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ASFALTOS MODIFICADOS EN LOS PAVIMENTOS UTILIZADOS EN COLOMBIA

Maria Mónica Santos F. 1


Andrés Felipe Cardona. 2
Juan Fernando Ruiz R. 3

1. Ingeniería Civil, Facultad de Estudios a Distancia, Universidad Militar Nueva Granada, Bogotá,
Colombia. Email: d7303013@unimilitar.edu.co
2. Ingeniería Civil, Facultad de Estudios a Distancia, Universidad Militar Nueva Granada, Bogotá,
Colombia. Email: d 73@unimilitar.edu.co
3. Ingeniería Civil, Facultad de Estudios a Distancia, Universidad Militar Nueva Granada, Bogotá,
Colombia. Email: d 73@unimilitar.edu.co

RESUMEN

En los últimos años la industria y las compañías constructoras, han tratado de mejorar las propiedades
y características de los recubrimientos asfalticos, agregando diferentes tipos de aditivos para que los
pavimentos tengan mayor resistencia, durabilidad y mayor vida útil, adicionalmente esto ha ayudado
a contribuir y ser más amigable con el medio ambiente, debido a que los ligantes utilizados son
residuos sólidos y polímeros que son causantes de contaminación ambiental, en Colombia el estudio
sobre asfaltos modificados es extenso

1. INTRODUCCIÓN

La modificación de asfalto con polímeros es una de las tendencias industriales más importantes en la
industria y una de las técnicas más utilizadas en la actualidad para la construcción de carreteras. Esta
técnica consiste en la adición de polímeros a los asfaltos convencionales con el fin de mejorar sus
características mecánicas, es decir, su resistencia a las deformaciones por factores climatológicos y
del tránsito (peso vehicular).

Los objetivos que se persiguen con la modificación de los asfaltos con polímeros, es el de modificar
su reología, buscando ligantes más viscosos a temperaturas elevadas para reducir las deformaciones
permanentes (ahuellamiento), de las mezclas que componen las capas de rodamiento, aumentando la
rigidez. Por otro lado disminuir el fisuramiento por efecto térmico a bajas temperaturas y por fatiga,
aumentando su elasticidad. Finalmente mejorar la adherencia a los agregados.

2. GENERALIDADES DE LOS ASFALTOS

Los asfaltos se pueden encontrar de dos formas, en estado natural o producto de la destilación del
petróleo (actualmente el más utilizado en la industria). Debido a que en las últimas décadas, Colombia
ha experimentado un incremento del tráfico, aumentado así, las exigencias de los recubrimientos
asfalticos, lo que ha permitido el empleo de los asfaltos modificados para mejorar las características
que presentan las mezclas asfálticas convencionales cuando experimentan niveles elevados de tránsito
y gradientes de temperatura. Este tipo de tecnología busca mejorar algunas de las propiedades
mecánicas y reológicas de los asfaltos y las mezclas asfálticas convencionales, tales como la
susceptibilidad térmica, la rigidez y la resistencia al envejecimiento, a las deformaciones plásticas y
a la fatiga. (Rodríguez Rincón, Róndon Quitana, & Moreno Anselmi, 2007).

2.1. Asfaltos modificados y sus aplicaciones

Los materiales asfalticos modificados son asfaltos con propiedades físicas y reológicas mejoradas, el
cual se consigue con la integración de moléculas de polímeros en la estructura del asfalto. Un
polímero es un compuesto de alto peso molecular formado por la unión de moléculas llamadas
monómeros (compuestos químicos con moléculas simples), los cuales al unirse forman moléculas
más grandes en distintos arreglos.

La modificación de asfaltos con polímeros busca mejorar sus propiedades viscoelásticas para cumplir
con los requerimientos de un proyecto; de manera muy concisa se puede decir que mediante la
modificación se desea mejorar la elasticidad y la flexibilidad, la consistencia y la durabilidad con el
fin de evitar que una mezcla asfáltica se fisure se deforme o que existan desprendimientos. (Elizondo
Arrieta, Salazar Delgado, & Villegas Villegas, 2010).

Algunos modificadores poliméricos que han dado buenos resultados, se enlistan a continuación:

 Homopolímeros: que tienen una sola unidad estructural (monómero).


 Copolímeros: Tienen varias unidades estructurales distintas (EVA, SBS).
 Elastómeros: Al estirarlos se sobrepasa la tensión de fluencia, no volviendo a su longitud original al
cesar la solicitación. Tiene deformaciones seudoplásticas con poca elasticidad.

Los modificadores producen una actividad superficial iónica, que incrementa la adherencia en la
interface entre el material pétreo y el material asfáltico, conservándola aun en presencia del agua.
También aumentan la resistencia de las mezclas asfálticas a la deformación y a los esfuerzos de
tensión repetidos y por lo tanto a la fatiga y reducen el agrietamiento, así como la susceptibilidad de
las capas asfálticas a las variaciones de temperatura. Estos modificadores por lo general se aplican
directamente al material asfáltico, antes de mezclarlo con el material pétreo. (Wulf Rodríguez, 2008).

2.2. Modificadores utilizados en el asfalto.

Los principales modificadores utilizados en materiales asfalticos son:

Tipo I: Polímeros elastómeros a base de estireno, usados principalmente en carpetas delgadas,


pavimentos con tránsito pesado y cualquier tipo de clima, ya que se busca mejorar el comportamiento
de las mezclas a altas y bajas temperaturas. (Ramírez Jiménez, 2011)

Tipo II: Polímeros elastoméricos con una configuración de caucho de estireno, butadieno látex o
neopreno látex, mejoran el comportamiento del asfalto a bajas temperaturas. Se usa para el
mejoramiento del asfalto en climas fríos. (Ramírez Jiménez, 2011)

Tipo III: Polímero tipo plastómero, mejora el comportamiento del asfalto a altas temperaturas, sirve
para mejorar el ahuellamiento a altas temperaturas. Se usa para el mejoramiento de asfalto en climas
calientes. (Ramírez Jiménez, 2011)

Hule molido de neumáticos: Es fabricado con el procesamiento (molienda) de neumáticos, mejora la


flexibilidad y resistencia a la tensión del asfalto, reduciendo la aparición de grietas por fatiga o
cambios de temperatura. Se usa en carpetas delgadas a cualquier temperatura. (Ramírez Jiménez,
2011)

Actualmente existen una serie de investigaciones en donde utilizan diferentes tipos de polímeros y
algunos son de materiales que son desechos y que son reutilizados, tales como (icopor, pvc, cauchos,
etc.), esto es muy beneficioso para el medio ambiente debido a que estos materiales contribuyen para
la contaminación del mismo. Aunque los aportes de los polímeros a la mejora de las propiedades
reológicas de los asfaltos han sido ampliamente estudiados, sin embargo cada vez que sale un nuevo
producto al mercado, es fundamental evaluar las mejoras de dicho polímero al asfalto, debido que el
principal problema que se ha tenido es que los asfaltos modificados con distintos polímeros pueden
tener el mismo efecto, lo cual no se puede discernir entre uno y otro.

2.3. Pavimentos con polímeros reciclados en Colombia.

En la actualidad el tema de la contaminación ambiental causa preocupación en Colombia y en el


mundo, debido que gran parte de esta problemática ambiental es causada por los residuos sólidos,
desechos y basuras, cuyos componentes no son degradables y pueden ser reutilizados para la
obtención de asfaltos modificados, lo cual es muy beneficioso porque aminora el daño producido al
medio ambiente reciclando estos tipos de materiales y además incorpora nueva metodologías en la
realización de estructuras de pavimentos a un costo más bajo.

En Colombia se generan 10 millones de toneladas de basura por año, de estos 10 millones el 65% son
residuos orgánicos (abono), el 35% restante puede ser reutilizado (reciclado), dentro este 35% se
encuentran residuos como Plásticos (14%), Caucho (1%), papel (5%), metal (1%) entre otros.
Actualmente la basura generada se arroja en rellenos sanitarios, botaderos a cielo abierto, ríos,
humedales y algunas fuentes de agua o son incinerados; causando un grave daño ambiental ya que
muchos de los residuos generados por las industrias y los hogares se demoran más de 50 años en ser
descompuestos si son depositados en botaderos o rellenos sanitarios; contaminan las fuentes de agua
si son arrojados en estas, o contaminan la atmosfera al ser incinerados ya que en muchas ocasiones
algunos residuos pueden generar gases tóxicos. (Ramírez Jiménez, 2011).

Las investigaciones han arrojados que con la reutilización de estos materiales generados por las
industrias y en nuestros hogares, se pueden mejorar la calidad de los pavimentos asfalticos y además
contribuir a reducir los niveles de estos polímeros (cauchos, plásticos, etc.) en el ambiente y así mismo
ayuda a mejorar las propiedades y a reducir los costos en la construcción de pavimentos asfalticos.

Por otro lado, cabe resaltar que las vías en Colombia se encuentran en un estado crítico, debido al
crecimiento del parque automotor en las últimas décadas, lo cual ocasiona un aumento en las
exigencias a los cuales se someten los recubrimientos asfalticos, causando un deterioro en estas. Para
la rehabilitación de las carreteras aún se sigue utilizando el asfalto tradicional, principalmente debido
a los altos costos de implementar nuevas tecnologías, o la adición de polímeros, por lo que el reciclaje
de estos polímeros es una buena alternativa para la obtención de los asfaltos modificados y abaratar
los costos de obtención del mismo y de la mano con el medio ambiente.

3. USOS DEL ASFALTO MODIFICADO EN COLOMBIA

Hoy por hoy en nuestro país las Entidades Gubernamentales deberían promover el aumento y uso
de mezclas asfálticas modificadas ; pues es notorio e indiscutible la acumulación de residuos sólidos,
primordialmente plásticos y caucho de llanta usada, los cuales como sabemos no se pueden llevar
a los rellenos sanitarios debido a que estos materiales demoran muchos años en degradarse. Por
otra parte es de suma importancia empezar a producir mezclas asfálticas más duraderas, más
resistentes a las altas temperaturas las cuales ocasionan abollamientos y deformaciones; en general
mezclas modificadas que sean más durables debido a las exigencias de altos tráficos y vehículos con
cargas a las cuales están sometidas nuestras vías.

Ahora en Colombia las llantas viejas desechadas tendrán un destino menos contaminante,
inadecuado y peligroso pues se emplearán más como materia en la construcción de
carreteras nacionales y regionales.

La utilización de este producto incrementara en el país como efecto de las decisiones


tomadas por la Vicepresidencia de la República, el Ministerio de Ambiente, el Instituto
Nacional de Vías (Invías) y la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI), de impulsar –lo
que llaman técnicamente– el uso de la mezcla asfáltica modificada con gránulo de caucho
reciclado (GCR) en la pavimentación de los corredores viales del país.

En decir, que el caucho que se obtenga de las llantas procesadas en plantas especiales
servirá como materia prima para agregarlo a la mezcla asfáltica que se aplicará, en adelante,
a un tramo de los pavimentos en vías nacionales y secundarias.
Y el estímulo para que se emplee más esta nueva mezcla se dará en las licitaciones, con
puntajes adicionales a los contratistas que ofrezcan su aplicación en la construcción de la
vía.

El director operativo de Invías, Ernesto Correa, explicó que la institución, como ente rector
de las especificaciones en la construcción de carreteras, hizo el estudio técnico para
incorporar la mezcla asfáltica modificada en los pavimentos.

“Había que romper la inercia con esta innovación, y es parte de la política del instituto de
usar tecnologías nuevas y limpias. En la medida en que se siga empleando se abrirá la
puerta para su mayor utilización”, manifestó.

Los nuevos pliegos especifican que el proponente use la mezcla asfáltica con GCR
igualmente en una longitud continua no inferior al 10 por ciento del total de la vía por
construir. Si el proyecto es de 130 kilómetros, en 13 de estos se aplicará la mezcla asfáltica
con el grano de caucho de llanta reciclada.

El uso de esta mezcla, incluso, ya está contemplado en las dos vías de 4G de la tercera ola,
Bucaramanga-Pamplona.

“El pavimento con caucho de llanta reciclada tiene la ventaja de que es más durable (toca
repavimentar menos) y da mejor tracción para las llantas. Aunque la mezcla sea de mayor
costo, resulta una mejor inversión a largo plazo, porque los pavimentos aguantan más”,
indicó Andrade (presidente de la ANI).

La meta
Se estima que en Colombia se desechan al año alrededor de 5’300.000 llantas usadas, que
en peso equivalen a unas 100.000 toneladas. Del total de unidades generadas en el país, 2
millones se producen en Bogotá, casi una cuarta parte (37,7 por ciento), de acuerdo con
informe del Ministerio de Ambiente, basado en el reporte del programa posconsumo de la
Asociación Nacional de Empresarios de Colombia (Andi).

La mezcla asfáltica con grano de caucho reciclado viene empleándose en Europa y América
Latina, en países como Estados Unidos, México, Brasil, Argentina, Chile y Costa Rica. En
Colombia, el primero en utilizar este material reciclado en las vías fue el Instituto de
Desarrollo Urbano (IDU), con pilotos en el 2003. Hoy es obligatorio aplicar la mezcla en
un mínimo del 5 por ciento del total de la vía.

Estudios de la Universidad de los Andes sobre las vías del IDU hechas con el GCR han
concluido que este incrementa la vida útil del pavimento y disminuye el ruido del tráfico al
contacto con la carpeta asfáltica.

En las vías nacionales, las primeras pruebas las hizo hace unos dos años el concesionario
San Rafael en el corredor Girardot-Ibagué-Cajamarca. Más exactamente, aplicó la mezcla
modificada en 600 metros de la variante Picaleña.

El gerente de la concesión San Rafael, Ezequiel Romero, dijo que las pruebas mostraron
que “el pavimento es más durable y así necesita menos intervenciones”. Agregó que el
siguiente paso es invertir en una planta de asfalto moderna, con la tecnología que garantice
la calidad de la mezcla requerida con el grano de la llanta reciclada.

Se calcula que para la producción de un metro cúbico de mezcla asfáltica con GCR se
requieren aproximadamente 3 llantas y media.

Para la producción de una tonelada de grano de caucho reciclado se necesitarían 250 l


Es de resaltar que los asfaltos modificados con polímeros aumentan la vida útil de un pavimento
puede ser de dos a tres veces según el caso a emplear, tienen un costo adicional sobre el costo la
mezcla asfáltica. Está justificado completamente que los asfaltos convencionales tienen
características y propiedades muy satisfactorias tanto mecánicas como de adhesión en una amplia
escala de estudios y bajo diferentes ambientes climáticos y de tránsito. Sin embargo, el creciente
incremento de volumen del tránsito, la magnitud de las cargas trae consigo la obligación de
optimizar las inversiones, puesto que en algunos casos, el uso de asfaltos convencionales es
insuficientes. Colombia a está apostando por la aplicación y uso del asfalto modificado gracias a
que estos disminuyen en gran porcentaje los problemas de deformaciones o ahuellamientos
ocasionados por el tránsito, también si se trata de desafiar condiciones de alta temperatura este
es más resistente.

4. ASFALTOS MODIFICADOS CON DIFERENTE ADITIVOS

5. ANALISIS
6. CONCLUSIONES

BIBLIOGRAFÍA