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Historia de la psicologia experimental Edwin G. Boring 30 Orientaciéa respecto a la iglesia, al mismo tiempo que gener6 mayor insatis- faccién! Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como-una de las razones de la nueva época. Fue tanto un efecto como*una causa de los tiempos, cambiantes; fue.parte. de la:nuevae erudicién. LOS COMIENZOS.DE.LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general,:que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo-XVII, ya queen este siglo se-Hevaron a-cabo los notables trabajos de Kepler, Galileo y Newton, asi como ‘otras con- tribuciones importantes a los nuevos conocimientos: Copérnico (1473-1543) prepar6 el camino. Present6 la teoria heliocéntrica (1543) como una hipétesis sin evidencia ni prueba, pero discutié claramente sus posibilidades. Kepler (1571-1630) presenté las tres leyes de losmovimientos de los planetas, entre 1609-y 1619: a) los planetas tienen orbitas elip- ticas y el Sol esté.en uno de sus focos; principio que da por sentada la teorfa, copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol, barre areas iguales en tiempos iguales; regla que significa que el planeta va més rapido cuando esta mds cerca del Sol, en su ‘curva eliptica; -y c) el cuadrado-del tiempo de revolucién de un-planeta alrededor dei Soles proporcional al cubo-de su distancia promedio del Sol. Estas Jeyes, que se verificaron més adelante, son hermosos ejemplos'-de' “deducciones» matematicas en ciencia.. Estén mas allé de Ja clase-de pensamiento. que produjo. la Edad Media, o del que \ Pitagoras, tan.amante de los misterios, habria podido manejar.' El \descubrimiento.: de. Arquimedes. del principio hidrostético, ‘que ~“afirma que los cuerpos ejercen en un liquido un peso igual al peso del Liquido desalojado, fue-un pensamiento-de-esta indole, pero era algo poco comin en la cultura griega. Después de Kepler aparecié ¢] gran Galileo (1564-1642), que des- cubrié muchos principios de.la dindémica de los cuerpos en movi- miento: Ja ley de los cuerpos que caen, la ley del péndulo, la acelera- cién, la inercia, los componentes. del. movimiento de. un proyectil. Oy6. hablar. de’ que un: holandés habfa inventado.un telescopio en 1608: hizo:otro-en.1609, buscé a Japiter y descubrié cuatro de sus lunas, Esto’ hacia’que fueran*oncey no siete: los:cuerpos del sistema solar que: se conocian, y Galileo ridiculizé @ quienes afirmaban que el siete era un niimero:sagrado:y que el Creador no podia haber hecho once. objetos: celestiales:-Todo el mundo. sabe-que Galileo estuvo en favorde la-teoria de Copémico: y: que: ya viejo'y-casi ciego, se le oblig6 a retractarse; musitando, sin,embargo; la negacién de su retrac- tacion; esto ocurrid en« 1633. hos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638, pero se conocian mucho antes, en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. Galileo murié en 1642, | { 4 whe Cap. 1 Surgimiento de ls ciencia moderna 31 En ese mismo afio nacié Newton (1642-1727), quien poseyé una de las mentes més brillantes de nuestra civilizacién. Cuando tenia 25 afios, entre 1665 y 1666, su genio logré discernir cosas como las siguientes: a) concibid y utiliz6 los principios del célculo diferencial © integral, aunque en este logro se le anticipd su maestro Isaac Barrow; Leibniz realiz6 el mismo descubrimiento en forma indepen- diente; 6) concibid el principio de la gravitacion universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler, Més adelante formulé las leyes del movimiento, de las cuales la ter- cera (que dice que la accién y la reaccién son iguales) era nueva; verificé también la ley de Jos cuadrados inversos en el caso de la Luna ¥ Je Tierra y public sus Principia en 1687; c) también en esta época de su juventud compro un prisma y, por medio de algunos experi- mentos demostr6 que la luz blanca es una mezcla de luces de diversos colores. Present6 este hecho y los principios basicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672, encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad Por la hipdtesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores, En 1668 construy6 el primer telescopio de refraccion. El resto de su vida, que hacia el final estuvo llena de honores, la pas6 trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubri. mientos en matematicas, mecanica y 6ptica. Newton representa en forma excelente el ideal del cientifico (al menos el ideal para la ciencia fisica) en el cual se conjugan el discernimiento del genio, seguido por la deduccién matemitica y la verificacion experimental naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglo XVII Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad Media estaban perdiendo terreno, se hace evidente si conside- ramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de Ia nueva era tan rico en descubrimientos. Citemos los pormenores mds significativos: a) en 1593 Galileo habia inventado el termé~ metro; bj en 1600, Gilbert publicé su tratado sobre magnetismo en latin, la primera obra cientifica importante que se publicé en Ingla- terra; c/ en 1609 aparecieron las leyes de Kepler, y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Jépiter; e) el descubrimiento de Harvey de la circulacion de la sangre data de 1628, siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biologicas que podemos citar para la nueva era; f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638: g) mas tarde, en 1643, Torricelli. alumno de Galileo, descubrié e invent6 el barametro invirtiendo un tubo leno de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. Probé que la columna estaba sostenida por el peso del aire, mostrando que su altura disminuia cuando el tubo se llevaba a una montafia. De este modo, en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacio”, colocé un Principio mecénico Positive. En ningtin caso podria ser mas clara la diferencia entre