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Efectos Ópticos en la Tierra: Espejismos

Juan Pablo Biskupovic Hargous


11 de Mayo del 2017

1. Espejismos
Durante muchos años, el ser humano ha asimilado el concepto de espejismo
al contexto de encontrarse perdido en un desierto he imaginar oasis de agua
con palmeras a su alrededor, o tal vez a figuras distantes y de desconocido
aspecto, dando como explicaciones de que son ilusiones creadas por el cerebro
debido al cansancio producido por el entorno o simplemente a hechos sobre-
naturales. De hecho, no todo de eso podra considerarse falso, ya que si podrı́a
contribuirse a una ilusión Óptica creada por el cerebro, la cual detallaremos
en el transcurso de este informe, pero ¿Que es un espejismo? De acuerdo con
la RAE1 , la definicion que se le atribuye a un Espejismo, corresponde a:

“Ilusión Óptica debida a la reflexión total de la luz cuando atraviesa capas


de aire de densidad distinta, lo cual hace que los objetos lejanos den una
imagen más cercana e invertida”

Para poder entender el fenómeno óptico de Espejismo, debemos entender dos


conceptos fundamentales:

Reflexión interna total

Indice de Refracción y densidad del aire

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Real Academia Española

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Figura 1: Ley de Snell y Fenómeno de Reflexión interna to-
tal.[Fuente:Wikipedia]

1.1. Refracción y Reflexión Interna Total


Sabemos que la luz posee un comportamiento tanto de onda como de partı́cu-
la, y que viaja a través de distintos medios. La trayectoria de un haz de luz
al pasar de un medio a otro, obedecerá la Ley de Snell(Ecuacion1), la cual
nos dice que la trayectoria que seguirá la luz depende de:

1. El ángulo con respecto a la normal del medio que incide y con el cual
se aleja, los cuales corresponden a θ1 y θ2 en la Figura1.

2. El indice de refraccin de los medios, es decir, depende de la naturaleza


del medio y sus caracterı́sticas.

n1 · sin(θ1 ) = n2 · sin(θ2 ); n1 > n2 Ley de Snell (1)


Al aumentar θ1 , vemos(Figura1) que para cierto ángulo en adelante(θc ), la
totalidad de la onda es reflejada a través del primer medio, sin pasar al
segundo. Para poder encontrar θc , debemos imponer la condición de que
θ2 = 90◦ , en donde se obtiene:
 
−1 n1 · sin(θ1 )
θc = sin
n2

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Figura 2: Capas del aire según temperatura y fenómeno de Inversión térmica.

1.1.1. Indice de Refracción y Densidad del Aire


El aire que nos rodea, no permanece a la misma temperatura en todas las
alturas que se encuentra, es decir, el aire se puede dividir en capas de distin-
tas temperaturas, las cuales a medida que aumenta la altura la temperatura
puede disminuir o aumentar dependiendo de la geografa del lugar y sus con-
diciones climticas. Los dos casos más comunes en que pueden ocurrir los
fenómenos antes descritos, son los siguientes:

En la costa la temperatura es mas baja en la superficie del agua, en


donde en las capas superiores de aire la temperatura es mas alta. El
mismo caso ocurre en superficies bastante heladas como en la Antártida
y lugares cercanos a ella. Este fenónemo se llama proceso de inversión
térmica, en donde tal como se ve en la Figura2, la capa de menor
temperatura se encuentra primero.

En dı́as de altas temperaturas, superficies como la arena y el asfalto


alcanzan grandes temperaturas, en donde las capas superiores poseen
temperaturas menores a medida que se aumenta la altura. Esta corres-
ponde a la situación más normal en la mayorı́a de los casos, como se
puede apreciar en la Figura2

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Figura 3: Densidad del aire v/s Temperatura

La temperatura y la presión en el aire afectan directamente a la densidad de


este, tal como se ve en la tabla de la Figura3 , donde a medida que aumenta
la temperatura la densidad disminuye. Este comportamiento es fundamental
para entender el concepto de Espejismo, ya que, el indice de refraccin del aire
es directamente proporcional a la densidad de este[1]. Entonces podrı́amos
decir que a medida que variamos la temperatura y la presión de la diferentes
capas de aires que conforman el entorno, encontraremos diferentes indices de
refracciń para cada una de ellas.

1.2. Tipos de Espejismos


Los diferentes tipos de espejismos van a depender directamente de las condi-
ciones climáticas y geográficas del lugar en que puedan ocurrir. De acuerdo
a esto, existen dos tipos de Espejismos, el Superior y el Inferior.

1.2.1. Espejismo Inferior


En dı́as donde las temperaturas son bastante altas, podemos encontrar capas
de aires que poseen distintos niveles de densidad a medida que cambia la
temperatura. En especial en los desiertos y en las carreteras las temperaturas
que alcanza el suelo o la arena, son considerablemente mayores a las demás
capas de aire, tal como se ve en la Figura4. Dicho esto, la luz viaja a través
de distintos medios en donde cada uno posee un indice de refracción mayor al
otro, ya que, la temperatura aumenta a medida que nos acercamos al suelo,
la densidad disminuye y por ende el indice de refracción disminuye. Esto
permite que el ángulo de incidencia a cada capa, vaya aumentando hasta
llegar a un ángulo crı́tico, tal como se explicó en la Figura1. De esta manera
el haz de luz llegará a los ojos del observador, el cual verá la proyección de
este haz a lo largo de una trayectoria rectilı́nea, creando una imagen virtual
invertida de la palmera en la Figura4.

4
𝑛0

𝜃1 𝑛1

𝜃2 𝑛2

𝜃3
𝑛_2 𝑛3

𝜃4 𝑛4

𝜃5 𝑛_3 𝑛5

𝜃𝑐 𝑛6
𝑛_4
𝑛7

Figura 4: Representación del Fenómeno de Espejismo Inferior.

1.2.2. Espejismo Superior


El fenómeno de espejismo superior es consecuencia del mismo procedimiento
visto anteriormente, pero con una pequeña diferencia. Este tipo de espejismo
es visto cuando las capas de aire inferiores son mas densas(Temperaturas mas
bajas) y disminuye su densidad a medida que aumenta la altura(Punto B),
en donde esto se puede apreciar en lugares cercanos al mar o en territorios
con temperaturas bastante bajas. Un ejemplo bastante común se da en las
costas, en donde el aire es mas frı́o cuando esta cerca del agua(Punto E
Figura5 ) y mas caliente en las capas superiores, generando el mismo efecto
de reflexión interna total, proyectando una imagen virtual por encima de la
0
real(S ), tal como se ve en la Figura5.

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Figura 5: Representación del Fenómeno de Espejismo Superior.

Figura 6: Espejismo Superior llamado Fata Morgana

1.3. Fata Morgana


Este tipo de espejismo corresponde a uno superior, en donde las densidades
en las diferentes capas de aire poseen irregularidades que hacen que la imagen
se invierta y se distorsione su forma, tal como se ve en la Figura6.

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2. Referencias
1. [1] E. Khular, K. Thyagarajan, and A. K. Ghatak - “A note on mirage
formation” - American Journal of Physics 45, 90- 1977