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FILUCUMEA

Fundación Internacional en la Lucha del Cuidado del Medio Ambiente

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ECOLIFE

EROSIÓN Y DESERTIFICACIÓN.

6 El ser humano como principal causante


de la perdida de suelos fértiles.
AGOTAMIENTO DE LOS SUELOS.

2 Explotaciones irresponsables y
desmedidas de todos los tesoros natura-
les

PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS Y EXPLO-


SIÓN DEMOGRÁFICA.

12 Impacto ambiental y social.

PROBLEMÁTICA DE LOS SUELOS


EN ZONAS RURALES Y URBANAS.

10 Empobrecimiento y disminución
APORTACIONES DE LA QUÍMICA.
de suelos en zonas agrícolas

14 Cultivo de las zonas urbanas.

1
Agotamiento de suelos. Papel de los
fertilizantes y abonos.
L
a degradación del suelo es un proceso especialmente como resultado de la degradación
antrópico que afecta negativamente la bio- del suelo.
física interna del suelo para soportar vida
en un ecosistema, incluyendo aceptar,
almacenar y reciclar agua, materia orgánica y nu-
trientes. Ocurre cuando el suelo pierde importan-
tes propiedades como consecuencia de una
inadecuada utilización. Las amenazas naturales
son excluidas habitualmente como causas de la
degradación del suelo.

Alrededor del 40% de las tierras agrícolas del


mundo se pierde debido a la disminución de la
calidad del suelo causada por los agroquímicos y
la erosión del suelo. La mayoría de las prácticas
de producción de cultivos resultan en la pérdida
del suelo y dañan a la composición natural del
suelo que hace posible la agricultura.
La tierra se altera comúnmente de su estado na-
Las principales causas son la agricultura de tural cuando separa su composición física de la
secano y riego, la erosión hídrica y eólica, los degradación del suelo. Por esta razón, la tierra
cambios climáticos, el sobre pastoreo, la defores- transformada es incapaz de absorber agua, ha-
tación, los incendios forestales, la extinción de ciendo que las inundaciones sean más frecuen-
especies nativas de flora y fauna, y la expansión tes. En otras palabras, la degradación del suelo
urbana. elimina la capacidad natural del suelo para conte-
ner el agua, contribuyendo así a cada vez más
casos de inundación.

La disminución de la calidad del suelo como La mayor parte del suelo erosionado de la tie-
resultado de los fertilizantes químicos agrícolas rra, junto con los fertilizantes químicos y pestici-
también conduce a la contaminación del agua y das utilizados en los campos agrícolas se descar-
de la tierra disminuyendo así el valor de los terri- ga en vías fluviales y arroyos.
torios.
La sequía y la aridez son problemas altamente Los fertilizantes y pesticidas agrícolas también
amplificados por la degradación del suelo. Por ser dañan los ecosistemas marinos y de agua dulce.
una preocupación asociada con los ambientes Así mismo limita los usos domésticos del agua
naturales de las zonas áridas y semiáridas, la para las poblaciones.
ONU reconoce el hecho de que la sequía y la
aridez son factores inducidos por los humanos,

2
Papel de los fertilizantes
Los nutrientes vegetales, los fertilizantes y abonos,
los cuales se encargan de entregar y devolver a la
¿Qué son los fertilizantes? tierra los nutrientes necesarios para el adecuado
crecimiento de las plantas, árboles, prados y arbus-
Los fertilizan- tos. Los fertilizantes están compuestos por tres ele-
tes son subs- mentos: nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K),
tancias o mez- además son nutrientes de origen vegetal o creados
clas químicas por el hombre.
ya sea natural
o sintética, pero
son altamente
folotóxidos, y
en exceso
pueden quemar las plantas. Un abono orgá-
nico es un fertilizante que está fabricado por
medios industriales.

Tipos de Fertilizantes

Fertilizantes en gránulos Fertilizante sintético


Los fertilizantes en gránulos nutren naturalmente Los fertilizantes sintéticos no sólo contienen mate-
las plantas a través de las raíces. Los gránulos se riales que promueven el crecimiento de las plan-
disuelven lentamente, filtrándose en el suelo; sin tas. Cada bolsa contiene aproximadamente 15%
embargo, ante una lluvia intensa, los gránulos de nitrógeno, 10% de potasio y 5% de fósforo. El
pueden lavarse a medida que se disuelven. resto de los materiales en los fertilizantes sintéti-
cos pueden ser de relleno, como aserrín, tierra y
Fertilizantes de liberación prolongada arena.
Los fertilizantes de liberación prolongada incorpo-
ran lentamente los nutrientes en un período de Fertilizante orgánico
tiempo, lo que reduce la cantidad de veces que Los fertilizantes orgánicos son una mezcla de ele-
debes aplicarlos. A medida que los nutrientes se mentos naturales. La harina de sangre, la harina
trasladan al suelo a un ritmo constante, las plan- de huesos, el guano de murciélagos y la harina de
tas son capaces de absorber lo que necesitan, en pescado se utilizan comúnmente en fertilizantes
el momento que lo necesitan. orgánicos.

Fertilizantes de liberación rápida Fertilizante con fósforo


Los fertilizantes de liberación rápida hacen que El fertilizante con fósforo es necesario para obte-
los nutrientes estén disponibles de inmediato para ner una cosecha abundante. Este producto ayuda
que las plantas puedan usarlos. Debido a la rápi- a las plantas a desarrollar raíces fuertes y pro-
da liberación de nutrientes, este tipo de fertilizantemueve la floración y el crecimiento de frutos y ve-
se agota velozmente; por lo tanto, se necesitan getales. Además, ayuda a las plantas a transferir
más aplicaciones. energía a las variedades que las rodean. Cuando
busque el fertilizante de fósforo adecuado, es im-
Fertilizante líquido portante que se asegure que “huela a tierra”. Si el
Los fertilizantes líquidos son de liberación rápida y producto huele a amoniaco, no es un buen com-
se pueden aplicar luego de que las plantas han post.
echado raíces. Los fertilizantes sólidos a menudo
liberan nutrientes más lentamente que los líqui-
dos; esto hace que la fórmula líquida sea ideal
para revivir rápidamente plantas enfermas.

3
¿Qué es un abono?
Se llama abono a cualquier tipo de elemento que mejore la
calidad de la tierra, para la nutrición de las plantas.

Su función principal es la de proveer al vegetal nutrientes


necesarios para fomentar su crecimiento. La acción de po-
ner abono al sustrato se define como fertilizar.

Abonos Orgánicos Harinas de huesos


Su composición esta basada en materiales vegetales o Suelen ser útiles por su alto contenido de fósforo, lo que
animales, también existe el llamado síntesis, prove- permite la floración de las plantas. Sin embargo puede
niente de la urea: resultar demasiado alcalino, por su alto contenido de
cal, por lo que suele dificultar la absorción de otros nu-
Turba trientes.
Se lo conoce por ser materiales orgánicos expuestos a Cenizas
altas temperaturas y humedad que dan como resultado Se utilizan para corregir el pH bajo de los terrenos. De-
material en descomposición. Estos se mezclan con el berán ser exclusivamente cenizas obtenidas de mate-
sustrato dando como resultado un suelo fértil y apto riales orgánicos. Tienen magnesio, potasio y calcio pero
para el crecimiento agrícola. Existen dos tipos: turba carecen de nitrógeno.
rubia, no es apta para todo tipo de cultivos ya que su
pH es muy bajo; y turba negra, su capacidad de absor-
ber agua es menor pero es más alcalino.
Compost
Se obtiene de la descomposición contralada de elemen-
tos orgánicos, principalmente vegetales. Se intenta imi-
tar la descomposición natural que ocurre en la naturale-
za. Este sistema es muy popular ya que es fácil elabo-
rarlo en casa, solo es necesario separa la basura inor-
gánica de la orgánica. Este abono al ser biodegradable
reacomoda la estructura natural del suelo mejorándolo.
Estiércol
Era el abono más utilizado en las zonas agrícolas has- Abonos minerales
ta la aparición de agroquímicos, que los suplantaron.
Esta constituido por la materia fecal de los animales. La Estos tipos de abonos contienen sustancias minerales
característica principal es el alto nivel de nitrógeno que obtenidas mediante plantas químicas o la explotación
posee aunque este varía según el animal, ya que no de yacimientos minerales. Pueden ser clasificados de
todos consumen el mismo alimento. El mejor suele ser tres maneras: Composición, estado o tipo de aplicación.
el de oveja. El estiércol más grande suele ser utilizado La más utilizada es por su composición:
para la producción de biogás. Abonos simples
Abono Verde
Su característica principal es que las mismas plantes Su composición se basa solamente en un elemento.
que se siembran sirven como abono. Estas una vez Hay tres tipos: nitrogenados, fosfatados y potásicos.
crecidas son cortadas y vueltas a poner en el sustrato Abonos compuestos
de manera que se descomponen en el lugar y enrique-
Estos contienen dos o más tipos de nutrientes, son
cen la tierra. Se utilizan legumbre principalmente, ya
mezclas de distintos materiales orgánicos, pero no se
que son capaces de depositar en la tierra el nitrógeno
los hace reaccionar químicamente, en su composición
que consumen. Además de enriquecer el terreno, lo
se encuentra varios elementos..
protege de la erosión natural del mismo, las lluvias, el
sol, etc.
Guano
Se denomina guano al abono resultante de las excre-
ciones de las aves marinas, que gracias a su dieta ba-
sada en pescado, producen heces con un alto nivel de
potasio y nitrógeno. Este se mezcla con el sustrato para
administrar dichas sustancias.

4
Propuestas para corregir el
agotamiento de los suelos.
Para evitar la degradación del suelo y, por Debemos usar racionalmente el suelo para
consiguiente, tener como resultado una buena evitar que nuestro mundo cambie.
productividad en los cultivos, necesariamente Los cambios producidos por el hombre están
se debe recurrir a la cal agrícola y los fertili- transformando drásticamente nuestro planeta.
zantes. Si no se utilizan estos elementos, la Es necesario evitar la destrucción de las fuen-
producción se vuelve paupérrima. Ante eso, tes de agua, su contaminación y su desperdi-
los agricultores culpan al clima (lluvias, grani- cio y además mantener el aire puro.
zos, heladas), y no al empobrecimiento del
suelo. A medida que las poblaciones crecen, las per-
sonas pueden ser sensibilizadas y educadas
El agotamiento del suelo en gran medida las con respecto al manejo del suelo.
causas son las explotaciones irresponsables y
desmedidas de todos los tesoros naturales,
desde el petróleo hasta los árboles y los mine-
rales.

Evitar completamente la deforesta-


ción es una tarea prácticamente im-
posible. Sin embargo, la deforesta-
ción puede ser reducida y esto puede
remodelar y restaurar los bosques y
la cubierta vegetal de manera impre-
sionante.

5
Erosión y Desertificación del Suelo.
Problemas en México.

E
¿Qué es la erosión? l ser humano acelera la pérdida de suelos férti-
les por la destrucción de la cubierta vegetal,
La erosión es
la pérdida de producto de malas técnicas de cultivo, sobre
suelo fértil, pastoreo, quema de vegetación o tala del bos-
debido a que que. Las prácticas productivas sin criterios de protec-
el agua y el ción, contribuyen en gran medida a que este problema se
viento nor- agrave cada día más. La degradación del suelo reviste
malmente gran importancia, porque su regeneración es en extremo
arrastran la capa superficial de la tierra hasta el lenta. En zonas agrícolas tropicales y templadas, se re-
mar. quiere de un promedio de 500 años para la renovación de
2.5 centímetros de suelo.

El cultivo de tierras en lugares con pendiente au-


menta la posibilidad de agotamiento del suelo
fértil, ya que es muy fácil el arrastre de tierra por
acción de la lluvia.
La actividad minera ha utilizado grandes cantida-
des de leña, eliminando así la cubierta vegetal,
imprescindible para la protección del suelo. Estas
prácticas se remontan a la época de la colonia,
cuando la deforestación acabó con ricas áreas fo-
restales y las aridizó.
La erosión también puede afectar ecosistemas lejanos, co-
mo los de la vida marina. El suelo arrastrado al mar se de-
posita como sedimento y cambia la composición del fondo
marino, sepultando vegetación y cuevas, y transformando
el contenido químico de las aguas.

Es importante destacar que la erosión del suelo,


además de afectar y alterar los ecosistemas,
afecta seriamente a la gente y a la economía de
un lugar. Hay una relación directa entre la dis-
minución de la capacidad productora del suelo
y la disminución de los ingresos de la comuni-
dad.

6
Sobre el suelo de la mayoría de los
bosques, hay una capa de material
orgánico, como hojas en descompo-
sición y madera, que absorbe el agua.
La lluvia puede ser absorbida por
esta capa en lugar de escurrirse sobre
el suelo.

Cuando ha sido erosionada la capa superior del suelo, es mucho más difícil que crezcan nuevas
plantas, y la falta de raíces que estabilicen lleva a más erosión. Una vez que se inicia la ero-
sión, es muy difícil reparar el daño. En el caso de deslizamientos importantes, todo el suelo por
encima de la roca madre es arrastrado ha-
cia abajo, arrastrando igualmente a todos
los árboles y la vegetación restante. Ya
que no queda suelo para que crezcan nue-
vas plantas, las huellas desnudas de los
deslizamientos permanecen visibles por
cientos de años. Por lo tanto, la erosión es
una amenaza seria a largo plazo para los
bosques

-- sin suelo, la vegetación no puede crecer. Luego de un deslizamiento, se necesitan cientos de


años antes de que se acumule suficiente suelo que reemplace la anterior capa superior de suelo
y material orgánico.

Cuando no hay árboles cubriendo el


suelo, la lluvia golpea directamente el
suelo en lugar de gotear gradualmente
desde las ramas y caer suavemente
sobre el piso forestal. Esto significa
que cuando llueve, más agua golpea
más fuertemente el suelo, arrastrándo-

7
¿Qué es la desertificación?
La desertificación es la degradación de las tierras ári-
das, semiáridas y zonas subhúmedas secas.

La desertificación es la degradación de las tierras áridas, semiáridas


y zonas subhúmedas secas. Causado principalmente por variaciones
climáticas Y actividades humanas tales como el cultivo y el pastoreo
excesivo, la deforestación y la falta de riego.

La desertificación sucede porque los ecosistemas de las tierras áridas,


que cubren una tercera parte del total de la tierra, es extremadamente
vulnerable a la sobreexplotación y a un uso inapropiado de la tierra.

Procesos de desertificación
Se consideran siete procesos principales que conducen 4) Salinización.
a la conversión de tierras en desiertos, cuatro primarios
(con efecto amplio y de fuerte impacto) y tres secunda- Ocasionada por el aumento de la concentración sales
rios. Para evaluar el efecto de la desertificación se con- solubles en el suelo, generada por el rompimiento del
sidera: el estado actual, velocidad y riesgo, y con base equilibrio hídrico/salino. Esto reduce de una manera
en esos criterios se establecen diferentes grados de de- muy importante el desarrollo vegetal.
sertificación (ligera, moderada, severa y muy severa).
5) Reducción de la materia orgánica del suelo.
1)Degradación de la cubierta vegetal. Se genera cuando la cubierta vegetal que provee los
Deforestación derivada de la eliminación de la cubierta nutrientes orgánicos al suelo, es removida.
vegetal ocasionada por la tala, los incendios, la lluvia
ácida, etc. 6) Encostramiento y compactación del suelo.
Estos procesos ocurren como consecuencia de los pro-
2) Erosión hídrica. cesos primarios: escasez de materia orgánica, uso in-
Efecto de las corrientes de agua que arrastran la cubier- tensivo de maquinaria agrícola o sobrepastoreo.
ta que cubre el suelo. Se acelera cuando el ecosistema
se altera por acción de las actividades humanas como 7) Acumulación de sustancias tóxicas.
la deforestación y el cambio de uso de suelo
El envenenamiento del suelo con frecuencia es gene-
(construcción de carreteras, asentamientos humanos,
rado por un uso excesivo de abonos y fertilizantes así
explotación agrícola, pecuaria o forestal).
como de métodos químicos de control de plagas
(pesticidas y plaguicidas).
3) Erosión eólica.
Remoción de la cubierta del suelo ocasionada por el
viento. Tiene especial impacto en las zonas áridas y
semiáridas, generado por el sobre pastoreo, la tala in-
moderada y la práctica inadecuada de actividades agrí-
colas.

8
La degradación de suelos en México a salinidad.
En México, la desertificación forma parte de un proble- Se ha identificado que la mayor degradación de los sue-
ma de orden nacional que es la degradación de suelos los del país se debe a la deforestación asociada a cam-
en usos agropecuarios y forestales en tierras secas y bios de uso del suelo (hacia actividades agropecuarias
montañosas principalmente. La desertificación es ante principalmente), lo que representa un 51.3%. Cabe des-
todo un problema de desarrollo sostenible. Es una cues- tacar que durante los 16 años anteriores a 1995, en Mé-
tión de pobreza y bienestar humano, así como de la xico se perdieron más de 11 millones de hectáreas de
preservación del medio ambiente. Los problemas socia- vegetación natural. Aproximadamente la mitad de las
les y económicos, de seguridad alimenticia, migracio- zonas deforestadas o que cambian de uso, se dedican a
nes y la estabilidad política, están estrechamente rela- la actividad ganadera bajo condiciones de sobrepasto-
cionados con la degradación de suelos y con otras cues- reo, lo cual alcanza un 25% de la superficie del país.
tiones ambientales como son, el cambio climático, la El problema de la degradación del suelo está latente en
diversidad biológica y el abastecimiento de agua pota- cualquier ecosistema y las zonas secas (áridas, semi-
ble. áridas y subhúmedas secas), las cuales cubren
Esta visión de la naturaleza ha provocado que el 64% aproximadamente 99 millones de hectáreas (ver
de los suelos del país presente actualmente problemas cuadro III.3.2.15), donde el 41% es desierto natu-
de degradación en diferentes grados. ral sin influencia del hombre o sin degradación
El proceso más importante de degradación del suelo en aparente. Sin embargo, el 59% restante se encuen-
México es la erosión hídrica, cuya superficie de afecta- tra degradado en diferentes niveles.
ción asciende a 37% (72 465 144 ha del territorio). Los procesos de degradación más importantes son la
Otro tipo de degradación de gran importancia es la ero- erosión hídrica con un 28% y la erosión eólica con un
sión eólica, la cual afecta el 23.25% de la superficie 22.8% de las zonas secas. Las causas que generan dete-
nacional; se presenta principalmente en las zonas ári- rioro en estas zonas de baja precipitación y alta evapo-
das, semiáridas y subhúmedas secas. También la degra- ración son el mal manejo del ganado, lo que trae como
dación química (salinización y contaminación por consecuencia el sobrepastoreo que afecta 24 846 169
desechos urbanos e industriales, principalmente), es un ha (25%), otro factor causal es la pérdida de la vegeta-
tipo de degradación que afecta principalmente a las ción y el cambio de uso del suelo que en conjunto afec-
zonas agrícolas y abarca 13.2 millones de hectáreas a tan el 18.4% (18 millones de hectáreas) de las zonas
nivel nacional, de las cuales 6 242 115 ha corresponden secas.

Según el Programa de las Naciones Unidas para el Me-


dio Ambiente (PNUMA), la desertificación amenaza a
la cuarta parte del planeta, afecta directamente a más
de 250 millones de personas y pone en peligro los me-
dios de vida de más de 1 000 millones de habitantes de
más de 100 países al reducir la productividad de las
tierras destinadas a la agricultura y la ganadería.

9
Problemática de los suelos en zonas urbanas y
rurales. Relación con la contaminación.
¿A que nos referimos con Empobrecimiento y Disminución de Suelos Agrícolas?
•El empobrecimiento y degradación de las tierras es el conjunto de acciones ya
sean naturales o humanas que contaminan o menoscaban la calidad del suelo
y la utilidad de este mismo.

H
ay tres causas principales de la dismi- Esto se puede evitar
nución de los suelos agrícolas. En pri- enseñando a los agri-
mer lugar la urbanización de terrenos cultores a cultivar
con potencial agrícola; en segundo lu- esos terrenos, utili-
gar, la pérdida de la capa vegetal por la erosión zando las curvas de
hídrica en terrenos de laderas o jaldeados y, po- nivel, las terrazas
tencialmente, la contaminación de los suelos con agrícolas, las barre-
metales pesados, por la irrigación con agua no ras vivas y muertas y
apta para el riego agrícola. otros métodos que
son muy efectivos.

La Regional Norte de Agricultura que comprende


las provincias Santiago, Espaillat y Puerto Plata,
ha iniciado una serie de cursos dirigidos a pro-
ductores agrícolas de las áreas montañosas de
esas provincias, para prevenir la erosión.
Rafael Chávez, director regional de Agricultura,
zona Norte, ha manifestado un gran interés en
tecnificar a los productores agrícolas en todas las
La creciente industrialización que se observa en actividades que realizan en sus predios.
todos los pueblos y ciudades del país agrega un
factor negativo a los suelos a través de la lluvia
ácida, la cual es muy común en países que inten-
sifican su desarrollo industrial.
Hay muchas causas adicionales del empobreci-
miento de los suelos agrícolas y estamos todavía
en condiciones de prevenirlas. Por ejemplo, la
pérdida de la capa vegetal en los terrenos inclina-
dos por efectos de las lluvias.

La conservación de la fertilidad del suelo es la


más importante de todas, porque tiene relación
con el mantenimiento de la buena productividad
de los suelos agrícolas.

10
¿Qué consecuencias trae la degradación de las tierras para la
salud?

A medida que las tierras se empobrecen y los desiertos se expanden en algunos lugares, la
producción de alimentos disminuye, las fuentes de agua se secan y los grupos humanos
se ven obligados a desplazarse a zonas más hospitalarias. Estas son las posibles reper-
cusiones de la desertificación:

Mayores amenazas de desnutrición por la mengua del suministro de alimentos y agua; aumento de
las enfermedades transmitidas por el agua o por los alimentos como consecuencia de la mala
higiene y la falta de agua limpia

Enfermedades respiratorias causadas por el polvo atmosférico generado por la erosión eólica
y otros contaminantes atmosféricos

El suelo es indispensable y fundamental


para el desarrollo. Y en especial los sue-
los agrícolas son importantes para el ser
humano ya que en estos se cultivan ali-
mentos que consumimos día a día.
Sin embargo, la contaminación no solo
arrasa con estos, sino que con todo tipo
de suelos.
Es de suma importancia saber y apren-
der a tomar un control para poder tanto
protegerlos como poder usarlos y apro-
vecharlos al máximo sin necesariamente
sobre pastorear estos.
Y en la medida de lo posible prevenir el deterioro natural.

En Europa han tenido que apli-


car millones de toneladas de
cal para neutralizar la fuerte
acidez de los suelos, ocasiona-
da por las lluvias acidificadas.

11
Problemas relacionados con la producción de
alimentos y la explosión demográfica. Nuevos
enfoques
Producción de alimentos
rias de los países intentando regular y unificar los procesos y los pro-
ductos.

En el último siglo, y especialmente en los últimos 50 años, los avan-


ces tecnológicos, biológicos y químicos han supuesto un cambio enor-
me, una auténtica revolución.
La producción de alimentos está aumentando desde los años 1950,
especialmente en los últimos 30 años, a un ritmo tan rápido que ha
superado el crecimiento de la población. A comienzos del decenio de
1960 la producción mundial de alimentos para consumo humano era
sólo de 2300 calorías por persona y día, cantidad que estaba distribui-
da de forma muy desigual. En 1994 había pasado a ser 2710 calorías Cabe mencionar que, el crecimiento demográfico, la urbanización y el
por persona y día, suficientes para permitir la correcta nutrición de empobrecimiento, reducen la producción de alimentos en zonas críti-
toda la población humana, aunque al persistir todavía graves proble- cas.
mas de distribución de hecho sigue habiendo muchos millones de
personas que pasan hambre o están mal nutridas. Más de 800 millones Se han atribuido efectos terriblemente negativos a la explosión demo-
de personas del mundo en desarrollo sufren de desnutrición crónica. gráfica tales como escases de alimentos, agotamiento de recursos
Entre ellos, la falta de energía y proteínas esenciales resta fuerzas al naturales no-renovables y aglomeración urbana.
cuerpo y a la mente, y disminuye la esperanza de vida de unos 200
millones de niños.

La agricultura empezó hace


unos 10 000 años, cuando los
hombres comenzaron a culti-
var plantas o a esparcir semi-
llas de las plantas de las que
obtenían alimento (cereales del
tipo del trigo) alrededor de los
lugares en los que vivían. Las
prácticas agrícolas fueron muy Mas que cantidad es cuestión de la distribución de población en el
importantes para el desarrollo mundo el mundo ya somos casi 7.200 millones de habitantes. Con un
de la sociedad humana. Obli- nacimiento cada 8 segundos, los seres humanos no dejamos de multi-
garon a que el hombre, que plicarnos.
hasta entonces había sido caza-
dor y recolector, con una for- También es importante mencionar el hecho de cómo la desigualdad
ma de vida nómada, pasara a favorece la mala distribución de los alimentos en el mundo; un claro
vivir en lugares fijos y así ejemplo es E.U.A, país consume la mitad de los recursos no-
comenzaron las primeras ciu- renovables del planeta y su población es solo del 5% de la población
dades. Además, aumentó tanto el alimento disponible que se dio el mundial.
primer gran crecimiento de la población humana. Hoy se tiene un
sistema de producción alimenticia a través de la industria.

La industria alimentaria es la parte de la industria que se encarga de


todos los procesos relacionados con la cadena alimentaria. Se inclu-
yen dentro del concepto las fases de transporte, recepción, almacena-
miento, procesamiento, conservación, y servicio de alimentos de con-
sumo humano y animal. Las materias primas de esta industria consis-
ten principalmente de productos de origen vegetal (agricultura), ani-
mal (ganadería) y fúngico (relativo a los hongos). Gracias a
la ciencia y la tecnología de alimentos el progreso de esta industria se
ha visto incrementado y nos ha afectado actualmente en la alimenta-
ción cotidiana, aumentando el número de posibles alimentos disponi-
bles en la dieta. El aumento de producción ha ido unido con un esfuer-
zo progresivo en la vigilancia de la higiene y de las leyes alimenta-

12
Explosión demográfica
El término, acuñado por el demógrafo y sociólogo americano
Kingsley Davis, se ha utilizado para explicar el rápido crecimiento
sostenido que ha experimentado la población mundial en los últi-
mos años.
Explosión, del latín explosión, es la liberación violenta de energía
que está encerrada en un volumen pequeño, lo que produce un
aumento rápido de la presión con desprendimiento de luz, gases y
calor. El término también se utiliza de manera simbólica para refe-
rirse al desarrollo repentino de algo.
Demográfico, por otra parte, es aquello perteneciente o relativo a la
demografía (el estudio estadístico de una población humana que se
encarga de analizar la estructura y evolución de una comunidad
desde una perspectiva cuantitativa).
Una explosión demográfica, por lo tanto, es un aumento súbito de
la cantidad de habitantes en una determinada región. Este incre- Como indica el Fondo de Población de las Naciones Unidas, para
mento de la población tiene consecuencias importantes y genera inicios del siglo XIX la población mundial era de 1 billón de habi-
cambios socioeconómicos. tantes, y hoy día, a pesar de los múltiples conflictos y desastres
naturales que ha atravesado la humanidad en este periodo, la canti-
dad de habitantes continúa incrementándose.

De ahí que actualmente se calcule la existencia de 6 billones de


personas, esperándose alcanzar los 9 y 11 billones para los años
2050 y 2100 respectivamente. A este rápido y marcado crecimien-
to poblacional se ha denominado explosión demográfica, una ex-
plosión que pareciera no ha podido contenerse.

Impacto ambiental.
El impacto sobre el medio que provoca la extracción de los recursos naturales generalmente no
es perceptible por el hombre común y, a veces, no lo es ni siquiera para aquel que lleva a cabo
la explotación de la naturaleza. Sin embargo, es obvio que tal extracción altera al ecosistema
natural, produciendo cambios en su estructura y modificando su dinámica.
El impacto directo de la industria sobre la naturaleza se produce básicamente por la ocupación
del espacio, la utilización de los recursos naturales y la generación de residuos: desechos y con-
taminantes. De estos impactos, la contaminación es el aspecto que ha sido examinado más deta-
lladamente, y no es raro encontrar opiniones en el sentido de que sería la única forma de im-
pacto de la industria sobre el medio. Más aún, ciertos programas de industria y medio ambien-
te se limitan exclusivamente a dicha manifestación.
Este enfoque prevalece en los países industrializados, cuyos habitantes sufren los efectos de la
contaminación directamente, efecto en muchos casos inmediato.

La tierra es el hogar de mas de 7,000 mi-


llones de personas y actualmente es el
único lugar en el universo que es capaz
de albergar vida como la conocemos en
sus diferentes formas, colores y tamaños.

13
Aportaciones de la química para cul-
tivar en las zonas urbanas. Agricultu-
ra urbana.
El rápido crecimiento de las ciudades en los países en desarrollo somete a grandes exigencias a los siste-
mas de suministro de alimentos de las ciuda-
des.
La agricultura -incluida la horticultura, ga-
nadería, pesca, silvicultura y la producción
de forraje y leche- se está extendiendo cada
vez más a pueblos y ciudades. La agricultu-
ra urbana proporciona alimentos frescos,
genera empleo, recicla residuos urbanos,
crea cinturones verdes, y fortalece la resi-
liencia de las ciudades frente al cambio cli-
mático.

Papel de la FAO en la acui-


cultura
La agricultura urbana y periurbana (AUP) puede ser definida como el cultivo de plantas y la cría de animales
en el interior y en los alrededores de las ciudades. La agricultura urbana y periurbana proporciona productos
alimentarios de distintos tipos de cultivos (granos, raíces, hortalizas, hongos, frutas), animales (aves, conejos,
cabras, ovejas, ganado vacuno, cerdos, cobayas, pescado, etc.) así como productos no alimentarios (plantas
aromáticas y medicinales, plantas ornamentales, productos de los árboles).
La agricultura urbana y periurbana (AUP) incluye la silvicultura —para producir frutas y leña—, y la acuicultu-
ra a pequeña escala.

La agricultura urbana
Los huertos pueden ser hasta 15 veces más productivos que las fincas rurales. Un espacio de apenas un me-
tro cuadrado puede proporcionar 20 kg de comida al año. Los horticultores urbanos gastan menos en trans-
porte, envasado y almacenamiento, y pueden vender directamente en puestos de comida en la calle y en el
mercado. Así obtienen más ingresos en vez de que vayan a parar a los intermediarios.
La agricultura urbana proporciona empleo e ingresos para las mujeres pobres y otros grupos desfavorecidos.
La horticultura puede generar un empleo por cada 100 metros cuadrados de huerto con la producción, sumi-
nistro de insumos, comercialización y el valor añadido del productor al consumidor.
Sin embargo, en muchos países, la AUP no obtiene reconocimiento en las políticas agrícolas y la planifica-
ción urbana. Los productores operan a menudo sin permisos.
Dado que oficialmente es "invisible", el sector no recibe asistencia o supervisión pública en muchas ciudades.
La agricultura urbana conlleva riesgos para la salud y el medio ambiente: olores y contaminación acústica, o
el uso inadecuado de pesticidas y abonos orgánicos en bruto que puede filtrarse a las fuentes de agua.

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Papel de la química en el cultivo.
La química se aplica en los campos por medio de abonos or-
gánicos. Los mismos permiten el crecimiento de diferentes
plantas proporcionándoles los nutrientes necesarios para una
correcta maduración. La producción que se obtiene es mu-
cho mayor que si no se utilizaran estos abonos. Por lo tanto
se podría decir que la química permite obtener una mayor
cantidad de alimentos naturales tanto para el consumo hu-
mano como animal.
La química es esencial para obtener unos campos
agrícolas más sanos y unos animales mejorados. Con
su aparición ha empezado a mejorarse la calidad de la
vida humana y a solucionarse enfermedades incura-
bles como el cáncer. La química es el futuro y es fun-
damental estudiar su correcta aplicación para sacar
todo el provecho posible.

La agricultura urbana es practicada por 800 millones de personas en todo el mundo.


Ayuda a los residentes urbanos de bajos ingresos a ahorrar dinero en la compra de ali-
mentos.
La FAO promueve políticas que reconozcan la producción urbana de alimentos como un
uso del suelo y una actividad económica legítimos.

En muchos países, la agricultura


urbana es aún informal y a veces ilegal.

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ECOLIFE
Una revista especializada en el medio ambiente

Agradece la colaboración de los alumnos del grupo 240


sección “A” por las investigaciones llevadas acabo para
hacer posible la realización de esta edición especial
acerca de las problemáticas de los suelos, el aporte de
la química en la agricultura, entre otros. Abordando
también factores en los campos sociales y económicos.

Diseño y edición: Investigación:


Pérez Silva Daila Camila Pillado Gómez Verónica
Delgado Tapia Kevin Bélen.
Saldivar Corante Ximena Gutierrez Fonseca Monse-
Contreras Guevara Jimena rrat.
Torres Moreno Valeria Vela Rodriguez Fernanda
Cruz Manuel Joseline Rosales Mejia Xally Sa-
mantha.
Cruz López Barbara
Mata Ramirez Paulina
Ramirez Vurquez Valentina

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