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Crecimiento de la productividad

agropecuaria, el cambio en la
eficiencia y el progreso técnico
en América Latina y el Caribe
(Resumen Ejecutivo Adaptado)

Esta lectura es un resumen ejecutivo adaptado del informe escrito


por Carlos E. Ludeña para el Banco Interamericano de Desarrollo
(BID). Con esta lectura aprenderás cómo evolucionó el crecimiento
de la productividad en América Latina y el Caribe en el periodo
comprendido entre 1961 y 2007, y cómo el motor de este crecimiento
fue la introducción de nuevas tecnologías y las mejoras en eficiencia.
Por último, dos casos de estudio muestran los efectos potenciales
de las políticas agropecuarias y de los factores externos en la
productividad agropecuaria.

Introducción estructural que lleva al desarrollo industrial. Así, la


industrialización exitosa de las economías desarrolladas
La agricultura proporciona recursos a otros sectores como Estados Unidos, Japón o la Unión Europea
de la economía y, por tanto, su desarrollo es un se ha basado en el desarrollo agropecuario y en
requisito significativo para la transformación altos niveles de crecimiento de la productividad.

AGRIMONITOR
Porcentaje total anual del factor de crecimiento de la productividad agropecuaria

Países de altos ingresos


América Latina y el Caribe
Mundo
Asia del Sur
China
Oriente Medio y África del Norte
Medio y el sudeste de Asia
Economías en transición
Africa Sub-sahariana
0.5 1.0 1.5 2.0 2.5

Fuente: “Agricultural productivity growth, efficiency change and technical progress in Latin America and the
Caribbean”, Carlos E. Ludeña, BID

Por el contrario, la industrialización en otros países Crecimiento productivo en ALC


cuya política comercial y de precios fue en contra Para entender qué mueve el crecimiento de la
de su sector agropecuario, fue menos exitosa. productividad agropecuaria, se debería medir la
productividad frente a los cambios tecnológicos
El objetivo del estudio en el que se basa esta lectura y los cambios en eficiencia, que mide “si la tecnología
fue cubrir una brecha existente en la literatura sobre exi s te n te s e u s a d e f o r m a m á s e f i c i e n te
el desarrollo agropecuario de América Latina y el independientemente de si la tecnología en sí está
Caribe (ALC), y proporcionar información exhaustiva mejorando”. El crecimiento de la productividad
sobre la productividad agropecuaria de cultivos y agropecuaria en ALC (1,4% por año, media simple)
ganado para un periodo de 47 años y en 24 países está relacionado principalmente con el crecimiento
de la región. de los cambios tecnológicos (2,2%) frente a los
cambios en eficiencia, que en el periodo fueron
negativos (-0,8%). Esto quiere decir que los cambios
Crecimiento de la productividad agropecuaria en la tecnología han sido el motor del crecimiento
agropecuario en ALC más que los cambios en
En el periodo analizado, la productividad agropecuaria eficiencia, para el periodo en general.
a nivel mundial creció a una tasa media anual de
1,7%. “La productividad en los países de altos No obstante, la productividad agropecuaria
ingresos en ALC creció más rápido (2,4%) que en experimentó su mayor tasa de crecimiento en los
cualquier otra región”. La tasa de crecimiento de años 90, continuando en los 2000, y la mayoría
la productividad agropecuaria en ALC fue de las de este crecimiento estuvo relacionado con un
más altas entre las regiones en desarrollo (1,9%, crecimiento de la eficiencia que, tras tener una tasa
media ponderada), por delante de los países asiáticos negativa de crecimiento desde los años 60, pasó
y de las economías en transición. a ser positiva en los años 90. Esto en contraste con
la disminución de la eficiencia sufrida por los países
E ste crecimiento agropecuario tuvo lugar desarrollados durante los años 2000. Esto supone
principalmente en el sector ganadero y, más una señal de convergencia en los niveles de
específicamente, en el sub-sector de ganado no producción agropecuaria con los países desarrollados.
rumiante (producción porcina y avícola). La razón Más aún, el rendimiento del sector agropecuario
de esto es que la tecnología usada en estos sub- en ALC no solo fue mejor que el de otros países
sectores es más fácilmente transferible desde los en desarrollo, sino también fue bueno en comparación
países desarrollados a los países en desarrollo. con otros sectores en la región.

AGRIMONITOR
Existen vínculos estrechos entre las mejoras en la con limitaciones de tierra que crecieron al 1,5% y
eficiencia y la introducción de tecnologías que las islas caribeñas, con un crecimiento mucho menor
ahorran en gastos, entre las que se encuentran: el (0,5%). Como es obvio, las tasas de crecimiento
uso de cultivos modificados genéticamente, la más lentas pueden tener consecuencias negativas
siembra directa o el uso del sistema global de sobre la seguridad alimentaria, la reducción de la
posicionamiento (GPS) para la fertilización y cosecha. pobreza en zonas rurales y la competitividad de
En ALC, Argentina y Brasil usan estas tecnologías los productos agropecuarios en los mercados
más extensamente. mundiales, especialmente en los países que son
importadores netos de alimentos.
Crecimiento intrarregional en ALC
El crecimiento dentro de ALC ha sido heterogéneo: La heterogeneidad en el crecimiento también se
los países con abundancia de tierras (definidos puede observar en el tiempo. Por ejemplo, mientras
como aquellos con 10 o más hectáreas por trabajador) que el crecimiento de Argentina, Bolivia y Venezuela
han crecido más que los países con limitaciones fue fuerte durante el periodo analizado, Brasil y
de tierras. Esto supone que la disponibilidad de Chile bajaron su ritmo en los años 60, aunque su
tierra en ALC es de gran importancia para la crecimiento global fue fuerte. Siguiendo el patrón
productividad agropecuaria. Cinco países (Argentina, general de ALC, El Salvador, Panamá y Perú crecieron
Chile, Colombia, México y Venezuela) crecieron al lentamente en los años 70 y 80, experimentando
2% o más, en contraste a los países continentales unas fuertes tasas de crecimiento en los años 90.

Porcentaje crecimiento de la productividad agropecuaria


por país en América Latina y el Caribe, 1961-2007
4.0

3.0

2.0

1.0

-1.0
Costa Rica
Argentina
Venezuela
Colombia
México
Chile
Martinica
Guatemala
Bolivia
Bélice
Brasil
Paraguay
Bahamas
Virgen de los EEUU I.
Surinam
Nicaragua
Honduras
Perú
Barbados
Panamá
Ecuador
Uruguay
Rep. Domincana
P. Guayana
Islas Bermudas
Trinidad y Tobago
Guadalupe
Cuba
Jamaica
El Salvador
Guayana
San Vicente y las Granadas
Haití
Santa Lucía
Dominica
St. Kitts y Nevis

Nota: Los países en amarillo son los países con abundancia de tierra (más de 10 hectáreas por trabajador). Países en
verde son los países con acceso restringido.
Fuente: “Agricultural productivity growth, efficiency change and technical progress in Latin America and the
Caribbean”, Carlos E. Ludeña, BID

AGRIMONITOR
Convergencia con los Estados Unidos sectores que conforman la agricultura y la ganadería
¿Hasta qué punto está creciendo la productividad e identificar de qué manera limita las políticas el
agropecuaria de ALC en relación a los Estados desarrollo agropecuario.
Unidos? Los niveles de productividad en ALC
bajaron continuadamente entre los años 60 y 80. El análisis de datos muestra que los cultivos y el
Sin embargo, en 1970, mientras que el nivel de ganado no rumiante tuvieron las tasas de crecimiento
Productividad Total de los Factores (PTF) de Brasil más altas en todas las regiones, mientras que el
era la mitad que el de Estados Unidos, el de Argentina ganado rumiante tuvo tasas de crecimiento lentas
era un 31% más alto. Esto es una indicación de las e incluso negativas en algunas regiones como el
variaciones existentes en los niveles de productividad este y sudeste asiático. Se puede observar un
dentro de la región. En cualquier caso, hasta los patrón similar en ALC, donde los cultivos crecieron
años 90, la brecha de productividad entre ALC y de media 0,8% por año; el ganado no rumiante,
Estados Unidos aumentó. Esta brecha empezó a 2,0% al año; y el ganado rumiante, solo 0,1% al año.
reducirse en los años 90 con unas mayores tasas
de productividad y un aumento de la eficiencia, En general, la tasa de crecimiento de los cultivos
hasta alcanzar un nivel estable de aproximadamente en ALC fue “mayor que la media mundial y otras
el 60% del índice PTF de Estados Unidos. En 2007, regiones en desarrollo, aunque por debajo de las
los países con abundancia de tierras estaban economías industrializadas, las economías en
aproximadamente a un nivel de 66% de productividad, transición y China”. ALC presenta comportamientos
en comparación a los países con limitación de claramente opuestos en el caso del ganado: mientras
tierras que estaban al 57%. que el ganado no rumiante en ALC creció al segundo
nivel más alto, tan solo detrás de China, el crecimiento
del ganado rumiante fue de los más débiles.
Crecimiento de la productividad por sectores:
cultivos y ganado Como ya se ha mencionado, gran parte del
crecimiento agropecuario se puede vincular a las
Para desarrollar políticas cuyo objetivo sea mejorar transferencias de tecnologías desde los países
el crecimiento de la productividad a nivel sectorial, desarrollados. Otro factor a tener en cuenta en
es importante entender el comportamiento de los relación con la mejora de la eficiencia es el mayor

Porcentaje anual de la tasa de crecimiento de la productividad de cultivos y ganado, 1961-2001

Mundo

América Latina y el Caribe

Países industrializados

Economías en transición

China

Medio y el sudeste de Asia

Asia del Sur

Norte de África y Oriente Medio

Africa Sub-sahariana
-0.5 0 0.5 1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0
Agricultura Cultivos Rumiantes No rumiantes

Fuente: “Agricultural productivity growth, efficiency change and technical progress in Latin America and the
Caribbean”, Carlos E. Ludeña, BID

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uso del pienso procesado, lo que ha disminuido agropecuarios. El resultado de esto fue que
considerablemente el coste de la producción disminuyeron los costes de producción y el crecimiento
ganadera en general. No obstante, para el periodo de la productividad aumentó en todos los sectores
analizado, la eficiencia creció de modo negativo, agropecuarios a una media de 3,3% anual. En general,
y el crecimiento de la eficiencia en el sector ganadero la productividad agropecuaria en Brasil creció 41%
en los años 90 no compensó totalmente la pérdida entre 1961 y 2001, la productividad del ganado no
generalizada de eficiencia entre los años 60 y 80. rumiante casi se quintuplicó (442%) y la productividad
del ganado rumiante creció un 71%.
En ALC, el ganado rumiante está limitando la
productividad agropecuaria. Se podrían implementar Así, el ganado se convirtió en el motor del aumento
políticas específicas para mejorar la transferencia de la productividad agropecuaria. Una de las razones
y eficiencia tecnológica en la producción de ganado para ello fue la expansión de la producción del
vacuno y de leche. ganado no rumiante más allá de las regiones donde
se había producido tradicionalmente y la oferta de
incentivos a estas industrias por parte de los
La influencia de las reformas de políticas y los gobiernos regionales, lo que supuso un ahorro en
factores externos sobre la productividad los gastos en piensos que compensaron los gastos
añadidos de transporte.
Se han elegido dos casos que muestran cómo las
estimaciones de la L a s refo rm a s p olític a s
productividad total de los hicieron de la industria
factores pueden ser un agropecuaria el “sector más
reflejo de cómo las reformas Para entender qué mueve el dinámico en los años 90”
políticas u otros factores en Brasil. Por consiguiente,
externos, como los choques crecimiento de la este caso muestra cómo la
macroeconómicos o los fijación de precios y otras
eventos políticos, pueden productividad agropecuaria, políticas que favorecieron
afectar a la productividad. a los consumidores urbanos
se debería medir la de Brasil se convirtieron en
Brasil: Cambios en la un freno que tuvo efectos
política agropecuaria productividad frente a los negativos sobre la innovación
La política agropecuaria y productividad
brasileña, entre mediados cambios tecnológicos y los agropecuarias. La
de los años 40 y mediados liberalización del mercado
de los años 80, se basó en cambios en eficiencia y del comercio permitió que
un Programa de Precios el país fuera más innovador
Mínimos, cuyo objetivo fue a través de la compra de
reducir el riesgo de precio nuevas tecnologías (por
y ofrecer incentivos para una “mayor inversión y ejemplo, variedades de cultivos más resistentes) y
producción agropecuaria”. El resultado de este del aumento de la eficiencia de los piensos para
programa fue el control sobre el precio de más de el ganado.
40 productos agropecuarios para proteger a los
consumidores con una política de “comida barata”, Cuba: Los factores externos determinan la
que controlaba los márgenes comerciales y “permitía política agropecuaria
a la producción doméstica competir con las Siguiendo el modelo de monocultivo soviético en
importaciones subvencionadas”. los años 60, se crearon grandes explotaciones
estatales que cubrían el 70% de la tierra agropecuaria.
El resultado del programa fue que el crecimiento En aquel entonces, Cuba usaba tantos tractores y
de la productividad para la agricultura en general tanto fertilizante por hectárea como Estados Unidos.
cayó durante el periodo, con la excepción del El petróleo, los productos químicos y la maquinaria
ganado no rumiante. se obtenían de la Unión Soviética, bajo condiciones
preferentes, a cambio de azúcar.
La política agropecuaria empezó a cambiar en 1985.
Se liberalizó el comercio y disminuyó la intervención Con la caída de la Unión Soviética en 1989,
del Estado con la desregulación y eliminación del “desaparecieron 6.000 millones de dólares en
control directo sobre los precios de los productos subsidios para la isla de la noche a la mañana”.

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Entre 1989 y 1991, el PIB de Cuba se desplomó en productividad agropecuaria, y cómo las reformas
25%, “la importación de petróleo cayó en 50%, la de políticas, como los programas de tenencia de
disponibilidad de fer tilizantes y pesticidas las tierras y la autorización a vender el excedente
disminuyó un 70%, y otras importaciones bajaron de producción, pueden tener efectos positivos
en 30%”. El resultado fue que la productividad sobre la productividad.
agropecuaria cayó un 52% en todos los sectores
entre 1989 y 1992.
Implicaciones de políticas
En 1993 se llevaron a cabo una serie de reformas.
El gobierno creó la Unidad Básica de Producción Los datos sugieren la necesidad de implementar
Cooperativa (UBPC), y devolvió algunas tierras a políticas sectoriales que conlleven una “mayor
los productores y a las cooperativas, a quienes se transferencia e inversión tecnológicas en investigación
les permitió vender cualquier excedente de y desarrollo (I+D) agropecuario”, especialmente
producción en los mercados de productores. En en cuanto a la producción de ganado rumiante. Sin
2000, estas unidades ocupaban el 42% de la tierra embargo, la región solo invirtió 1,14% del PIB
cultivable y las tierras estatales descendieron de agropecuario en I+D en 2006 y el 70% de esta
75% a 33%. El resultado de estas reformas fue que inversión fue realizada por tres países (Argentina,
la productividad agropecuaria aumentó a un ritmo Brasil y México).
de 7% de media anual.
Esta falta general de inversión en I+D y el mayor
Por un lado, los niveles de productividad del enfoque en I+D de los países de ingresos altos solo
ganado no rumiante que existían antes de 1988 se aumentará la brecha con los países de ingresos
alcanzaron de nuevo en 2000, principalmente por medios y bajos. En la mayoría de casos, “los países
un uso más eficiente de las fuentes de alimentación con una inversión menor en I+D son, al mismo
alternativa en la industria porcina, ya que el Gobierno tiempo, aquellos que tienen limitaciones de tierras
adjudicaba pienso por tonelada de producción y son importadores netos de alimentos”. Esto será
porcina, y por la agricultura urbana (producción un obstáculo hacia la generación y transferencia
en pequeñas parcelas dentro de las ciudades). Sin de nuevas tecnologías que puedan mejorar la
embargo, en el caso de la industria avícola, la falta eficiencia agropecuaria y tendrá implicaciones
de pienso resultante de la caída de la importación significativas en la productividad agropecuaria, la
de pienso llevó a que las unidades de producción seguridad alimentaria y la reducción de la pobreza.
permanecieran inactivas.

Por otro lado, la producción de ganado rumiante Para evitar esto, los gobiernos deberán
nunca se recuperó de la crisis de 19 89. El fomentar el crecimiento de la productividad
desabastecimiento de petróleo supuso que ya no agropecuaria, implementando políticas generales
se usasen tractores, volviendo de nuevo a la tracción y sectoriales que formen parte de un marco
animal. El número de bueyes se había doblado en de desarrollo agropecuario que “ayude a
2000, mientras que el número de tractores disminuyó aumentar la eficiencia, la transferencia
en 40%. El resultado fue la prohibición de la venta tecnológica, la implementación de buenas
de carne vacuna y la matanza ilegal de ganado prácticas agropecuarias y que promueva el
pasó a ser una ofensa punible con prisión. acceso al crédito, oportunidades comerciales
e insumos, como pueden ser fertilizantes y
Este caso es un claro ejemplo de cómo los factores otros productos químicos”.
externos pueden afectar el crecimiento de la

Este es un resumen ejecutivo adaptado de “Agricultural productivity growth, efficiency change and
technical progress in Latin America and the Caribbean”, un Informe de Trabajo del BID escrito por Carlos
E. Ludeña, que se puede leer en su totalidad, aquí.

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