Está en la página 1de 7

EL HIERRO.

El hierro constituye cerca del 1,51% en peso de la corteza terrestre. Es uno de los siete metales
conocidos desde la antigüedad. El hierro se encuentra en numerosos minerales y mineraloides,
magnetita (Fe3 O4 ), hematita (Fe2 O3 ), limonita (Fe2 O3 .nH2 O), siderita (FeCO3 ), pirita (FeS2 ),
etc. La magnetita contiene, teóricamente 72,3 % de hierro, la hematita 69,9 %. En cambio, el
contenido teórico de hierro en la pirita es de apenas 46,6 %.

PROPIEDADES

Las principales propiedades físicas del hierro se representan en la Tabla 1

SÍMBOLO Fe
NÚMERO DE REGISTRO CAS: 7439-89-6
MASA ATÓMICA PROMEDIO (U.M.A.) 55,847
MASAS ISOTÓPICAS (U.M.A.) Y ABUNDANCIA
RELATIVA 53,939612 . (5,82 %)
54
Fe 55,934939 . (91,18 %)
56
Fe 56,935396 . (2,1 %)
57
Fe 57,933277 . (0,28 %)
58
Fe
DENSIDAD A 20 °C (g. cm-3) PUNTO DE 7,869
FUSIÓN (K)
DENSIDAD A 20 °C (g. cm-3) PUNTO DE 1.809
FUSIÓN (K)
PUNTO DE EBULLICIÓN (K) CALOR 3.273
ESPECÍFICO 0 – 100 °C (cal g-1 °C-1)
PUNTO DE EBULLICIÓN (K) CALOR 0,111
ESPECÍFICO 0 – 100 °C (cal g-1 °C-1)
CAPACIDAD CALORÍFICA MOLAR A PRESIÓN 23,97449 + 8,67750t + 0,000277t2 -
CONSTANTE ENTRE 298 Y 1809 K EN J. K-1 0,000086t3 - 0,000005/t2 (t =K/1000)
mol-1
CAPACIDAD CALORÍFICA MOLAR DEL 46,02400 - 1,884667×10- 8 t + 6,094750×10-
LÍQUIDO A PRESIÓN CONSTANTE ENTRE 9 t 2 - 6,640301×10-10t 3 - 8,246121×10-
1.809 Y 3.133 K EN J. K-1 mol-1 9/t2 (t =K/1.000)
CALOR MOLAR DE FUSIÓN (A 1.809 K Y 1 12,40 kJ.mol-1
bar)
CONDUCTIBILIDAD TÉRMICA A 18 °C (cal.cm- 0,16
1. °C-1.s-1)
COEFICIENTE DE DILATACIÓN LINEAL (°C-1) 1,3 x 10-5
MÓDULO DE ELASTICIDAD LONGITUDINAL 21.070
(kg. mm-2
RESISTENCIA A LA TRACCIÓN (kg. mm-2) 22,0
ALARGAMIENTO A ROTURA (L = 5D 50,0 %
DUREZA BRINELL (Hd ) 60
Tabla 1. Propiedades físicas del hierro. Fuente: Libro del Web de Química. NIST, Nacional
Institute of Standards and Technology.
HISTORIA (MARIA ESPERANZA TORRES)

El hierro es conocido por el hombre desde hace más de 6000 años, se tienen muy
pocos datos sobre su modo de obtención en la antigüedad. En el segundo y tercer
milenio antes de Cristo, van apareciendo cada vez más objetos de hierro (que se
distingue del hierro procedente de meteoritos por la ausencia de níquel)
en Mesopotamia, Anatolia y Egipto.
En los Pirineos tuvo origen un procedimiento de obtención denominado “forja
catalana”, que se utilizó hasta el siglo XIV. Las forjas catalanas consistían en
pequeños pozos o en crisoles, con las paredes revestidas de arcilla, dentro de los
cuales se introducía el mineral junto con una gran cantidad de carbón vegetal. A partir
del siglo XIV se comenzó a utilizar un horno llamado alto fuego, precursor de los
actuales hornos de cuba. En estos hornos se alcanzaba una temperatura más elevada
lo que provocaba una fusión parcial del hierro. Según las técnicas de trabajo, se podía
obtener hierro dulce, hierro duro y un material duro, pero frágil llamado arrabio. El
arrabio se consideraba un producto desechable debido a su fragilidad

Figura 1 . Los primeros hornos “alto fuego” accionados por fuelles manuales (Siglos XIV
ó XV)

OBTENCIO Y/O PROCRSAMIENTO DEL HIERRO


El proceso de obtención de hierro es bastante complejo. Ya que no se
encuentra en su estado puro, sino que se encuentra en la naturaleza
mezclado en con otros minerales.
EL hierro que se utiliza en la industria suele proceder fundamentalmente de dos sitios:
a) De las minas.
b) De la chatarra, es decir, a través del reciclado de automóviles, electrodomésticos
1) El primer paso será hacer explotar la roca, por ejemplo, con dinamita.
2) El material que se ha soltado gracias a la explosión se carga en camiones.
Todos los pasos que siguen tienen como objetivo separar la parte del mineral que
tiene hierro (mena), de la tierra, rocas y otras impurezas (ganga), Una mena de un
elemento químico, generalmente un metal, es un mineral del que se puede extraer
aquel elemento porque lo contiene en cantidad suficiente para poderlo aprovechar.
Así, se dice que un mineral es mena de un elemento químico, o más concretamente
de un metal, cuando mediante un proceso de minería se puede extraer ese mineral de
un yacimiento y luego, mediante metalurgia, obtener el metal.
ganga. Se llama así al conjunto de todos los minerales sobrantes que se encuentran
asociados a la mena en la roca extraída en un yacimiento. La ganga hace que la ley
del metal disminuya, por lo que es necesario separarla de la mena, como primera
etapa en la concentración y obtención del metal. Para ello debemos realizar las
siguientes operaciones:
3) Los camiones se hacen pasar por arcos detectores de metal, de esa forma
descartamos aquellos que no tienen metal, los cuales directamente son eliminados.

Los camiones que si tienen metal son llevados a la planta de tratamiento en la que se
realizan los siguientes pasos:
4) Primero se trituran las rocas, para facilitar la separación de la mena y la ganga.
5) Finalmente se pueden eliminar parte de las impurezas mediante imanes o mediante
flotación (se aprovecha que el hierro pesa más que las rocas, o pueden emplearse
detergentes que se pegan al hierro y lo hacen flotar).
Son todos estos pasos se puede conseguir hierro con una pureza aproximadamente
del 70%, es decir, aún nos queda un 30% de impurezas, lo cual es un porcentaje
todavía muy importante que debemos seguir eliminando.
6) Para poder ser utilizados en los pasos que vamos a ver a continuación debemos
terminar compactando los trozos de hierro obtenidos para conseguir nuevamente
pequeñas rocas, a este le denominamos sinterizado.
Cuando llega el mineral de hierro a la industria, se procesa junto a caliza y carbón
mineral —otros minerales que deben extraerse de minas— en los altos hornos, de
forma semejante a grandes chimeneas, donde ocurren las reacciones que transforman
el óxido de hierro inicial en hierro metálico.
Los altos hornos consumen una enorme cantidad de energía, y producen muchos
gases que terminan, en mayor o menor medida, en la emisión de gases que se
difunden en la atmósfera circundante.
El hierro así obtenido contiene una gran cantidad de impurezas, entre ellas el carbono,
que si excede cierta proporción, convierte a la aleación en frágil y muy dura.
Para eliminar las impurezas y el carbono en exceso se usan los convertidores, que
mediante calentamiento e inyección de gases convierten la mezcla en acero, que no
es más que hierro con carbono, al que se puede añadir la proporción deseada de otros
elementos.
APLICACIÓN INDUSTRIAL (katerin lengua)
Ha sido un material utilizado a lo largo de la evolución de la humanidad,
permitiéndole a la raza humana descubrir sus diversas utilidades con el
fin de satisfacer sus variadas necesidades.

El hierro es un material utilizado para diversas finalidades, ya que al ser


un elemento metálico moldeable, se le pueden asignar diversas
funciones. Sus características lo hacen uno de los metales más
demandados y utilizados en el mercado, a lo largo y ancho del mundo
entero.
Es un material que se encuentra presente en diversos lugares que se
frecuentan en la vida cotidiana. Incluso es posible que en su hogar
existan algunas estructuras realizadas con este metal.

El hierro es muy importante en la industria debido a que es uno de


los metales duros más utilizados. A partir del hierro puro se obtienen
aleaciones como el acero, entre otras.

La utilización de hierro en la construcción de edificios o viviendas,


garantiza una mayor resistencia de las estructuras, pues al ser uno de los
materiales de mayor resistencia y peso, podrá brindar un buen soporte al
peso de las mismas.

Al ser un metal maleable se pueden hacer diferentes tipos de objetos y


herramientas y con diferentes grados de dureza.

Algunos de los usos del hierro en la construcción:


 Vigas
 Columnas
 Placas
 Estribos
 Tubos
 Chapas

Pero también se le da mucho uso en otros sectores como el de automóvil, el sector


naval o para la construcción de aviones, ya que en estos sectores también se usa en
grandes cantidades.
El hierro es utilizado para realizar diversas estructuras, tales como rejas para puertas y
ventanas, estanterías o soportes para las mismas.

Diversos muebles, escaleras, juegos de comedor como sillas o mesas, o bien para las
bases de las mismas, son otras de las muchas elaboraciones con base férrica.

Al mismo tiempo, el hierro es utilizado para la fabricación de diversas maquinarias


industriales que se utilizan para efectuar determinados trabajos en particular. Un
ejemplo son los montacargas, que deben levantar y bajar diferentes contenidos de
gran peso y volumen.

Las propias herramientas que suelen utilizarse no sólo en este ámbito, sino también en
la construcción y en la agricultura, son realizadas con hierro. Algunas de forma total y
otras en alguna de sus partes. Y es que el hierro no solo es utilizado en el medio
urbano, sino también en el rural. Los campos o fincas pueden ser divididos por
estructuras hechas con alambre, estando éstos efectuados con hierro, garantizando
una mayor durabilidad y resistencia de los cercos.

INDUSTRIAS LOCALES (investigar industrias


cartageneras)
La demanda de productos del sector ha tenido un positivo repunte gracias a los
pedidos industriales.
El sector de hierro y acero ha sido uno de los más dinámicos en el total de la industria
desde finales del año pasado, al punto que fue unas de las pocas agrupaciones
industriales que presentaron el año pasado una variación positiva en sus ventas.
De acuerdo con la información del Dane sobre el comportamiento industrial, el sector
reportó en el primer trimestre de este año un crecimiento del 63,34 por ciento frente al
mismo periodo del año anterior, lo cual contrasta con el decrecimiento que tuvo en el
mismo periodo de 1999 de 25,07 por ciento.
Entre los principales productos del ramo están el ferroníquel, las barras y varillas de
hierro y acero, la hojalata estañada o galvanizada y los ángulos de hierro o acero.
A pesar de ser un sector altamente vinculado a la construcción y las obras civiles, las
cuales han tenido un descenso vertiginoso en los últimos dos años, el hierro y el acero
no ha sufrido tan fuertemente estos efectos y ha logrado mantener cifras positivas de
crecimiento en sus ventas desde 1997 cuando empezó la recesión.
En 1998 éstas crecieron al 6,3 por ciento anual y en 1999 al 4,5 por ciento.
En 1999 las ventas del sector fueron de 1,032 billones de pesos mientras que en 1998
fueron de 987.983 millones de pesos.
En cuanto a la estructura del mercado, los altos requerimientos de capital para poner
en marcha una industria en el sector de hierro y acero son en cierta medida un
obstáculo para la entrada de nuevos participantes.
Según el informe de Benchmark, la concentración de las compañías en el mercado es
alta y la competencia se desarrolla en un oligopolio donde los participantes no han
cooperado para fijación de precios o producción.
Si bien la demanda del sector depende altamente de la industria de la construcción,
también está jalonada por el mismo sector de hierro y acero como materia prima para
otros productos manufacturados y por las industrias de productos metálicos y
maquinaria.
Esto, acompañado de un aumento en los pedidos por parte de los sectores
industriales, ha permitido que la industria de hierro y acero en el país haya mejorado
notablemente sus índices de utilización de capacidad instalada, tendencia que se
espera se continúe consolidando a lo largo del presente año, en la medida en que
avance la reactivación.
Exportaciones Gran parte del dinamismo del sector se debe al buen comportamiento
de las exportaciones y de los precios internacionales del hierro y el acero.
En 1999 las exportaciones FOB del ramo sumaron unos 103 millones de dólares, las
cuales tienen origen principalmente en los departamentos de Valle, Antioquia y
Cundinamarca.
Así mismo, las importaciones tienen un peso grande en este mercado, calculado entre
el 25 y 50 por ciento del consumo, no obstante no todas compiten con la producción
local, ya que buena parte corresponde a materias primas para la industria.
No obstante el sector está expuesto a la competencia internacional.

INDUSTRIA NACIONAL (investigar industrias nacionales)


Entender la dinámica de oferta y demanda de los productos siderúrgicos requiere de
un análisis de las cifras que trazan con claridad esta realidad en un segmento
industrial vital para el desarrollo.
Los primeros datos, del IV Congreso Internacional de la Construcción con Acero EAC
2013, señalan que la industria siderúrgica de Colombia está conformada por más de
1.600 empresas, que aportan 12 por ciento del producto interno bruto (PIB) nacional y
generan 13 por ciento del total del empleo en el sector industrial nacional.
El “Plan de Negocio para el sector siderúrgico, metalmecánico y astillero en Colombia”,
del Programa de Transformación Productiva, indica que el consumo de la cadena
siderúrgica, metalmecánica y astillera creció 14 por ciento TACC durante los años
2006 y 2010, frente al 11 por ciento de la producción local, lo que se puede explicar
debido al aumento de las importaciones sobre el consumo total.
El informe del EAC explica, a su vez, que el consumo actual de acero en Colombia es
de 69 kilos por habitante, en promedio, cifra que ha aumentado significativamente
durante los últimos años.
Por su parte, la Cámara de Fedemetal, de la Asociación Nacional de Empresarios de
Colombia (ANDI), y que representa a la cadena productora de aceros planos,
metalmecánica y astillera, evidencia que, en los años 2011 y 2012, las diferencias
entre consumo aparente (que corresponde a la suma de las importaciones y la
producción nacional menos las exportaciones) y producción son considerables.
En el 2011, la producción se estimó en 1’779.511 toneladas, mientras que el consumo
aparente alcanzó las 3’217.888 toneladas.
En el 2012, esos números fueron de 1’724.860 toneladas, para producción, y
3’505.814 toneladas para el consumo aparente.
La entidad indica también que el consumo aparente de laminados creció 8,95 por
ciento del 2011 al 2012, y que la producción de laminados (largos, planos y tubos sin
costura) descendió 18,6 por ciento, si se comparan los períodos enero - febrero de los
años 2012 (294.494 toneladas) y 2013 (239.815 toneladas).
Aceros largos y planos, La industria nacional de aceros largos produce acero para
concreto (corrugados), alambrón, perfiles livianos, barras lisas y perfiles pesados. Los
rieles no se producen en Colombia y son importados.
El consumo aparente de aceros largos en Colombia en el 2013 fue de 2’183.383
toneladas, discriminados de la siguiente manera: Acero para concreto (corrugados):
1’436.204 toneladas.
Alambrón: 429.026 toneladas. Perfiles livianos: 103.370 toneladas. Barras lisas:
100.416 toneladas. Perfiles pesados: 104.206 toneladas. Rieles: 5.252 toneladas.
De otro lado, la producción en el 2013 de aceros largos fue la siguiente: Acero para
concreto: 986.565 toneladas. Barras lisas: 51.004 toneladas. Alambrón: 184.718
toneladas. Perfiles livianos: 71.643 toneladas. Perfiles pesados: 3.310 toneladas.