Está en la página 1de 25

Bioelemento

bioelementos o elementos biogénicos son los elementos químicos, presentes en seres vivos. La
materia viva está constituida por unos 70 elementos, la práctica totalidad de los elementos estables que
hay en la Tierra, excepto los gases nobles.1 No obstante, alrededor del 99% de la masa de la mayoría
de las células está constituida por cuatro elementos, carbono (C), hidrógeno (H), oxígeno (O)
y nitrógeno (N), que son mucho más abundantes en la materia viva que en la corteza terrestre.2

Contenido
[ocultar]

 1 Tipos de bioelementos

o 1.1 Bioelementos primarios

o 1.2 Bioelementos secundarios

 2 Clasificación de los bioelementos

 3 Proporción de los bioelementos

 4 Tabla periódica y bioelementos

 5 Referencias

[editar]Tipos de bioelementos

Según su intervención en la constitución de las biomoléculas, los bioelementos se clasifican


en primarios, secundarios y trazas

[editar]Bioelementos primarios
Los bioelementos primarios son los elementos indispensables para formar las biomoléculas orgánicas
(glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleicos); constituyen el 96% de la materia viva seca. Son el
carbono, el hidrógeno, el oxígeno, el nitrógeno, el fósforo y el azufre (C, H, O, N, P, S,
respectivamente)....

 Carbono: tiene la capacidad de formar largas cadenas carbono-carbono (macromoléculas)


mediante enlaces simples (-CH2-CH2) o dobles (-CH=CH-), así como estructuras cíclicas. Pueden
incorporar una gran variedad de radicales (=O, -OH, -NH2, -SH, PO43-), lo que da lugar a una
variedad enorme de moléculas distintas. Los enlaces que forma son lo suficientemente fuertes
como para formar compuestos estables, y a la vez son susceptibles de romperse sin excesiva
dificultad. Por esto, la vida está constituida por carbono y no por silicio, un átomo con la
configuración electrónica de su capa de valencia igual a la del carbono. El hecho es que las
cadenas silicio-silicio no son estables y las cadenas de silicio y oxígeno son prácticamente
inalterables, y mientras el dióxido de carbono, CO2, es un gas soluble en agua, su equivalente en el
silicio, SiO2, es un cristal sólido, muy duro e insoluble ([[

 Hidrógeno: además de ser uno de los componentes de la molécula de agua, indispensable para la
vida y muy abundante en los seres vivos, forma parte de los esqueletos de carbono de las
moléculas orgánicas. Puede enlazarse con cualquier bioelemento.

Ácido oleico, una cadena de 18 átomos de carbono (bolas negras); las bolas blancas son átomos de hidrógeno y las
rojas àtomos de oxígeno.

 Oxígeno: es un elemento muy electronegativo que permite la obtención de energía mediante


la respiración aeróbica. Además, forma enlaces polares con el hidrógeno, dando lugar a radicales
polares solubles en agua (-OH, -CHO, -COOH).

 Nitrógeno: principalmente como grupo amino (-NH2) presente en las proteínas ya que forma parte
de todos los aminoácidos. También se halla en las bases nitrogenadas de los ácidos nucleicos.
Prácticamente todo el nitrógeno es incorporado al mundo vivo como ion nitrato, por las plantas.
El gas nitrógeno solo es aprovechado por algunas bacterias del suelo y algunascianobacterias.

 Fósforo. Se halla principalmente como grupo fosfato (PO43-) formando parte de los nucleótidos.
Forma enlaces ricos en energía que permiten su fácil intercambio (ATP).

 Azufre. Se encuentra sobre todo como radical sulfhidrilo (-SH) formando parte de muchas proteínas,
donde crean enlaces disulfuro esenciales para la estabilidad de la estructura terciaria y cuaternaria.
También se halla en el coenzima A, esencial para diversas rutas metabólicas universales, como
el ciclo de Krebs.
[editar]Bioelementos secundarios
Los bioelementos secundarios se clasifican en dos grupos: los indispensables y los variables.

Bioelementos secundarios indispensables. Están presentes en todos los seres vivos. Los más
abundantes son el sodio, el potasio, el magnesio y el calcio. Los iones sodio, potasio y cloruro
intervienen en el mantenimiento del grado de salinidad del medio interno y en el equilibrio de cargas a
ambos lados de la membrana. Los iones sodio y potasio son fundamentales en la transmisión del
impulso nervioso; el calcio en forma de carbonato da lugar a caparazones de moluscos y al esqueleto de
muchos animales. El ion calcio actúa en muchas reacciones, como los mecanismos de la contracción
muscular, la permeabilidad de las membranas, etc. El magnesio es un componente de la clorofila y de
muchas enzimas. Interviene en la síntesis y la degradación del ATP, en la replicación del ADN y en su
estabilización, etc.

 Calcio (Ca)

 sodio (Na)

 potasio (K)

 magnesio (Mg)

 cloro (Cl)

 hierro (Fe)

 yodo (I)

Bioelementos secundarios variables. Están presentes en algunos seres vivos.

 boro (B)

 bromo (Br)

 cobre (Cu)

 flúor (F)

 manganeso (Mn)

 silicio (Si)
[editar]Clasificación de los bioelementos

Los bioelementos también se clasifican en primarios, secundarios y trazas.

Bioelementos mayoritarios. Se presentan en cantidades superiores al 01% del peso del


organismo. Oxígeno (O), carbono (C), hidrógeno (H), nitrógeno (N), calcio (Ca), fósforo(P), azufre (S), cl
oro (Cl) y sodio (Na).

Bioelementos traza. Están presentes en una proporción comprendida entre el 01% y el 0,0001% del
peso de un ser vivo. Entre otros se incluye silicio (Si), magnesio (Mg) ycobre (Cu).

Bioelementos ultrataza. Se presentan en cantidades inferiores al 0,0001%, por ejemplo el yodo (I),
el magnesio (Mg) o el cobalto (Co).

Los elementos traza y ultrataza pueden ser denominados en su conjunto, oligoelementos. Se han
aislado 60 oligoelementos, pero de ellos solo 14 se consideran comunes en casi todos los seres vivos.
[editar]Proporción de los bioelementos

La proporción de los diversos bioelementos es muy diferente a la que hallamos en la atmósfera,


la hidrosfera o la corteza terrestre; ellos indica que la vida ha seleccionado aquellos elementos que le
son más adecuados para formar sus estructuras y realizar sus funciones. Por ejemplo,
el carbono representa aproximadamente un 20% del peso de los organismos, pero su concentración en
la atmósfera, en forma de dióxido de carbono es muy baja, de manera que los seres vivos extraen y
concentran este elemento en sustejidos.

La siguiente tabla muestra la proporción de algunos bioelementos en el cuerpo humano comparada con
la que tienen en el resto de la Tierra:3

Elemento Litosfera- atmósfera- hidrosfera (%) Cuerpo humano (%)

Oxígeno (O) 50,02 62,81

Carbono (C) 0,18 19,37

Hidrógeno (H) 0,95 9,31

Nitrógeno (N) 0,03 5,14

Calcio (Ca) 3,22 1,38

Fósforo (P) 0,11 0,64

Azufre (S) 0,11 0,63

Sodio (Na) 2,36 0,26

Potasio (K) 2,28 0,22

Cloro (Cl) 0,20 0,18


Elemento Litosfera- atmósfera- hidrosfera (%) Cuerpo humano (%)

Magnesio (Mg) 2,08 0,04

Flúor (F) 0,10 0,009

Hierro (Fe) 4,18 0,005

Aluminio (Al) 7,30 0,001

0,0001
Manganeso (Mn) 0,08

Silicio (Si) 25,80 —

[editar]Tabla periódica y bioelementos

H He

Li Be B C N O F Ne

Na Mg Al Si P S Cl Ar

K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr

Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe

At
Cs Ba La Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po
Rn

Fr Ra Ac
Bioelementos
Bioelementos primarios
secundarios indispensables

[editar]Referencias

Oligoelemento
Los oligoelementos1 son bioelementos presentes en pequeñas cantidades (menos de un 0,05%) en
los seres vivos y tanto su ausencia como una concentración por encima de su nivel característico, puede
ser perjudicial para el organismo, llegando a ser hepatotóxicos. Aparte de los cuatro grandes elementos
de los que se compone la vida en la Tierra:oxígeno, hidrógeno, carbono y nitrógeno presentes en los
organismos moleculares, existen una gran variedad de elementos químicos esenciales. Los agregados
químicos requieren de una erosión primaria para disgregarse. Las bacterias juegan este papel esencial
al ser capaces de absorber desde los minerales primarios los nutrientes, que luego van ascendiendo en
la cadena trófica. Las plantas absorben los minerales disueltos en el suelo, que son en consecuencia
recolectados por los herbívoros y así los minerales se van transmitiendo entre los seres vivos. Se sabe
que existen grandes organismos que consumen suelo (geofagia) y visitan yacimientos minerales como
yacimientos de sal para completar su dieta.

Contenido
[ocultar]

 1 Lista de elementos imprescindibles para la vida

 2 Elementos esenciales

 3 Referencias

 4 Véase también en

[editar]Lista de elementos imprescindibles para la vida


Tabla periódica de los elementos de la dieta

H He
Li Be B C N O F Ne
Na Mg Al Si P S Cl Ar
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr
Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe
Cs Ba La * Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
Fr Ra Ac ** Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg

* Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
** Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr
Los cuatro elementos básicos del Elementos Elementos traza No se sabe si funcionan en el
organismo importantes esenciales organismo
[editar]Elementos esenciales

Dolencia
Element Dosis diaria
Descripció por
o de la recomenda Categoría Exceso
n insuficienci
dieta da
a

Es un electrolito sistemico y
esencial en la regulación
del ATP con el sodio. Las
Potasio 4700 mg Esencial Hipopotasemia Hiperpotasemia
fuentes incluyen legumbres,
piel
de patata, tomates y plátanos.

Es necesario para la producción


del ácido clorhídrico en el
estómago y también se requiere
Cloro 2300 mg Esencial en algunas funciones celulares. Hipocloremia Hipercloremia
La sal es la fuente más común,
al disociarse elcloruro
sódico en cloro y sodio.

Es necesario en la regulación de
la Adenosina trifosfato con el
Sodio 1500 mg Esencial potasio. El marisco, la leche y Hiponatremia Hipernatremia
las espinacas son fuentes de
sodio, además de la sal.

Es necesario para el músculo, el


corazón, el aparato digestivo, la
formación de huesos y la
generación de nuevas células de
Calcio 1300 mg Esencial Hipocalcemia Hipercalcemia
sangre. Las fuentes más
importantes de calcio son
laleche, pescado, nueces y semi
llas.

Es un componente de los
huesos (apatita) y de las células
Fósforo 700 mg Esencial además de formar parte de los Hipofosfatemia Hiperfosfatemia
procesos de obtención de
energía.2 En contextos
biológicos aparece
Dolencia
Element Dosis diaria
Descripció por
o de la recomenda Categoría Exceso
n insuficienci
dieta da
a

generalmente comofosfato.3

Es requerida para el
procesamiento del ATP y para
los huesos. El magnesio se
encuentra en las nueces, en Hipomagnesem Hipermagnesem
Magnesio 420 mg Esencial
la soja y en la masa del cacao. ia ia

Véase también: Rol biológico del


magnesio.

Es necesaria para producir


varias enzimas: Deficiencia de Toxicidad por
Zinc 11 mg Traza
carboxypeptidasa, anhidrasa zinc zinc
carbónica ...

Forma parte de la molécula de


hemoglobina y de
los citocromos que forman
parte de lacadena respiratoria.
Su facilidad para oxidarse le
permite transportar oxígeno a
través de la sangre
Hemocromatosi
Hierro 18 mg Traza combinándose con la Anemia
s
hemoglobina para formar la
oxihemoglobina. Se necesita en
cantidades mínimas porque se
reutiliza, no se elimina. Fuentes
de hierro son el hígado de
muchos animales, semillas
como las lentejas...

El manganeso tiene un papel


tanto estructural como
enzimático. Está presente en
Oligoelement distintas enzimas, destacando el Deficiencia de
Manganeso 2.3 mg Manganismo
o superóxido dismutasa de manganeso
manganeso (Mn-SOD), que
cataliza la dismutación de
superóxidos.
Dolencia
Element Dosis diaria
Descripció por
o de la recomenda Categoría Exceso
n insuficienci
dieta da
a

Estimula el sistema inmunitario


y es un componente de varias
encimas redox, incluyendo la
cytochrome c oxidase..
Oligoelement Deficiencia de Toxicidad por
Cobre 900 µg Podemos obtenerlo en los
o cobre cobre
vegetales verdes, el pescado,
los guisantes, las lentejas, el
hígado, los moluscos y los
crustáceos.

Se necesita no solo para la


síntesis de las hormonas
tiroídeas, tiroxina y
Oligoelement la triiodothironinay para Deficiencia de
Yodo 150 µg yodismo
o prevenir la gota, además es yodo
probablemente antioxidante y
tiene un papel importante en el
sistema inmune.

El dióxido de selenio es un
catalizador adecuado para la
oxidación, hidrogenación y
Oligoelement deshidrogenación de Deficiencia de
Selenio 55 µg Seleniosis
o compuestos orgánicos. Factor selenio
esencial en la actividad de
enzimas antioxidantes como
el Glutatión peroxidasa.

Se encuentra en una cantidad


importante en el agua de mar en
forma de molibdatos (MoO42-),
y los seres vivos pueden
absorberlo fácilmente de esta
forma. Tiene la función de
Oligoelement transferir átomos de oxígeno al Deficiencia de
Molibdeno 45 µg
o agua. molibdeno

También forma la Xantina


oxidasa, la aldehída oxidasa y
el sulfito oxidasa.4
Los siguientes elementos son considerados como oligoelementos:

 Boro. Mantenimiento de la estructura de la pared celular en los vegetales.

 Cromo. Potencia la acción de la insulina y favorece la entrada de glucosa a las células. Su


contenido en los órganos del cuerpo decrece con la edad. Los berros, las algas, las carnes magras,
las hortalizas, las aceitunas y los cítricos (naranjas, limones, toronjas, etc.), el hígado y los riñones
son excelentes proveedores de cromo.

 Cobalto. Componente central de la vitamina B12.

 Cobre. Estimula el sistema inmunitario. Podemos obtenerlo en los vegetales verdes, el pescado, los
guisantes, las lentejas, el hígado, los moluscos y los crustáceos.

 Flúor. Se acumula en huesos y dientes dándoles una mayor resistencia.

 Hierro. Forma parte de la molécula de hemoglobina y de los citocromos que forman parte de
la cadena respiratoria. Su facilidad para oxidarse le permite transportar oxígeno a través de la
sangre combinándose con la hemoglobina para formar la oxihemoglobina. Se necesita en
cantidades mínimas porque se reutiliza, no se elimina. Su falta provoca anemia.

 Manganeso. El manganeso tiene un papel tanto estructural como enzimático. Está presente en
distintas enzimas, destacando el superóxido dismutasa de manganeso (Mn-SOD), que cataliza la
dismutación de superóxidos.

 Molibdeno. Se encuentra en una cantidad importante en el agua de mar en forma de molibdatos


(MoO42-), y los seres vivos pueden absorberlo fácilmente de esta forma. Tiene la función de
transferir átomos de oxígeno al agua.

 Níquel. Actúa como bio-catalizador, participa en el metabolismo de glúcidos, favorece la absorción


de hierro y estabiliza el DNA y el RNA

 Selenio. El dióxido de selenio es un catalizador adecuado para la oxidación, hidrogenación y


deshidrogenación de compuestos orgánicos.

 Silicio

 Vanadio. El vanadio es un elemento esencial en algunos organismos. En humanos no está


demostrada su esencialidad, aunque existen compuestos de vanadio que imitan y potencian la
actividad de la insulina.

 Yodo. El yodo es un elemento químico esencial. La glándula tiroides fabrica las hormonas tiroxina y
triyodotironina, que contienen yodo.

 Zinc. El zinc es un elemento químico esencial para las personas: interviene en el metabolismo de
proteínas y ácidos nucleicos, estimula la actividad de aproximadamente 100 enzimas, colabora en
el buen funcionamiento del sistema inmunitario, es necesario para la cicatrización de las heridas,
interviene en las percepciones del gusto y el olfato y en la síntesis del ADN.

Para otros elementos, como el litio, el estaño o el cadmio, su esencialidad no está totalmente aceptada;
incluso de la anterior lista no está clara la esencialidad del bromo y elboro.

Hay otros elementos que están en una mayor cantidad en los seres humanos, por lo que no se les
denomina elementos traza. En orden de abundancia (en peso) en el cuerpo
humano: azufre, potasio, sodio, cloro y magnesio.

Los anteriores elementos son esenciales en seres humanos, se llaman microelementos y se encuentran
en un 0.05% a 1%; hay elementos que sólo lo son en unos determinados seres vivos. Por ejemplo,
el wolframio es esencial en algunos microorganismos.

Cada elemento tiene un rango óptimo de concentraciones dentro de los cuales el organismo, en esas
condiciones, funciona adecuadamente; dependiendo del elemento este rango puede ser más o menos
amplio. El organismo deja de funcionar adecuadamente tanto por presentar deficiencia como por
presentar un exceso en uno de estos elementos.

[editar]Referencias

En el cuerpo humano, el calcio, tiene dos funciones, independientes la una de la


otra. Aproximadamente el 99 % del calcio total del cuerpo (alrededor de 1.2 Kg) se encuentra
depositado en la matriz orgánica del esqueleto como las sales de fosfato mineral y brinda al hueso
su estabilidad mecánica.

En tanto, alrededor del 1 % del calcio del cuerpo está disuelto en el plasma sanguíneo y en fluidos
celulares, en donde lleva a cabo varias funciones importantes. Entre éstas podemos mencionar
que el calcio participa como un mensajero para las glándulas endocrinas o como un ión eléctrico
con carga positiva para la transmisión de señales a lo largo de las vías nerviosas y para la
contracción muscular.

Estas son funciones vitales, las cuales justifican que el organismo se proporcione, a sí mismo, un
nivel constante de calcio en la sangre y niveles constantes para la concentración de calcio en las
células.
Cuando existe un aporte insuficiente de calcio en la alimentación, el nivel de calcio en la sangre es
mantenido dentro de un rango normal a expensas de los depósitos de calcio en el esqueleto.

En otras palabras, el papel del calcio como mensajero y como activador de la transmisión de
señales eléctricas adquiere prioridad sobre su función de soporte en el esqueleto. La movilización
del calcio, a partir de una pérdida de masa ósea, ocurre con la ayuda de una hormona secretada
por la glándula paratiroides. Por consiguiente, una deficiencia crónica de calcio conduce a una
pérdida de masa ósea.

Es conocido que sin vitamina D el intestino no puede absorber adecuadamente el calcio de la


alimentación y/o de los suplementos de calcio. Sin embargo, es muy importante mencionar que la
vitamina D es aportada no solamente en la alimentación, o junto con suplementos nutricionales,
sino que también es sintetizada en la piel, a partir de los rayos ultravioleta del sol. Por lo tanto, una
persona que recibe suficientes cantidades de rayos solares, está en capacidad de sintetizar
suficiente cantidad de vitamina D, en función de asegurar una absorción, de cantidades óptimas
de calcio a partir del intestino.
Haga su consulta al Dr. Bernardo Calderón Aquí pulsando el botón enviar:

Autor: Si quiere hacerle una pregunta a el Dr. puede enviarle con toda confianza un e-mail
a ginecologovirtual@gmail.com ó comunicarse a las siguientes direcciones:

Sodio en el cuerpo humano


Sodio en el organismo

El sodio no sólo es un elemento químico, sino también un mineral que cumple


distintas funciones dentro del organismo. Este es fundamental para el cuerpo humano y su correcto
funcionamiento. Elsodio es un elemento químico que se encuentra en la naturaleza y dentro del cuerpo
humano. Este catión es esencial dentro del cuerpo humano para que el organismo funcione correctamente.

Funciones del sodio en el organismo


 Forma parte del metabolismo celular.
 Interviene en la transmisión nerviosa.
 Participa en el impulso nervioso, en la contracción muscular y la absorción de nutrientes a través de las
membranas.
 Mantiene el equilibrio ácido-base.
La concentración plasmática de sodio normal en sangre es de 137 a 145 mmol/L. Cuando se produce un
disbalance de este mineral plasmático se producen dos situaciones:
 Hipernatremia: Cuando aumenta la concentración de sodio en sangre.
 Hiponatremia: Cuando la concentración de sodio en sangre se encuentra por debajo los valores normales.
El sodio interviene directamente sobre la tensión arterial, cuando éste se eleva mucho, se
produce hipertensión arterial y cuando disminuye se produce hipotensión arterial.
En ocasiones no se da importancia al rol de los minerales en el cuerpo humano, pero en realidad el sodio al
igual que otros minerales, son muy importantes para el buen funcionamiento orgánico.

Plasma (estado de la materia)


Para otros usos de este término, véase Plasma.

Una lámpara de plasma.

En física y química, se denomina plasma al cuarto estado de agregación de la materia, un estado fluido
similar al estado gaseoso pero en el que determinada proporción de sus partículas están cargadas
eléctricamente y no poseen equilibrio electromagnético, por lo que es un buen conductor eléctrico y sus
partículas responden fuertemente a las interacciones electromagnéticas de largo alcance.1

El plasma presenta características propias que no se dan en los sólidos, líquidos o gases, por lo que es
considerado otro estado de agregación de la materia. Como el gas, el plasma no tiene una forma
definida o un volumen definido, a no ser que esté encerrado en un contenedor; pero a diferencia del gas
en el que no existen efectos colectivos importantes, el plasma bajo la influencia de un campo magnético
puede formar estructuras como filamentos, rayos y capas dobles.2 Los átomos de este estado se
mueven libremente; cuanto más alta es la temperatura más rápido se mueven los átomos en el gas y en
el momento de colisionar la velocidad es tan alta que se produce un desprendimiento de electrones. 3

Calentar un gas puede ionizar sus moléculas o átomos (reduciendo o incrementado su número
de electrones para formar iones), convirtiéndolo en un plasma.4 La ionización también puede ser
inducida por otros medios, como la aplicación de un fuerte campo electromagnético mediante un láser o
un generador de microondas, y es acompañado por la disociación de los enlaces covalentes, si están
presentes.5

El plasma es el estado de agregación más abundante de la naturaleza, y la mayor parte de la materia en


el Universo visible se encuentra en estado de plasma, la mayoría del cual es el enrarecido plasma
intergaláctico (particularmente el medio del intracluster) y en las estrellas.6

Contenido
[ocultar]
 1 Ejemplos de plasmas

 2 Aplicaciones

 3 Parámetros de un plasma

o 3.1 Neutralidad y especies presentes

o 3.2 Longitudes

o 3.3 La frecuencia de plasma

o 3.4 Temperatura: velocidad térmica

o 3.5 El parámetro de plasma

 4 Modelos teóricos

o 4.1 Modelos discretos

o 4.2 Modelos cinéticos continuos

o 4.3 Modelos de fluidos o hidrodinámicos

 5 Véase también

 6 Referencias

 7 Bibliografía

 8 Enlaces externos

[editar]Ejemplos de plasmas

El sol quizás sea el ejemplo de plasma más identificable.

Algunos ejemplos de plasmas son:7

Formas comunes de plasma

Producidos
Plasmas terrestres Plasmas espaciales y astrofísicos:
artificialmente
 En los televisores o  Los rayos durante  Las estrellas (por ejemplo, el Sol).
monitores una tormenta.  Los vientos solares.
con pantalla de  La ionosfera.  El medio interplanetario (la materia entre
plasma.  La aurora boreal. los planetas del Sistema Solar), el medio
 En el interior de interestelar (la materia entre las estrellas) y
los tubos elmedio intergaláctico (la materia entre
fluorescentes (ilumin las galaxias).
ación de bajo  Los discos de acrecimiento.
8
consumo).  Las nebulosas intergalácticas.
 En soldaduras de arco  Ambiplasma
eléctrico bajo
protección por gas
(TIG, MIG/MAG,
etc.)
 Materia expulsada
para la propulsión
de cohetes.
 La región que rodea
al escudo térmico de
una nave
espacialdurante su
entrada en
la atmósfera.
 El interior de los
reactores de fusión.
 Las descargas
eléctricas de uso
industrial.
 Las bolas de plasma.

[editar]Aplicaciones
Las LCF son ejemplo de aplicación del plasma.

La física de plasmas puede encontrar aplicación en diversas áreas:9

 Descargas de gas (electrónica gaseosa).

 Fusión termonuclear controlada.

 Física del espacio.

 Astrofísica moderna.

 Conversión de energía de MHD (magnetohidrodinámica) y propulsión iónica.

 Plasmas de estado sólido.

 Láseres de gas.
[editar]Parámetros de un plasma

Puesto que existen plasmas en contextos muy diferentes y con características diversas, la primera tarea
de la física del plasma es definir apropiadamente los parámetros que deciden el comportamiento de un
plasma. Los principales parámetros son los siguientes:

[editar]Neutralidad y especies presentes


El plasma está formado por igual número de cargas positivas y negativas, lo que anula la carga total del
sistema. En tal caso se habla de un plasma neutro o casi-neutro. También existen plasmas no neutros o
inestables, como el flujo de electrones dentro de unacelerador de partículas, pero requieren algún tipo
de confinamiento externo para vencer las fuerzas de repulsión electrostática.
Los plasmas más comunes son los formados por electrones e iones. En general puede haber varias
especies de iones dentro del plasma, como moléculas ionizadas positivas (cationes) y otras que han
capturado un electrón y aportan una carga negativa (aniones).

[editar]Longitudes

La longitud de Debye o de apantallamiento electromagnético.10 También la longitud de una onda


plasmatica depende del contenido cóncavo de su recipiente, el cual influye porque su paralelismo con
respecto del eje x sobre la tierra afecta la longitud de dicha onda de espectro electromagnético. [cita requerida]

[editar]La frecuencia de plasma


Así como la longitud de Debye proporciona una medida de las longitudes típicas en un plasma, la
frecuencia de plasma ( ) describe sus tiempos característicos. Supóngase que en un plasma en
equilibrio y sin densidades de carga se introduce un pequeño desplazamiento de todos los electrones en
una dirección. Estos sentirán la atracción de los iones en la dirección opuesta, se moverán hacia ella y
comenzarán a oscilar en torno a la posición original de equilibrio. La frecuencia de tal oscilación es lo
que se denomina frecuencia de plasma. La frecuencia de plasma de los electrones es:11

donde es la masa del electrón y su carga.

[editar]Temperatura: velocidad térmica

Los relámpagos son un plasma que alcanza una temperatura de 27.000 °C.

Por lo general las partículas de una determinada especie localizadas en un punto dado no tienen
igual velocidad: presentan por el contrario una distribución que en el equilibrio térmico es descrita
por la distribución de Maxwell-Boltzmann. A mayor temperatura, mayor será la dispersión de
velocidades (más ancha será la curva que la representa).

Una medida de tal dispersión es la velocidad cuadrática media que, en el equilibrio, se denomina
también velocidad térmica. Es frecuente, aunque formalmente incorrecto, hablar también de
velocidad térmica y de temperatura en plasmas lejos del equilibrio termodinámico. [cita requerida] En tal
caso, se menciona la temperatura que correspondería a una velocidad cuadrática media
determinada. La velocidad térmica de los electrones es:

[editar]El parámetro de plasma


El parámetro de plasma ( ) indica el número medio de partículas contenidas en una esfera
cuyo radio es la longitud de Debye (esfera de Debye). La definición de plasma, según la cual la
interacción electromagnética de una partícula con la multitud de partículas distantes domina
sobre la interacción con los pocos vecinos próximos, puede escribirse en términos del
parámetro de plasma como .12 13 Esto es: hay un gran número de partículas
contenidas en una esfera de Debye. Es común referirse a esta desigualdad como "condición de
plasma".

Algunos autores adoptan una definición inversa del parámetro de plasma ( ), con lo
que la condición de plasma resulta ser .14

El parámetro de plasma de los electrones es:

[editar]Modelos teóricos

Tras conocer los valores de los parámetros descritos en la sección anterior, el estudioso
de los plasmas deberá escoger el modelo más apropiado para el fenómeno que le ocupe.
Las diferencias entre diferentes modelos residen en el detalle con el que describen un
sistema, de modo que se puede establecer así jerarquía en la que descripciones de nivel
superior se deducen de las inferiores tras asumir que algunas de las variables se
comportan de forma prescrita. Estas asunciones o aproximaciones razonables no son
estrictamente ciertas pero permiten entender fenómenos que serían difíciles de tratar en
modelos más detallados.

Por supuesto, no todas las especies han de ser descritas de una misma forma: por
ejemplo, debido a que los iones son mucho más pesados que los electrones, es frecuente
analizar la dinámica de los últimos tomando a los iones como inmóviles o estudiar los
movimientos de los iones suponiendo que los electrones reaccionan mucho más rápido y
por tanto están siempre en equilibrio termodinámico.

Puesto que las fuerzas electromagnéticas de largo alcance son dominantes, todo modelo
de plasma estará acoplado a las ecuaciones de Maxwell,15 que determinan los campos
electromagnéticos a partir de las cargas y corrientes en el sistema.
Los modelos fundamentales más usados en la física del plasma, listados en orden
decreciente de detalle, es decir de microscópicos a macroscópicos, son los modelos
discretos, los modelos cinéticos continuos y los modelos de fluidos o hidrodinámicos.

[editar]Modelos discretos
El máximo detalle en el modelado de un plasma consiste en describir la dinámica de cada
una de sus partículas según la segunda ley de Newton. Para hacer esto con total exactitud
en un sistema de partículas habría que calcular del orden de interacciones. En la
gran mayoría de los casos, esto excede la capacidad de cálculo de los mejores
ordenadores actuales.

Sin embargo, gracias al carácter colectivo de los plasmas, reflejado en la condición de


plasma, es posible una simplificación que hace mucho más manejable el cálculo. Esta
simplificación es la que adoptan los llamados modelos numéricos Particle-In-Cell (PIC;
Partícula-En-Celda): el espacio del sistema se divide en un número no muy grande de
pequeñas celdas.16 17 En cada instante de la evolución se cuenta el número de partículas y
la velocidad media en cada celda, con lo que se obtienen densidades de carga y de
corriente que, insertadas en las ecuaciones de Maxwell permiten calcular los campos
electromagnéticos. Tras ello, se calcula la fuerza ejercida por estos campos sobre cada
partícula y se actualiza su posición, repitiendo este proceso tantas veces como sea
oportuno.

Los modelos PIC gozan de gran popularidad en el estudio de plasmas a altas


temperaturas, en los que la velocidad térmica es comparable al resto de velocidades
características del sistema.

[editar]Modelos cinéticos continuos


Cuando la densidad de partículas del plasma es suficientemente grande es conveniente
reducir la distribución de las mismas a una función de distribución promediada.18 Esta
representa la densidad de partículas contenida en una región infinitesimal del espacio de
fases, es decir el espacio cuyas coordenadas son posiciones y cantidades de movimiento.
La ecuación que gobierna la evolución temporal de las funciones de distribución es
la ecuación de Boltzmann. En el caso particular en el que las colisiones son despreciables
la ecuación de Boltzmann se reduce a la ecuación de Vlasov, demostrada por Anatoly
Vlasov.19
Los modelos físicos cinéticos suelen emplearse cuando la densidad numérica de
partículas es tan grande que un modelado discreto resulta inabordable. Por otra parte, los
modelos cinéticos constituyen la base de los estudios analíticos sobre plasmas calientes.

[editar]Modelos de fluidos o hidrodinámicos


Para plasmas a bajas temperaturas, en los que estudiamos procesos cuyas velocidades
características son mucho mayores que la velocidad térmica del plasma, podemos
simplificar el modelo y asumir que todas las partículas de una especie en un punto dado
tienen igual velocidad o que están suficientemente cerca del equilibrio como para suponer
que sus velocidades siguen la distribución de Maxwell-Boltzmann con una velocidad media
dependiente de la posición.[cita requerida] Entonces se pueden derivar unas ecuaciones de
fluidos para cada especie que, en su forma más general, son llamadas ecuaciones de
Navier-Stokes. Lamentablemente en muchos casos estas ecuaciones son excesivamente
complejas e inmanejables; hay que recurrir entonces a simplificaciones adicionales.
Funciona como Ión. Es decir, un electrolito que al disolverse en agua facilita la transmisión de
impulsos electricos ya sean del sistema nervioso o por los musculos. Casi todas las funciones del
cuerpo reacciones a impulsos eléctricos.
El Cloro se encuentra en los alimentos y es necesario consumirlo en bebidas de electrolito cuando
hay perdida de agua como deshudratacion o ejercicio intenso.
Ademas, no viene en forma pura

Desde febrero de 2009, se dispone de los resultados de los análisis de muestras de suelo
procedente de Serbia realizadas por el ingeniero H. W. Gabriel y el Dr. D. Schalch. Ahí se
apreciaron cambios notables en la composición isotópica del potasio. En comparación con el
potasio natural, se apreció una proporción 100 veces más elevada de potasio-40 radiactivo.
El potasio se encuentra en la naturaleza en forma de compuesto de tres isótopos: potasio-39,
potasio-40 y potasio-41, en una proporción del 93,94%, 0,0117% y 6,73%, respectivamente. Es
decir, que el potasio-40 radiactivo – fuente de radiación beta y gamma con una vida media muy
larga – tiene un porcentaje muy bajo: 0,0117%.
Las muestras de suelo se estudiaron mediante espectrometría gamma y análisis quimiotécnicos;
los resultados son muy fiables y reproducibles. Lo llamativo es el alto porcentaje de potasio-40,
hasta 100 veces más elevado que en el potasio natural. Si consideramos que una eventual
diferencia en la composición del suelo sólo puede provocar un cambio mínimo (de un uno por mil)
en la composición isotópica natural, hay que preguntarse el motivo de una concentración tan
elevada de potasio-40.
El potasio-40 no aparece como resultado de la desintegración del torio o del uranio. Esto excluye al
uranio como origen del potasio-40. Éste sólo puede proceder de la transformación de otro
elemento, debida a la radiación. Así, por ejemplo, del calcio-40 no radiactivo se obtiene potasio-40
radiactivo mediante el bombardeo de neutrones. Como el análisis de las muestras indica también
una elevada concentración de otros isótopos radiactivos como el carbono-14 y el berilio-10, se
puede concluir que los isótopos mencionados se han formado por reacciones nucleares que
tuvieron lugar allí mismo. Esto apunta al uso de armas que provocan tales reacciones nucleares
(armas atómicas tácticas).
¿Qué peligros para el organismo humano se derivan de una absorción elevada de potasio-40
radiactivo? A continuación, expondremos en primer lugar los fundamentos médicos de la
importancia del potasio.

Función e importancia del potasio para el cuerpo humano

Nos referimos ahora al potasio natural, al que ingerimos a diario a través de los alimentos. El
potasio se presenta en la naturaleza sólo como catión (ion positivo). Es el catión más importante de
todas las células de los organismos humano y animal, e indispensable para la función celular.
Productos alimenticios ricos en potasio son las bananas, la carne, los albaricoques, los kiwis, las
grosellas, las patatas, la coliflor, el repollo, el hinojo, las espinacas y el apio; también los hongos y
las nueces.
El cuerpo humano sano es capaz de autorregularse y tolera muy bien una ingesta elevada de
potasio con los alimentos. Es decir, que una elevada ingesta de potasio –por comer muchas
bananas, por ejemplo – no provoca un aumento del contenido de potasio en las células. Otra cosa
sería si ingiriéramos potasio cuya composición natural se hubiera modificado debido a una alta
concentración de potasio-40.1 Ese potasio-40 que se encuentra en el suelo en gran cantidad como
consecuencia de las guerras lo absorbemos a través de los alimentos. Pero también puede llegar
al cuerpo humano también a través de nubes de polvo.
Es un hecho de la química que los isótopos de un elemento químico no pueden diferenciarse
químicamente entre sí. La bioquímica del metabolismo de humanos, animales y plantas no puede
por tanto distinguir entre el potasio-39, el potasio-40 y el potasio-41. El organismo asimila la mezcla
de isótopos que se le ofrece. Le resulta imposible separar el potasio radiactivo del no radiactivo en
los procesos metabólicos.

El potasio es el factor más importante de la contaminación radiactiva corporal

El 98% del potasio presente en el cuerpo se encuentra en el interior de las células, y sólo un 2%
fuera de ellas. “La carga radiactiva en los seres humanos proviene sobre todo del potasio-40, y es
de aproximadamente 0,2 miliSievert por año. Si la concentración de potasio-40 se multiplica por
cien, la carga alcanza un nivel muy preocupante (¡20 mSv/a!)”.1 Se comprende así que el isótopo
radiactivo potasio-40, que en las zonas investigadas se encuentra multiplicado por cien, al ser
transportado a las células con la ingestión de alimentos, dañe las funciones vitales del núcleo – la
parte de la célula más sensible a la radiactividad – y los orgánulos de la célula, sobre todo las
mitocondrias.
Mitocondrias: la central energética de la célula

Para entender la importancia de la función de las mitocondrias, haremos una breve digresión para
explicarla. Las mitocondrias son formaciones ovales de unos 300–800 nm de longitud y unos 100
nm de espesor, y son, junto con el núcleo, los orgánulos más grandes de la célula. Están
recubiertas de una membrana doble y se encuentran en las proximidades del núcleo celular. Las
mitocondrias tienen un ADN propio (ácido desoxirribonucleico, el portador de la información
genética), y disponen por tanto de la capacidad de sintetizar sus propias proteínas. Son el “aparato
respiratorio” de las células y su función principal es la síntesis de ATP (adenosín trifosfato), el
portador más importante de energía para todos los procesos metabólicos. Por eso se las llama
también la “central energética” de las células.

Daños en la aurorreparación de las células

La energía en forma de ATP es necesaria, entre otras cosas, para la producción del antioxidante
glutatión (GSH) contenido en la parte soluble del líquido celular. El GSH es el sistema primario de
reparación de la mayor parte de las estructuras celulares que han sido dañadas por radicales
libres. Esos radicales libres son partículas químicas con gran poder reactivo, y la radiactividad
(radiación ionizante) provoca su formación.
El GSH tiene además una función protectora contra las mutaciones químicas (modificaciones de la
información genética producida por ciertas substancias), que representan un peligro para las
células. Se considera que esta función antioxidante del GSH protege contra el cáncer, ya que
neutraliza los efectos de los radicales libres. Pero sin el portador de energía ATP no se puede
producir suficiente GSH, y el mecanismo de reparación de las células deja de funcionar.2 El
potasio-40 que llega a las células a través de los alimentos daña el núcleo celular, así como la
síntesis de ATP en las mitocondrias y, con ello, el proceso de reparación.

Fallos en la eliminación de metales pesados

El GSH cumple otra función importante: ayuda a las células a deshacerse de metales pesados
tóxicos. Los metales pesados se ligan al GSH y son transportados desde la célula hasta la vesícula
biliar, donde son eliminados. Ese proceso cumple una doble función: por un lado, puede liberar a
las células de excedentes de GSH y, por otro, desintoxicarlas de metales pesados.2 Se entiende
así por qué un deterioro de la insustituible función de las mitocondrias debido a la presencia de
sustancias radiactivas, por ejemplo potasio-40, tiene consecuencias tan devastadoras.

Peligrosa variación de la concentración de electrolitos

El ATP proveniente de la “central energética” de las células es necesario en otra función


imprescindible para la vida humana. Los líquidos corporal y celular son, debido a los iones que
poseen, electrolitos. La presencia de ciertos iones en las membranas biológicas de las células y
orgánulos celulares produce en estas membranas potenciales eléctricos indispensables para las
funciones vitales. En este sentido, es de fundamental importancia sobre todo la relación entre los
iones de sodio y los de potasio. En el interior de la célula hay más potasio, en el exterior más
sodio. El equilibrio entre el sodio y el potasio se mantiene por medio del efecto combinado de la
bomba sodio-potasio y la permeabilidad de la membrana celular. La bomba sodio-potasio es un
sistema enzimático que demanda un alto aporte de energía: consume de un 30% a un 70% del
adenosín trifosfato (ATP) que se forma en el cuerpo. A la importancia fundamental del ATP nos
hemos referido ya con anterioridad al explicar la función de las mitocondrias. Sin un abastecimiento
suficiente de ATP, se producen fallos en la bomba sodio-potasio y alteraciones de la permeabilidad
de la membrana celular. Estas perturbaciones provocan finalmente peligrosas variaciones de la
concentración de electrolitos en el espacio intra y extracelular, y producen, entre otras
consecuencias, un cambio en el volumen de la célula.
Estas explicaciones ponen de manifiesto la importancia fundamental del potasio para el
mantenimiento de las funciones vitales del organismo. E igualmente ponen de manifiesto el peligro
mortal que para los procesos vitales representa el potasio-40 radiactivo: un subproducto de un
arma y una guerra absolutamente inhumanas. •

(Traducción Horizons et débats, revisado por Javier Fdez. Retenaga)

1 Ing. H. W. Gabriel, Dr. D Schalch. Gammaspektrometrie, Energie der Beta-Strahler, Prüfung von
Veränderungen der natürlichen Isotopenverhältnisse (Gammaespectrometría, energía de las radiaciones, estudio de
los cambios en la relación isotópica natural). Horizons et débats, nº. 13 del 6 de abril de 2009.
2 Dra. Rosalie Bertell. Berufsrisiken des Krieges (Riesgos profesionales de la guerra). Zeit-Fragen, nº. 41, del 11 de
octubre de 2006.

Es una cruel y conocida realidad que las guerras se utilizan continuamente para probar armas
nuevas. Y, aun cuando en este sector se guarda un estricto secreto, los debates públicos son mal
recibidos y a veces reprimidos por todos los medios, cualquiera puede entender que los
innumerables científicos e ingenieros al servicio de la industria armamentista no se ganan el sueldo
haciendo simplemente remodelaciones de armas viejas.
Sin embargo, esto no puede seguir ocultándose. En Iraq, en Somalia, en Serbia y en Kósovo, en
Afganistán, en Líbano y en Gaza, en todas partes donde EE.UU. y sus aliados han librado guerras
o suministrado armas, han sembrado no sólo la muerte y destrucción inmediatas. De todos esos
países llegan noticias alarmantes sobre heridas y enfermedades desconocidas, o acerca de un
aumento nunca visto de enfermedades cancerosas, o informes sobre daños genéticos y
malformaciones en los recién nacidos.
En el territorio de la ex Yugoslavia, fue llamativa la aparición de ciertas enfermedades muy poco
después de los bombardeos. Otro hecho notable es el aumento masivo de tumores múltiples: las
personas contraen no sólo un tipo de cáncer, sino dos o tres a la vez.
Entre tanto, hemos ido adquiriendo algunos conocimientos; por ejemplo, sobre el llamado uranio
empobrecido. El polvo de uranio, que, por choque o combustión, se libera en forma de
nanopartículas y atraviesa barreras biológicas como la hematoencefálica o la barrera placentaria,
acaba penetrando en las células, con graves consecuencias radiotóxicas y quimiotóxicas.
Pero el análisis de las muestras de suelo serbio ha arrojado más resultados. No sólo se ha
encontrado uranio y productos derivados de su desintegración, sino también otros elementos o
sustancias radiactivas. Esos descubrimientos plantean cuestiones muy serias: por ejemplo, en
relación con la composición isotópica que se observó en el potasio, que no aparece en la
naturaleza y no está relacionada con los productos derivados del uranio, pero que es un efecto
conocido a través de las pruebas atómicas. ¿Qué significa esto? ¿Qué armas se han utilizado
aquí? Después del bombardeo de la estación nacional de televisión, en el centro de Belgrado,
donde murieron 16 trabajadores, dos de los 16 cadáveres no aparecieron por ningún lado. Se
“evaporaron” literalmente, según informa la película “Yugoslavia: la guerra evitable”.* El calor
producido por la munición utilizada tuvo que ser inmenso, de tal magnitud que no hay casi otra
explicación posible que la utilización de armas radiactivas o una explosión atómica a pequeña
escala. ¿Se probó aquí una nueva generación de armas atómicas?
En vista de los problemas de salud en los países afectados, similares a los observados en los
soldados de EE.UU. y de la OTAN que han regresado a casa, el derecho internacional obliga a los
países que han utilizado esas armas a dar las explicaciones oportunas. La humanidad tiene
derecho a saber qué está sucediendo aquí y qué implicaciones tiene sobre sus medios de
subsistencia. Y sin demora. De lo contrario, todo lo que se diga acerca del derecho, los derechos
humanos y la democracia, pero también sobre la ecología y la protección del medio ambiente, se
convierte en farsa.
Nos encontramos aquí ante claros crímenes de guerra, crímenes cada vez más evidentes, y quien
contribuye a encubrirlos se convierte en cómplice. Esta es una consecuencia que la comunidad
internacional extrajo de la Segunda Guerra Mundial y que estableció con las correspondientes
reglas del derecho internacional. Todos los gobernantes y mandatarios de la alianza bélica son
directamente responsables.
El artículo de esta página explica los efectos en el organismo del radiactivo potasio-40. Muestra,
entre otras cosas, cómo destruye los mecanismos de autorreparación de las células; esto es,
importantes funciones defensivas del organismo contra la formación de células cancerosas. Y nos
permite también hacernos una idea de los efectos de la producción y utilización de esas sustancias
sobre la vida en el planeta.
Erika Vögeli

*“Yugoslavia: the avoidable war”, USA/A 1999/2001, dirección: George Bogdanich y Martin
Lettmayer. Versión en inglés, en internet:
video.google.com/videoplay?docid=5860186121153047571 (1ª parte)
video.google.com/videoplay?docid=6371060303901674397 (2ª parte)