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MAR IAPETUS

Durante finales del Precámbrico y principios del Cámbrico, un proto-Océano Atlántico


llamado Jápeto se abrió entre los continentes divididos, formando extensos mares interiores
del Cámbrico. La inundación sumergida más antigua del continente norteamericano que rodea
llamado Laurentia y el antiguo continente europeo denominado Baltica. El Mar Japeto fue
similar en tamaño a la del Atlántico Norte y ocupó la misma ubicación general hace 500
millones de años (Fig. 69). Una línea de costa continua que va desde Georgia a Terranova hace
entre unos 570 y 480 millones de años sugiere que esta antigua costa se enfrentó a un océano
ancho y profundo.

El Japeto se extendía al menos 1.000 millas a través de este a oeste y limita un cuerpo
de agua mucho mayor hacia el sur. Fue salpicado de islas volcánicas y se parecía a la actual
Océano Pacífico entre el sudeste de Asia y Australia. Las aguas poco profundas del entorno
cercano a la costa de este antiguo mar desde el Cámbrico hasta mediados del Ordovícico, hace
unos 460 millones de años, contenían abundantes invertebrados, incluyendo los trilobites, que
representaron el 70 por ciento de todas las especies. Con el tiempo, los trilobites se
desvanecieron, mientras que los moluscos y otros invertebrados expandieron a lo largo de los
mares.

El cierre de esta cuenca oceánica antigua en el Ordovícico como Baltica acercó


Laurentia marcó la formación de Laurasia. la formación de montañas a gran escala siguió el
cierre de la Japeto cuando los continentes que flanquean el mar chocaron, empujando hacia
arriba las montañas en el norte de Europa y América del Norte, incluyendo aquellos que se
desarrolló en los Apalaches. La avalancha de formación de montañas podría haber
desencadenado una explosión de la diversidad de especies. El mayor de los aumentos de la
radiación fue el Ordovícico de especies marinas hace alrededor de 450 millones de años.

Las cuencas de antepaís llenos de sedimentos gruesos erosionadas de las montañas


cercanas. La erosión de las montañas podría haber bombeado nutrientes al mar, alimentando
auge en el plancton marino, lo que aumenta el suministro de alimentos para los seres
superiores. Por lo tanto, el número de géneros de moluscos, braquiópodos y trilobites (Fig. 70)
aumentaron dramáticamente, porque los organismos con abundante comida son más
propensos a prosperar y diversificarse en diferentes especies.

arcos de islas situadas entre las dos masas continentales que chocan se recogieron con
enlucidas y contra los bordes continentales como los dos continentes chocaron. La placa de la
corteza oceánica que lleva las islas se sumergió bajo Baltica en un proceso conocido como
subducción. La subducción rafted las islas en colisión con el continente y deposita las rocas
sumergidas anteriormente en el presente costa oeste de Noruega. Rebanadas de tierra
llamada terrenos que residen en Europa occidental emigraron en el Japeto de la antigua África.
De la misma manera, las astillas de corteza de Asia viajaron a través del Océano Pacífico
antigua llamada la Pantalasa, griega que significa “mar universal”, para formar gran parte del
oeste de Norteamérica.

Una gran parte de la península de Alaska, conocida como la de Terrane Alexander,


comenzó su existencia como parte del este de Australia hace unos 500 millones de años. Hace
unos 375 millones de años, se liberó de Australia, atravesó el proto-Océano Pacífico, se detuvo
brevemente en la costa de Perú, pasó junto a California, y chocó contra el continente
norteamericano superior hace unos 100 millones de años. todo el estado de Alaska es una
aglomeración de terrenos que eran piezas de la antigua corteza oceánica. Terrenos están bien
expuestas en la cordillera de Brooks (Fig. 71), una importante cadena de montañas de este a
oeste de rumbo que conforma la columna vertebral del norte de Alaska. montañas submarinas
basálticas que accreted al margen de América del Norte viajaron al otro lado del océano que
precedió a la del Pacífico.

Terranes (Fig. 72) son bloques delimitada-falla. Se extienden de tamaño a partir de


fragmentos de la corteza pequeños a subcontinentes, con historias geológicas muy diferentes
de las de los bloques vecinos y del contiguo masas continentales. (Nota: No se debe confundir
el término de Terrane con la palabra del terreno, lo que significa relieve.) Terranes suelen ser
limitados por fallas y son distintos de su entorno geológico. El límite entre dos o más terranes
se llama una zona de sutura. La composición de los terrenos se asemeja generalmente el de
una isla oceánica o meseta. Otros se componen de un conglomerado consolidada de guijarros,
arena y el limo que se acumuló en una cuenca oceánica entre chocar fragmentos de la corteza.

Terrenos, que son tanto como 1 mil millones de años de edad, son de fecha mediante
el análisis de fósiles radiolarians arrastradas (Fig. 73), protozoos marinos que vivían en aguas
profundas y eran abundantes de aproximadamente 500 millones a 160 millones de años. Las
diferentes especies también definieron regiones específicas del océano donde se originaron
los terrenos. Muchos terrenos viajaban grandes distancias antes de que finalmente se adhiere
a un margen continental. Algunos terrenos de América del Norte tienen un origen Pacífico
occidental y se desplazaron a miles de millas al este.

Desde el Cámbrico hasta el final del Paleozoico, el borde occidental de América del
Norte terminó cerca de la actual Salt Lake City. Durante los últimos 200 millones de años,
América del Norte ha aumentado más de un 25 por ciento durante un importante pulso de
crecimiento de la corteza. Gran parte del oeste de Norteamérica se ensambló a partir arcos de
islas oceánicas y otros restos de la corteza desnatada fuera de la placa del Pacífico como la
placa de América del Norte se dirigió hacia el oeste después de la ruptura del supercontinente
Pangea.

existen terrenos en una variedad de formas y tamaños, que van desde pequeñas
astillas a subcontinentes como India, en sí una sola gran de Terrane. La mayoría de los terrenos
son cuerpos alargados que se deforman al chocar con un continente. Terrenos creados en una
placa oceánica conservan sus formas hasta que chocan y se van acumulando a un continente.
A continuación, se someten a movimientos de la corteza que modifican sus dimensiones
totales. El conjunto de terrenos en China se estira y se desplaza en dirección este-oeste,
debido a la contracción continua de la India está ejerciendo en el sur de Asia, ya que eleva el
Himalaya.

terranes granulita son correas metamórficas de alta temperatura formadas en las


partes más profundas de rifts.They continental también comprenden las raíces de los
cinturones de montaña creados por colisión continental, tales como los Alpes y Himalaya. Al
norte de la cordillera del Himalaya es un cinturón de ofiolitos, que marca el límite entre los
continentes suturadas. límites Terrane son comúnmente marcadas por correas ofiolito, que
consiste en rocas sedimentarias marinas, basaltos de almohada, complejos dique entoldados,
gabros, y peridotitas.

Terranes también desempeñaron un papel importante en la creación de cadenas


montañosas a lo largo de los márgenes continentales convergentes. Por ejemplo, los Andes
parecía haber sido planteada por la acreción de mesetas oceánicas a lo largo del margen
continental de América del Sur. A lo largo de las cadenas montañosas en el oeste de América
del Norte, los terrenos son cuerpos alargados debido al corte en rodajas de la corteza por una
red de fallas con rumbo al noroeste. Una de ellas es la falla de San Andrés en California, que ha
sufrido unas 200 millas de desplazamiento en los últimos 25 millones de años.

Hace unos 500 millones de años, América del Norte fue un continente perdido.
América del Sur, África, Australia, la Antártida y la India se habían reunido en el
supercontinente Gondwana. Sin embargo, América del Norte y unos pequeños fragmentos
continentales iban a la deriva libremente por su cuenta. En este momento, América del Norte
se encuentra a unos pocos miles de millas de la costa occidental de América del Sur,
colocándolo en el lado occidental de Gondwana. Hace unos 750 millones de años, América del
Norte se encontraba en el núcleo de un supercontinente llamado Rodinia anterior, cuando
Australia y la Antártida bordeaban la costa oeste del continente norteamericano.

América del Norte y del Sur, aparentemente a tope entre sí al comienzo del Ordovícico
(Fig. 74), la colocación de lo que sería hoy en día en Washington, DC, cerca de Lima, Perú. Una
formación de piedra caliza en la Argentina contiene una especie de trilobites distintas típicos
de América del Norte, pero no de América del Sur. La evidencia fósil sugiere que los dos
continentes chocaron hace unos 450 millones de años, la creación de una gama de los
Apalaches ancestral a lo largo de este de América del Norte y América del Sur occidental
mucho antes de que los presentes Andes formados. Más tarde, los continentes rifted además,
la transferencia de una porción de tierra que contiene fauna de trilobites de América del Norte
de América del Sur.

La orogenia CALEDONIca

A medida que se acercaba Laurentia Baltica al final del Silúrico hace unos 400 millones
de años, que bloquearon el Mar Japeto unos 200 millones de años antes del Atlántico moderna
empezó a abrirse. Cuando los continentes chocaron, se arrugaron la corteza y obligaron a las
cordilleras en el punto de impacto. Las suturas que unen las masas de tierra se conservan
como núcleos erosionadas de las montañas antiguas llamados orógenos. colisiones
continentales paleozoicas levantaron enormes masas de rocas en varias cadenas montañosas
plegadas en todo el mundo. Un episodio formación de montañas del Cámbrico a las zonas
deformadas Ordovícico medio entre todos los continentes que comprenden Gondwana, lo que
indica su colisión durante este intervalo.

Existen emparejan provincias geológicas entre América del Sur, África, Antártida,
Australia y la India. Las montañas del Cabo en Sudáfrica tienen homólogos con el sur las
montañas de Sierra de Buenos Aires en Argentina. Partidos también existen entre montañas
en Canadá, Escocia y Noruega. Durante este tiempo, la mayor parte de Gondwana fue en la
región del polo sur, donde los glaciares se expandieron por todo el continente, lo que lleva a
una edad de hielo Ordovícico.

El cierre de la mar Japeto desde el Ordovícico medio a la Devónico como Laurentia


acercó Baltica dio lugar a la gran orogeny Caledonian (Fig. 75), o episodio edificio de la
montaña. Esta actividad orogénica formó una cadena montañosa que se extendía desde el sur
de Gales, Escocia se extendió, y corrió a través de Escandinavia y Groenlandia, posiblemente
incluyendo extremo noroeste de hoy África. En América del Norte, esta orogenia construyó
una cadena montañosa que se extendía desde Alabama a través de Terranova y llegó tan al
oeste como Wisconsin y Iowa. Vermont aún conserva las raíces de estas antiguas montañas,
que fueron empujados hacia arriba entre hace aproximadamente 470 y 400 millones de años,
pero desde entonces cepillada fuera por la erosión.

La orogenia Taconian Ordovícico medio llamado para la gama Taconic del estado
oriental de Nueva York culminó en una cadena de montañas plegadas que se extendían desde
Terranova a través de las provincias marítimas de Canadá y Nueva Inglaterra, llegando hasta el
sur de Alabama. Durante la perturbación Taconian, extensa actividad volcánica ocurrió en
Quebec y Terranova y desde Alabama hasta Nueva York, que se extiende hacia el oeste hasta
Wisconsin y Iowa.

Un mar interior inundado el continente en el Ordovícico medio y alcanzó un máximo a


finales del Ordovícico. Se retiró parcialmente en respuesta a una inundación de sedimentos
erosionados de las cadenas montañosas Taconian. Uno de estos depósitos sedimentarios es la
generalizada Ordovícico San Pedro Arenisca del centro de Estados Unidos. Se compone de bien
clasificados arenas de la playa de cuarzo, casi puros que son ideales para la fabricación de
vidrio.

Después de cubrir la vida y la geología en el Ordovícico, el siguiente capítulo explora las


primeras formas de vida para salir del mar y asentarse en tierra firme durante el período
Silúrico.