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El flujo multifásico es definido como, el flujo simultaneo de numerosas fases, siendo el flujo

bifásico el caso mas simple. Las mezclas de gas y líquido son transportadas a grandes distancias
lo que ocasiona caídas de presión que influyen en el diseño del sistema. La precisión del
cálculo de la caída de presión es muy importante en la industria del petróleo. Las caídas de
presión en el flujo multifásico son diferentes al de una sola fase, ya que en la mayoría de los
casos existe una interface, el gas se desliza dejando atrás el líquido lo que ocasiona superficies
de diferentes tipos de rigidez, dependiendo del patrón de flujo. Cada fase fluye a través de un
área más pequeña, provocando grandes caídas de presión comparado con el flujo en una sola
fase. las variables mas importantes manejadas en este estudio son: flujo volumétrico de gas y
liquido, propiedades físicas de las fases, diámetro e inclinación de la tubería, presión de
operación, caída de presión y régimen de flujo.

ECUACIONES FUNDAMENTALES

La ecuación general que gobierna el flujo de fluidos a través de una tubería, se obtiene a partir
de un balance macroscópico de la energía asociada a la unidad de masa de un fluido, que pasa
a través de un elemento aislado del sistema.
El flujo multifásico en tuberías es definido como el movimiento concurrente de gases
libres y líquidos en las tuberías o ductos, los cuales pueden existir dentro de la tubería en
una mezcla homogénea, en baches de líquido con gas empujándolo, o pueden ir viajando
paralelamente uno con otro, entre otras combinaciones que se pueden presentar.
La existencia del flujo multifásico y problemas asociados con ello, se han reconocido
desde 1797, y desde entonces han sido presentadas numerosas correlaciones y ecuaciones
para el flujo multifásico en tuberías verticales y horizontales; sin embargo, las
contribuciones más significativas fueron hechas a partir de 1945.
La aplicación de las correlaciones de flujo multifásico para predecir las pérdidas de
presión en la tubería son extremadamente importantes en la industria del petróleo. Para
cada caída de presión se requiere calcular las propiedades de los fluidos, y su influencia en
la determinación de un modelo que represente el comportamiento de flujo de un ducto o un
pozo.
El flujo multifásico involucra un gran número de variables, entre las cuales se
encuentran los gastos de flujo, las propiedades físicas, los diámetros y ángulos de
inclinación de las tuberías. El problema se complica a causa de la presencia de muchos
procesos como el deslizamiento entre fases, los patrones de flujo, el movimiento en la
interfase del gas-líquido y la posible transferencia de calor y masa.
Algunas de las aplicaciones más importantes del cálculo de las caídas de presión en la
tubería son:
• Minimizar las pérdidas de energía en el flujo de fluidos del pozo a la superficie.
• Determinar el diámetro apropiado de la tubería de producción.
• Obtener el diseño apropiado de las instalaciones del sistema artificial de producción.
• Determinar el diámetro y longitud adecuado de la tubería horizontal que transporta
los fluidos de la cabeza del pozo a la batería de separación.
En la industria petrolera determinar las características del flujo multifásico en tuberías
es de gran importancia, ya que podrían suceder accidentes o problemas múltiples asociados
a un mal cálculo.
El objetivo de esta tesis es proporcionar los conceptos básicos y discusión de las
variables que afectan el flujo multifásico en tuberías, por lo que es de vital importancia
determinar las propiedades de los fluidos dentro de la tubería; mostrar información sobre
las correlaciones más usadas para el cálculo de las caídas de presión en tuberías verticales,
horizontales e inclinadas así como el flujo por estranguladores.