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MARCO GENERAL

Evolución de los
enfoques y conceptos
de la logística
Su impacto en la dirección y
gestión de las organizaciones

JAVIER CARRASCO
Catedrático de Ingeniería de Organización. Universidad Politécnica de Madrid

Los enfoques, conceptos y técnicas que los directivos utilizan para ges- 17
tionar el área productiva de la empresa (aprovisionamientos, produc-
cion, distribución física…), han ido evolucionando a lo largo del tiempo
en función de diversos factores, y, la introducción de nuevas tecnologías. pales tendencias en la gestión del siste-
correspondientemente, seguirán cam- Consecuentemente con esta caracteriza- ma logístico.
biando en el futuro. A este respecto, en ción, se presenta la evolución de la
este artículo se presenta y explica la evo- generación de enfoques y conceptos Por último, se presenta una breve
lución experimentada en este área en el logísticos, así como la de su aplicación referencia al caso español.
último medio siglo, siguiendo como hilo práctica, en estrecha interrelación con el
conductor la evolución y las aportacio- cambio del entorno. En particular, se
nes de la logística en el contexto de la destaca la importancia que ha tenido en
gestión empresarial. la gestión de este área la utilización del Evolución de la gestión
«enfoque de sistemas», que ha dado ori-
Para ello, se comienza por caracterizar gen al concepto de «sistema logístico» de las organizaciones
los principales factores que condicionan como «forma de ver» la realidad del área
la evolución de la gestión de las organi- productiva a gestionar. Tras pasar revis- La gestión de las empresas y otras orga-
zaciones, y, en particular, de las empre- ta a la evolución de la aplicación de nizaciones ha ido cambiando, en la prác-
sas, destacándose la incidencia del cam- este concepto, se caracteriza el entorno tica, a lo largo del tiempo, como se
bio del entorno y, específicamente, de actual y, en correspondencia, las princi- muestra en la figura 1.

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Diversos factores influyen en este fenó- FIGURA 1


meno, entre los cuales destacan: cambios EVOLUCIÓN DE LA GESTIÓN DE LAS ORGANIZACIONES
en el entorno; experiencia de los directi-
vos; nuevos enfoques y conceptos orga- CAMBIOS
ENTORNO TIEMPO
nizativos; nuevas tecnologías; nuevos
métodos, técnicas y herramientas de ges-
tión.

NUEVAS NUEVOS NUEVOS


TECNOLOGÍAS MÉTODOS ENFOQUES
Cambios en el entorno TÉCNICAS ORGANIZATIVOS

Las organizaciones son sistemas, inte-


grados por personas y recursos de
diversa naturaleza, que tienen entorno, EXPERIENCIA
es decir, que mantienen relaciones, fun- DIRECTIVOS
damentales para su supervivencia, con
otras personas y organizaciones exterio-
res a la organización considerada. Ésta que pretendía alcanzar. Lo habitual será actual, de fuerte ritmo de cambio del
trata de influir en aquéllas con objeto que, en el futuro, el directivo tenderá a entorno— de revisar permanentemente
de conseguir sus propias finalidades; utilizar de nuevo aquéllos enfoques, cri- la posible adecuación de los enfoques y
por ejemplo, vender sus productos, terios y métodos que le condujeron en técnicas de gestión utilizados. Esta acti-
obtener un margen de beneficio… Pero, el pasado a resultados satisfactorios. tud vigilante promueve una mejor com-
a su vez, se encuentra influida por Pero lo más frecuente, aunque a veces prensión de las nuevas situaciones y, en
diversos factores exteriores; por ejem- aparentemente sorprendente para el particular, de la influencia relativa de
plo, los objetivos y preferencias de sus directivo en cuestión, será que la efica- los distintos factores, del papel cam-
clientes y proveedores, las condiciones cia de los mismos para obtener los biante de los actores implicados y de
del mercado financiero, las regulaciones resultados apetecidos irá disminuyendo las alteraciones en las interacciones
administrativas, la accesibilidad de la con el paso del tiempo. entre éstos. Todo ello facilita, a su vez,
tecnología… la generación de nuevos enfoques y
La explicación a este fenómeno es obvia, conceptos de gestión más adecuados a
La influencia de tales factores cambia a pero no siempre resulta ser, en la prácti- la nueva situación.
lo largo del tiempo, lo que obliga, a su ca, evidente para muchos directivos: los
vez, a la organización a cambiar sus factores exteriores que condicionan las Estos nuevos enfoques de gestión fre-
objetivos, sus actividades e, incluso, la actividades de la organización han ido cuentemente se generan en entornos
filosofía o los enfoques con que aborda cambiando y, como consecuencia, las académicos o de profesionales de la
sus procesos de gestión, todo ello de mismas decisiones no producen los mis- consultoría. En el proceso de su incorpo-
forma adecuada a las nuevas circunstan- mos resultados. Se hace necesario, por
cias. ración a la práctica de la gestión empre-
tanto, adecuar los pasados enfoques a
sarial es frecuente que se experimente
las nuevas realidades.
inicialmente un cierto escepticismo, o
18 incluso rechazo, generalmente tanto
Experiencia Lo anterior pone en evidencia que la
de los directivos experiencia de los directivos es un valio- mayor cuanto mayor cambio representen
so activo para una organización. Pero los nuevos enfoques respecto de los
Tanto la forma en que los directivos esto sólo será así, cuando el directivo usos consagrados. A la larga, los nuevos
perciben la realidad de la organización comprende la relación de adecuación, o enfoques se irán introduciendo y decan-
de que son responsables, como los fac- no, entre sus enfoques de gestión y la tando sólo si facilitan, mejor que otros,
tores que seleccionan como más influ- situación de la realidad a que los aplica. un adecuado manejo de las nuevas situa-
yentes en una situación problemática ciones.
determinada o los criterios de preferen-
cia que utilizan para tomar sus decisio- Nuevos enfoques En la gestión del área productiva de la
nes, están condicionados por su forma- organizativos empresa, el cambio de enfoque más
ción previa y por la experiencia que importante implantado en el último
van acumulando en el desempeño de La acumulación de cambios en el entor- medio siglo se deriva seguramente de la
sus responsabilidades. Generalmente, no puede conducir a situaciones en adopción del enfoque de sistemas y de
mediante procesos de «prueba y error», que, enfoques de gestión altamente la consideración de las actividades pro-
el directivo va seleccionando progresi- efectivos en un pasado relativamente ductivas como integrantes de un «siste-
vamente los enfoques, criterios y méto- próximo, resulten insatisfactorios en el ma logístico». Esta idea se irá desarro-
dos que le conducen a los mejores presente. Lo anterior implica la necesi- llando más adelante a lo largo de este
resultados en relación con los objetivos dad —máxime en un contexto como el artículo.

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Introducción de
nuevas tecnologías

Entre los cambios del entorno que influ-


yen en la gestión de las organizaciones,
merece una consideración especial el
cambio que representa la introducción y
difusión de nuevas tecnologías y, en par-
ticular, las tecnologías de la información
y las comunicaciones.

En efecto, estas tecnologías han expe-


rimentado un desarrollo espectacular
en el último medio siglo y han pene-
trado la práctica totalidad de los pro-
cesos productivos, especialmente en lo
que se refiere a su automatización y
control. Además, han posibilitado la
captura, transmisión y tratamiento de
información de forma cada vez más
rápida, segura y eficiente, facilitando
así la implantación de los sistemas de
información necesarios, por una parte, pirados en los nuevos enfoques organi- encomendadas a los ejércitos, tanto en
para el control de actividades desarro- zativos. tiempo de guerra, como en tiempo de
lladas en espacios geográficos cada paz.
vez más amplios y, por otra parte, Así, por ejemplo, la aplicación práctica
para la ayuda en la toma de decisiones de los enfoques logísticos fue experi- El mundo empresarial comienza a
en situaciones cada vez más com- mentando un notable impulso a medida darse cuenta del interés de los enfo-
plejas. que se fueron desarrollando aplicaciones ques y técnicas de la logística cuando,
informáticas que facilitaban su uso de a lo largo del período expansivo que
A este respecto, hay que destacar que la forma eficiente. sigue al fin de la Segunda Guerra Mun-
implantación del concepto de sistema dial, cambian de forma notable las
logístico antes mencionado, ha ido condiciones del entorno y, como con-
adquiriendo relevancia práctica, y se ha secuencia, los enfoques de gestión tra-
ido difundiendo, a medida que las tec- Introducción de los dicionales se revelan como relativa-
nologías de la información y las comuni- mente ineficaces.
caciones se han ido desarrollando y, enfoques logísticos en
consiguientemente, haciendo más efica- la gestión empresarial Durante el período de 1945 —en que
ces y eficientes. acaba la Segunda Guerra Mundial— a
La evolución de los enfoques y concep- 1973 —en que tiene lugar la que se 19
Obsérvese que, dos factores —nuevos tos utilizados en la gestión del área pro- denominó «crisis del petróleo»—, el
enfoques de gestión y nuevas tecnologí- ductiva de la empresa a lo largo del entorno empresarial está sometido a un
as— que, separadamente considerados, último medio siglo, se encuentra estre- enérgico proceso de cambio, derivado
influyen en el cambio en la gestión de chamente relacionada con la evolución de un crecimiento sostenido de la
las organizaciones, refuerzan su influen- experimentada por la logística. Por ello, demanda con tasas que, en ocasiones,
cia en dicho cambio cuando se conside- en lo que sigue, se presentan las etapas superaban el 10 por 100 anual.
ra su interrelación. y los hitos que caracterizan la evolución
de la logística en su aplicación a las Características principales de este entor-
actividades empresariales. no fueron:
Desarrollo de nuevos
métodos, técnicas y Se ha precisado «actividades empresa- Cambio del entorno de carácter
herramientas de gestión riales», porque, en efecto, la logística es «laminar». Mediante este símil fluidodi-
una disciplina que se ha desarrollado námico (un fluido se mueve en régimen
El cambio en la gestión de las organiza- genuinamente en el contexto militar, laminar cuando las trayectorias que des-
ciones se ve facilitado y reforzado, ade- ocupándose del estudio de problemas criben las partículas del fluido en movi-
más, como consecuencia del desarrollo relativos al suministro, en tiempo, lugar miento se mantienen a lo largo del tiem-
y de la difusión de nuevos métodos, y forma requeridos, de todos aquéllos po), se quiere significar que, en un
técnicas y herramientas de gestión, bienes y servicios necesarios para ase- entorno empresarial de este tipo, las ten-
basados en las nuevas tecnologías e ins- gurar la eficacia de las actividades dencias que de forma estable se hayan

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venido manifestando en el pasado, se comercial…), no pueden seguir gestio-


mantendrán en el futuro (Emery, Trist, nando sus respectivas parcelas igno-
1965). rando lo que ocurre en las demás. Por
el contrario, su actuación deberá estar
Previsiones fiables. En un entorno coordinada con la de las demás y
«laminar» resulta sencillo efectuar previ- orientada a dar satisfacción al usuario
siones —que resultan ser relativamente final.
fiables—, mediante extrapolación de las
tendencias observadas en el pasado. De Este enfoque habría de ser clave en la
hecho en estos años se produce un nota- transformación de los enfoques de ges-
ble florecimiento de nuevas técnicas de tión de las empresas industriales, pero su
previsión. aplicación práctica hubo de esperar a
que se endurecieran las condiciones del
Demanda expansiva y estable. Duran- entorno y a que las empresas fueran
te este período, se manifestó de forma poco a poco descubriendo las potenciali-
sostenida una demanda creciente en la dades del mismo.
mayor parte de los sectores industriales.
Un ejemplo representativo: a mediados
de los sesenta, en España, la demanda
de energía eléctrica estaba creciendo a El cambio de entorno de
tasas del 12 por 100 anual.
mediados de los setenta
Control del mercado por los produc- los cuales tiene una visión parcelaria
tores. En las anteriores condiciones, los de su función y de los objetivos que En el año 1973 tuvo lugar la que se
productores responden con un cierto debe alcanzar. De este modo, se hace denominó «crisis del petróleo», fenóme-
retraso creando capacidad adicional, lo preciso introducir en las empresas, no complejo cuya manifestación más lla-
que se traduce en una relativa escasez especialmente en las de bienes de con- mativa fue un encarecimiento brusco del
de oferta y precios relativamente eleva- sumo, un nuevo tipo de profesional, crudo, al que siguió una elevación prác-
dos. debidamente formado, que gestione de ticamente generalizada de los costes de
forma articulada los diferentes proce- energía, materias primas, producción,
Costes bajos. En este período, las sos que integran la distribución física, transporte, almacenaje… El fenómeno se
empresas de los países industrializados tratando de dar satisfacción a lo que ha explicado de forma simplificada por
están comprando petróleo y materias esperan los clientes. medio del símil fluidodinámico antes
primas a países del tercer mundo a pre- referido: a lo largo de los años sesenta
cios relativamente bajos. Además, la La introducción de estas propuestas tiene la economía está sufriendo tensiones
estabilidad de una demanda creciente lugar como respuesta a los problemas derivadas de un fuerte ritmo de creci-
aconseja invertir en plantas de gran surgidos como consecuencia de la miento, lo que finalmente da lugar a
dimensión con objeto de obtener econo- expansión del mercado, pero general- que el régimen «laminar» del cambio del
mías de escala, lo que se traduce en mente deja intacto en la empresa el entorno se transforme en un régimen de
20 bajos costes de producción. También enfoque funcional tradicional. Así, típica- carácter «turbulento» (en el que las tra-
son bajos en este período los costes mente, lo que se hace es añadir una yectorias del pasado no se mantienen en
financieros. nueva «función» —distribución física— al el futuro).
conjunto de funciones principales pre-
En un entorno de estas características, viamente establecidas —comercial, pro- En este nuevo contexto, las previsiones
la primera aplicación de las ideas de la ducción, compras…—. efectuadas mediante extrapolación de
logística a la gestión de las empresas tendencias resultan escasamente fiables
tiene lugar en el área de la distribución Más adelante, en 1967, Magee publica y la demanda se estanca, o incluso se
física. En un artículo publicado en For- un libro, Industrial Logistics, en el que retrae, en la mayoría de los sectores
tune en 1962, Peter Drucker destaca propone un enfoque inequívocamente tradicionales. Las inversiones que se
que, en el extenso mercado estadouni- logístico, como es el de concebir la están efectuando con objeto de incre-
dense, se están produciendo deficien- gestión del flujo de materiales que mentar capacidad con que hacer frente
cias en la entrega de productos a los atraviesa la empresa industrial (desde al aumento de demanda del período
clientes. Señala como causa el hecho las materias primas hasta los productos anterior, no encuentran la utilización
de que la gestión del proceso de distri- terminados cuando llegan a los clien- esperada. Ahora la balanza entre pro-
bución física (flujo de productos termi- tes), como la gestión articulada de un ductores y consumidores se inclina,
nados desde que salen de fábrica hasta todo, de un «sistema logístico», formado para sorpresa de los primeros, del lado
que llegan a los clientes) está dividido por elementos interrelacionados. Este de los segundos, quienes ven llegar su
entre distintos responsables (de trans- enfoque implica que las funciones tra- ocasión para exigir menores precios,
portes, de almacenes…), cada uno de dicionales (compras, producción, mayor adecuación de los productos a

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sus requerimientos y mejores condicio- FIGURA 2


nes de entrega y de trato. Los produc- PUNTOS DE EQUILIBRIO
tores deben hacer frente a una situa-
ción inhabitual e incómoda, agravada
por el hecho de todos sus costes se han Ingresos
elevado. Costes

Por otra parte, se debe resaltar que, en


el período que aquí comienza, tiene
lugar un fuerte desarrollo de las tecnolo-
gías de la información y las comunica-
ciones, las cuales habrían de jugar un
papel destacado en el proceso de adop-
ción y de puesta en práctica de los enfo-
ques de gestión preconizados por la
logística.

El conjunto de cambios registrados al


comienzo de este período coloca a la
mayoría de las empresas en una posición
difícil de manejar. Como se representa 3 0 2 1
esquemáticamente en la figura 2, el unidades
punto de equilibrio se ha desplazado
0 Situación de referencia
hacia la derecha, es decir, la empresa
necesitaría producir y vender una mayor 1 Nueva situación
cantidad de productos simplemente para
2 Necesidad de reducir costes
evitar estar en pérdidas. Y esto, precisa-
mente, cuando tras muchos años de cre- 3 Interés de aumentar ingresos
cimiento sostenido de la demanda, ésta
se ha estancado.
consecuencia de la explotación de las parte, se observa que una reducción del
En la nueva situación resulta obvio que economías de escala, la mejora de nivel de inventarios presenta múltiples
serían precisas todas o, al menos, algu- métodos de trabajo, la aplicación de sis- ventajas: disminuyen los costes; aumen-
nas de las siguientes acciones: aumentar temas de incentivos… Quedaba poco tan los beneficios; aumenta la liquidez;
el volumen de producción y de ventas; margen para reducir costes de fabrica- se libera espacio; se libera personal; se
reducir los costes; subir los precios. ción. Se hacía así preciso buscar aho- facilita la realización de las operaciones
Pero también es obvio que ninguna de rros en capítulos diferentes de los tradi- y procesos realmente productivos (que
ellas es fácil de poner en práctica en cionales. añaden valor), así como el control
dicha situación. Brevemente señalare- visual de los mismos; se permite que
mos que algunas empresas consiguieron afloren ineficiencias de calidad, de 21
un cierto incremento de ventas cuando coordinación, etcétera, previamente
otras del mismo sector quebraron, espe- Desarrollo de inadvertidas.
cialmente cuando las primeras maneja-
ron con acierto políticas de marketing los enfoques y Este último aspecto se fue poniendo de
apropiadas. La subida de precios se conceptos logísticos manifiesto a medida que se fue profun-
reveló como impracticable para la dizando en la aplicación de los enfoques
mayoría de las empresas, a no ser En el contexto antes referido, paulatina- de la logística y ha resultado del máximo
mediante la introducción de productos mente la atención se fue dirigiendo hacia interés para la mejora de las actividades
tradicionales mejor adaptados a nichos los inventarios como fuente de ahorros productivas.
específicos de usuarios o nuevos pro- potenciales, y, como consecuencia, se
ductos destinados a satisfacer nuevas fue prestando más atención a los enfo- Al inicio de este período, la aplicación
necesidades. ques y conceptos desarrollados por la de los enfoques de la logística se mate-
logística. rializó en la gestión de la distribución
Por su parte, los responsables del área física, principalmente en empresas de
productiva de la empresa soportaron De entrada, se observa que en la bienes de consumo, donde el proceso
fuertes presiones para que redujeran los empresa existen múltiples tipos de de distribución es complejo, especial-
costes, lo cual no parecía tarea fácil. Los inventarios: materias primas, compo- mente cuando el mercado es geográfica-
costes de fabricación se habían venido nentes, productos en curso de fabrica- mente extenso. También en la gestión de
reduciendo en el período anterior como ción, productos terminados… Por otra materiales, principalmente en empresas

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fabricantes de productos de estructura FIGURA 3


compleja (electrodomésticos, centrales GESTIÓN DE TRADE-OFFS. COSTE DE DISTRIBUCIÓN
de conmutación telefónica…), donde
resultaba asímismo complejo el proceso COSTE
de acopio de materias primas y compo- UNITARIO
TOTAL
nentes. Con frecuencia se crearon unida-
des organizativas de carácter logístico COSTE
UNITARIO
(distribución física, materiales) a primer ALMACENAJE
o segundo nivel de dirección. Estas uni-
dades empezaron a aplicar enfoques
característicamente logísticos, especial-
mente, reducción de inventarios, coordi-
nación del flujo de materiales y gestión
de «trade-offs».

Gestión de «trade-offs»
COSTE
El concepto de «trade-off» tiene difícil UNITARIO
TRANSPORTE
denominación en español. Significa
gestión de situaciones en que aparecen
efectos contrapuestos. Por ejemplo, en 1 2 3 4 5 6 NUMERO DE
el proceso de distribución física es fre- ALMACENES
cuente utilizar almacenes de distribu-
ción; de esta forma, se utiliza transpor-
te económico (muchas unidades de
producto por viaje) en distancias largas Además, en este período se van incorpo- visión de conjunto respecto del proce-
(entre fábrica y almacén) y transporte rando a la práctica de la gestión los con- so completo, ni tiene la responsabili-
más caro (pocas unidades por viaje) en ceptos que la logística había ido desarro- dad de controlar y mejorar el mismo
distancias cortas (entre almacén y clien- llando para su uso en el contexto para dar satisfacción a las expectativas
te). Al aumentar el número de almace- empresarial. En particular, los de ciclo del cliente.
nes, se puede disminuir el coste de pedido-entrega, servicio al cliente y siste-
transporte por unidad de producto ma logístico.
transportada, ya que se puede hacer un De esta forma, los enfoques logísticos
menor uso relativo del transporte caro ponen de manifiesto que la organiza-
(de corta distancia); por tanto, se Ciclo pedido-entrega ción funcional, tal como ha sido enten-
puede disminuir el coste total de trans- dida tradicionalmente, es inadecuada
porte. Sin embargo, al aumentar el El ciclo pedido-entrega está formado para el nuevo contexto, y que es preci-
número de almacenes aumenta el coste por el conjunto de actividades que tie- so introducir cambios organizativos que
22 total de almacenaje. Pueden observarse nen lugar desde que el cliente emite aseguren: el establecimiento de objeti-
estos efectos contrapuestos en la figura un pedido hasta que el producto está vos adecuados respecto del ciclo pedi-
3. Cuando se dispone de las curvas de en manos del cliente, disponible para do-entrega; la necesaria coordinación
coste correspondientes, se puede ges- su uso. Desde el punto de vista del
tionar adecuadamente el «trade-off», ins- cliente, suele ser importante el tiempo entre las actividades integrantes del
talando el número de almacenes que de este ciclo; típicamente le interesa mismo; el rediseño y la mejora conti-
hace mínimo el coste total de distribu- que sea lo menor posible y lo menos nuada de dichas actividades, de modo
ción. variable posible respecto de lo com- que se mantenga o mejore la posición
prometido. competitiva de la empresa.
El concepto de «trade-off» no es nuevo.
Así, un «trade-off» conocido desde tiem- En una empresa tradicional, organiza- Conviene destacar que la logística no
po atrás por los directores de produc- da por funciones, las diferentes activi- preconiza soluciones predeterminadas
ción se presenta en la fabricación por dades que integran el ciclo pedido- en cuanto a la estructura de organiza-
lotes y da lugar al concepto de «lote entrega (transmisión del pedido,
ción; más bien su mérito consiste en
óptimo de fabricación». Lo novedoso es tratamiento del pedido, preparación
el hincapié que hace la logística en tra- del pedido, expedición…), están asig- enfocar los problemas de forma adecua-
tar de gestionar adecuadamente los nadas a diferentes responsables fun- da, dejando total libertad a los directivos
diversos «efectos contrapuestos» que cionales, escasamente coordinados para buscar las soluciones concretas más
aparecen en la gestión del área produc- entre sí. La consecuencia es que nin- convenientes a sus circunstancias especí-
tiva. guno de ellos, en particular, tiene una ficas.

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Servicio al cliente
FIGURA 4
SISTEMA LOGÍSTICO (I)
El concepto de ciclo pedido-entrega
pone de manifiesto la necesidad —en
un contexto competitivo y de fuerza
relativa de los consumidores— de que
la empresa productora determine sus
objetivos pensando en los de sus clien-
tes y teniendo en cuenta la posición
adoptada al respecto por sus competi-
dores.

El tiempo del ciclo pedido-entrega es un


componente importante de lo que el
cliente espera de su proveedor. Pero el
cliente tiene, además, otras expectativas;
por ejemplo, el lugar donde se produce
la entrega es importante para él, espera
recibir un trato agradable… El análisis de
los diferentes aspectos de lo que los
clientes aprecian en su relación con sus
proveedores, ha ido dando lugar al con-
cepto de «servicio» o «servicio al cliente»
?
que engloba todos los aspectos mencio-
nados.

Análogamente a lo que en la empresa realizar como medio para alcanzar Resulta interesante considerar una
tradicional ocurría con el ciclo pedido- determinados objetivos: dar un cierto representación alternativa del mismo
entrega, ocurre habitualmente con el grado de satisfacción a las expectativas concepto, tal como se muestra en la
servicio al cliente: no está claramente de los clientes, al tiempo que se consi- figura 5.
establecido quién debe averiguar cuáles guen determinados objetivos propios
son las preferencias específicas de los de la empresa. Consecuentemente, En ella, el flujo de materiales se repre-
clientes a este respecto; cómo deben dicho conjunto de actividades interrela- senta esquemáticamente en un espacio
fijarse los objetivos de la empresa en cionadas debe ser gestionado con un de tres dimensiones: espacio, tiempo,
relación con las mismas; quién debe enfoque unitario —no fragmentario—, forma. En el mismo, los desplazamien-
controlar su cumplimiento; cómo deben es decir, como un sistema. tos o transportes de materiales vienen
coordinarse los diferentes responsables representados por líneas paralelas al
funcionales para asegurar los mejores Para que la gestión como sistema de un plano espacio-tiempo; las esperas o
resultados. conjunto de actividades tan amplio sea inventarios, por líneas paralelas al eje
posible, es preciso disponer de un siste- de tiempos; y, las transformaciones, por 23
ma de información que permita, en pri- líneas paralelas al plano forma-tiempo.
Sistema logístico mer lugar, capturar información relativa El origen de coordenadas representa a
a la situación de las distintas actividades las materias primas situadas en las loca-
Una contribución fundamental de la integradas en el sistema y al estado de lizaciones de los proveedores. Del
logística a la mejora de la gestión del los materiales en distintas posiciones a mismo parte una línea quebrada que
área productiva de la empresa ha sido lo largo del flujo considerado. En representa el flujo de materiales. El
la creación y difusión del concepto de segundo lugar, esta información debe extremo de esta línea representa a los
«sistema logístico». Mediante este con- ser transmitida a los responsables de productos terminados en manos de los
cepto, se trata de considerar como un tomar las decisiones adecuadas para usuarios.
todo el conjunto de actividades que hacer avanzar convenientemente el flujo
tienen lugar entre el aprovisionamiento de materiales. Por último, la informa- Esta figura muestra claramente que la
de materias primas y la entrega de pro- ción relativa a las decisiones tomadas forma en que se realizan actualmente
ductos terminados a los clientes. Se por dichos responsables, debe ser trans- las diferentes actividades que configu-
visualiza, así, un flujo de materiales mitida a los encargados de ejecutar las ran el flujo de materiales —representa-
que van sufriendo diferentes tipos de acciones. da por la línea quebrada—, es una
cambios: desplazamientos (lugar), solución concreta de apariencia relati-
transformaciones (forma), esperas En la figura 4 se representa esquemáti- vamente «caprichosa». Esto sugiere que
(tiempo)… La idea subyacente es que camente el concepto de sistema logísti- pueden existir otras alternativas dife-
este conjunto de actividades se debe co. rentes y, por tanto, que se puede con-

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cebir alguna alternativa más convenien- FIGURA 5


te para dar satisfacción a los objetivos SISTEMA LOGÍSTICO (II)
que hayan sido asignados al sistema
logístico. Estas alternativas pueden refe-
rirse a: FORMA

— la «trayectoria» de los materiales:


secuencia de actividades, lugar y tiempo
de realización, tipos de procesos…;

— el sistema de información y de toma


de decisiones: tecnologías utilizadas,
acceso a la información, mecanismos de
coordinación, responsables de la toma
de decisiones…;

— los tipos de clientes a quienes se


O
entregarán los productos por parte de la MP
TIE
empresa considerada: mayoristas, mino-
ristas, usuarios finales…;

— la asignación de las actividades a rea-


lizar: a agentes de la propia empresa, o
bien, a agentes externos;

— la articulación de relaciones, tanto


entre los diferentes agentes de la pro- ESPACIO
pia empresa, como con agentes exte-
riores;
FIGURA 6
— la amplitud del sistema logístico con-
INFLUENCIA DE LA ESTRUCTURA DE ORGANIZACIÓN TRADICIONAL
siderado en los enfoques de gestión a
utilizar, tanto «aguas arriba» (proveedo-
res), como «aguas abajo» (clientes); COMPRAS PRODUCCION COMERCIAL

— el alcance temporal; por ejemplo,


en bienes de uso duradero se puede
considerar que el flujo de materiales
termina con la entrega del producto al
24 usuario, o bien que continúa mientras
éste utiliza el producto, o, incluso, a lo
largo del proceso de reciclado y elimi-
nación de los materiales restantes, una
vez finalizado el tiempo de uso del
producto.

Lo anterior pone de manifiesto que el


concepto de sistema logístico sugiere entorno «turbulento», más efectivas para distintos directivos funcionales, como se
abrir la búsqueda de mejores soluciones dar satisfacción a las aspiraciones de los muestra en la figura 6.
de gestión, pasando de un enfoque clientes y más eficientes en el uso de
limitado a tratar de hacer funcionar recursos. Cada uno de estos directivos es respon-
mejor las operaciones tal como actual- sable de conseguir determinados objeti-
mente están diseñadas, a un enfoque vos funcionales, por lo que los criterios
más amplio, que incluye la búsqueda Incidencia en la estructura de preferencia que orientarán sus deci-
de nuevas alternativas de diseño del sis- de organización siones estarán determinados por dichos
tema logístico. Desde este nuevo enfo- objetivos.
que, se amplían grandemente las opor- En las empresas tradicionales, las activi-
tunidades de encontrar soluciones más dades integradas en el sistema logístico Así, el director comercial tiene asigna-
adaptadas a las condiciones de un se encuentran habitualmente asignadas a do como objetivo principal el alcanzar

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una determinada cifra de ventas (o tra-


tar de hacer dicha cifra lo mayor posi-
ble). Por otra parte, dicho directivo no
era habitualmente responsable del
coste del inventario; es más, el coste
del inventario era desconocido por la
empresa (su determinación requiere
efectuar cálculos específicos). Ante esta
situación, el director comercial tratará
de que los inventarios de producto ter-
minado en los almacenes de distribu-
ción sean lo mayores posible. De esta
forma, se asegura poder servir cual-
quier pedido de forma rápida, sea cual
sea la localización del cliente y el
tamaño del pedido. Por otra parte,
cuanto más cantidad de producto haya
en inventario, menor será el riesgo de
quedarse sin producto (rotura de
inventario) y de no poder servir;
menor atención habrá de prestar a vigi-
lar el nivel de existencias; y menor
número de órdenes de reaprovisiona- fabricar lotes de muchas unidades, ya inventarios de materias primas y com-
miento deberá efectuar. De esta forma, que, al aumentar el número de unida- ponentes.
podrá mejor concentrar sus energías en des: disminuye el coste unitario de
vender, que es la actividad que le con- fabricación; se reduce el número de Obsérvese que tres directores funciona-
duce a su objetivo. preparaciones de lotes que habrá que les, persiguiendo los objetivos que les
efectuar en un tiempo dado y, por han sido encomendados, producen deci-
Por razones análogas, el director comer- tanto, será posible aumentar las unida- siones racionales que conducen a una
cial prefiere que el nivel del inventario des producidas en dicho tiempo; se elevación generalizada de los inventa-
de producto terminado en almacén cen- reduce el tiempo y el esfuerzo dedicado rios, con todos los inconvenientes que
tral sea alto. Cuando emite una orden de a controlar la calidad y ésta puede los mismos comportan, en términos de
reaprovisionamiento de un almacén de resultar más uniforme en las unidades costes y otros.
distribución, quiere que la respuesta sea producidas. Lotes de fabricación de
inmediata (y no que haya de esperar a muchas unidades implican altos niveles Surge inmediatamente la pregunta:
que se programe y ejecute una nueva de inventario de productos terminados. ¿nadie en la empresa se opone a los
orden de fabricación). Este resultado de sus decisiones presen- altos inventarios? Lo habitual será que el
ta una ventaja adicional para el director director financiero trate de oponerse,
Por su parte, el director de producción de producción: le protege frente al debido a que requieren cantidades
coincide con el de comercial en que el director comercial de la incómoda situa- equivalentes de pasivo e implican coste. 25
nivel del inventario de productos termi- ción en que éste se siente cada vez que Pero en una situación de altos benefi-
nados sea alto, aunque por distintas obtiene un pedido y no puede servirlo. cios y bajos costes financieros, como
razones. En efecto, el director de pro- era habitual en los años sesenta, su pos-
ducción es responsable de la calidad de Por análogas razones, el director de tura tenía escaso respaldo. Por el con-
ejecución de los productos fabricados, producción tiende a mantener elevados trario, más eco empezó a encontrar a
de la cantidad fabricada de los mismos los inventarios de productos interme- mediados de los setenta, cuando las
en un cierto tiempo (o, alternativamente, dios y en curso de fabricación. Así condiciones del entorno se endurecie-
del plazo requerido para fabricar canti- mismo, prefiere altos inventarios de ron fuertemente.
dades determinadas de productos), y del materias primas y componentes. A su
coste de fabricación. vez, el director de compras tiende a Fue precisamente ante estas dificulta-
comprar grandes partidas de materias des cuando los enfoques logísticos
Supongamos que se plantea la decisión primas y componentes, ya que, de este empezaron a despertar un interés antes
de cuántas unidades fabricar en un modo, obtiene mejores precios. Ade- desconocido en la dirección de las
mismo lote de fabricación (es decir, sin más, estos materiales suelen llegar a empresas. Pero su aplicación hubo de
cambiar de tipo de producto). El director fábrica en camiones, u otro medio de superar las dificultades que conlleva el
de producción tradicional, al igual que el transporte, de gran dimensión, con cambiar de una rígida estructura fun-
de comercial, no era responsable del objeto de obtener menores precios de cional, a una organización más flexi-
coste del inventario. En estas condicio- transporte (economías de escala). La ble, más cooperativa, orientada a satis-
nes, el director de producción decidirá consecuencia es, de nuevo, altos facer al cliente mediante la gestión de

ECONOMÍA INDUSTRIAL N.° 331 • 2000 / I


J. CARRASCO

procesos empresariales (ciclo pedido- ducto (de modo que este coste sea infe-
entrega…). rior al precio de venta fijado en función
de las condiciones del mercado), sino
también a tratar de reducir los costes de
Objetivos del sistema utilización que habitualmente soporta el
logístico cliente.

Una consecuencia importante de la Los objetivos anteriores están integrados


introducción del concepto de sistema por varios componentes que será preci-
logístico fue que se ponía en evidencia so identificar en cada caso (por ejem-
la necesidad de reorientar los objetivos plo, un componente del servicio es el
de los directores funcionales correspon- tiempo del ciclo pedido-entrega). Con
dientes. En efecto, el sistema logístico respecto a cada uno de ellos, en una
articula un conjunto de medios para situación determinada, habrá que fijar
conseguir unas finalidades de satisfac- los «niveles» concretos que se desean
ción de los clientes y de resultados alcanzar.
para la empresa. Por tanto, había que
definir los objetivos para el sistema La facilidad para cumplir los objetivos
logístico en su conjunto como expre- varía según la época del año y otras cir-
sión de las referidas finalidades, y pro- cunstancias. Los clientes suelen apreciar
curar que los directivos funcionales la regularidad en el cumplimiento de
cooperaran para su consecución. Esto objetivos. Por ello es conveniente esta-
representaba un cambio de hondo cala- Un primer objetivo del sistema logístico blecer objetivos referidos a la «variabili-
do en la cultura de la organización y en se refiere a la «calidad», pero ahora dad» admitida, los cuales vienen a com-
el comportamiento de sus integrantes, será, no simplemente calidad de ejecu- plementar y dar significación más precisa
por lo que actuó como un freno impor- ción del producto respecto de sus espe- a los objetivos de nivel.
tante en la adopción práctica de los cificaciones de ingeniería, sino, de
enfoques logísticos. forma más amplia, adecuación del pro- Por otra parte, los requerimientos de
ducto para dar satisfacción a las referi- los distintos clientes no son iguales
Con objeto de resaltar el cambio que das necesidades y aspiraciones del para todos ellos, ni tampoco son igua-
introduce esta nueva perspectiva en la cliente. les para distintos productos, distinto
formulación de los objetivos, comence- tamaño de pedido, distinta época del
mos por recordar cómo se planteaban Un segundo objetivo se refiere al «servi- año… La consecuencia es que el siste-
los objetivos de la función de produc- cio al cliente» (introducido previamen- ma logístico debe estar diseñado, no
ción en una empresa tradicional. Así, te), que reúne aquéllos aspectos de sólo para ser capaz de garantizar el
típicamente, el director de producción conveniencia para el cliente en su tran- cumplimiento de unos objetivos per-
era responsable de los productos ter- sacción con la empresa que no están fectamente especificados pero inamovi-
minados a la salida de línea de fabrica- directamente asociados al producto. bles, sino que, por el contrario, debe
ción, específicamente de: la calidad de Obsérvese que calidad y servicio reú- ser capaz de dar una respuesta adecua-
26 ejecución de los productos; la cantidad nen lo que el cliente recibe de la da ante requerimientos cambiantes.
de productos fabricados por unidad de empresa, por lo que en ocasiones se Ello se traduce en un objetivo adicio-
tiempo (por ejemplo, por mes), o, expresan mediante un solo concepto nal de «flexibilidad». A este respecto, el
alternativamente, el tiempo de fabrica- («calidad de servicio», «servicio»), espe- sistema logístico será tanto más flexi-
ción de una cantidad dada de produc- cialmente, cuando el producto que pro- ble: cuanto mayor sea el «rango» de
tos; el coste de fabricación de los pro- porciona la empresa al cliente tiene variación de los objetivos que pueda
ductos. naturaleza inmaterial. afrontar con éxito; cuanto menor sea el
«coste» asociado al cambio de funciona-
Por su parte, los directivos encargados El tercer objetivo se refiere al «coste», miento; y, cuanto menor sea el «plazo»
del sistema logístico de la empresa pero ahora considerado como coste requerido para funcionar en las nuevas
(habitualmente serán varios y deberán para el cliente. El coste para el cliente condiciones.
gestionar las actividades de forma coor- estará, en general, integrado por el pre-
dinada) pasan a ser responsables de los cio de adquisición, o disposición, y los Por último, la organización desarrolla
productos terminados en manos de los costes asociados a la utilización del pro- sus actividades en un entorno cre-
clientes. Y aquí se encuentra una prime- ducto (consumos, mantenimiento, cientemente competitivo. El funciona-
ra diferencia significativa de enfoque: los repuestos, reparaciones…). Conse- miento del sistema logístico que hoy es
objetivos deben ser tales que den satis- cuentemente, la preocupación de los satisfactorio para mantener una deter-
facción a las necesidades y aspiraciones responsables del sistema logístico debe- minada posición competitiva, mañana
de los clientes, aunque obviamente sean rá estar enfocada, no sólo a disminuir el estará sobrepasado por el de los com-
de interés para la empresa. coste de producción y entrega del pro- petidores. Esto implica la necesidad de

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EVOLUCIÓN DE LOS ENFOQUES Y CONCEPTOS DE LA LOGÍSTICA. SU IMPACTO EN LA…

mantener un esfuerzo de «mejora per- FIGURA 7


manente» del funcionamiento del siste- OBJETIVOS DEL SISTEMA LOGÍSTICO
ma logístico respecto de todos los obje-
tivos previamente referidos (Tenner,
DeToro, 1992). MEJORA PERMANENTE

En la figura 7, se presentan los objetivos


FLEXIBILIDAD
del sistema logístico previamente intro- NIVEL VARIABILIDAD
ducidos, de forma articulada mediante RANGO COSTE PLAZO
una «hipermatriz de objetivos», lo que
permite apreciar las relaciones entre los CALIDAD
mismos.

En todo lo anterior, se ha hecho SERVICIO


referencia a los clientes sin especificar
si se trataba de usuarios finales de los
productos o de intermediarios. En este
COSTE
último caso, todo lo dicho es válido,
pero, además, habrá que tener en con-
sideración los puntos de vista de los
sucesivos actores «aguas abajo» en el
flujo logístico, hasta incluir a los usua- conduce a una política generalizada de bajo nivel de transformación, lo que
rios finales. desintegración vertical. De hecho, en permitía adquirirlos de diversos provee-
este período las empresas industriales dores y, en cada caso, atendiendo al
contratan servicios de distribución físi- precio ofrecido. En la nueva situación,
ca, dejan en manos de mayoristas el los materiales que se compran tienen
Logística integrada servicio a los minoristas más pequeños, un alto nivel de transformación, siendo
y pasan a comprar piezas, componen- frecuente que el proveedor los fabrique
Las dificultades que experimentan las tes y subconjuntos que previamente exclusivamente para un cliente. En estas
empresas a partir de 1973, inducen un fabricaban. La consecuencia es que condiciones, el número de proveedores
cambio generalizado en sus políticas de dichas empresas pierden control sobre es necesariamente reducido y frecuente-
integración vertical. En efecto, en la el flujo de materiales que deberá dar mente sólo uno, de modo que las rela-
década de los sesenta, la demanda pre- satisfacción a las necesidades del usua- ciones entre comprador y vendedor
sentaba fuertes tasas de crecimiento que rio final. cambian sustancialmente. El conflicto
aconsejaban invertir en plantas de gran potencial derivado de la negociación
dimensión con objeto de capturar dicha Desde una óptica tradicional, los direc- del precio debe resolverse con carácter
demanda y, de paso, beneficiarse de tivos funcionales pierden poder y su estable y dando satisfacción a ambas
una reducción de los costes unitarios de tarea se simplifica. Desde una óptica partes (por ejemplo, negociando pre-
fabricación como consecuencia de la logística, los directivos responsables del cios, cantidades y otras condiciones de
existencia, en muchos casos, de econo- sistema logístico de la empresa se entrega con horizonte extendido a un 27
mías de escala. Pero, además, la deman- enfrentan a nuevos retos y nuevas tare- año o, incluso, a todo el ciclo de vida
da era estable, por lo que las inversio- as. Así, se hace aún más evidente que del producto). Resuelto el conflicto, el
nes efectuadas «aguas arriba» o «aguas en el centro de su atención deberán énfasis de las relaciones se pone en la
abajo» —integración vertical— resulta- estar las preferencias de los usuarios cooperación con objeto de: coordinar
ban seguras y, por ello, atractivas. De finales, lo que requiere una más estre- los respectivos programas de produc-
hecho, en esta década es frecuente cha comunicación y cooperación con ción; reducir inventarios entre provee-
encontrar empresas (por ejemplo, en los responsables de marketing y ventas. dor y cliente; reducir el tamaño de las
los sectores de automoción y electrodo- Además, la satisfacción de los usuarios entregas y aumentar su frecuencia; dis-
mésticos) fuertemente integradas verti- va a depender en menor medida que minuir el riesgo de retrasos en las entre-
calmente. antes de sus propias actividades y en gas; asegurar y mejorar la calidad; redu-
mayor medida de las actuaciones de un cir costes para ambas partes; mejorar las
Por el contrario, en la segunda mitad número creciente de actores externos a comunicaciones, por ejemplo, por vía
de los setenta la demanda se estanca, la la propia empresa. Resulta, pues, telemática (intercambio electrónico de
competición se endurece y el riesgo imprescindible iniciar nuevas modos de datos).
aumenta. Ahora es preciso concentrarse relación y cooperación con actores
en el «núcleo» del negocio, ser muy efi- externos. Análogamente, la relación con los distri-
ciente en él y dejar que otros se hagan buidores y otros actores «aguas abajo»
cargo de los procesos complementarios En la situación precedente, se compra- cambian en el sentido de mayor estabili-
«aguas arriba» y «aguas abajo», lo que ban predominantemente materiales con dad y mayor énfasis en la cooperación.

ECONOMÍA INDUSTRIAL N.° 331 • 2000 / I


J. CARRASCO

En la figura 8, se esquematiza el ámbito FIGURA 8


de la logística integrada, enfoque cuya LOGÍSTICA INTEGRADA
aplicación se inicia en la segunda mitad

INTERMEDIARIOS
de los años setenta y se desarrolla en los CONFIGURACIÓN Y DISEÑO DEL SISTEMA LOGÍSTICO

USUARIOS
ochenta. NECESIDADES

Para destacar la novedad relativa del


PRODUCCIÓN DISTRIBUCIÓN
enfoque en esta etapa, se utilizan térmi- PROVEE-
APROVISIO- FÍSICA
NAMIENTOS
nos como «canal logístico», «cadena logís- DORES
tica», «cadena de valor añadido» o
SERVICIO
«empresa extendida», para referirse al sis- POSTVENTA
tema logístico; y «gestión de la cadena de
suministro» o «logística integrada» para
referirse a la logística. Esta última deno- pasan a tener menos niveles; los directi- do un papel destacado las áreas de mar-
minación puede resultar chocante a pri- vos ponen más empeño en orientar y keting y finanzas. La primera detectaba
mera vista, pero se entiende: se trata de facilitar las actividades de sus colabora- las oportunidades de mercado y propo-
gestionar de forma «integrada» lo que, en dores, y menos en mandar; dirigen por nía la introducción de nuevos produc-
términos de actividades realizadas direc- medio del liderazgo, la persuasión, la tos. La segunda estudiaba las inversio-
tamente por la empresa, se ha desinte- comunicación y, en último término, la nes necesarias, la disponibilidad de
grado (Boyson et al., 1999). negociación. Los trabajadores pasan a fuentes de financiación y la rentabilidad
tener más polivalencia —por medio de esperada. Finalmente, la dirección gene-
En esta situación, por una parte, hay que más formación—, más autonomía y más ral adoptaba las decisiones convenientes
asegurar el funcionamiento del sistema, iniciativa. de acuerdo con los criterios y preferen-
incluyendo tanto la gestión directa del cias de los órganos de control de la
flujo de materiales que está en manos de En este enfoque, se presta especial aten- empresa. En este modelo de actuación,
la empresa, como el control indirecto de ción al desarrollo del sistema de informa- la hipótesis subyacente es que sólo exis-
las operaciones que realizan otros acto- ción, que inicialmente trata de facilitar la te una forma de producir y hacer llegar
res sobre la parte del flujo de materiales comunicación entre los distintos respon- a los clientes los productos propuestos
que no lo está. Por otra parte, hay que sables del flujo de materiales en manos por marketing. El papel del área de pro-
replantearse la configuración y el diseño de la empresa, así como la correspon- ducción se limitaba a describir cuál era
del sistema logístico, entendido éste diente toma de decisiones. Posteriormen- esa forma y a estimar los recursos nece-
desde las materias primas con bajo nivel te, el sistema de información se extiende- sarios y las inversiones y los costes
de transformación, hasta los productos rá a las restantes áreas funcionales de la correspondientes.
terminados en uso por los usuarios. empresa (así, los programas informáticos
de MRP, destinados a soportar la gestión Según se han ido desarrollando los
Así, hay que decidir cuántos y quiénes del flujo de materiales, pasarán a integrar- enfoques logísticos, cada vez se han ido
deberían ser los proveedores de partes y se como un módulo en los de ERP, desti- poniendo más claramente en evidencia
componentes, dónde deberían estar nados a soportar la gestión del conjunto las limitaciones del modelo anterior. En
situados, qué dimensión deberían tener, de las actividades de la empresa). Por efecto, una de las primeras consecuen-
28 qué tipo de relaciones se debería esta- último, el sistema de información se cias de la utilización del concepto de
blecer con ellos…; y, análogamente, en extiende a las empresas que integran el sistema logístico es, como se indicó pre-
cuanto a los actores «aguas abajo» de la canal logístico. Un ejemplo representativo viamente, que existen alternativas, siem-
empresa considerada. En estas decisio- de esto último es el desarrollo y la pro- pre que se haga el esfuerzo de conce-
nes debe jugar un papel importante la gresiva implantación desde la segunda birlas. El enfoque de la logística
consideración de los objetivos de flexibi- mitad de los ochenta de un sistema de integrada amplía la gama de alternativas
lidad y de mejora permanente. intercambio electrónico de datos en la posibles, ya que juega con la posibili-
industria europea de automoción (ODET- dad de que grupos completos de activi-
El enfoque de logística integrada tiene TE); actualmente, los sistemas ERP facili- dades sean realizados por otras empre-
también implicaciones para la organiza- tan la comunicación interempresarial, sas. Obsérvese que esta posibilidad
ción de la empresa considerada. Así, haciendo cada vez mayor uso de internet. afecta a la disponibilidad de las capaci-
deberá haber una mayor cooperación dades necesarias, la inversión requerida,
entre los responsables del sistema logísti- la concentración del riesgo… La conclu-
co y los de las restantes áreas funciona- sión es que la logística, especialmente
les (marketing, ventas, personal, finan- cuando se difunde su enfoque como
zas…); también, entre los responsables Sistema logístico y logística integrada, pone en evidencia
de las distintas áreas integrantes del sis- estrategia de la empresa que los responsables del sistema logísti-
tema logístico (aprovisionamientos, co deben contribuir a la definición de la
transportes, almacenes, fabricación, dis- En el establecimiento de la estrategia estrategia, mediante la generación de
tribución física…). Los organigramas empresarial, tradicionalmente han juga- alternativas del sistema logístico, así

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EVOLUCIÓN DE LOS ENFOQUES Y CONCEPTOS DE LA LOGÍSTICA. SU IMPACTO EN LA…

como a su puesta en práctica (Shapiro,


Heskett, 1985).

Los responsables del sistema logístico


han ido cambiando progresivamente el
enfoque de su contribución a la estrate-
gia de la empresa, a medida que han ido
dominando la gestión de las operaciones
correspondientes. Esquemáticamente,
pueden caracterizarse a este respecto los
siguientes enfoques:

«hacer bien lo que hay que hacer»: se


trata de coordinar adecuadamente las
diferentes operaciones incluidas en el
sistema logístico, con objeto de reducir
inventarios, asegurar un servicio razona-
ble y controlar los costes;

«hacer como los competidores»: se


trata de alcanzar en la práctica unos
niveles en los diferentes objetivos del
sistema logístico similares a los que la tecnología, la liberalización de los Se hace así necesario indagar las aspi-
alcanzan los principales competidores; mercados, la movilidad del capital finan- raciones de los usuarios finales, diseñar
ciero, la globalización de la oferta, el una oferta de productos-servicios ade-
«hacer lo que requiere la estrategia de aumento del consumo mundial de ener- cuada para grupos reducidos de usua-
la empresa»: los objetivos del sistema gía, la creciente conciencia medioam- rios, tratando de personalizar la oferta.
logístico se establecen y se cumplen de biental, los cambios demográficos, la Todo lo cual implica una creciente
forma diferenciada por tipos de produc- presión migratoria, los cambios geopolí- complejidad en la política de productos
tos, grupos de clientes y áreas geográfi- ticos. y en el diseño y funcionamiento del
cas, de acuerdo con la estrategia de mar- sistema logístico.
keting de la empresa; Liberalización de los mercados. Las
barreras arancelarias, las regulaciones Nuevos recursos tecnológicos. El
«jugar un papel clave en el posiciona- sectoriales y otros mecanismos limitado- desarrollo tecnológico está poniendo a
miento competitivo de la empresa»: res del comercio han venido reduciéndo- disposición de los responsables del
conseguir una ventaja competitiva clave se de forma generalizada. En todas par- diseño del sistema logístico una varie-
en base a calidad, servicio, coste, flexibi- tes se han privatizado empresas que, por dad creciente de recursos tecnológicos,
lidad y ritmo de mejora. considerarse monopolios naturales o por entre los cuales la automatización flexi-
razones de interés nacional, pertenecían ble de la fabricación, del almacena-
al sector público. La consecuencia es miento y de la manutención, la robóti- 29
que, cada vez con mayor frecuencia, las ca, los sistemas de diseño y fabricación
Características empresas consideran el mundo como el asistidos por ordenador, los sistemas
escenario de su mercado y, por tanto, de informáticos de ayuda a los procesos
del entorno actual su sistema logístico. de gestión, los sistemas de intercambio
electrónico de datos, internet, los siste-
Las principales tendencias del entorno Competición global. Cada empresa mas de «tracking and tracing» o la inter-
que se inician a mediados de los setenta, puede vender en todo el mundo, pero modalidad en el transporte, están
se reconocen todavía, en general amplifi- también sus competidores pueden pro- teniendo un destacado impacto en el
cadas, en el entorno actual. Como carac- venir de cualquier parte del globo. La diseño y la gestión de los sistemas
terísticas más importantes del mismo presión de la competencia se acrecienta logísticos.
pueden destacarse las siguientes: así fuertemente.
Nuevos conceptos de gestión. Para
Incremento de la turbulencia. El cam- Incremento de las aspiraciones de hacer frente a las nuevas situaciones,
bio acelerado en diversos factores del los usuarios finales. En esta situación se han ido proponiendo diferentes
entorno ha venido produciendo un fuertemente competitiva, se dan las conceptos de gestión, entre los cuales
incremento generalizado de la turbulen- condiciones para que los usuarios fina- cabe mencionar: los sistemas MRP,
cia que se ha instalado como una carac- les pongan de manifiesto, no sólo sus DRP, ERP, el «benchmarking», la cali-
terística estructural del entorno de las necesidades más evidentes, sino tam- dad total, la reingeniería de procesos
empresas. Entre estos factores destacan: bién sus aspiraciones más profundas. de negocio, la producción «justo a

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J. CARRASCO

tiempo», el mantenimiento productivo éxito, de una determinada política de


total, el mantenimiento centrado en la productos y de servicio.
fiabilidad, la «efficient customer res-
ponse», la ingeniería concurrente. Algu- La consecuencia es que resulta necesa-
nos de estos conceptos aportan ideas rio incrementar las interacciones entre
realmente novedosas; otros, son más los responsables de marketing —que
bien reformulaciones de ideas preexis- investigan las aspiraciones de los clien-
tentes. En general, puede afirmarse tes y proponen la política de produc-
que todos ellos son compatibles con la tos—, los responsables del desarrollo
línea directriz que subyace en los enfo- de productos y los responsables del
ques logísticos. diseño y funcionamiento del sistema
logístico.
Nuevos métodos, técnicas y herra-
mientas. Como consecuencia de estos En los últimos años, y con objeto de
conceptos de gestión y haciendo uso de acortar los tiempos y de reducir los cos-
los nuevos recursos tecnológicos, se han tes del proceso de desarrollo y lanza-
ido desarrollando, y continúan desarro- miento de nuevos productos, se ha
llándose continuamente, distintos méto- desarrollado un enfoque de organiza-
dos, técnicas, herramientas y aplicacio- ción denominado «ingeniería concurren-
nes informáticas que facilitan su puesta te» (Kusiak, Park, 1990). La ingeniería
en práctica. concurrente participa de unos objetivos
y un enfoque similares a los de la logís-
Creciente presión medioambiental. El logístico así configurado. Por último, tica. Así, mientras ésta trata de gestionar
consumo intensivo de recursos naturales, deberán contribuir decididamente al eficaz y eficientemente un flujo de
la deforestación, la desertización, la pro- proceso de determinación de la estrate- materiales, aquélla trata de gestionar en
ducción de gases de efecto invernadero, gia de la empresa y al éxito de su pues- igual forma un flujo de información y
los riesgos asociados a la energía nucle- ta en práctica. de decisiones (desarrollo y lanzamiento
ar, el vertido y la acumulación incontro- de productos). De esta forma, la «logísti-
lados de residuos industriales y urbanos, En este contexto, juegan un papel des- ca integrada» ha incorporado en su
entre otros, están induciendo una cre- tacado las tendencias predominantes en enfoque, de forma natural y por reque-
ciente conciencia ecológica, que se tra- la política de productos, como son: rimientos del contexto, a la ingeniería
duce en nuevos requerimientos para el aumentar la gama de productos y sus concurrente.
diseño y la gestión de los sistemas logís- variantes o terminaciones específicas
ticos. para clientes; acortar el ciclo de vida de Complementariamente, la creciente pre-
los productos en el mercado; y acortar sión medioambiental se está traduciendo
los tiempos de desarrollo y lanzamiento en regulaciones cada vez más exigentes
de nuevos productos (Wheelright, que pretenden, por orden de preferencia:
El enfoque de Clark, 1992). A su vez, predominan las reducir el uso de materiales y combusti-
tendencias a mejorar la calidad y el ser- bles; reutilizar subconjuntos, componen-
30 logística total vicio —en particular, reduciendo el tes y materiales; reciclar materiales; valo-
tiempo de cumplimentación de los rizar energéticamente los materiales
En un entorno de las características pedidos—, y a reducir los costes, tanto cuando ello sea posible; verter controla-
antes indicadas, los responsables del los que soportan las empresas que con- damente los residuos cuando no haya
sistema logístico se enfrentan ineludi- figuran el sistema logístico, como los otra alternativa.
blemente a nuevos requerimientos, que que soportan los usuarios de los pro-
representan nuevos retos, pero también ductos. Todo ello está dando lugar al desarrollo
nuevas oportunidades. Por una parte, de nuevas actividades logísticas y pro-
deberán considerar en un ámbito Estas políticas inducen presiones ductivas de las que se está ocupando
expandido el sistema logístico a gestio- importantes en las condiciones de fun- una rama especializada de la logística
nar, estableciendo nuevas relaciones cionamiento del sistema logístico, por que se ha denominado «logística inversa»,
con nuevos actores externos a la lo que éste deberá ser transformado señalando, mediante esta designación, el
empresa y rediseñando el sistema para convenientemente, tanto en sus objeti- hecho de que se ocupa de flujos de
adecuarlo a la nueva situación. Por otra vos (en particular, flexibilidad, mejora materiales que, en este caso, discurren
parte, deberán establecer nuevas prácti- permanente), como en su configura- «aguas arriba».
cas de colaboración con otras funcio- ción y diseño, y en su funcionamiento.
nes internas (marketing, ingeniería de A su vez, las características específicas De este modo, lo que sucede con el
productos…). Como consecuencia, del sistema logístico realmente disponi- producto una vez que el consumidor lo
deberán adaptar convenientemente el ble condicionan la factibilidad de la ha consumido o el último usuario lo ha
modo de funcionamiento del sistema puesta en práctica, con garantías de desechado, pasa a formar parte inte-

ECONOMÍA INDUSTRIAL N.° 331 • 2000 / I


EVOLUCIÓN DE LOS ENFOQUES Y CONCEPTOS DE LA LOGÍSTICA. SU IMPACTO EN LA…

grante de las preocupaciones de los FIGURA 9


responsables del sistema logístico, con- LOGÍSTICA TOTAL
siderado éste en forma extendida. Y
esto, en tres aspectos principales. El ASPIRACIONES
primero, el ya indicado para la logística DESARROLLO DE PRODUCTOS
inversa. El segundo, el relativo al redi-

INTERMEDIARIOS

USUARIOS

ENTORNO
seño de los productos, de modo que CONFIGURACIÓN Y DISEÑO DEL SISTEMA LOGÍSTICO
éstos sean producibles y eliminables NECESIDADES
más ecológicamente. El tercero, el rela-
tivo al rediseño de los procesos y ope- APROVISIO- PRODUCCIÓN DISTRIBUCIÓN
raciones integrantes del sistema logísti- PROVEE- NAMIENTOS FÍSICA
DORES
co, de modo que sean adecuados a los
nuevos productos previamente redise- SERVICIO
POSTVENTA
ñados y, al mismo tiempo, más ecoló-
gicos. RECICLAJE
ELIMINACIÓN

Esta última perspectiva completa la


visión actual de un enfoque logístico reflexión estratégica sobre aspectos tales mismo tiempo, realizarlas con la necesa-
apropiado para las condiciones del como nuevos productos y servicios, ria calidad y eficiencia. Estas actividades
entorno actual y se ha denominado posicionamiento estratégico en la cadena constituyen el «núcleo del negocio» en lo
«logística total» (Figura 9). logística, política de integración-desinte- que a actividades productivas se refiere.
gración vertical, política tecnológica, Las restantes pueden ser encomendadas
etcétera. a otras empresas.

Tendencias actuales en Mejorar la satisfacción de los reque- Desintegrar verticalmente, contratar


rimientos medioambientales. Las acti- servicios y gestionar la «cadena de
el diseño y la gestión vidades de las organizaciones que confi- suministro» resultante. Esta tenden-
del sistema logístico guran un determinado sistema logístico cia es complementaria de la anterior. Se
no sólo interesan a los usuarios directos trata de asegurar que, como comple-
El enfoque presentado en el epígrafe de sus productos, sino que también mento de las actividades realizadas con
anterior como de «logística total» repre- afectan en diferentes formas a los res- recursos propios, otras empresas reali-
senta adecuadamente la perspectiva tantes ciudadanos y al medio ambiente. cen aquéllas actividades productivas,
actual de diseño y gestión del sistema A este respecto, cada vez se está mani- situadas «aguas arriba» (p.e., componen-
logístico que engloba las actividades de festando una mayor presión social en tes, subproductos) y «aguas abajo» (p.e.,
carácter productivo. Como complemento contra de las actividades de las empre- montaje, asistencia técnica), que la
a esta perspectiva general, se destacan sas que conlleven efectos negativos para empresa considerada ha decidido no
seguidamente las principales líneas de la sociedad o el medio ambiente. llevar a cabo con medios propios. Aná-
tendencia en que se hace especial hinca- Correspondientemente, una respuesta logamente, se trata de que empresas
pié actualmente. proactiva por parte de las empresas con- exteriores realicen para la empresa con-
siste en ir por delante de las regulacio- siderada servicios especializados (logís- 31
Enfocar a las aspiraciones de los nes oficiales que tratan de limitar las ticos y otros). A tal efecto, las relacio-
usuarios finales. Las organizaciones tra- consecuencias negativas de las activida- nes con los proveedores «aguas arriba»
dicionales tienden a determinar sus obje- des productivas, adoptando objetivos y con los clientes «aguas abajo» dejan
tivos pensando en sus propios intereses medioambientales exigentes que puedan de ser meramente competitivas, para
y, en algunos casos, procuran tener en ser apreciados positivamente por la pasar a reforzar los enfoques cooperati-
cuenta los de sus clientes inmediatos. En sociedad y comunicándolos debidamen- vos y de mutuo compromiso (p.e., con-
la perspectiva de la logística total, se te (lo que puede transformarse en una tratos a medio plazo, alianzas estratégi-
pone en evidencia que la competición a ventaja competitiva). cas). La empresa considerada trata de
largo plazo requiere, por parte de toda gestionar, directa o indirectamente, la
organización o empresa, una compren- Concentrar los recursos propios en «cadena de suministro» o sistema logísti-
sión profunda, no sólo de las necesida- el núcleo del negocio. Desde la pers- co resultante.
des más obvias de los usuarios finales de pectiva que proporcionan los dos puntos
los productos y servicios de la cadena anteriores (aspiraciones de los usuarios y Estructurar la cadena logística en
logística en que está inserta, sino tam- requisitos medioambientales), se trata relación con la estructura del produc-
bién de sus aspiraciones menos eviden- ahora de seleccionar aquéllas actividades to. Como consecuencia de la tendencia
tes y explícitas. Las necesidades y aspira- clave que una determinada empresa anterior, el ámbito en que los responsa-
ciones de los usuarios finales, deberá realizar por sí misma, es decir, bles del sistema logístico se plantean sus
especialmente las emergentes, deberán utilizando recursos propios, con objeto actuaciones de rediseño del mismo tien-
ser así la base en que se sustente la de asegurar su control sobre ellas y, al de a ser cada vez más amplio. Se tiende

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J. CARRASCO

a estructurar a los proveedores por nive- nentes o subsistemas correspondientes.


les de acuerdo con la estructura del pro- Con ello el proceso de desarrollo del
ducto (p.e., fabricantes de subconjuntos nuevo producto se enriquece con las
en primer nivel, de componentes en aportaciones especializadas de un
segundo nivel…). De este modo, se faci- mayor número de actores. Al mismo
lita el que las relaciones y los procedi- tiempo, los equipos especializados de
mientos que se establecen con los pro- las diferentes empresas pueden trabajar
veedores de primer nivel, se parcialmente en paralelo, por lo que, si
reproduzcan entre éstos y los de segun- el proceso global se organiza adecua-
do nivel, etcétera, lo que facilita la trans- damente (siguiendo los enfoques de la
ferencia de conocimientos, simplifica el «ingeniería concurrente»), el tiempo
funcionamiento armónico del sistema total de desarrollo y lanzamiento al
logístico en su conjunto y facilita su con- mercado («time to market») puede redu-
trol. Por su parte, esta reestructuración cirse sensiblemente.
del sistema logístico tiende a inducir una
reestruturación paralela de los nuevos Promover el conocimiento en la
productos, de acuerdo con los enfoques cadena logística. En un contexto
preconizados por la ingeniería concu- como es el actual, de fuerte competen-
rrente. cia con otras empresas en el mercado
de productos terminados y de necesaria
Rediseñar el sistema logístico propio. cooperación entre las empresas que
Los procesos de reestructuración antes forman la cadena logística, se tiende a
referidos, ponen frecuentemente en evi- destrezas del personal asignado a los intercambiar, entre estas últimas, expe-
dencia la conveniencia de rediseñar las mismos. Estos cambios requieren, para riencias y conocimientos, tanto tecnoló-
instalaciones en manos de la propia su implantación efectiva, contar con una gicos, como organizativos, con objeto
empresa, en términos de número y fun- actitud positiva y creativa por parte del de mejorar la posición competitiva de
ción de plantas y almacenes, así como personal correspondiente, lo que será todas ellas.
de su capacidad, localización, distribu- necesario promover mediante las políti-
ción en planta, sistema de manejo de cas de personal apropiadas. Orientación estratégica y excelencia
materiales, etcétera. operativa. Para mantenerse en la
Interconectar los sistemas de infor- carrera competitiva, cada una de las
Rediseñar la organización orientán- mación. El sistema logístico rediseña- empresas que integran la cadena logís-
dola a los procesos. La organización do conforme a las pautas antes indica- tica, así como ésta en su conjunto, se
de las actividades productivas en manos das, requiere, para su funcionamiento esfuerzan cada día en conseguir mejo-
de la propia empresa tiende a redise- eficiente, que los sistemas de informa- rar sus operaciones, tomando como
ñarse de acuerdo con una orientación ción correspondientes a cada uno de referencia las mejores prácticas
hacia los procesos de gestión (por sus instalaciones (plantas, almacenes, («benchmarking») en su sector o en
ejemplo, gestión del ciclo pedido-entre- etcétera) se interconecten con el mayor otros sectores. Pero, al mismo tiempo,
ga), tratando de identificar y clarificar grado posible de integración. A estos orientan su gestión con una perspectiva
32 los objetivos asignados al proceso, así efectos, hay que señalar que el desarro- estratégica, de largo plazo, lo que con-
como de poner a disposición de sus llo permanente de las tecnologías de la lleva, permanentemente, el examen del
responsables los diversos recursos nece- información y las comunicaciones está cambio del entorno, la revisión de las
sarios para su consecución. Si alguno aportando soluciones cada vez más efi- orientaciones y los objetivos estratégi-
de estos recursos fuera exterior a la cientes. cos propios, y la realización de las acti-
propia empresa, dichos responsables lo vidades necesarias para preparar a cada
serían también de la relación con el Cooperar en el desarrollo de pro- empresa, y al conjunto de la cadena,
proveedor del mismo. ductos. El mayor grado de estabilidad para afrontar con garantías de éxito los
que tienden a tener las relaciones entre retos futuros.
Promover el desarrollo y la implica- los diferentes actores que configuran el
ción del personal. Los cambios organi- sistema logístico resultante de los cam- Esfuerzo permanente de mejora e
zativos anteriores, así como los deriva- bios antes indicados, facilita el desarro- innovación. Como consecuencia de lo
dos de la necesidad permanente de llo de nuevas relaciones de coopera- anterior, las empresas integrantes de la
adaptación a un entorno fuertemente ción en el diseño y desarrollo de cadena logística deben realizar un
cambiante, conllevan la exigencia de nuevos productos. De este modo, cada esfuerzo coordinado para mejorar per-
adecuar el contenido de los puestos de uno de los actores integrantes de la manentemente la calidad, el servicio, los
trabajo, generalmente en el sentido de cadena de valor puede concentrarse, costes y la flexibilidad, no sólo en térmi-
un «enriquecimiento de tareas», y, por no sólo en la producción relativa a los nos de pequeños incrementos, sino,
ello, de desarrollar, mediante actividades procesos en que es especialista, sino cuando sea posible y además convenien-
de formación, los conocimientos y las también en el desarrollo de los compo- te, introduciendo innovaciones en pro-

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EVOLUCIÓN DE LOS ENFOQUES Y CONCEPTOS DE LA LOGÍSTICA. SU IMPACTO EN LA…

ductos y en procesos productivos y de


gestión, mediante el desarrollo o la
adquisición de nuevas tecnologías y la
introducción de nuevas formas de orga-
nización.

Breve referencia
al caso español
En términos generales, la introducción
en las empresas españolas de los enfo-
ques y conceptos logísticos presentados
en lo que antecede, ha seguido una
pauta análoga a la de otros países, aun-
que con un cierto retraso en las primeras
etapas. Así, la atención que se presta en
Estados Unidos a la distribución física y
a la gestión de materiales en los años
sesenta, no resulta significativa en Espa-
ña hasta la primera mitad de los setenta, En la difusión de los enfoques de la ámbito del sistema logístico. A princi-
cuando empiezan a operar las primeras logística jugaron un papel destacado las pios de los ochenta, el CEL participó en
empresas de servicios de distribución actividades de formación destinadas a la creación de la European Logistics
física (Carrasco, Ramos, 1979) y se directivos y técnicos de las áreas fun- Association (ELA), y, en1990, organizó
implantan los primeros paquetes infor- cionales que integran el sistema logísti- en Madrid el VII Congreso Europeo de
máticos de MRP. co, así como las actividades asociativas Logística.
de los mismos. Entre las primeras, hay
Los efectos más acusados de la denomi- que destacar las desarrolladas por la Paralelamente, la enseñanza de los
nada «crisis del petróleo» no se dejan Escuela de Organización Industrial, que enfoques logísticos a estudiantes uni-
sentir en nuestro país hasta 1975, en comenzó a ofrecer seminarios de distri- versitarios se inició a mediados de los
parte debido al relativo aislamiento de bución física desde 1972 y organizó en setenta en las antiguas Cátedras de
nuestra economía y, en parte, a los 1978-79 el primer curso de duración Organización de la Producción de las
esfuerzos de las autoridades políticas anual que se ha realizado en nuestro E.T.S. de Ingenieros Industriales, tanto
para que no se manifestaran dificultades país sobre dirección del sistema logísti- en los estudios de ingeniería de la
económicas en la etapa final de la dicta- co. Por otra parte, por iniciativa con- especialidad de Organización Indus-
dura. El resultado fue que se perdió un junta de profesores de las áreas logísti- trial, como en los de doctorado. De
tiempo precioso en adoptar las medidas, cas de dicha Escuela y de la E.T.S. de este modo, pronto la industria dispuso
de reducción de costes y otras, que las Ingenieros Industriales de Madrid, y de de jóvenes ingenieros formados en los 33
empresas y los gobiernos de la mayoría profesionales de las empresas relacio- enfoques logísticos y en la utilización
de los países habían comenzado a apli- nados con las mismas, se creó en 1976 de las técnicas correspondientes (méto-
car dos años antes. La consecuencia fue el Centro Español de Logística (CEL). dos cuantitativos de organización, téc-
que muchas empresas experimentaron Esta asociación viene desde entonces nicas de ayuda a la decisión, simula-
mayores dificultades de las que hubieran desarrollando una tarea de gran inci- ción, etcétera).
sido necesarias y se produjo un fuerte dencia en la difusión de los enfoques
proceso inflacionista. logísticos, especialmente mediante la A lo largo de la década de los ochenta,
organización de unas Jornadas anuales la incorporación de los enfoques logís-
A lo largo de la segunda mitad de los y de diversos programas de formación. ticos a la práctica empresarial fue recu-
setenta, es notoria la reestructuración de A diferencia de lo que ocurría en esta perando el retraso inicial, a lo que
las actividades relacionadas con la distri- época en las asociaciones de logística contribuyó decisivamente la apertura
bución de productos terminados, espe- de otros países, como Estados Unidos o de la economía, la influencia de las
cialmente en empresas de bienes de Inglaterra, en que se agrupaban los multinacionales implantadas en nuestro
consumo: cambio en los canales de profesionales de distribución física, el país, la actitud proactiva del INI res-
comercialización, reducción del número CEL se diseñó para integrar a los profe- pecto de los directivos de su grupo de
de almacenes descentralizados, reduc- sionales y los académicos de las áreas empresas, así como la labor acumulada
ción de inventarios, contratación de ser- de compras y aprovisionamientos, pro- de formación y difusión realizada por
vicios de transporte y distribución física, ducción, distribución física y distribu- las Escuelas y la Asociación antes cita-
etcétera. ción comercial, es decir, de todo el das, y por otras que se fueron uniendo

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J. CARRASCO

al mismo empeño. A este respecto,


cabe señalar que, en el Congreso Euro- Referencias
peo de Logística celebrado en Madrid,
pudo apreciarse, por las ponencias y EMERY, F. E. y TRIST, E. L. (1965): «The cau-
experiencias presentadas, que el nivel sal texture of organizational environ-
alcanzado por las aplicaciones de los ments», Human Relations, volumen 18.
enfoques logísticos en las empresas DRUCKER, P. F. (1962): «The economy’s Dark
españolas era equiparable al de otras Continent», Fortune, abril.
empresas europeas. MAGEE, J. F. (1967): Industrial Logistics,
McGraw-Hill, N.Y.
TENNER, A. R.; DETORO, I. J. (1992): Total
Por último, durante la pasada década, Quality Management, Three Steps to Con-
nuestras empresas, plenamente integra- tinuous Improvement, Addison Wesley.
das en una economía abierta y dispo- BOYSON, S.; CORSI, T. M.; DRESNER, M. E.;
niendo de profesionales bien formados, HARRINGTON, L. H. y RABINOVICH, E.
han seguido pautas análogas a las de las (1999): Logistics and the Extended Enter-
empresas extranjeras. Seguramente, los prise, Wiley.
campos en que se aprecia más retraso SHAPIRO, R. D. y HESKETT, J. L. (1985):
son los relativos a ingeniería concurrente Logistics Strategy, West Pub. Co., Minn.
KUSIAK, A. y PARK, K. (1990): «Concurrent
y a logística inversa, y ello no tanto por Engineering: Decomposition and Schedu-
falta de conocimiento de los profesiona- ling of design activities», International
les, como porque las políticas empresa- Journal of Production Reserch, 28 (10).
riales dedican todavía una atención insu- WHEELRIGHT, S. C. y CLARCK, K.B. (1992):
ficiente al desarrollo de nuevos Por último, cabe destacar que, corres- Revolutionizing Product Development,
productos y procesos, y a las implicacio- pondiendo las líneas presentes de cam- The Free Press, N.Y.
nes para las empresas de la creciente CARRASCO, J.; RAMOS, M., «Situación y pers-
bio del entorno a corrientes profundas
presión medioambiental. pectivas de cambio de la distribución física
que previsiblemente se van a mantener en las empresas industriales de bienes de
en un futuro a medio y largo plazo, es consumo», Economía Industrial, número
de esperar que las tendencias predomi- 191, noviembre 1979.
nantes actualmente en la gestión de los CARRASCO, J. (1995): «De la logistique
Conclusión sistemas logísticos se mantengan en sus d’entreprise à la logistique coopérative»,
rasgos esenciales en el futuro. En todo Arguments Logistiques, número 2.
En el presente artículo, se han presenta- caso, los responsables del sistema logísti-
do las principales líneas de evolución de co deberán siempre permanecer vigilan-
los enfoques logísticos en su aplicación tes para observar los cambios que afec-
al mundo empresarial. Estos enfoques ten a su sistema en particular y adoptar
derivan del pensamiento de sistemas y, las decisiones más convenientes en cada
consecuentemente, han evolucionado circunstancia.
según tres vectores fundamentales: con-
cebir el conjunto de las actividades pro-
34 ductivas como medios que añaden valor
para unas finalidades que es preciso
establecer enfocando a los usuarios de
los productos y respetando el medio
ambiente; gestionar las interrelaciones
entre las partes que realizan las diferen-
tes actividades productivas, superando
las barreras entre funciones y el conflicto
entre empresas de la misma cadena
logística; extender el ámbito de gestión
con objeto de articular al mayor número
posible de los actores que contribuyen a
la consecución de las finalidades previa-
mente establecidas (Carrasco, 1995).

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