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Entrevista a la Profesora
María Josefa Yzuel Giménez

Fotos cedidas por la Fundación BBVA


1.- La humanidad ha sido desde sus orígenes consciente de la importancia de
María Josefa Yzuel (Jaca, Huesca; la luz para la vida. ¿Era necesario que la UNESCO decidiera dedicar un año a
1940), empezó su carrera científica en promocionar su conocimiento?
la Universidad de Zaragoza donde se
licenció en Ciencias Físicas el año 1962 y
Si bien, como dice en su pregunta, la humanidad ha sido consciente a lo largo de
se doctoró en 1966.
siglos de la importancia de la luz para la vida, hay otros muchos aspectos en los que
Es la primera mujer en España que obtuvo
la categoría de Profesor Agregado de influye la luz y que no somos conscientes de cómo nos benefician. La declaración
Universidad en el área de física (1971) y la de la Organización de Naciones Unidas en su Asamblea General de diciembre de
segunda mujer que obtiene la categoría de 2013, a petición de la UNESCO, de que el año 2015 fuera el Año Internacional
Catedrático de Universidad (1982). de la Luz y de las tecnologías basadas en la luz, es más amplia y pretende que la
sociedad conozca la importancia que la ciencia y las tecnologías de la luz tienen
En el inicio de su actividad académica fue
docente en las universidades de Granada para el desarrollo de la vida y del bienestar humano, así como fomentar la cultura
y Zaragoza. Desde 1983 forma parte del científica de la sociedad, y estimular las vocaciones de la juventud hacia carreras
personal académico de la Universidad científicas y tecnológicas.
Autónoma de Barcelona (UAB), donde
actualmente trabaja como profesora
El Año Internacional de la Luz y de las tecnologías basadas en la luz, es una
emérita y académica de la Real Academia
iniciativa global en la que tenemos que actuar esforzándonos para que la sociedad
de las Ciencias y las Artes de Barcelona
(RACAB). Su investigación se ha centrado sea consciente de como las tecnologías ópticas promueven el desarrollo sostenible
siempre en el campo de la Óptica. y dan soluciones a muchos de los retos que se nos presentan a escala mundial en
energía, agricultura, educación, comunicaciones y salud.
En la actulidad es la Presidenta del Comité
Español del Año Internacional de la Luz
El Profesor John Dudley, que es el Presidente del Steering Committee del Año
2015
Internacional de la Luz (IYL por sus iniciales en ingles) a nivel internacional dice:
"An International Year of Light is a tremendous opportunity to ensure that inter-
national policymakers and stakeholders are made aware of the problem-solving
potential of light technology. We now have a unique opportunity to raise global
awareness of this.” 

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Notas de prensa

2.- La luz es indispensable en los procesos biológicos como visión, fotosíntesis, efectos actínicos,
etc. ¿Debería ampliarse la enseñanza de estas materias en la enseñanza primaria y secundaria?

Desde luego, es importante que se destaque que la luz es imprescindible para la vida en la tierra, tanto
en biología como en ciencias de la vida, a estos niveles de enseñanza primaria y secundaria, aunque
pienso que algunos de estos aspectos están ya tratados en los programas actuales. No obstante, creo
que es importante que los estudiantes a estos niveles aprecien la cultura científica y traten de conocer
la tecnología que hay detrás de los dispositivos que utilizan y que muchos de ellos están apoyados en
tecnologías basadas en la luz. Y que conozcan también algo sobre tecnologías que pueden mejorar el
medio ambiente y la eficiencia de las fuentes de energía y su utilización para iluminación, entre otras.

La Fundación Española de Ciencia y Tecnología (FECYT) está elaborando una Unidad Didáctica
sobre la ciencia y tecnologías de la luz, para distribuirla entre el profesorado de enseñanza primaria y
secundaria y que pueda ayudarles para introducir estos temas en los cursos que imparten.

Hay kits de óptica que se intenta que lleguen al profesorado junto con la formación continuada del
profesorado en la utilización de estos materiales y en el conocimiento de los fenómenos ópticos que
pueden explicar a los alumnos. Se están haciendo nuevos kits y otros materiales educativos, preten-
diendo que sean participativos para los alumnos.

3.- Las tecnologías ópticas están presentes en casi todas las ramas actuales de la ciencia y tecnología:
Física fundamental, comunicaciones, análisis químico, astrofísica, medicina, formación y tratamiento de
imágenes, metrología, iluminación, TV, etc. ¿Será posible que en un futuro sustituyan a la electrónica?

Si no que sustituyan, sí que trabajando juntas las tecnologías ópticas, electrónicas, informáticas y
el desarrollo de nuevos materiales sean un potencial inmenso en los avances de la ciencia y la técnica
en este siglo. Se ha dicho que el siglo XXI será el siglo de la fotónica, como el siglo XX lo fue de la
electrónica. Los avances de las tecnologías basadas en la luz han hecho que la Comisión Europea haya
declarado la Fotónica como una de las cinco técnicas claves de apoyo (key enabling technologies, KET)
para el desarrollo de la industria europea.

4.- En el campo de la iluminación hemos asistido en las últimas décadas a una sucesión de fuentes
de luz cada vez más eficaces y convenientes, siendo actualmente las de estado sólido, LEDs, las más
utilizadas. ¿Hay ya investigaciones que den lugar a nuevas fuentes de luz mejores que las actuales?

No soy experta en este tema, pero el actual desarrollo de las fuentes LED permitirá mejorar, primero
su rendimiento, y después la implantación de estas fuentes de iluminación en cada vez más lugares. La
educación de los consumidores y de las autoridades con capacidad de decisión, en el tema del ahorro
energético es muy importante y hay muchos logros conseguidos.

Otro aspecto que me gustaría mencionar es el desarrollo de fuentes alternativas de energía, concretán-
dome a las de origen solar. España ha sido pionera en el desarrollo de la tecnología para aprovechamiento
de la energía solar y ahora son otros países los están en los primeros puestos del desarrollo y aplicación
de la energía solar, no solo para iluminación sino también para producción de electricidad en general.

Se ha considerado importante a nivel de la UNESCO el aprovechar este Año Internacional de la


Luz para llevar el desarrollo a países donde no disponen de iluminación artificial. El beneficio que la
iluminación artificial supone para la humanidad, alargando las horas en que puede realizar tareas, que
a nosotros nos parecen imprescindibles, revertirá en beneficio de la educación en estos países, así
como en la disponibilidad de electricidad en hospitales y otros centros vitales.

Luces CEI nº 55 - 2015 9


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5.- ¿Está España al nivel del resto de los países desarrollados en investigación en
nuevas tecnologías ópticas? Y la industria española ¿tiene un potencial suficiente
en el desarrollo, fabricación y comercialización de productos generados por esas
tecnologías?.

España ha tenido un gran avance en las últimas décadas en la investigación en


óptica y fotónica, existen grupos de investigación punteros que son reconocidos a
nivel internacional, y cuyos investigadores participan en los comités de sociedades
internacionales, en comités de organización de congresos, al más alto nivel, son
invitados a impartir conferencias plenarias e invitadas en dichos congresos y han reci-
bido premios de investigación reconocidos internacionalmente. Hay participación de
investigadores españoles en proyectos de investigación internacionales y en comités
de agencias de financiación de la investigación.

Salvo grandes empresas a nivel internacional, las empresas en estas tecnologías


suelen ser pequeñas y medianas empresas que se están defendiendo bien en el
sector. Hay plataformas tecnológicas de apoyo a estas empresas como SECPhO,
AIDO e incluso el Comité Español de Iluminación (CEI) que me está entrevistando.

Nuestro interés para este año es mejorar la transferencia de tecnología de los


centros de investigación a las empresas y mejorar, si es posible, la inversión privada
en el sector de la tecnología de la luz, facilitando la difusión de los resultados de
investigación en este sector, para posibilitar puntos de encuentro que redundarán en
el desarrollo de una economía basada en el conocimiento. Las acciones para alcanzar
este objetivo consistirán en la elaboración de canales de distribución de información
entre los sectores científicos, tecnológicos, empresariales, y financieros. El CEI juega
un papel muy importante en estas iniciativas.

6.- Cualquier comentario que quiera añadir a este breve cuestionario.

Me gustaría, como Presidenta del Comité Español para el Año Internacional de la


Luz y de las tecnologías basadas en la luz, decir algunas palabras sobre lo que pre-
tendemos hacer desde este Comité. Intentamos fomentar la realización en España
de actividades relacionadas con este gran evento internacional con el fin de que la
sociedad sea consciente de que las tecnologías basadas en la luz tienen una gran
importancia hoy en día en numerosos ámbitos de la vida diaria, que van desde las
comunicaciones, la salud, el arte, los procesos industriales, la iluminación o la pro-
ducción de energía.

Es por ello, por lo que el Comité Español no solamente incluye a sociedades e


instituciones científicas, sino también a centros tecnológicos como los dos centros
españoles de la red europea de láseres y el sincrotrón ALBA, así como a las pla-
taformas industriales relacionadas con tecnologías de la luz. Nos honra el contar
con el Comité Español de Iluminación, representado por Joan R. Sarroca y Antonio
Corrons, desde la constitución del Comité. Con la incorporación de estas entidades
se pretende que las actividades del Año Internacional de la Luz puedan beneficiarse
de una importante colaboración y sinergia entre los diferentes agentes relacionados,
incluyendo el ámbito académico, el sector tecnológico, y el entorno industrial.

Esta iniciativa pretende subrayar la relevancia que para nuestro país tiene el cono-
cimiento global y la educación en aspectos científicos y tecnológicos relacionados
con la luz, y cómo los avances que se alcancen permitirán acometer algunos de los
grandes retos de la sociedad actual en ámbitos tan diversos como la salud, las comu-
nicaciones, la economía, el medio ambiente o el arte, así como en el avance general
de la calidad en la vida diaria.

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