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Escuela Normal Superior de Piedecuesta

Grado Octavo - Octubre de 2014 Mg. Orlando Flórez Prada


Docente
Tema 32
Democracia y Constitución Política de Colombia

Comprender la importancia de la Constitución Política en el funcionamiento de una


democracia.
¿Qué es una Constitución Política?
La Constitución Política es la norma fundamental de un Estado, en la cual se establecen las
"reglas de juego" para el funcionamiento de los elementos constitutivos: el poder público, el
territorio, la población y las relaciones internacionales. En la Constitución Política se
consignan los acuerdos fundamentales que los ciudadanos
realizaron con el fin de vivir en una sociedad próspera, solidaria
y pacífica. Además, se consagran los derechos y deberes de
los ciudadanos. La Constitución Política también es conocida
como la "norma de normas".
Hay tres aspectos importantes que se deben destacar al hablar
de una Constitución Política: en primer lugar, la Constitución
Política es nacional; esto quiere decir que cada país debe tener
una propia construida por sus ciudadanos. En segundo lugar,
la Constitución debe ser democrática, lo cual se manifiesta en
la participación de todos los miembros de una sociedad en el
proceso deliberativo de construcción constitucional. En tercer
lugar, el respeto por la Constitución es el reflejo de la buena
salud de una democracia; por ello, es importante que todos los
ciudadanos (gobernantes y gobernados) se acojan a ella, la
protejan y eviten que los intereses privados o que la presión de
las mayorías la modifiquen para su conveniencia.
Las constituciones democráticas incluyen mecanismos de participación popular para que los
ciudadanos puedan tomar parte en el proceso de toma de decisiones. No podemos olvidar
que participar activamente en la vida política y social es un derecho y un deber de todo
ciudadano. Por lo tanto, el régimen político debe ofrecer todas las garantías constitucionales
para que los ciudadanos participen en condiciones de libertad e igualdad.
En las siguientes páginas analizaremos la participación política en la Constitución de 1886 y
los nuevos y modernos mecanismos de participación de la Constitución de 1991. Podrás
encontrar claras diferencias en las concepciones que inspiraron a cada una de las
constituciones y entenderás por qué Colombia tiene una tradición democrática importante en
la que pronto podrás participar comprometidamente y ayudar al país a plantearse nuevos
retos para mejorar la calidad de nuestra democracia y permitir que construyamos una
sociedad más igualitaria y justa.
Evolución constitucional de Colombia
La historia constitucional de Colombia es amplia, en especial durante el siglo XIX cuando se
proclamaron varias constituciones, desde la época de la Independencia con la Constitución
de 1811, pasando por las constituciones de la Gran Colombia (1819, 1821, 1828 y 1830),
las constituciones de la Nueva Granada (1831,1832, 1843 y 1853), las constituciones
federales (1858, 1861 y 1863) y, finalmente, la Constitución conservadora de 1886, que
tuvo una duración mayor a un siglo, hasta que en 1991 se dio origen a la actual
Constitución Política.
Es importante recordar los aspectos que caracterizaron la producción constitucional en
Colombia durante el siglo XIX. En primer lugar, la ciudadanía era restringida de varias
maneras; los derechos políticos estaban restringidos por la etnia, el patrimonio o la edad.
En segundo lugar, las constituciones fueron utilizadas como un premio a los "vencedores"
de las guerras civiles, y en este sentido, las "cartas políticas" fueron el instrumento para
imponer las ideas y proteger los intereses de un sector de la población. Lo anterior explica
el gran número de constituciones emitidas y la inestabilidad política generada por el
constante cambio de las reglas de juego. Hacia finales del siglo XIX y dadas las dificultades
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que enfrentó el país en el contexto de las constituciones federales, se proclamó una
Constitución conservadora y centralista que caracterizó el período de la Regeneración.
Mecanismos de participación en la Constitución de 1886
El voto, principal mecanismo de participación política,
era un privilegio de varones letrados y con capacidad
económica. Sin embargo, estos ciudadanos no elegían
al presidente; su participación se limitaba a la
escogencia de un elector departamental, quien desde
su cargo público sí podía escoger al presidente. Las
posibilidades de participación política en la Constitución
de 1886 eran restringidas y muy distantes del ejercicio
político actual. El Artículo 179 de la Constitución Política
de 1886, da cuenta de lo anterior: "El sufragio se ejerce
como función constitucional. El que sufraga o elige no
impone obligaciones al candidato, ni confiere mandato
al funcionario electo". Este artículo tenía serias
implicaciones para la existencia de una verdadera
democracia en donde es necesario garantizar la
participación, la libertad de asociación política y de expresión y, por supuesto, el control
ciudadano sobre la gestión de sus gobernantes.
Durante el siglo XX la Constitución de 1886 sufrió varias reformas que fueron flexibilizando
su restringido carácter. Más de sesenta enmiendas constitucionales ayudaron a que el
texto permaneciera vigente. No obstante, la coyuntura social, política y económica de
Colombia después de la segunda mitad del siglo XX hizo necesaria la modernización de las
prácticas políticas y con ello, la promulgación de una nueva Constitución Política que llegó
en 1991.
Constitución Política de 1991
Hacia finales de la década de los años ochenta la situación en Colombia no era la mejor; el
Estado libraba un conflicto armado en varios frentes, el narcotráfico estaba en auge y su
poderío militar amenazaba la estabilidad nacional; el crecimiento económico no era
suficiente para satisfacer las necesidades del país, y entre 1989 y 1990 fueron asesinados
tres candidatos presidenciales (Luis Carlos Galán, Bernardo Jaramillo Ossa y Carlos
Pizarra Leongómez).
Los miembros de la Asamblea Nacional Constituyente
fueron elegidos por los ciudadanos entre las distintas
fuerzas políticas del país, dentro de las que se
destacaban los dos partidos tradicionales (Liberal y
Conservador) y la Alianza Democrática M-19, grupo
político conformado por los miembros del
desmovilizado grupo guerrillero M-19. Tras varios
meses de deliberación, la Constitución Política de 1991
entró en vigencia durante el gobierno de César Gaviria.
Esta Constitución está enmarcada dentro de los
parámetros universales en lo concerniente a los
derechos y deberes de la población. El Título II
denominado "De los derechos, las garantías y los
deberes", contiene "los derechos fundamentales", "los
derechos sociales, económicos y culturales" y "los
derechos colectivos y del ambiente".
En esa clasificación se consagran los derechos políticos, los cuales favorecen la
participación política de los ciudadanos, a través de partidos, grupos o movimientos, y con
base en mecanismos reales y efectivos para tomar parte en los procesos de toma de
decisiones. Pero no solo los derechos políticos son necesarios para el adecuado
funcionamiento de la democracia, pues la participación activa de la población depende,
entre otros aspectos, de la satisfacción de sus necesidades básicas y de condiciones de
igualdad, libertad y seguridad. Los derechos de la población son la base de la pirámide
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sobre la cual se sustenta el accionar de un régimen democrático; de su protección y
garantía depende que la democracia logre los objetivos del régimen político.
Derechos políticos en Colombia
En Colombia, los derechos políticos están consagrados en el Artículo 40 de la Constitución
Política: "Todo ciudadano tiene derecho a participar en la conformación, ejercicio y control del
poder político". Para hacer efectivo este derecho, la Constitución ofrece a los ciudadanos una
serie de opciones y mecanismos dentro de los cuales se encuentran: elegir y ser elegido,
participar en plebiscitos, construir partidos políticos, revocar el mandato de los elegidos,
desempeñarse en cargos públicos, entre otros. Vale la pena mencionar que la expresión
"todo ciudadano" con la que empieza el Artículo 40 y el párrafo final según el cual "las
autoridades garantizarán la adecuada y efectiva participación de la mujer en los niveles
decisorios de la Administración Pública", confirman la igualdad formal de la que gozan los
ciudadanos.
Mecanismos de participación política en la Constitución de 1991
El Capítulo 1 del Título IV de la Constitución Política consagra las formas de participación
ciudadana. En ese Capítulo, el Artículo 103 enumera los siguientes mecanismos de
participación:
El voto. Es el más conocido de los mecanismos de participación política. En Colombia los
ciudadanos pueden votar para elegir presidente y vicepresidente de la república, alcaldes,
congresistas, concejales y miembros de las asambleas departamentales. Los ciudadanos
también pueden votar para elegir candidatos dentro de las consultas internas de los partidos
políticos.
El plebiscito. Es una consulta convocada por el presidente de la república para que los
ciudadanos voten a favor o en contra de una decisión suya.
El referendo. Es una convocatoria al pueblo para que apruebe o rechace un proyecto de
norma o para que derogue una norma vigente.
Consulta popular. Consiste en una pregunta que se le hace al pueblo para conocer su
opinión sobre un asunto de trascendencia nacional, departamental, municipal, distrital o
local.
Cabildo abierto. Se refiere a una reunión pública que se realiza a nivel distrital, municipal o
local, para que los ciudadanos discutan sobre asuntos que afectan a la comunidad.
No podemos olvidar que las herramientas establecidas por nuestra Constitución Política no
son meramente formales. Pueden y deben ser utilizadas por los ciudadanos cuando se
considere que los gobernantes no están cumpliendo con sus deberes. Se hace fundamental
que todo ciudadano conozca sus opciones y que las utilice dentro de un marco democrático.
Después de tantos años de conflicto los colombianos hemos aprendido dos lecciones fun-
damentales: primera, los actos violentos e ilegales le hacen daño a la sociedad y nos
dividen. Segunda, las acciones democráticas y no violentas han permito la construcción de
un mejor sistema de participación para todos.
Iniciativa popular legislativa. A través de este mecanismo, cualquier ciudadano puede
presentar un proyecto de Ley, Ordenanza o Acuerdo (el primero ante el Congreso, el
segundo ante las asambleas departamentales y el tercero ante los concejos municipales).
Revocatoria del mandato. Es la posibilidad que tienen los ciudadanos de dar por terminado
el mandato de un gobernante cuando este no ha cumplido con sus deberes o con su
programa de gobierno.
Significado
Enmienda constitucional: reforma adelantada a una Constitución, la cual anticipa una
evisión parcial de una Carta Magna y sustituye una o varias de las normas con la condición
de no modificar la estructura y los principios fundamentales de dicha Constitución.
Plebiscito: mecanismo de participación por medio del cual el pueblo convocado por el
Presidente de la República, apoya o rechaza una decisión del ejecutivo.
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"El mismo día en que los colombianos votaron para convocar e integrar el cuerpo de
delegatarios que en su nombre y representación debía revisar la constitución vigente,
el Ejército Nacional bombardeó y asaltó el campamento central de las FARC, las
guerrillas comunistas, en Casa Verde. El simbolismo del episodio no podía ser mayor:
en las ciudades y poblaciones una mayoría precaria de ciudadanos sellaba la suerte
de la constitución del 86 y abría paso al experimento constituyente más audaz de
nuestra historia, en las montañas de La Uribe, al sureste de Bogotá, militares y
guerrilleros escalaban nuevamente el conflicto armado". Hernando Valencia Villa.
Cartas de batalla. Bogotá: Cerec, p.182-183.
1. ¿Cómo crees que el episodio relatado afectó al proceso de construcción de la nueva
Constitución?
2. ¿Consideras que el contenido de una Constitución puede ayudar a terminar con el
conflicto armado?
3. Utiliza tres palabras clave del texto para explicar la paradójica situación que el
autor describe.

Leer y desarrollar
Leer los dos artículos de la Ley 134 de 1994, "Por la cual se dictan normas sobre mecanismos de
participación ciudadana".
Artículo 2º.-
Iniciativa popular legislativa y normativa ante las corporaciones públicas. La iniciativa popular
legislativa y normativa ante las corporaciones públicas es el derecho político de un grupo de
ciudadanos de presentar Proyecto de Acto legislativo y de ley ante el Congreso de la República, de
Ordenanza ante las Asambleas Departamentales, de Acuerdo ante los Concejos Municipales o
Distritales y de Resolución ante las Juntas Administradoras Locales, y demás resoluciones de las
corporaciones de las entidades territoriales, de acuerdo con las leyes que las reglamentan, según el
caso, para que sean debatidos y posteriormente aprobados, modificados o negados por la
corporación pública correspondiente.
Y Artículo 28º.-
Respaldo de las iniciativas populares legislativas y normativas. Para que una iniciativa popular de
acto legislativo, de ley, de ordenanza, de acuerdo o de resolución local sea presentada ante la
respectiva corporación pública, deberá contar con el respaldo de por lo menos el cinco por ciento
(5%) de los ciudadanos inscritos en el censo electoral correspondiente.
Cuando las iniciativas populares legislativas y normativas promovidas por concejales o diputados
sean de ley, requerirán de un respaldo del treinta por ciento (30%) de los concejales o diputados
del país.

Representación gráfica temática


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Leer y realizar comparación entre los artículos de las constituciones de 1886 y 1991.

Constitución de 1886 Constitución de 1991

Artículo 3: La soberanía reside


Artículo 2: La soberanía reside esencial y exclusivamente en el pueblo, del cual
exclusivamente en la Nación, y de ella emana el poder público. El pueblo la ejerce
emanan los poderes públicos, que se de forma directa o por medio de sus
ejercerán e representantes, en los términos que la
Constitución establece

Pregunta 1. Constitución de 1886 Constitución de 1991

¿En dónde reside la


Reside en la nación Reside en el pueblo Explica
soberanía?

¿De dónde emana el poder


público? El poder emana de la
El poder emana del pueblo
nación.

1. Definir conceptualmente, que es una iniciativa legislativa.


2. Según lo leído en el contenido temático, ¿Considera que presentar una iniciativa
popular legislativa es un procedimiento al alcance de cualquier ciudadano?
3. ¿Consideras que la capacidad económica, el credo religioso, la etnia o el género
deben ser limitantes para ejercer derechos políticos? ¿Por qué?
4. ¿Qué quería decir la Constitución de 1886 al afirmar que "El sufragio se ejerce
como función constitucional. El que sufraga o elige no impone obligaciones al
candidato, ni confiere mandato al funcionario electo"?
5. ¿Cómo cambió el concepto de sufragio en la Constitución de 1991
6. ¿Por qué resulta tan delicado, para una nación y para el Estado un determinado
cambio constitucional?
7. ¿Qué implicaciones tiene para la participación política, el hecho de que la soberanía
resida en el pueblo?
Si la soberanía reside en el pueblo, le corresponde a este velar por su desarrollo, lo
cual está íntimamente ligado a la participación, Infiere
8. Con la intención de garantizar que todos los ciudadanos hagan efectivo su derecho
al voto, y fomentar su compromiso con los asuntos públicos, se plantea la
posibilidad de implementar el voto obligatorio. Escribe un argumento a favor y uno
en contra de esta medida.
9. Expresa el significado de la afirmación "participar es un derecho y un deber de todo
ciudadano"
10. ¿Cuáles son las conclusiones sobre el papel de los partidos políticos tradicionales
en Colombia y la importancia de las constituciones para el ordenamiento político de
una democracia?

Fin