con una expresión con
los ojos muy abiertos , rodeada por mucha energía salvaje).

Entonces Ruth dijo: “Está bien, el único inconveniente es que sabes cuidar de ti misma tan bien que
das miedo a otra gente, y esto también está bien; está bien que asustes a otros excepto cuando tienes
todavía doce años y todavía tienes que vivir con alguien. Y la gente piensa que eres casi igual de duro
que tu pare. “¿Él es realmente duro, verdad?”, “Si, es realmente duro”, ¿Bueno, me querrías dibujar
una imagen de él, por favor?

(El dibujo de su padre era el de un hombre enorme, frenético, loco, vicioso, hiperactivo con unos ojos
salvajes y una postura amenazadora). Y Ruth dijo “Eres realmente duro, el niño más duro que jamás
existió, pero crees de verdad que podrás con tu padre?” Él dijo “No, nadie puede con él” Y se puso
muy triste. Y ella dijo “¿Qué vas a hacer? ¿Qué pasará contigo si te vas a vivir con él? ¿Es el único

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lugar dónde puedes ir? ¿Cómo lo harás para estar a salvo?”.

Y él contestó “Tal vez si me pusiera un traje de bucear y me escondiera a 500 pies debajo del mar, tal
vez él no me encontrará” y se dibujó un traje de buceo para él. Entonces se dio cuenta “El me podría
cortar mi manguera de aire comprimido en cualquier momento, yo no estaría a salvo ni allí tampoco”,
Después dijo “Tal vez me podría ocultar en una bombilla y nadie podría verme”, y se dibujó en una
bombilla, pero decidió que tampoco funcionaría. Entonces dijo: “Tal vez me podría ocultar en el cuerpo
de mi madre”, y se dibujó en su matriz.

Es un niño inteligente, y la inteligencia es muy importante. Por supuesto, existe siempre el peligro de
un apego indiscriminado con niños traumatizados como él. Los sacerdotes sobre los que nos
enteramos que abusan niños generalmente escogen a niños traumatizados como él que se apegan de
ellos. Son presa fácil para la pedófilos, y para cualquiera que esté dispuesto a tratarlos con
condescendencia.

EMDR como opción: Después de que el paciente que mencioné antes hiciera el entrenamiento de
EMDR, Francine Shapiro me escribió y me ofreció un entrenamiento gratos. No estaba demasiado
interesado al principio, pero ahora me encanta la práctica. Hice el entrenamiento un mes después de
que mi clínica estuviera cerrada. Algunas personas llamaron mi clínica “un chiringuito”, y decían que el
estudio del trauma era solamente un hobby esotérico, curioso, poca cosa, sin ninguna relevancia real
para la práctica psiquiátrica. Me enfadé un poco por esto. Pensé cómo podría haber hecho las cosas
de otra manera, y manejar mejor las políticas, y me dije que era un idiota.

Esto era lo que pensaba cuando hice mi entrenamiento de EMDR, y lo que pensaba sobre mi
entrevista final con mi cargo. Y luego todas estas imágenes flotando por mi mente, como
conversaciones a la hora de comer cuando tenía cuatro años, y el patio cuando tenía siente años, y
otras interacciones alrededor de cuestiones conflictivas de algún momento de mis primeros años de
vida. Estaba todo en imágenes, como un estado hipnogógico –como un sueño. Y cuando se acabó ya
no me molestó más. De alguna manera, parecía otro momento. Entonces volví a la clínica, y no me
atormenté más con lo que había pasado y eso me dio la energía para terminar mi trabajo.

Cuando me tocó hace EMDR a otra persona, trabajé con un psicólogo que no conocía, pero él dijo que
sí me conocía a mi. Le pregunté sobre qué le gustaría trabajar y él dijo: “Tengo algunas cosas
pendientes con mi padre, que me gustaría tratar”, y yo dije: “Bien, me lo podrías contar?”. El dijo:
“Preferiría no hablar sobre ello” Así que dije “Bien, si no quieres hablar sobre ello, sólo piensa en ello,
observa qué emoción sientes y dónde lo notas en tu cuerpo, y cuando estás listo para procesar,
avísame, y haremos los movimientos oculares”. Él levantó su mano indicando que estaba listo, e
hicimos EMDR. Empezó a llorar y a mover su cuerpo, y cuando paré los movimientos oculares, dijo:
“Todo esto me salió de dentro”. Y dije “¿Me lo puedes contar? Y él dijo: “No”.

Entonces dije: “Bien, hay algo más que querrías trabajar? Y él dijo: “Si, apareció algo más que me
gustaría trabajar”. Dije otra vez “Me lo puedes explicar” y dijo “No”. Y seguimos unos 30 minutos, y

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después le pregunté “¿Cómo fue?” y él dijo “Sabes, nunca te enviaría ningún paciente porque
realmente no me gustas” Y le dije ¿A que viene esto? Y dijo “La manera que tienes de mover los
dedos al final, antes de que pararas, parar de repente tu mano realmente me fastidió! Y yo le dije:
“Bien, ¿algo más? Y dijo “Si, creo que he arreglado el asunto con mi padre”.

¿Qué es necesario para una terapia eficaz? Claramente algo le pasó a este hombre, y sé de la
experiencia de practicar psicoterapia durante años que tienen que haber dos ingredientes esenciales
para una buena psicoterapia. En primer lugar se tiene que tener una relación cálida, de confianza con
el paciente, y en segundo lugar él o ella tiene que ser capaz de poner los afectos en palabras. Y sin
embargo, ahí estaba un hombre que resolvió un asunto pendiente con su padre aun sin haber tiendo
una relación conmigo (aunque él realmente puso toda la miseria de transferencia que pertenecía a su
padre, sobre mi), y tampoco no expresó sus afectos en palabras mientras estuvimos procesando su
experiencia. Pensé: “Esto es asombroso; es diferente de todo lo que había visto”.

Una de mis pacientes era la ex novia de mi médico de cabecera. Cuando él se enteró por primera vez
cuál era mi profesión, dijo: “Ah, tengo una novia que es cirujano, y después de que hacemos el amor
ella llora y llora y se convierte en una niña de dos años. Y otras veces se enfada mucho, es todo un
monstruo – pero generalmente es una persona perfectamente razonable y muy buena en lo que hace
¿la podrías ayudar?. Dije “Lo intentaré, envíamela, no podrás ser más mí médico, pero envíamela”.
Trabajé con ella durante dos años, y después, el lunes por la mañana después de mi entrenamiento
EMDR, le dije: “Aprendí algo realmente raro durante el fin de semana, y quizá te pueda ayudar”. Ella
estaba dispuesta a intentarlo, así que trabajamos sobre varias cosas durante unos minutos. Entonces
dijo: “El monstruo quiere que pares”. El monstruo – la otra parte de ella – era la razón por qué su novio
me la envió en primer lugar, y yo siempre quise tener acceso y hablar con esa parte mala, repugnante
de ella, así que le dijo; “oh, vamos a hablar de ello”, y ella dijo “Yo no quiero hablar de ello” y se
marchó. Lo estropeé!.

Pero cuando volvió la siguiente sesión del jueves (la veía dos veces por semana), me dijo: “Sabes, es
muy raro –pero me di cuenta de algo. Siempre he creído que había esta parte de dos años, y este
adolescente enfadado, y este monstruo, y también yo – y esto es absurdo. Es todo “yo”, todo es una
parte de mi, el monstruo es solamente una parte enfadada de mí, el adolescente enfadado es la parte
de mí que se acuerda cómo mi padre solía acosarme sexualmente – es cómo me defendía de él. Es
todo “yo”; son solamente partes de cosas diferentes que me pasaron. Y todo esto a partir de una
sesión EMDR de diez minutos!.

Mi siguiente paciente me la derivó la Escuela Académica del Gobierno. Ella era un oficial militar, que
había estado en una misión de paz en Africa donde había matado con una ametralladora a cinco
adolescentes en una barricada – después irrumpió en una risa incontrolable que duró media hora.
Cada noche desde entonces ella se acordaba de la escena y la repitía riendo, y estaba horrorizada no
sólo por haber matado a los adolescentes, sino también por su reacción muy inadecuada. De hecho
fue apartada del ejército de un modo muy correcto; y le dijeron que su fuera a Harvard para sentar la
cabeza. Pero, por supuesto, durante años fue incapaz de estudiar, y entonces vino a verme.

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Intenté dirigirme a ella en francés, pero mi francés es justito, y su inglés es justito también, así que no
éramos capaces de llegar a ninguna parte”. La pregunté: “¿qué pasa?” y ella dijo “Estoy pensando en
Boo-toe (la ortografía es fonética); es mi lengua materna. Dije: “No se hablar Boo-toe, pero quizá me
podrías contar tu historia en Boo-toe”. Lo hizo y el efecto apareció. Le dije que se quedara el efecto y
que siguiera mi mano con sus ojos”. Hicimos tres sesiones y ella dijo: “se acabó, ya está”. Ella fue
transferida a la Embajada francesa en una capital asiática y cada año en el aniversario de nuestra
sesión ella me enviaba una carta y decía: “No volví a tener más pesadillas y nunca más pensé en ello.”
La última vez me envió una foto de ella con tres niños y dijo: “Adopté unos adolescentes”. Antes de
eso, yo no había hecho nunca psicoterapia con una persona cuya lengua yo no podía hablar –pero
claramente EMDR funciona en cualquier idioma.

El elemento curativo principal de una terapia. Esto mina la entera noción vienesa sobre la necesidad
de tener una relación con el terapeuta y la necesidad de poner en palabras el afecto. No hay nada
malo en tener una relación de confianza con los pacientes, o de animarlos a expresar sus afectos en
palabras – pero estos quizá no sean los elementos curativos principales. Está bien tenerlos, pero lo
que cura a la gente puede ser otra cosa. Cada vez más, creo que lo principal es lo que llamamos la
creación de asociaciones débiles.

La creación de asociaciones débiles. En el ejemplo que di antes de una mujer que fue violada en un
aparcamiento – una palmadita en al espalda significa “Me va a violar otra vez”. Para ella no había
ninguna explicación alternativa para ello. En aquel punto, a un nivel biológico, su sistema
noradrenérgico se activó, y cuando este sistema está activado hay un estímulo muy claro para
responder. Ella tenía solamente una opción con ese estímulo particular. Lo que temía que pasar en su
cerebro era asociar la palmadita en la espalda con un número de opciones diferentes – de manera que
ella dejara de tener una correlación de uno a uno. La misma cosa es verdadera para otro ejemplo que
he dado, sobre cuando una hoja de papel se cae y hace le mismo ruido que uno oyó cuando fue
violado, y entonces la persona piensa que la violación ocurrirá otra vez. Y cuando alguien le toca de un
modo particular, uno puede tener un flashback con el momento del acoso sexual. Uno necesita que su
cerebro diga: “Esto me recuerda de cuando alguien me violó, pero también me recuerda la vez que
alguien me abrazó y también me recuerda cuando me cogia mi madre, y también me recuerda de
muchas otras cosas”. Uno tiene que crear asociaciones sueltas. El cerebro es capaz de hacer esto
que es algo mediano por un sistema cerebral químico diferente, el sistema colinérgico, que es activado
durante los estados del sueño.

El sistema colinérgico: Lo que probablemente pasa durante el sueño funcional es que uno sueña de
noche cuando el sistema noradrenérgico se cierra. Desaparece totalmente y el sistema colinérgico se
activa y permite al cerebro formar asociaciones nuevas entre lo que le pasó durante el día y el
estímulo con el cual uno lo asocia – y después es asociado con un número de otras cosas. Y la
mañana siguiente cuando uno se despierta, lo que soñó no significa lo mismo que lo que significó el
día anterior, porque el cerebro ha hecho asociaciones con otras cosas que uno sabe que son
verdaderas.

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P: ¿Dónde pasa esto?

R: Pasa vía hipocampo; durante el estado de sueño, el hipocampo se cierra y uno establece
asociaciones entre la corteza primaria, secundaria y terciaria. Es en totalidad un proceso cortical,
Circunvala….. el sistema.

P: Una palmadita en la espalda tendría el mismo significado que antes?

R: Una vez que se convierte en una respuesta condicionada, si uno lo hace bastante rápido, se
pueden formar asociaciones nuevas. En este punto no sabemos si la amígdala puede ser
descondicionada en los seres humanos.

P: Leí queso se apareja un choque con una imagen de un primate, no importa cuantas veces se
apareja la imagen con comida, el animal todavía lo relacionará con el choque inicial en la amigdala,
indicando que una vez que la amígdala es programada, es un patrón vitalicio.

R: Se considera que los recuerdos emocionales son indelebles.

P: Está usted superimponiendo un juego nuevo de opciones, pero en realidad no borra el original……

R: Esta es la pregunta, la mayor parte de investigación con animales se hace con ratas, y aunque los
seres humanos a veces se comportan como ratas, no somos ratos. Nuestros cerebros tienen un bucle
de retroalimentación mucho más complicado entre la corteza frontal y la médula, y el sistema límbico.
Así que los datos que tenemos actualmente sobre ratas no son un mal modelo para estudiar el trauma
en la gente, pero quizá no representen toda la historia. Lo que estoy trabajando es si podemos formar
imágenes antes y después del tratamiento, y ver en qué grado la amígdala sigue siendo activada.
Todavía no lo tengo muy claro.

P: ¿Usted recuerda el trabajo de Gerald Kaplan en 1968 sobre el tema de reducción de la


interferencia, como parte de la constitución de la salud mental? Estos eran falsos silogismos –él
trabajaba con respuestas de profesores a estudiantes. De repente un profesor no pueden entenderse
con un niño, porque el profesor tiene unas dudas o silogismo sobre el resultado inevitable. Él tenía dos
maneras de abordaje: el abordaje de emergencia que tiene que ver con la conexión; uno desconecta
el estímulo de la expectativa. Pero un mejor modo de hacerlo era reducir el tema, dejando el mismo
silogismo, pero induciendo un resultado diferente. Yo lo usé durante años con los estudiantes.
Supongo es una respuesta cognitiva.

R: Es cognitivo, pero llega muy profundamente; es muy experiencial

P: Porque es una respuesta de reflejo rotular. Uno ve a un estudiante con ojos azules, y el pelo rubio, y
de seguida hace un juicio. Y esto es todo lo que hay allí.

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R: Y el Modelo de asalto encaja ahí también. Un tipo se te acerca y uno piensa que va a ser atacado,
pero ahora tiene las habilidades para defenderse y engalanarlo – y de repente el mismo estímulo es
asociado con estados corporales diferentes, y ahora uno es más flexible con sus experiencias.

P: Se traumatizan los modelos que trabajan en el Modelo de asalto?

R: No, y eso me sorprende muchísimo.

FASES DEL EMDR

Cinta de video de una cliente procesando un accidente de coche traumático antes de EMDR

La clienta lo pasó muy mal hablando sobre su accidente, porque el area de Boca de su cerebro no
estaba funcionando. Como clínico, usted podría haberle dicho: “Está bien, usted no tiene que pasar
por esto” para ahorrarla el sentimiento terrible de estar en el lugar de un trauma sin procesar. Y así ella
está abrumada por un proceso límbico, su cuerpo entero responde como si pasara ahora mismo,
aunque pasó hace siete años. Esta mujer no había conducido desde el accidente. Ella está en la
preparación de la amígdala sin perspectiva, y su cuerpo entero responde al recuerdo traumático –igual
que mi veterano de Vietnam se acordaba de la muerte de un niño en Vietnam cuando cuidaba su propi
bebé. Así son los estados puros. Y básicamente lo que nos gusta hacer con gente así es decirles:
“Está bien, está bien” hacerlos sentirse bien”, y hacerlos sentirse mejor. Pero esto no la ayudará a
procesar su trauma.

Cinta de video de la misma cliente hablando sobre el accidente después de EMDR

La clienta fue capaz de hablar del accidente detalladamente, con una voz normal, sin afectos
vacilantes o explosivos. Terminó diciendo que esto había acabado, que ella no murió – y que ya no
estaba interesada en discutir más sobre ello.

Pensé que era impresionante. Nunca había tenido resultados así antes – pero éste es el tipo de
resultados que consigo ahora (con EMDR). Es realmente algo misterioso. Y creo que su comentario:
“Se acabó” muestra que la memoria traumática pierde su vigor afectivo. Así que, cuando usted dice
que la amígdala no se puede volver a condicionar –yo no estoy tan seguro. Aquí esta mujer está
expuesta de nuevo al mismo trauma antiguo y ella piensa claramente: “Por qué debería hablar más
sobre ello –si se acabó?” Y éste es realmente el objetivo del tratamiento – que la gente sea capaz de
seguir con sus vidas y decir: “Oye, esto es el verano de 1999, y ahora puedo ir a pescar”. Pero ¿cómo
llegamos a este punto?

Investigación EMDR: Decidimos pasar los últimos pocos dólares que teníamos en nuestra caja con un
estudio sobre esta forma extraña de tratamiento, porque quería averiguar, entre otras cosas, la
respuesta a su pregunta: “Es posible reinicializar el sistema límbico?” Esto estoy buscando yo. Como

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investigadores, estamos a menudo más interesados en lo que pasa en el cerebro que en lo que le
pasa al paciente.

Este estudio fue muy complicado. Yo no tenía nada de dinero, así que tuve que conseguir que toda
esta gente donara su tiempo. Fue un equipo muy bueno, pero juntar hasta pocos datos requiere una
enorme cantidad de energía y una vez más este estudio me hizo sentir mucho respeto al encontrar
algo que realmente merece que le prestemos atención. Este estudio no representa una compilación de
opiniones de varia gente, este estudio es el resultado de un trabajo muy meticuloso. Uno trabaja a
ciegas cuando no dispone de ninguna investigación y realmente no sabe qué está pasando. Cuando
algo como esto sale a luz, no es lo miso que una opinión. Cuando uno hace ciencia, los resultados
son hechos. Cuando la gente dice: “Es así como uno debería tratar a los pacientes”, pero no hay
ninguna investigación para demostrar que tiene razón, se trata solo de una opinión – y no cuenta tanto
como cuando hay datos.

Recogimos doce pacientes para un estudio a ciegas, era gente que nosotros no conocíamos. Era
gente con un TEPT crónico que todavía tenían síntomas bastante malos, 13-17 años después de su
trauma. Les dimos tres sesiones de EMDR, igual que a la mujer con el accidente de tráfico, pero eran
traumas más cifrados. Esto es lo que finalmente me convirtió en EMDR. Los síntomas de TEPT de
ocho de nuestros doce pacientes básicamente desaparecieron en respuesta a tres sesiones de
EMDR. Cuatro no mejoraron en absoluto, y yo no tengo ni idea por qué unos sujetos mejoran y otros
no. No sé cómo funciona; ni sé por qué funciona, pero sé que por primera vez en mi vida vi ocho de
doce personas mejorando de modo espectacular con EMDR. Había hecho muchos pasos de
tratamiento antes, y algo pasó ahí. Cuando vi los resultados, dije: “Chico, esto es algo que realmente
ayuda a la gente; hay algo únicamente interesante sobre este proceso”, y desde entonces esto ha
estado controlando los últimos cinco años de mi vida porque es un enigma.

Exploraciones cerebrales con escáner: también hicimos algunas exploraciones cerebrales con escáner
a estos pacientes. Es otro compuesto de imagen estadísticamente significativa como las exploraciones
con escáner SPECT, las que ustedes vieron ya esta tarde. Esto es el cerebro de la misma persona
antes y después del tratamiento con EMDR. Da la casualidad que es psicólogo, que fue gravemente
abusado físicamente de nió. Su tipo de TEPT fue de alguna manera enmascarado hasta que él se
casó y tuvo sus propios niños, cuando todas sus propias experiencias volvieron en flashbacks. Era un
padre muy ineficaz, porque no podía poner límites. Él no podía estar con sus niños si hacían algo
malo, porque le daba miedo que los podría matar –de manera que tuvo que mudarse de su casa para
salvar a sus niños de hacerles daño – una respuesta TEPT típica de todo o nada.

Escaneamos su cerebro, y lo que ustedes ven es que no hay ninguna profusión en la corteza
prefrontal, y esto significa que él no recuerda el trauma con la parte prefrontal consciente de su
cerebro (la parte que es curiosa, que interpreta cosas, que está presente – y la corteza frontal derecha
que inhibe el sistema límbico). Lo que significa esta exploración cerebral para mi es que este paciente
está en un estado límbico. Es como un bebé hambriento; está en el estado primitivo de luchar/escapar.
Son las funciones posteriores del cerebro que la gente desarrolla, las que nos impiden entrar en estos

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estados primitivos que vemos en bebés y niños pequeños, las que fueron desactivadas en el contexto
del trauma. Después hicimos EMDR, y él tuvo una respuesta espectacular.

Después del tratamiento vemos un aumento marcado de la profusión de sus lóbulos frontales. Otra
cosa interesante que vemos en estos dos áreas de aquí (en el centro del cerebro) que no eran
profusos antes – es que ahora están conectados. Creemos que el cingulado anterior (otro filtro como
la amígdala) ayuda la corteza prefrontal a decidir si algo es relevante emocionalmente o no. Lo que
usted no ve es un cambio muy claro de la opción temporal; esta diapositiva no nos lo mostró. Pero lo
que esta exploración parece indicar es que después de EMDR (y probablemente después de cualquier
tratamiento eficaz) – el cerebro es más capaz de filtrar entre lo que es relevante y que no en la
experiencia corriente – para bloquear asociaciones fuertes, y variar las respuestas de uno.

Cinta de video de un cliente hablando sobre su experiencia en un campo de concentración japonés

Esto es un video sobre un hombre llamado Pea-no-ghee, que escribió un libro sobre cómo trabajar con
el cuerpo de la gente traumatizada. Él trabaja con un hombre que creció durante la ocupación
japonesa de la índias holandesas de Este, y fue enviado a un campo de concentración japonés
cuando era un niño. Lo que usted acaba de ver es el placer y la facilidad con la que él está listo para
hablar sobre su trauma.

Después de escuchar la historia, Pea-no-ghee pidió a su cliente que entrara y se fijara qué
sentimientos y sensaciones tenía, y luego explicarlos. Cuando el cliente dijo que sentía un poco de
malestar y ansiedad en su tripa, él le pidió que describiera el sentimiento. ¿Cómo es? Noto que usted
está temblando un poco, así que su respuesta puede estar en un trino. Zambullese solamente en
aquel lugar que está mal y ansioso de su tripa. Está bien, usted está como tocando su propia tierra.
“No es un sentimiento agradable; esto es un lugar negro”.

Terapeuta: Mientras mira aquella oscuridad sin pensar en ella o intentar contestar a la pregunta, podría
ser cualquier cosa, una cascada, una sandía, una casa, un prado, cualquier cosa – cuál lo opuesto de
la oscuridad?

Cliente: Un pájaro que vuela, un pájaro volando (si usted usa EMDR, podría preguntar: “¿Cuál es lo
opuesto de este sentimiento o emoción” “¿La sensación?” “¿El dolor?” “¿Y cómo sería esto?” Después
sigue con esto).

T: ¿De qué color es?


C: Blanquecino

T: Mientras usted mira el pájaro y observa su forma y color, y tamaño – todo lo que está haciendo
mientras se mueve allí, para, come, vuela, ¿qué nota usted en su cuerpo ahora mismo?
C: Tengo ganas de mecerme

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T: Usted tiene ganas de mecerse, exactamente. ¿Observa usted lo qué siente en su cuerpo mientrs se
mece hacia delante y hacia atrás, mientras se mueve entre dos vértices? ¿Puede sentir el balanceo
mientras se mueve entre las dos experiencias, la ansiedad de su tripa y el mecer?
C: Si, esto es calmante. Meciendo me hace sentir bien, pero todavía noto un poco de ansiedad en mi
pecho, un poco tembloroso.

Bessel comentó: el mecer es calmante, pero los pacientes traumatizados no pueden sentir el placer
durante mucho tiempo. De pronto lo interpreta como temblor, y se siente vulnerable – y esto es
verdadero para muchos de nuestros pacientes. La única manera de saber quien eres es estar en el
presente. Quédate en tu cuerpo y siente lo que sientes.

T: Respire profundamente y dígame ¿cómo se siente “tembloroso”?


C: Me siento horrible (respira profundamente)

T: Así que se siente horrible y después respira, ¿verdad?. Siéntalo subiendo a lo largo de su columna.
C: Es como si retuviera lo que estoy sintiendo (respira profundamente otra vez)

T: Mientras vuelva a respirar hondo, usted se siente muy desahogado. ¿Se siente mejor ahora?
C: Si, mis piernas empiezan a temblar (El temblor se extiende en todo su cuerpo)

T: Quiero que sienta el temblor, y Lugo diga: “Estoy vivo”


C: Estoy vivo

T: ¿Qué pasa cuando usted dice esas palabras?


C: Tengo ganas de moverme

T: ¿Tiene ganas de moverse más que cuando me dijo que estaba vivo?
C: Sí, necesito moverme mi brazos y mis manos

T: Bien, haga esto; se mueve los brazos como un pájaro


C: Como un pájaro

T: Tiene razón, está bien


C: Tengo ganas de volar en el aire ahora. (Se movió de una manera más y más exagerada y respiró
más y más profundamente, hasta que dejó de temblar)

T: Estoy vivo
C: Estoy vivo

Conocí a estos tipos, y los vi trabajando. Su usted viene a Cape, le mostraré más cintas como éstas.
Cuando el afecto está almacenado en el cuerpo, y el paciente se llena de dolor, un modo de liberarlo
es a través del movimiento.

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Lo que es interesante sobre Milton Ericsson era que él realmente conocía sobre el trauma, y es por
eso que podía decir a la víctima de violación que ella buscaba su ayuda, mientras ella era el experto.
El tuvo polio de pequeño y aprendió cómo vivir con sus miembros paralizados. Una vez hizo un viaje
de canoa a campo traviesa y llevó su canoa a través de acarreos. Aprendió como conseguir que su
cuerpo se moviera, y a través del movimiento descubrió que su cuerpo podía hacer ciertas cosas a
pesar de estar parcialmente paralizado. Todavía le quedaba algo de vida y cosas por hacer.

La tendencia natural de las personas traumatizadas es e volverse desvalidos, de intentar aplacar a la


gente: a sus familias, amigos, compañeros de trabajo, a ti, a los hospitales, médicos, o de decir:
“Todos van a por mi” y seguir repitiendo el trauma.

La solución es de encontrar una manera de recuperar su propia vida y experiencias; de procesar el


trauma y completar la historia y después de asociar la vida con otras cosas a parte de las experiencias
traumáticas

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