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BIOGRAFÍA DE LOUIS PASTEUR

Nombre Completo: Louis Pasteur.

Nacimiento: 27 de diciembre de 1822 Dôle, Región de Jura, Francia.

Nacionalidad: Francés.

Fallecimiento: 28 de septiembre de 1895 (72 años) Marnes-la-Coquette, Francia.

Louis Pasteur fue un químico francés cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en
diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo destacó en la química y microbiología. A
él se debe la técnica conocida como pasteurización.

Louis Pasteur nació el 27 de diciembre de 1822, en Dole en la región del Jura de Francia, en la
familia de un humilde curtidor. Jean-Joseph Pasteur era su padre y Jeanne-Etiennette Roqui su
madre. Louis se crió en la ciudad de Arbois. Este hecho probablemente inculcó en su juventud
un fuerte patriotismo que más tarde fue un elemento definitorio de su carácter.
Louis Pasteur fue un estudiante promedio en sus primeros años, pero estaba dotado para el
dibujo y la pintura. Sus pasteles y retratos de sus padres y amigos, hechos cuando tenía 15
años, se conservan en el Museo del Instituto Pasteur de París.
Obtuvo su título de Bachelor of Arts (1840) y Licenciado en Ciencias (1842) en la École Normale
Supérieure. Después de servir brevemente como profesor de física en Dijon Lycée en 1848, se
convirtió en profesor de química en la Universidad de Estrasburgo, donde conoció y cortejó
Marie Laurent, hija del rector de la universidad, en 1849. Se casaron el 29 de mayo de 1849, y
juntos tuvieron cinco hijos, de los cuales sólo dos sobrevivieron a la edad adulta y los otros tres
murieron de fiebre tifoidea. Estas tragedias personales inspiraron a Pasteur para tratar de
encontrar curas para enfermedades como la fiebre tifoidea.

Sus contribuciones en la química orgánica fueron el descubrimiento del dimorfismo del ácido
tartárico, al observar al microscopio que el ácido racémico presentaba dos tipos de cristal, con
simetría especular. Fue por tanto el descubridor de las formas dextrógiras y levógiras que
desviaban el plano de polarización de la luz con el mismo ángulo pero en sentido contrario.

Sus experimentos apoyaron la teoría de los gérmenes. Fue el más conocido para el público en
general por la invención de un método para el tratamiento de la leche y el vino con el fin de
evitar que causase enfermedades, un proceso que se dio en llamar la pasteurización. Es
considerado como uno de los tres fundadores principales de la microbiología, junto con
Ferdinand Cohn y Robert Koch. Trabajó sobre todo en París.

En 1887 fundó el Instituto Pasteur.

Pasteur también hizo muchos descubrimientos en el campo de la química, en particular la base


molecular de la asimetría de algunos cristales.
Su cuerpo yace bajo el Instituto Pasteur en una espectacular bóveda cubierta con las
representaciones de sus logros en mosaicos bizantinos.