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INGENIERÍA AMBIENTAL

Calidad de las aguas

Tema 12
Calidad del agua en ríos

David Sánchez Ramos


david.sanchezramos@uclm.es

INGENIERÍA AMBIENTAL
a) Conceptos generales
b) Residuos Sólidos y contaminación
atmosférica
c) Calidad de las aguas
8. Gestión del agua
9. El agua natural
10. Contaminación de las aguas
11. Calidad del agua y su control
12. Calidad del agua en ríos
13. Contaminación de lagos, embalses y acuíferos
d) Potabilización de aguas
e) Tratamiento de aguas residuales
CALIDAD DEL AGUA EN RÍOS
AUTODEPURACIÓN
1. Introducción
2. Contaminación de ríos y autodepuración
1. Efectos de los contaminantes
2. Efectos de la contaminación en el espacio y en el
tiempo
3. Fenómenos de autodepuración
3. Modelización de la calidad del agua
1. Modelo de mezcla
2. Modelo teórico general
4. Modelización del oxígeno disuelto en ríos
1. Reacciones
2. Ecuación de Streeter-Phelps

Bibliografía principal utilizada:


Tejero et al., 2006. Introducción a la Ingeniería Sanitaria y Ambiental. Universidad de La Coruña

12. Calidad del agua en ríos

1. INTRODUCCIÓN
 Importancia de los ríos en el desarrollo de poblaciones
 Disponibilidad de agua potable → condiciona la ubicación de los
primeros asentamientos humanos
 Vertido de aguas residuales → se aprovecha la corriente de los ríos
 Proceso de degradación de las riberas (eliminación de vegetación,
acumulación de residuos…) y contaminación de las aguas
Tendencia actual de
restauración ambiental
(nuevos valores ambientales) o
revalorización de ríos (mejoras
urbanas) → ríos como
elementos articuladores del
territorio con grandes valores
ambientales, paisajísticos y
socioeconómicos
12. Calidad del agua en ríos

1. INTRODUCCIÓN
 Saneamiento de aguas residuales
 Inicialmente, consistía en recoger las aguas residuales (redes de
alcantarillado) y alejarlas de la población → problemas de
contaminación en las masas de agua receptoras
 Apenas importaba los efectos en las masas de agua receptoras y su
capacidad de asimilación de la carga contaminante
 Actualmente: visión más global del problema, abordado con
sistemas integrados de saneamiento → elementos considerados:
 Cauces naturales (medio receptor)
 Vertidos puntuales: estaciones depuradoras de
aguas residuales urbanas o industriales, aguas
sin depurar…
 Fuentes difusas: escorrentía urbana,
escorrentía agrícola (fertilizantes, pesticidas…)

Complejidad del problema a resolver

12. Calidad del agua en ríos

2. CONTAMINACIÓN DE RÍOS
 Vertidos contaminantes en ríos:
 Los vertidos de aguas residuales suponen la entrada de materia
orgánica, inorgánica y microorganismos en el río
 Los ríos tienen cierta capacidad de asimilación de contaminantes
antes de que sean apreciables efectos nega+vos → mayor
capacidad en ríos:
 Caudalosos
 Rápidos
 Bien conservados

Una cantidad excesiva de cualquier


tipo de contaminante produce daños
a todo el sistema
12. Calidad del agua en ríos

2. CONTAMINACIÓN DE RÍOS
 Fenómenos físicos en los vertidos contaminantes:
 Decantación: algunos elementos se depositan en el fondo del río
por su densidad (mayor que el agua) y tamaño (no pueden ser
arrastrados por la corriente) → sólidos decantables (orgánicos o
inorgánicos)
 Suspensión: otros elementos se mantienen suspendidos en la
columna de agua por la corriente y por tener una densidad similar a
la del agua → sólidos en suspensión (orgánicos o inorgánicos)
 Flotación: otros elementos flotan en la superficie del agua por
tener una densidad menor a la del agua, y suelen concentrarse por
agrupación → sólidos flotantes, grasas y detergentes

12. Calidad del agua en ríos

2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Sólidos en suspensión
 Precipitan en el fondo o se depositan en las orillas (sedimentos)
 Los fangos con mucha materia orgánica demandan OD → el fango
entra en anaerobiosis, produciéndose gases (metano, sulfúrico)
→ causan burbujeo y olores en las aguas del río
 Los sólidos en suspensión aumentan la turbidez de las aguas y
pueden dañar las branquias de los peces; al precipitar en el fondo
pueden cubrir las zonas de desove y arrasar todo el bentos
 Si hay lodos apreciables a simple vista, se crean condiciones
desagradables que impiden la utilización del río para recreo
 Cuando desaparecen las condiciones que permiten
la sedimentación se puede producir una
resuspensión → vuelve a incorporar al agua
contaminación, que puede ser de magnitud superior
a la original por el fenómeno de acumulación
12. Calidad del agua en ríos

2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Sólidos y líquidos flotantes
 Comprenden aceites, grasas, espumas, materiales que flotan en la
superficie y residuos sólidos gruesos
 Dan al río un aspecto desagradable y pueden impedir el paso de luz
a través del agua, afectando el crecimiento de las plantas
 Si hay residuos en las riberas aparecen ratas e insectos → vectores
de transmisión de enfermedades

12. Calidad del agua en ríos

2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Sólidos y líquidos flotantes
 Acciones específicas de las grasas en las corrientes son:
 Interfieren la reaireación natural
 Son tóxicas para la vida acuática
 Crean un peligro de incendio, cuando están presentes en el agua
superficial en grandes cantidades
 Destruyen la vegetación a lo largo de los cauces → erosión
 Hacen que no se pueda utilizar el agua para la alimentación de
calderas o refrigeración
 Causan problemas en los tratamientos de aguas potables, dando
sabor, olor y produciendo el atascamiento rápido de los filtros de
arena
 Crean una película de aspecto desagradable en la superficie del agua
de uso recreativo → desciende su valor potencial
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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Materia orgánica
 Provoca el consumo de oxígeno disuelto en el agua, creando olores
y gustos desagradables, sobre todo en condiciones sépticas
 El déficit de oxígeno causado indirectamente por la MO se
considera el factor más importante en la contaminación de ríos
 Los peces y la mayor parte de la vida acuática se asfixia por falta de
oxígeno → la concentración de OD (junto a otras condiciones)
determina el tipo y cantidad de peces que pueden habitar el río
 Algunas especies de peces no pueden sobrevivir en aguas con OD < 3
ppm, mientras que otras especies pueden no verse afectadas. La carpa
es capaz de sobrevivir en aguas con sólo 1 ppm de OD
 Algunos productos químicos orgánicos, como los fenoles, afectan
el gusto de los abastecimientos de aguas

12. Calidad del agua en ríos

2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Sales inorgánicas
 Presentes en el agua de forma natural, en aumento desde el
nacimiento a la desembocadura del río (impurificación natural)
 La ausencia total de sales produce agua corrosiva y/o sin gusto
 Los vertidos (especialmente industriales) aumentan la
concentración de sales

 Una concentración alta de sales


endurece el agua → puede provocar
incrustaciones en los sistemas de
distribución de agua
 Las sales inorgánicas de N y P
producen eutrofización → algas
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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Ácidos y álcalis
 pH natural del agua: 6-9
 Vertidos industriales: pH extremos por acidez (hasta 2) o
alcalinidad (hasta 11)
 La mayoría de organismos son sensibles a los cambios en el pH →
rango de pH válido para la vida piscícola: 4,5-9,5
Vertidos industriales
Vida piscícola
Agua natural

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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Contaminación térmica
 Los vertidos de aguas residuales (especialmente industriales)
suelen verter agua a elevada temperatura
 Una industria puede incrementar de tal forma la temperatura del
agua que una industria próxima, río abajo, no pueda utilizarla
 El agua caliente tiene una menor densidad
que la fría → se produce una estratificación
en la columna de agua, haciendo que la
mayor parte de los peces se retiren a la
zona profunda de la corriente
 La concentración de OD disminuye con el
aumento de la Tª → la vida acuá+ca sufre y
se produce un incremento de la acción
bacteriana a altas Tª, acelerando la
disminución del OD en el río
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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Color
 Indicador de contaminación
 Interfiere en la transmisión de luz solar en la corriente → puede
disminuir la acción fotosintética
 Cuando es apreciable el color en el agua, se produce rápidamente
la protesta pública (propiedad organoléptica)
 Las plantas de tratamiento municipales e industriales tienen una
gran dificultad y poco éxito para eliminar el color del agua bruta

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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Productos químicos tóxicos
 Muchos de estos productos no son eliminados en las plantas de
tratamiento y pueden tener un efecto acumulativo en el sistema
biológico
 Casi todas las sales, algunas incluso en bajas concentraciones,
pueden ser tóxicas para la vida acuática
 Los cloruros son tóxicos para peces de agua dulce en concentraciones
de 400 ppm
 Ciertas materias tóxicas vertidas a ríos accidentalmente o
intermitentemente pueden pasar desapercibidas y, sin embargo,
pueden impedir la vida
 Drenajes de aguas pluviales sobre ríos → pueden aportar
contaminación por derrames accidentales o imprudentes en un
proceso industrial (p.e., el vertido de las aguas de lavado de
tanques de transporte de productos químicos)
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2.1. EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES


 Microorganismos
 Existen de forma natural en las masas de agua, pero los vertidos
aportan otros tipos y concentraciones, alterando la composición
natural
 Aparecen en las aguas residuales urbanas, ganaderas, mataderos,
industrias de conservas vegetales y de frutas → contaminación
bacteriológica
 Los microorganismos se podrían clasificar en dos grupos generales:
 Microorganismos que contribuyen a la degradación de la materia
orgánica de los residuos orgánicos
 Microorganismos que son patógenos para el hombre

 Materias radiactivas
 Las características biológicas e hidrológicas de una corriente tienen
una profunda influencia en la asimilación de la radiactividad

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2.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN


EN EL ESPACIO Y EN EL TIEMPO
 Efectos de los contaminantes en el espacio y en el tiempo
 Los distintos tipos de contaminantes pueden tener diferentes
efectos en el espacio y en el tiempo
 Contaminantes de efecto inmediato: fenómenos que aparecen en
el momento en que el agua residual es vertida al medio, debidos a
los fenómenos de mezcla y dilución
 Superada una concentración umbral se produce el efecto negativo. Es
el caso de la toxicidad aguda
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2.2. EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN


EN EL ESPACIO Y EN EL TIEMPO
 Contaminantes de efecto diferido en el espacio: los efectos del
vertido se ven aguas abajo en el río, lejos del lugar en el que se
produjo
 La MO provoca un descenso de los niveles de OD agua abajo

 Contaminantes de efecto diferido en el


tiempo: el efecto no se produce de forma
inmediata, sino que está sujeto a
fenómenos de acumulación y a la aparición
de ciertas condiciones en el medio
acuático, que pueden ser interanuales
 Los nutrientes en determinados tipos de
masas de agua pueden llegar a producir
fenómenos de eutrofización
 Fenómeno de toxicidad crónica, que puede
llevar asociados fenómenos de
bioacumulación

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2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Fenómenos de autodepuración según contaminantes:
 Una vez la contaminación ha llegado al
sistema fluvial se comienza a producir
un fenómeno de autodepuración
 Intervienen principios físicos
(sedimentación, flotación y
transporte), químicos y biológicos
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2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Elementos flotantes o productos tensioactivos → van quedando
retenidos por la vegetación y el propio terreno de las orillas
 Los remansos colaboran en esta acción
 La superficie del agua va quedando liberada de elementos extraños
con el avance del río

 Elementos pesados → dependiendo de su densidad y de la


corriente de agua van quedando depositados en el fondo del
cauce
 Mayor retención en zonas remansadas, menor en zonas de rápidos
 A medida que el río discurre las partículas sedimentables van
desapareciendo

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2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Microorganismos existentes en las aguas o incorporados por los
vertidos (bacterias, algas, protozoos, hongos, rotíferos, insectos)
 Utilizan la materia orgánica existente en las aguas, metabolizándola
y transformándola en materia viva, o bien coagulando las partículas
más gruesas, pudiendo de esta forma sedimentarse parte de la
materia en suspensión
 Principales elementos que forman parte de los microorganismos, y
que están presentes en la materia orgánica de los vertidos → C, H,
O, N, P, S, Na, K (y otros en menor cantidad)
 Los compuestos orgánicos por acción de los microorganismos
aerobios, anaerobios y facultativos tienden hacia su mineralización

 Componentes ácidos y básicos de los vertidos → se neutralizan


en la homogeneización producida por el río
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2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Zonas de influencia de los vertidos contaminantes: los
parámetros indicadores de contaminación varían en el transcurso
de una corriente de agua debido a la autodepuración

12. Calidad del agua en ríos

2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Zonas de influencia de los vertidos contaminantes
 Zona de degradación
 Zona inmediata a la incorporación de las aguas contaminadas al río
 Mayores concentraciones de contaminantes
 Desaparecen peces y algas; en el fango aparecen gusanos tubifícedos,
hongos y protozoos ciliados
 Es posible la existencia de peces que necesitan poco oxígeno y se
alimentan de materia orgánica

 Zona séptica (o de descomposición activa):


 Niveles mínimos de OD (puede llegar a desaparecer)
 No viven peces, y los organismos encargados de la descomposición
orgánica trabajan activamente
 Pueden desprenderse gases (metano, hidrógeno, nitrógeno, ácido
sulfhídrico y otros de mal olor)
 Pueden aparecer espumas en la superficie
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2.3. FENÓMENOS DE AUTODEPURACIÓN


 Zonas de influencia de los vertidos contaminantes
 Zona de recuperación:
 Aumento del oxígeno, agua más clara
 Reaparición de la vida acuática macroscópica, disminución de hongos y
aparición de algas
 Aparecen peces resistentes
 Es posible encontrar nitratos, sulfatos, fosfatos y carbonatos

 Zona de agua limpia:


 Condiciones de corriente natural
 OD cercano a saturación
 Peces útiles para la pesca
 Pueden quedar bacterias patógenas resistentes y compuestos
metálicos no alterados por los procesos bioquímicos existentes

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3. MODELIZACIÓN DE LA
CALIDAD DEL AGUA
 Modelos de calidad de agua
 Permiten estudiar la evolución de los contaminantes a partir de un
punto de vertido
 Facilitan la comprensión de los mecanismos e interacciones que se
producen en los diferentes tipos de sistemas acuáticos, mediante
una formulación y una comprobación de hipótesis causa-efecto que
relacionan las entradas de agua residual y la calidad del agua
resultante
 Aportan unas bases racionales para tomar decisiones de control de
la calidad de aguas (herramientas de gestión del agua)
 Modelos → simplificación de la realidad, se simulan aquellos
aspectos considerados importantes (se omiten los que no tienen
relevancia para los objetivos buscados)
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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Modelo de mezcla → la evolución de la contaminación aportada
por un vertido en un curso de agua se modeliza planteando una
ecuación de balance de masas
 Hipótesis: se supone que el río es homogéneo en toda la sección en
la que se produce el vertido, tanto lateral como verticalmente
 Las variables de calidad de agua también
se comportan de forma homogénea en la
sección
 Mezcla completa e instantánea en toda
la sección a partir del punto en el cual se
introduce el agua contaminada en el río
 En realidad, la homogeneización se
produciría poca distancia aguas abajo del
punto de vertido, aunque dependerá de
las características hidráulicas del río

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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Distancia desde el punto de vertido en la que se produce la
mezcla completa (Yotsukura, 1968):
 Si el vertido se realiza desde una ribera:

 Si el vertido se realiza en la mitad de la corriente:

 Lm = distancia desde la fuente hasta la zona de la masa de agua en la


que se produce la mezcla completa de la descarga (m)
 U = velocidad media en el tramo (m/s)
 B = anchura media en el tramo (m)
 H = profundidad media de la corriente (m)
Al realizar un muestreo para conocer el efecto de un vertido sobre la
corriente, la toma debe hacerse a una distancia adecuada aguas abajo, con el
fin de considerar correctamente el efecto de dilución sobre los contaminantes
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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Mezcla inicial
 Balance de masas en una corriente con un solo vertido (asumiendo
las hipótesis anteriores):
Masa en la corriente antes del vertido + masa añadida por el vertido =
masa que transporta la corriente aguas abajo del vertido
QR · CR + Qv · Cv = (QR + Qv) · Cm
Cm = (QR · CR + Qv · Cv) / (QR + Qv)

 QR = caudal circulante por el río aguas arriba del punto de vertido


(m3/s)
 CR = concentración del parámetro indicador de contaminación (mg/l)
 Qv = caudal del vertido (m3/s)
 Cv = concentración del parámetro indicador de contaminación (mg/l)
 Cm = concentración final de la corriente aguas abajo del vertido (mg/l)

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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Evolución de los contaminantes a partir del punto de vertido
 Variará en función de sus propias características y de la capacidad
de asimilación del medio
 Tipos de contaminantes o sustancias: conservativas y reactivas
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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Evolución de los contaminantes a partir del punto de vertido
 Sustancias conservativas:
 Su concentración no varía por procesos químicos o bioquímicos,
únicamente como consecuencia del transporte, la dilución o la
aportación a través de nuevos vertidos
 Ejemplos: sólidos disueltos totales, cloruros y ciertos metales que a
veces pueden presentarse en forma disuelta
 Análisis simplificado → se considera que las entradas de caudal y
contaminación se producen sólo a través de afluentes y de vertidos
(constantes en el tiempo) y que no se produce entrada de agua
subterránea a lo largo del cauce
 Al no producirse reacciones, el fenómeno puede estudiarse mediante
procesos de mezcla y dilución, asociados al fenómeno de transporte
definido por la hidráulica del río

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3.1. MODELO DE MEZCLA


 Evolución de los contaminantes a partir del punto de vertido
 Sustancias no conservativas o reactivas:
 Sufren diversos tipos de reacciones que producen su
transformación: sedimentación de partículas en la
columna de agua, reacciones químicas, degradación
bacteriana, disminución de la radiactividad
 Estas reacciones se describen a través de tasas de
crecimiento o desaparición propias, no pueden
describirse solamente mediante simples balances de
masas por modelo de mezcla
 Estas tasas van a determinar el tipo de modelo a
utilizar y el orden de magnitud de la unidad de tiempo
con la que se estudiarán los fenómenos de evolución
de la contaminación
 La variación de la concentración de una sustancia no
conservativa a lo largo del río o en función del
tiempo de circulación del agua en el cauce, bajo un
modelo de tasa de reacción constante, adopta la
forma de una curva exponencial decreciente
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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General (MTG)
 Los ríos se caracterizan por su comportamiento fundamentalmente
longitudinal → los fenómenos transversales no tienen importancia
 Esta hipótesis implica despreciar fenómenos locales como los que se
dan en las proximidades de los vertidos
 Aceptando la hipótesis de que un
río puede ser descrito estudiando
solamente su eje longitudinal, la
variación según su eje puede
simularse como un conjunto de
elementos en serie, con
características homogéneas en
cada uno de ellos

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General (MTG)
 Aplicando las hipótesis de mezcla completa e instantánea en cada
elemento, puede considerarse cada bloque, elemento o depósito,
como un reactor de mezcla completa
 Entre los depósitos se puede establecer una circulación del agua en
cascada
 Para poder definir un río
longitudinalmente debe
conocerse su caudal (en todos
los puntos y en cualquier
instante), sus secciones
transversales (en cualquier
punto) y su velocidad media
(que puede obtenerse de los
datos anteriores)
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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Balance de masas
 En cada elemento de longitud Δx habrá posibles entradas, salidas, fuentes
(F) y sumideros (S) de caudal y masa, pudiendo realizarse un balance de
masas y de caudales:
 V = volumen del elemento
 A = área de la sección transversal del
elemento aguas arriba
 Δx = longitud del elemento
 Q = caudal entrante
 ΔQ = incremento de caudal dentro
del elemento
 C = concentración del parámetro
indicador de contaminación
 ΔC = incremento de la concentración
del parámetro indicador
 E = coeficiente de dispersión en la
sección transversal aguas arriba del
elemento
 ΔE = incremento del valor del
coeficiente de dispersión en la
sección aguas abajo del elemento

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Variación o evolución de una sustancia (carga contaminante) en
una masa de agua o en el elemento de control → depende de
tres factores:
 Transporte (o advección): movimiento de la sustancia como
consecuencia del movimiento del agua que la contiene
 Dispersión: movimiento de la sustancia por sí misma con
movimiento neto del agua nulo
 Reacción o transformación: incremento o disminución de masa
del contaminante debido a la reacción de dicho contaminante por
sus propias características o por la interacción con su entorno
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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General → expresión matemática que permite
simular la acción de estos factores sobre la contaminación en el
espacio y en el tiempo
 Calcula la variación de masa (balance de masas) que se produce en
cada uno de los términos en un intervalo de tiempo Δt

 Variación por transporte o adveccion:


Q · C · Δt − (Q + ΔQ) · (C + ΔC) · Δt = V · ΔC
masa que entra - masa que sale = variación de masa en el elemento

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Variación por dispersión o difusión:
 No está inducido por el movimiento del agua
 Se produce en las dos caras del elemento de control
 El efecto dispersivo es proporcional a la superficie sobre la que
actúa y al gradiente de concentración → la concentración +ende a
equilibrarse
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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Variación por dispersión o difusión:
 Si el gradiente es negativo (disminuye la concentración), lo que
entra por difusión al elemento por su cara de aguas arriba es
posi+vo → el signo en el balance de masas será nega+vo:
E = coeficiente de dispersión en la
sección transversal aguas arriba
del elemento → unidades: [L2/T]

 Aguas abajo (en la cara


A+ΔA) la variación por el
efecto dispersivo es:

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3.2. MODELO
TEÓRICO GENERAL
12. Calidad del agua en ríos

3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Variación por reacción o degradación:
 En el interior del elemento de control se produce una variación de
la masa de la sustancia por procesos de reacción o degradación:

 V: volumen del elemento de control (V = A · Δx)


 Suponiendo que la variación del contaminante debida a la reacción
es función de su concentración se podrá sustituir dC/dt por R(C)
R(C) · A · Δx · Δt

 Variación por fuentes o sumideros:


 Representan extracciones o aportaciones externas, que pueden ser
tanto de masa como de caudal
Σ(F + S) · Δt

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General → desarrollo matemá+co
 Considerando la suma de las variaciones parciales que se producen
por cada uno de los factores y poniendo la variación de la
concentración en el elemento como:

 se llega a la siguiente expresión general:


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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General → desarrollo matemá+co
 Desarrollando, eliminando términos iguales y eliminando
infinitésimos de orden superior:

 Dividiendo por (A·Δx·Δt), teniendo en cuenta que A·Δx = V (volumen


del elemento), y agrupando desarrollos de derivadas se obtiene, en
el límite, la ecuación diferencial de segundo orden:

 Datos necesarios: modelo hidráulico del río (caudales, secciones),


valores de las fuentes o sumideros de contaminación, coeficientes
de dispersión y tasas o parámetros de las reacciones

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Modelo Teórico General → desarrollo matemá+co
 Se ha realizado una fuerte simplificación al definir el río como un
sistema unidimensional → de forma más realista el río vendría
definido por un modelo tridimensional
 La estructura de la Ecuación General de Balance de Masas sería
válida, pero extendida al resto de las dimensiones → la complejidad
matemática se amplía enormemente:
12. Calidad del agua en ríos

3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Simplificaciones del Modelo Teórico General → la ecuación del
MTG se puede simplificar realizando diversas hipótesis:
 Considerando que en el elemento de control no existe variación de
caudal ni de área de la sección transversal:

 Si el contaminante es no reactivo:

 Si en el elemento de control no hay fuentes o sumideros:

 Si se desprecia el fenómeno de dispersión, y se considera un flujo


pistón perfecto: E = 0
 Si se considera estado estacionario:

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3.2. MODELO TEÓRICO GENERAL


 Simplificaciones del Modelo Teórico General
 Ecuación del Balance de Masas realizando todas las simplificaciones
menos la del término reactivo:

 Hipótesis:
 Estado estacionario
 En el elemento de control no existe variación de caudal ni de área de la
sección transversal
 No hay fuentes o sumideros
 Se desprecia el fenómeno de dispersión, considerando un flujo pistón
perfecto
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4. MODELIZACIÓN DEL
OXÍGENO DISUELTO EN RÍOS
 Oxígeno Disuelto
 La elección de un criterio para la caracterizar la contaminación de
un río es difícil, ya que son muy variados los efectos que producen
los diferentes tipos de contaminantes sobre las aguas
 La contaminación debida a la materia orgánica suele ser la que
produce un efecto más significativo sobre el sistema acuático
 Fuerte demanda de OD para la oxidación de la materia orgánica o
inorgánica, en la columna de agua y en los sedimentos → graves
problemas en todo el ecosistema acuático
 La cantidad de OD es la variable fundamental a medir para determinar
el grado de contaminación por MO biodegradable de un río (DBO)
 Bajas concentraciones de OD producen desajustes en el ecosistema,
mortalidad de peces, olores y otros efectos estéticos desagradables
→ el OD se considera un parámetro fundamental de calidad del
agua

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4. MODELIZACIÓN DEL
OXÍGENO DISUELTO EN RÍOS
 Modelo simplificado de Oxígeno Disuelto
 Los primeros trabajos sobre el OD en ríos se desarrollaron entre los
años 1870 y 1900
 Estudios en el río Ohio (1914-1916) → permitieron la realización del
fundamental trabajo de Streeter y Phelps sobre la modelización
matemática del OD
 Incluía la aplicación de un sencilla formulación matemática de los
principales procesos asociados con el OD en un río, aplicando la
ecuación del MTG para estudiar la evolución del OD en una corriente
de agua sometida a vertidos
 Simplificaciones:
 En el elemento de control hay caudal constante
 Estado estacionario (caudales naturales y vertidos constantes)
 Dispersión despreciable (río no sometido a mareas)
 No hay sumideros ni fuentes
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4. MODELIZACIÓN DEL
OXÍGENO DISUELTO EN RÍOS
 Modelo simplificado de Oxígeno Disuelto
 Ecuación simplificada del MTG:

 Esta formulación del MTG requiere conocer la expresión del término


reactivo (creación y consumo de OD en el elemento de control)
 Streeter y Phelps sólo consideraron dos términos:
 La oxidación de MO biodegradable como consumidor de OD (primera
reacción)
 La reaireación de la corriente a través de la superficie de contacto aire-
agua, como única fuente de aporte de OD (segunda reacción)

12. Calidad del agua en ríos

4.1. REACCIONES
 Oxidación de materia orgánica biodegradable
 La oxidación bioquímica es un proceso lento y teóricamente tarda
un tiempo infinito en completarse
 Tras 20 días la oxidación se ha completado en un 95%-99%; en 5
días, en un 60-70%

 La curva de DBO ejercida (O2


consumido) puede definirse
de forma aproximada
considerando que la
pendiente es proporcional en
cada instante a la distancia de
la curva a la asíntota:
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4.1. REACCIONES
 Oxidación de materia orgánica biodegradable
 DBO remanente en el tiempo (L):

 Integrando esta ecuación:

 La cantidad de DBO remanente en un instante t es:


 Y la cantidad de DBO ejercida en un instante t será:

12. Calidad del agua en ríos

4.1. REACCIONES
 Aporte de oxígeno a través de la reaireación superficial
 Una de las principales formas de aporte de OD a una masa de agua
es a través de su superficie, tomando oxígeno del aire
 Principales factores que afectan al fenómeno:
 Temperatura
 Presión
 Déficit inicial
 Salinidad del agua
 Superficie de contacto
 Presencia de tensoactivos
 Agitación → consigue un contacto más estrecho entre aire y agua,
además aumenta extraordinariamente la superficie de contacto entre
ambos, incrementándose la velocidad a la que el oxígeno se disuelve
(puntos de mayor agitación en ríos: rápidos y pequeñas cascadas)
12. Calidad del agua en ríos

4.1. REACCIONES
 Aporte de oxígeno a través de la reaireación superficial
 La reaireación tiende a equilibrar la concentración de OD de la
masa de agua con su valor de saturación
 Lo normal es encontrar en el río
valores de OD por debajo del de
saturación; la entrada de oxígeno
desde la atmósfera es continua
 En ocasiones, debido a la producción
de OD por las algas, los ríos y
corrientes pueden llegar a estar
sobresaturados → la masa de agua
cede oxígeno a la atmósfera

12. Calidad del agua en ríos

4.1. REACCIONES
 Aporte de oxígeno a través de la reaireación superficial
 La entrada de OD a la masa de agua se puede representar
mediante una ley de cinética de primer orden → el aporte de
oxígeno por unidad de tiempo es proporcional al déficit de oxígeno
respecto al valor de saturación:

 D: déficit de oxígeno
 K2: tasa o coeficiente de reaireación
 ODsat: concentración de oxígeno en
saturación
12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Ecuación de Streeter-Phelps
 Parte de la ecuación del MTG con las hipótesis simplificativas,
particularizando la notación para el oxígeno disuelto (OD):

 Aplicando las expresiones de los 2 términos reactivos (consumo de


OD por degradación bioquímica de MO y aporte de OD por
reaireación superficial), la ecuación de Streeter-Phelps resulta:

12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Situación crítica tras un vertido
 La curva que se obtiene representando la ecuación de Streeter-
Phelps representa la disminución y posterior recuperación del OD
en ríos
 La degradación bioquímica comienza
inmediatamente después del vertido
 La reaireación es proporcional al déficit
de OD → su velocidad de aporte de
oxígeno va aumentando conforme el
déficit va creciendo
 Se alcanza un punto (punto crítico) en el
que la tasa de consumo de OD se iguala
a la tasa de reaireación atmosférica → la
curva alcanza su mínimo
 A partir del punto crítico la curva
empieza a recuperarse, hasta llegar a un
punto en el que el río no muestra efecto
alguno por causa del vertido
12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Situación crítica tras un vertido
 Distancia crítica → distancia entre el punto de ver+do y el punto
con un mínimo OD (punto crítico)

 Déficit crítico: máxima diferencia entre el OD que puede tener una


masa de agua y el que tiene en el punto crítico

El déficit crí+co es importante desde el punto de vista técnico → las


normas de calidad de aguas imponen unos determinados niveles mínimos
de OD para las aguas de los ríos, en función de los objetivos de calidad

12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Tasas de reacción
 Las tasas de las 2 reacciones consideradas (K1 y K2) son valores
experimentales que se obtienen por medidas de laboratorio o in
situ
 La tasa de desoxigenación por oxidación de MO biodegradable (K1)
depende de la temperatura y de las características biológicas,
físicas y químicas de la MO y del medio en el que se realice la
degradación
 Los valores de K1 varían con el tipo de agua y con el grado de
depuración del agua residual
12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Tasas de reacción
 K2: coeficiente global de transferencia de oxígeno o tasa de
reaireación u oxigenación → dimensiones: [T]-1
 A mayor diferencia entre ODsat y OD (mayor déficit), mayor
velocidad de transferencia de O2 de la fase gaseosa a la líquida
 La presencia de agentes tensioactivos tiene un efecto importante
en la transferencia de oxígeno → afecta tanto a la película
superficial de la interfase como a la relación A/V, afectando a la K2
 Difícil estimación del valor de K2 → se recurre a fórmulas
empíricas, normalmente con la estructura:
U = velocidad media
H = profundidad media o calado
a, b, c = parámetros cuyos valores varían según
diferentes autores → rangos habituales:
a: 0.50 - 1.00
b: 0.85 - 1.85
c: 2.53 - 9.45

12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Tasas de reacción
 Fórmula de Churchill, Elmore y Buchingam (1962) → basada en el
conjunto de medidas probablemente más completo y preciso
disponible en la fecha en la que realizaron su estudio

 Fórmula de Owens, Edwards y Gibbs (1964) → para corrientes con


velocidades de hasta 1,5 m/s y calados hasta de 3,35 m

 Fórmula de Langbien y Durum (1967)


 K220 = tasa de reaireación a 20 ºC
 u = velocidad media (m/s)
 d = calado medio (m)
12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Tasas de reacción
 El rango de variación de la constante de reaireación es muy grande
→ valores de K2 en la literatura entre 0 y 100 d-1
 Tchobanoglous y Schroeder (1987) aportan los siguientes valores
de K2 en función del tipo de medio acuático:

12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Influencia de la temperatura en las tasas de reacción
 El análisis de Streeter-Phelps es útil para determinar las
condiciones más desfavorables que producen el valor más alto del
déficit de OD (déficit crítico)
 Estas condiciones suelen darse en épocas de caudal mínimo
(sequía o época de estiaje) → las altas temperaturas disminuyen el
valor de la concentración de saturación de OD y aumentan la
actividad biológica de los organismos → aumenta la tasa de
oxidación de la MO (K1)
 Factor de autodepuración f (Fair, 1939):

 La variación de las tasas de reacción con la temperatura viene


expresada por la ecuación de Van Hoff-Arrhenius:
KT = K20 · Θ(T-20)
12. Calidad del agua en ríos

4.2. ECUACIÓN DE STREETER-PHELPS


 Influencia de la temperatura en las tasas de reacción
 K1 → el coeficiente de temperatura Θ varía entre 1,010 y 1,060;
normalmente se utiliza el valor de 1,047
 Un valor de Θ = 1,047 indica
que la velocidad de oxidación
aumenta un 4,7% por cada
grado de temperatura
 Debido a que la relación es
exponencial, un aumento de
temperatura de 10 ºC supone
un incremento de la velocidad
de reacción de 1,584 veces

 K2 → suele considerarse un valor de Θ = 1,0238


 La Tª afecta tanto al coeficiente de reaireación K2, como al valor de
la concentración del OD en saturación