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Construcción de Bases y Subbases de Suelo Cemento

INTRODUCCIÓN de bases cementadas. Cuya objetivo primordial es


dar a conocer y transferir estas ricas experiencias,
En los últimos años se han construido más de 1.500 compartidas con empresas constructoras,
km de bases y subbases de suelo cemento, bajo vialidades, consultoras, proveedores de equipos, etc.
pavimentos de hormigón ejecutados con
pavimentadoras. Si bien nuestro país tiene una
larga tradición en el empleo de suelo cemento como GENERALIDADES

par de la disminución de protagonismo de los El suelo cemento es una mezcla íntima de suelo
pavimentos de hormigón como alternativa pulverizado, cantidades medidas de cemento
estructural, comienza también a perder vigor la portland y agua, compactada a alta densidad. El
utilización de bases cementadas, en la construcción suelo cemento compactado (no confundir con
de carreteras. Esta discontinuación en la ejecución suelo tratado o estabilizado con cemento),
de suelo cemento, sumado a la carencia general de contiene suficiente cemento como para conformar
capacitación y entrenamiento en la especialidad una estructura resistente y durable, y el grado de
vial, han generado una marcada necesidad de humedad necesario para una adecuada
conocimientos e instrucción de técnicos y compactación y para la hidratación del cemento.
operadores de equipamiento relacionado con esta Este material tendrá el contenido mínimo de
actividad. cemento que permita garantizar la resistencia
requerida en las especificaciones técnicas y
La reinserción de los pavimentos rígidos a cumplimentar además los ensayos de durabilidad
por humedecimiento y secado y congelamiento y
tecnologías constructivas, ha marcado el regreso deshielo según normas.
también de las bases cementadas; acompañadas
además por el ingreso de nuevos equipamientos y No es el objetivo de este escrito profundizar en las
tecnologías para su construcción. características ni en las condiciones deseables de
los materiales componentes de una mezcla de
Producto de estos numerosos antecedentes suelo cemento, ni en su dosificación. Sí hay que
constructivos, en los cuales el Instituto del remarcar que para los fines de este documento, el
Cemento Portland Argentino ha tenido una activa
AT 2-2015

participación, son esta serie de comentarios y significado desde el punto de vista vial; es decir
recomendaciones relacionadas con la construcción

Pavimentos 1
fundamentales a considerar, una vez definidos los
natural y/o artificial, o mezcla de ellos, de materiales a utilizar, se pueden resumir en:
cualquier granulometría, con las propiedades
mínimas exigibles para un suelo de uso vial; - contenidos de cemento y humedad adecuados
para alcanzar las características de
El que mezclado con las cantidades de cemento resistencia y durabilidad especificadas,
determinadas en laboratorio y el agua necesaria determinadas previamente en laboratorio. En
para alcanzar la humedad óptima de obra se seleccionarán los equipos y
compactación, permitirá la elaboración de un metodologías apropiados que aseguren el
suelo cemento compactado o suelo cemento cumplimiento de ambas condiciones;
propiamente dicho, con las condiciones y - mezclado preciso y uniforme de todos los
exigencias requeridas en las especificaciones. materiales intervinientes, correctamente
dosificados y con las características
La construcción de un suelo cemento de requeridas en cuanto a granulometría,
estas características requiere de una adecuada pulverizado, homogeneidad, espesores, etc;
planificación y logística, que permita asegurar las - compactación adecuada en el camino,
cantidades y dotaciones de los diversos ejecutada dentro de los plazos de
componentes, predeterminadas en laboratorio; así manejabilidad recomendados, que garantice
como la reproducción en escala de obra de las la obtención de las densidades
condiciones de ejecución referentes a predeterminadas en los estudios de
granulometrías de los materiales, mezclado, laboratorio y la uniformidad en todo el
compactación, terminación y curado de la capa espesor de la base y;
terminada, dentro de los plazos de trabajabilidad - curado apropiado de la capa terminada que
recomendados. permita mantener las condiciones de
humedad durante el tiempo mínimo
El propósito fundamental de este documento es prescripto, de forma de asegurar la correcta
enumerar una serie de indicaciones y sugerencias hidratación del cemento y la obtención de las
relativas a las mejores prácticas para la resistencias potenciales de la mezcla
construcción de bases y subbases de suelo proyectada.
cemento, muchas de las cuales pueden
encontrarse en la bibliografía específica sobre el La correcta selección de equipos, tecnologías,
particular, en tanto que otras surgen de métodos y prácticas de construcción permitirá
experiencias y casos particulares en obras de cumplir con las premisas enunciadas. Hay dos
nuestro país, que sin embargo pueden resultar de grandes tipos de metodologías de ejecución de
utilidad en otras aplicaciones. Varias de ellas suelo cemento, diferenciados principalmente por
pueden parecer obvias y elementales, sin embargo el tipo de equipos utilizados en el mezclado de los
la experiencia muestra que la reafirmación de materiales:
conceptos nunca resulta infructuosa.
- MEZCLADO IN SITU
- MEZCLADO EN PLANTA CENTRAL
CONSTRUCCIÓN DE SUELO CEMENTO
La adopción de una u otra tecnología de mezcla
Como se ha esbozado precedentemente, para la dependerá del tipo y envergadura del proyecto, de
ejecución de bases y subbases de suelo cemento los equipos y la logística que se dispongan, de las
destinadas a servir de soporte a pavimentos características y origen de los materiales a utilizar,
rígidos, se requiere la adopción de una serie de etc, etc.
medidas dirigidas a asegurar la buena calidad de
esta capa estructural antibombeo. Los factores

Pavimentos 2
estaríamos incorporando realmente un
Para el mezclado en el camino existen en la
porcentaje de ligante inferior al requerido por
actualidad modernos y potentes equipos
los estudios.
recicladores - reclamadores (reclaimers), capaces
de producir suelo cemento de elevada calidad por
- Extendido, perfilado, precompactación y corte
su alta eficiencia y uniformidad en la pulverización
a cotas de proyecto (más revancha por corte
y mezcla de materiales (Foto 1). Por otra parte se
mencionada anteriormente) del suelo para la
adaptan perfectamente a las nuevas técnicas de
subbase. Si la carga de suelo se mide en
construcción de pavimentos de hormigón, pues
volumen (método usual), se deberán
aportan elevadas producciones diarias, acordes a
determinar las densidades obtenidas en el
los requerimientos de los trenes de pavimentación
proceso de precompactación, a fin de calcular
de encofrados deslizantes. Sin embargo estas
el coeficiente de esponjamiento del material
altas prestaciones en la pulverización y mezclado
referido a la máxima densidad obtenida en el
deben estar complementadas con una
ensayo Proctor del mismo.
metodología de carga, dosificación y distribución
de materiales adecuada, que garantice la calidad y
- Las tareas topográficas previas, de
uniformidad de la capa cementada; y un riguroso
conformación y corte de canchas para la
control de espesores del tratamiento.
ejecución de suelo cemento, deberán
ejecutarse con la máxima precisión posible,
La utilización de mezclado en planta central
atento a que de éstas depende tanto la
permite un mayor control sobre la dosificación de
dosificación del suelo en la mezcla, como la
materiales intervinientes y una adecuada
uniformidad de distribución en la cancha.
uniformidad de mezcla. No obstante esto deberá
acompañarse con distancias y equipos de
En sectores con espesores de corte por encima
transporte
Foto apropiados,
1: Equipos recicladores para evitar
reclamadores demoras
en la construcción en la
de bases
de suelo cemento.
de las tolerancias especificadas (máximo 1 a
construcción de capas cementadas; y además con
1,5 cm) y, asumiendo que la subrasante
metodologías de distribución en el camino que
aprobada esté en la cota proyectada,
garanticen un nivel de calidad acorde con los
Mezclado en el camino estaríamos en presencia de una carga excesiva
requerimientos.
(recicladores-reclamadores) de suelos para la construcción de la capa o
una valoración incorrecta del porcentaje de
En líneas generales se puede pensar que la
Preparación previa de la cancha esponjamiento de la mezcla. Cualquiera de
elección de una u otra técnica de mezclado estará
estas situaciones trae aparejado un menor
determinada por varios factores, entre otros por el
- El primer paso lo constituye la carga del suelo contenido efectivo de cemento (el cálculo de
tipo y cantidad de fracciones o suelos que
sobre la subrasante compactada y nivelada, la distribución de cemento en cancha, como
intervienen en la mezcla de suelo cemento.
en los volúmenes y cantidades necesarios se dijo, se efectúa con el espesor teórico de la
Cuando se trabaja con suelos granulares, en
para obtener el espesor de proyecto de la capa base más la revancha para corte mencionada)
especial si son producto del aporte de varias
de suelo cemento terminada (en función del o un consumo innecesario de ligante. La
fracciones, será más conveniente el mezclado en
porcentaje de suelo que interviene en la ejecución de canchas de prueba permite
usina central. En casos de suelos de préstamos,
mezcla). Para esta tarea, se deberá considerar realizar los ajustes necesarios para corregir
más finos, aún con el aporte de un suelo o arena
un sobreespesor para el corte y perfilado de la este tipo de desvíos en la valoración de los
correctora, y siempre que se pueda contar con
capa, del orden del centímetro, de manera de aportes de materiales.
equipos y métodos adecuados para la dosificación
de cemento y/o correctores; la adopción de
de la cancha, lo cual contribuye a una mejora Por otra parte, la presencia de zonas con
mezclado in situ con recicladores de potencia
en la terminación superficial. Es importante
adecuada, aparece como posible.
remarcar que el cálculo de la dotación de con aporte de mezcla de suelo cemento
cemento en el camino se debe efectuar sobre excedente del corte de sectores altos. Es
En adelante se hará mención a ambas
el espesor teórico de la base, más la revancha evidente que si las tareas de corte y perfilado
metodologías de mezclado de suelo cemento por
mencionada. De otra forma, si computáramos final de la capa se realizan fuera del intervalo
separado, en tanto son comunes las cuestiones
cemento sólo para el espesor de proyecto, de tiempo recomendado para la conclusión
referidas a compactación, corte y sellado final,
tareas de curado y algunos detalles constructivos.

Pavimentos 3
del suelo cemento (estimativamente 2 a 3 aún con porcentajes de humedad cercanos a
horas), el material de aporte habrá dejado de la óptima, pueden ser mezclados de manera
ser un suelo cemento propiamente dicho, eficiente, mientras que en suelos cohesivos lo
recomendable es tener humedades, previo al
mezclado, de 2 o 3 puntos por debajo de la
consecuencia, una capa superficial debilitada, óptima. En cualquiera de los casos se
de escaso espesor y mal adherida, susceptible recomienda uniformar la humedad de la
de bombeo. Como recomendación básica cancha a ejecutar en una misma operación,
deberá observarse que todo el producto de previo a la distribución del ligante.

pudiendo utilizarse para el relleno de zonas -


bajas, salvo que dicha operación se realice subbase, que por lo general se extenderá
dentro del plazo de manejabilidad y se tomen, sobre el material a corregir en las cantidades
además, los recaudos suficientes en cuanto a especificadas para la mezcla, puede resultar
escarificado de la superficie a recubrir, necesario hacer un premezclado de ambos,
humectación adecuada del material y con el mismo equipo reciclador u otro medio
compactación dentro de los plazos eficiente, y reconformar luego la capa antes
admisibles. de la distribución del cemento. La
incorporación de un suelo fino, con alguna
- Dependiendo del tipo de suelo que conforma plasticidad, podrá requerir un ligero
la capa, puede ser necesaria una pulverizado previo para aumentar la
escarificación y pulverización del mismo, eficiencia de la corrección, además de evitar la
previo a la distribución del cemento. En los permanencia de terrones de suelo aún
suelos friables, en general, puede prescindirse después del paso del reclamador.
de esta operación, no así en suelos cohesivos
que requerirán un enérgico proceso de
pulverización para obtener una granulometría
acorde con un eficiente proceso de mezcla de
suelo, cemento y agua. En general, los suelos
muy húmedos son difíciles de pulverizar, pero
se roturan fácilmente cuando pierden parte
de la humedad. Por el contrario, materiales
cohesivos demasiado secos también son
difíciles de pulverizar, pero se mejoran
rápidamente con un pequeño
humedecimiento (en suelos arcillosos por lo
general se consigue un buen pulverizado con
humedades 2 o 3 puntos por debajo de la
Foto 2: Distribución de arena con extendedora de asfalto.
óptima).

- Ajuste de la humedad natural del suelo a - Otra solución bastante usual es la corrección
tratar con cemento: esta operación puede ser del suelo a tratar con arenas naturales. En
necesaria en el caso de cargar suelos de la estos casos la distribución del material
traza o de yacimientos con elevados granular se hace sobre el suelo cargado,
contenidos de humedad (mayor que la
humedad óptima de compactación), para lo estacas, mediante el uso de equipos que
cual será preciso airear el suelo para ajustar a descargan y enrasan los volúmenes previstos.
la humedad conveniente de trabajo. Como Para esta finalidad es frecuente la
regla general se acepta que suelos arenosos, participación de terminadoras de asfalto,

Pavimentos 4
distribuidores de áridos, pavimentadoras, etc. dosifiquen en volumen. Estos pueden ser
(Foto 2), que permiten el aporte de un espesor desde camiones tolvas con descarga mecánica
de material determinado en todo el ancho de a tornillo y distribución neumática, hasta
la cancha, en una o más pasadas del equipo. dispositivos de arrastre que se acoplan a un
También en estos casos resulta recomendable camión volcador preparado especialmente
hacer un premezclado de ambos materiales, (caja tolva cerrada), que distribuyen en el
en especial si la carga de los mismos se ancho del equipo mediante cintas o sinfines.
adelanta a la ejecución del suelo cemento, de En la mayoría de los casos el
tal manera que se pueda precompactar y proporcionamiento se efectúa descargando la
sellar el suelo mezcla, evitando el ingreso de cantidad requerida, mediante la regulación de
agua de lluvia a las capas inferiores. Aun una abertura y/o la velocidad del camión, de
cuando la distribución de la arena se realice manera de colocar una dotación de cemento
en la misma jornada de construcción del suelo predeterminada sobre la cancha. Es
cemento, la premezcla puede ser necesaria recomendable que el equipo distribuidor
para facilitar el desplazamiento de los cuente con algún elemento o mecanismo que
neumáticos de los equipos de construcción, pueda ser calibrado o regulado (apertura,
que de otra forma se torna dificultosa. velocidad, etc), de manera que haya cierta
repetibilidad en la dotación descargada
- El ajuste en obra de todos los parámetros (Fotos 3 y 4).
mencionados (sobreespesores, necesidad de
pulverizado previo, humedad previa, etc.) se - La técnica que consiste en descargar una
realiza de manera más eficiente con ejecución determinada cantidad de cemento (en
de canchas de prueba en el inicio de los general, la capacidad del equipo distribuidor)
trabajos o cada vez que las características y en un ancho y largo dado, en función del tenor
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proporcionamiento de los materiales varíen de ligante por m ; no es una práctica
de manera significativa. adecuada, por cuanto no se puede garantizar
uniformidad entre diferentes puntos o fajas.
Distribución del cemento Siendo este tipo de distribución bastante
azarosa y dependiente del operador o
- La descarga del cemento se realiza encargado de la descarga (por ejemplo, uso de
generalmente a granel, sobre la cancha pre- camiones motohormigoneros); y sólo
cortada, utilizando equipos o dispositivos de garantiza el total de cemento a consumir en
distribución de diversas características, una cancha dada, aunque no la uniformidad
aunque lo usual en nuestro país, es que en cada punto.

Foto 3: Distribución de cemento poco adecuada y confiable. Foto 4: Distribución de cemento precisa y uniforme.

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- En cualquier circunstancia se deben extremar - Cualquiera sea el método de distribución del
las precauciones en el uso de estos equipos cemento a granel (distribuidores mecánicos,
distribuidores, y es recomendable realizar camiones volcadores con dispositivos de
tramos de prueba, que permitan controlar y dosificación, etc.), se tratará que el recorrido
calibrar todas estas cuestiones, a fin de de caída libre del material sea el mínimo
encontrar el procedimiento que garantice los posible, por cuanto en ese momento se
mejores resultados. Además, los controles producen las mayores pérdidas de cemento
frecuentes de la cantidad de cemento (especialmente en días de viento). Para este
aportada en las canchas, permitirán fin se dotará a los equipos distribuidores de
perfeccionar los mecanismos y metodología bandejas, mangas de lona, etc.,
de graduación del ligante, hasta obtener la para minimizar las pérdidas por este motivo.
uniformidad adecuada. Estas verificaciones se
realizan muy sencillamente mediante el uso - La incorrecta dosificación del cemento, en
de una lona o chapa de superficie conocida especial la falta de uniformidad, se advertirá
2
(usualmente 1 m ), colocada sobre la cancha, claramente en los controles de Laboratorio,
previo al paso del equipo de distribución. El puesto que acusarán dispersiones
control se efectúa mediante el pesado del importantes en los valores de resistencia, en
cemento recuperado de este elemento. especial en probetas moldeadas con mezcla
del camino.
- Siempre es conveniente la colocación de
estacas o estacones bien visibles delimitando - La incertidumbre en la distribución del
el ancho efectivo del tratamiento, para cemento, por falta de confiabilidad del equipo
ayudar al operador del equipo de distribución. distribuidor, siempre trae aparejado un mayor
También puede resultar conveniente formar costo, puesto que con el fin de asegurar los
un pequeño caballete de suelo contiguo a la valores mínimos de calidad requeridos (que se
controlan principalmente por resistencia a
de cemento por fuera del ancho de compresión) se hace necesario aumentar el
tratamiento. Esta sencilla operación tenor de ligante para compensar la elevada
(ejecutada en forma rápida con la cuchilla de dispersión en los resultados. En proyectos de
una motoniveladora) es recomendable en gran magnitud el sobrecosto por este motivo
todos los casos para evitar también el supera ampliamente la inversión que significa
desplazamiento del ligante por acción del un equipo apropiado para la dotación del
neumático del equipo reclamador. cemento.

Foto 5: La falta de solapes adecuados entre las distintas fajas de trabajo del reciclador, puede generar juntas longitudinales de material sin tratar.

Pavimentos 6
Mezclado en cancha de efectuar ajustes previos de la humedad del
suelo, para encontrar aquel tenor de humedad
- Completada la distribución del cemento y más adecuado para alcanzar la máxima
verificada la uniformidad de la cantidad eficiencia en la pulverización; o la necesidad
incorporada en todo el ancho de la capa, se de realizar un premezclado y pulverizado en
procede a iniciar la mezcla de suelo, cemento seco, con el cemento ya distribuido, sin la
y agua con el equipo reciclador, en franjas incorporación de humedad todavía; así como
longitudinales acordes con el ancho del rotor efectuar los ajustes necesarios en el equipo
del equipo y teniendo en cuenta que deberán reclamador (regulación de velocidad de
efectuarse solapes longitudinales de al menos avance, apertura de compuerta), etc.
10 / 20 cm de ancho, para evitar juntas sin
tratamiento (Foto 5). El ancho del tambor - La cantidad de agua a incorporar a la mezcla
mezclador determinará la cantidad necesaria será la necesaria para alcanzar la humedad
de pasadas para la ejecución del ancho óptima de compactación del suelo cemento, o
proyectado. Rara vez este valor arrojará un un valor cercano a ella. Para efectuar el
número entero de franjas, por lo cual será cálculo del agua a incorporar deberán
necesario trabajar con solapes longitudinales realizarse determinaciones previas de la
mayores. Siempre resultará más sencillo y humedad del suelo existente a tratar. La
confiable construir con franjas del mismo cantidad de agua a agregar surgirá como
ancho efectivo (deducido el ancho de los diferencia entre la humedad óptima obtenida
solapes), comenzando por una de las fajas en Laboratorio para la mezcla de suelo
laterales. cemento y la humedad que aporta el suelo
(considerar que el aporte de agua del suelo no
- En la mayor parte de los casos se distribuirá el se computa al 100 % pues éste constituye un
porcentaje inferior en la mezcla), se tendrá
antes de comenzar el proceso de mezcla con el una buena aproximación sumando 2 puntos a
reciclador. Cuando se utilizan equipos la diferencia de humedades, para compensar
distribuidores que puedan garantizar la el efecto de la adición del cemento seco.
uniformidad de descarga en todo su ancho de
trabajo, podrá iniciarse la mezcla con el - La mayor parte de estos equipos poseen un
reclamador aun antes de haber completado la sistema hidráulico que permite incorporar la
descarga de cemento en todo el ancho de humedad directamente dentro del tambor
tratamiento. Sin embargo, en estos casos mezclador, de tal manera que entrega el
nunca se iniciarán las operaciones de mezcla material (mezcla de suelo/s, ligante y agua)
antes de haber completado la primera faja de listo para su compactación. Es decir que
distribución del cemento e iniciada la determinada la cantidad de agua a incorporar
segunda en una longitud suficiente para se calibrará el equipo (velocidad de avance,
evitar que el distribuidor se interponga en el caudal de la bomba, etc.) para alcanzar la
camino del equipo mezclador. Esto asegura humedad óptima de compactación en la
además que no queden franjas, o zonas mezcla. Tener en cuenta que en los solapes
intermedias entre dos fajas, sin cemento. longitudinales de las distintas franjas de
trabajo del equipo, la cantidad de agua
- Una vez que se inician los trabajos de incorporada puede exceder sobradamente la
mezclado en el camino, deberán evaluarse los necesaria si no se toman algunas
resultados detrás del tambor mezclador a fin precauciones mínimas, dando lugar a la
de comprobar las condiciones de formación de baches. La forma más sencilla de
pulverización y mezcla de los materiales. resolver este inconveniente es, como se ha
Estos controles, mediante tamizado de la expresado anteriormente, trabajar con franjas
mezcla obtenida, determinarán la necesidad de igual ancho efectivo, obturando los picos

Pavimentos 7
aspersores ubicados en un ancho igual a la - El otro aspecto importante en el uso de las
diferencia entre el ancho total del tambor y el reclamadoras es el control del espesor del
efectivo de trabajo, a uno de los lados del tratamiento. Estos equipos trabajan
rotor. De esta manera se incorpora humedad
sólo en una de las dos pasadas del reciclador la profundidad de penetración del tambor
en los solapes. mezclador respecto al plano de apoyo de los
neumáticos de la reclamadora. Nuevamente,
- En aquellos casos en que no sea posible la precisión en las cotas de las superficies a
incorporar el agua en la cámara de mezcla, se tratar precortadas será fundamental para
podrá agregar la humedad necesaria regando garantizar el espesor final de la base, además
directamente sobre la cancha. Esta operación de la correcta calibración, operación y control
no debe realizarse nunca sobre el cemento del equipo reciclador. Cuando, por los motivos
distribuido en la superficie, para evitar la apuntados precedentemente, sea necesaria
una premezcla en seco de los materiales, se
difícilmente sean pulverizados por el prestará especial cuidado en el control de
mezclador. Por el contrario, en estos casos espesores como consecuencia del
esponjamiento que se produce en la mezcla,
del equipo para mezclar el suelo y el cemento lo que definirá una profundidad de inserción
(no olvidar que a partir de este momento se distinta del tambor.
deberá iniciar el conteo del tiempo de
ejecución de la capa, pues el suelo contiene - Aunque habitualmente no resulta necesario,
humedad suficiente para comenzar la si debiera realizarse un perfilado de la mezcla
hidratación del cemento), para recién en una entregada por el reciclador, se deberá evitar el
segunda pasada mezclar la humedad tránsito excesivo de la motoniveladora sobre
aportada por los camiones regadores delante
del mezclador.
de compactar.
- Luego del paso del equipo reciclador se
efectuarán comprobaciones de la humedad de
la mezcla en el Laboratorio de campaña, en Mezclado en Planta Central
base a los cuales se harán los ajustes
necesarios en la calibración del equipo - El mezclado de suelo cemento en planta
mezclador, si la humedad medida no se central tiene la ventaja de tener un buen
condice con la óptima de compactación. control sobre la dosificación de los materiales
intervinientes, si se efectuó una correcta
- El ensayo de compresión manual (o método calibración de la misma en el inicio de la
construcción (Foto 6). De cualquier manera, la
contenido de humedad de un suelo, puede metodología requiere la adopción de algunas
resultar de suma utilidad para efectuar los precauciones mínimas para lograr una mezcla
ajustes necesarios en la incorporación de agua eficiente de los materiales componentes, en
a la mezcla. Si bien este tipo de ensayo de especial si se trabaja con suelos finos.
inspección visual permite estimar la humedad
con bastante aproximación, no puede - Cuando se trabaja con suelos granulares por
considerarse como reemplazo de los ensayos lo general no habrá dificultades para su
de laboratorio, pero seguramente reducirá a manipulación y mezclado en planta. En
un mínimo las determinaciones de humedad cambio, en suelos finos cohesivos será
con los métodos convencionales de necesaria la preparación previa del suelo
laboratorio. mediante pulverizado hasta obtener
granulometrías y humedades acordes con las

Pavimentos 8
especificadas. En estos casos será mezclador, para detectar rápidamente
conveniente preparar acopios suficientes de cambios o interrupciones en el flujo de cada
materiales con granulometría y humedad componente, que alteren las proporciones de
controladas. Es aconsejable colocar además, la mezcla.
cribas o zarandas en las tolvas de
alimentación de la planta, para limitar el - En el transporte a las canchas deberán
tamaño máximo de los suelos al especificado. reducirse al mínimo las pérdidas de humedad
por evaporación, equipando a los camiones
- Previo al inicio de los trabajos se debe con lonas u otras coberturas adecuadas,
efectuar una calibración adecuada de la limitando por otra parte el tiempo total de
planta mezcladora. Estas, en general, son de transporte a 30 minutos como máximo. Se
flujo continuo y dosifican por volumen recuerda que el plazo de manejabilidad en
mediante la regulación de una abertura de este caso, debe contabilizarse a partir de la
compuerta, velocidad de cintas o tornillos mezcla del cemento con el resto de los
alimentadores, caudalímetros, etc. Esta materiales.
regulación del equipo de producción debe
controlarse periódicamente y es necesario, - La distribución de la mezcla en camino se
además, realizar calibraciones para distintas efectuará con equipos distribuidores o
humedades de los materiales, en tanto extendedoras de pavimentos, trabajando en
variaciones en el tenor de agua determinaran el mayor ancho posible. En caso de distribuir
modificaciones en el proporcionamiento de con un único equipo, en dos o más fajas, se
materiales secos. acortará la longitud de las canchas de manera
de limitar el lapso transcurrido desde la
- Es conveniente que la provisión de cemento al distribución de una faja y la adyacente a 25/30
mezclador se asegure con silos de capacidad minutos como límite aconsejable, para evitar
adecuada y que estén dotados de aireadores o juntas constructivas longitudinales.
sopladores que garanticen un flujo uniforme
de material. Es importante, además, el control - La descarga en montones a encaballetar y
visual de ingreso de los distintos materiales al distribuir con motoniveladoras, es una

Foto 6: Mezclado en planta central.

Pavimentos 9
práctica poco recomendable por la desigual párrafos anteriores, el ensayo final de
densificación que se logra en la mezcla pulverización se realiza previo al ingreso de
extendida, entre las zonas compactadas por los equipos de compactación. La
los neumáticos de la motoniveladora y granulometría de la mezcla de suelo cemento
aquellas que no han sido afectadas. A esto se será tal que el 100 % del material pase el
suma la dificultad que supone la reposición de tamiz IRAM 25
la humedad perdida por evaporación en la por el tamiz IRAM 4,8 mm (N° 4), excluidas las
mezcla (que alcanza valores importantes en partículas de grava o piedra. Este ensayo
este tipo de procesos) en estos movimientos determinará la necesidad de realizar ajustes
de distribución. en los procesos previos de mezcla, si no se
cumplen las condiciones especificadas.

Compactación del suelo cemento - La compactación se realizará con los equipos


usuales en obras de movimiento de suelos,
- Una vez finalizado el proceso de mezcla o
extendido del suelo cemento (con cualquiera metálicos lisos o aplanadoras, o rodillos
de los métodos descriptos anteriormente) se neumáticos, escogidos en función del tipo de
procederá de inmediato a la compactación y suelo que se pretende compactar y
terminación de la capa. chequeando su eficiencia en canchas de
prueba.
- Se verificarán en este momento las
condiciones de la mezcla en lo que refiere a - No debe demorarse el inicio de los trabajos de
humedad y granulometría, para efectuar los compactación cualquiera sea el o los equipos
ajustes que resulten necesarios en el proceso que se utilicen. Es menester señalar que los
de construcción, previo al ingreso de los trabajos de compactación concluyen sólo
equipos de compactación. cuando el último de los equipos afectados a
esta tarea es retirado de la cancha,
- La humedad de la mezcla en el inicio de la usualmente el compactador neumático.
compactación deberá estar cercana al Cualquiera sea el equipo que inicia la
contenido óptimo determinado previamente compactación, aun cuando lo haga
en el ensayo de Humedad Densidad en inmediatamente detrás del reciclador o del
Laboratorio. En mezclas de suelo cemento es material extendido, no significa que hayamos
preferible un ligero exceso de humedad que la eliminado todo retardo en la densificación
falta de ella. hasta tanto no se efectúe el rodillado final de
la capa. En este aspecto es recomendable
- Algunos suelos presentan ciertas dificultades insistir nuevamente con la importancia de
en los procesos de terminación (bacheo) concluir la ejecución de capas de suelo
cuando se trabajan con humedades cercanas a cemento dentro de plazos tolerables,
la óptima, lo que obliga a compactarlos en la preferentemente un límite de 2 horas para la
rama seca (con una mayor energía). Como finalización de los trabajos de compactación.
regla general e recomienda mantener el Esta limitación garantizará que hayamos
más alto contenido de humedad que construido un verdadero suelo cemento
permita la consolidación y terminación sin compactado (caso contrario estaremos ante
que se observen fisuramiento superficial, un simple suelo estabilizado con cemento), de
ondulaciones, huellas o desplazamiento del buena calidad en todo su espesor y con
material durante las operaciones de resistencias acordes a las potencialmente
obtenibles en el Laboratorio para el tenor de
cemento adicionado. Un retardo de 2 horas,
- Como ya se adelantó parcialmente en los desde la incorporación del cemento hasta la

Pavimentos 10
finalización de la compactación de la mezcla, espesores habituales de las capas de suelo
puede significar una pérdida de resistencia cemento (usualmente de 15 a 20 cm).
del orden del 10 al 15 % respecto a la
potencial, si la compactación hubiera sido - Durante el proceso de compactación se deben
realizada inmediatamente. efectuar riegos ligeros de agua, a fin de
reponer las pérdidas de humedad por
- evaporación y manipuleo, en especial cuando
se trabaja con patas de cabra, que producen
encuentre suelto, para que los tacos del un desecamiento de la capa superficial que se
equipo puedan llegar hasta el fondo de la mantiene suelta.
capa e ir compactando gradualmente. Si las
patas no penetran lo suficiente se deberá
roturar el suelo con equipos adecuados
(rastras, escarificadores, etc.).

-
aparejadas algunas dificultades en la
terminación superficial de las capas de suelo
cemento, puesto que éstos siempre dejan una
capa superior suelta (de 2 o 3 cm) que no

amasado que producen, la que además habrá


perdido las condiciones óptimas de humedad.
Si bien la densificación de la capa se completa
Foto 7: Sellado final con rodillos neumáticos.
con un compactador de ruedas, en estos casos
es sumamente importante que, previo al
ingreso del rodillo neumático, se realice un - El método utilizado para la terminación final
ligero escarificado y humectación de este del suelo cemento depende de las
material suelto, a fin de lograr una capa de características del suelo y de los equipos
espesor suficiente, que resulte firmemente utilizados para la compactación. Para
adherida y densamente compactada al resto producir una superficie de alta calidad
de la estructura. En muchas oportunidades deberán observarse dos exigencias
puede resultar más adecuado disminuir el fundamentales: mantener la humedad óptima
número de pasadas de la pata de cabra, de trabajo y remover cualquier plano de
buscando compactar sólo la parte inferior de compactación formado por el paso de los
la base, y completar la densificación requerida equipos usados en la construcción, en
con rodillos neumáticos, de manera de cerrar
rápidamente la estructura, garantizando una motoniveladoras para la distribución.
buena terminación superficial. Siempre que
sea posible por el tipo de suelo, es preferible - En líneas generales, se puede decir que
utilizar compactadores de superficie lisa, cualquiera sea el equipo de compactación
tales como rodillos metálicos, aplanadoras o utilizado, se obtendrá una buena terminación
directamente rodillos neumáticos, puesto que
permiten mantener la humedad de la mezcla superficial con rodillos neumáticos (Foto 7).
durante el proceso y aseguran una mejora en La superficie obtenida debe quedar lisa, densa
la terminación superficial. En general es y húmeda, libre de grietas, rebordes y planos
posible alcanzar los porcentajes de de compactación.
densificación requeridos, aún con estos
equipos que compactan en superficie, para los

Pavimentos 11
Corte y perfilado final del suelo cemento dentro de los plazos máximos de
construcción. Para atender esta situación, es
- Completadas las operaciones de necesario mantener la humedad del suelo
compactación y terminación de la capa de cemento mediante riegos frecuentes, hasta
suelo cemento se procederá al corte y que se pueda completar el corte y curado, y
perfilado final a los niveles de proyecto, con además, asegurar un espesor de corte mínimo,
motoniveladoras o equipos cortadores de manera de poder eliminar la capa
oto 8). El material producto del superficial que pueda haber sufrido las
corte se desechará, retirándolo a las consecuencias de desecamiento por pérdida
banquinas. Luego de las operaciones de corte de humedad.
se efectuarán riegos ligeros superficiales.
- Las mismas premisas señaladas en los
- En algunos casos se prefiere compactar la trabajos de compactación pueden expresarse
capa a un 90 / 92 % de la densidad requerida e con respecto a las demoras en el corte y
inmediatamente iniciar el corte y perfilado perfilado final de la capa, que deberán
final de la base, con el objeto de aumentar la ejecutarse dentro de los plazos tolerables
mencionados anteriormente. Una estructura
completar la compactación y sellado final de de suelo cemento compactado, al menos en
la capa con rodillos neumáticos. Por supuesto sus primeras horas hasta que la hidratación
que estas operaciones deben efectuarse del cemento de inicio al proceso de
dentro del plazo de trabajabilidad y el corte a endurecimiento, no se diferencia de una capa
cabeza de estaca debe contemplar un de suelo común, es decir, se trata de una
pequeño huelgo para compensar la diferencia estructura susceptible de deformaciones por
por finalización de la densificación. el tránsito de equipos de construcción. Las
cargas aplicadas por los neumáticos de la
- En ocasiones, cuando se utilizan equipos motoniveladora durante las tareas de
trimmer, suele efectuarse el corte de la perfilado final, cuando aún el suelo cemento
cancha al día siguiente de su construcción, no tiene resistencia suficiente, tenderán a
sobre todo de los últimos tramos ejecutados.
Esta práctica no parece recomendable, no sólo los procesos de hidratación del cemento,
por la baja de rendimiento y mayor consumo conspirando contra la calidad de la base de
de elementos de desgaste del trimmer, sino suelo cemento. De allí la importancia de fijar
porque además tiene la gran desventaja de límites al tiempo total insumido por el
impedir la terminación y curado de la cancha proceso constructivo.

Foto 8: Trimmers en la construcción de bases cementadas.

Pavimentos 12
- Las demoras en la compactación y en el cinco estacas por perfil, con el objeto de
perfilado de canchas suelen estar brindar al operador referencias firmes y
emparentados con una incorrecta estimación seguras en el corte del perfil transversal,
de la capacidad de producción de los equipos acordes con el ancho de trabajo de la cuchilla
involucrados. En especial cuando se utilizan del equipo. Esta mayor densidad de estacas
equipos recicladores para la mezcla, el equipo respecto a otras metodologías tradicionales
critico en la construcción, y que por lo tanto en la construcción de capas especiales,
será quien regule el ritmo de trabajo, suele ser garantizará la obtención de la precisión
la motoniveladora. Puesto que el reclamador necesaria en el acotamiento final de la base,
es apto para entregar producciones acorde con los requerimientos de los equipos
sustancialmente mayores, su máximo de pavimentación de Alto Rendimiento.
rendimiento sólo podrá alcanzarse
aumentando la dotación de equipos de - Si el perfilado final se ejecuta con trimmers,
perfilado (motoniveladora) o recurriendo a equipos cortadores que trabajan con sensores
equipamientos de mayor rendimiento de línea y nivel referidos a un hilo guía, es
(trimmers). Cuidando además de no recomendable que la separación entre los
desatender las tareas de topografía, que
suelen incidir sobremanera en las demoras no supere los 8 a 10 m entre sí. Además de un
indicadas. minucioso trabajo de nivelación del hilo guía,
acorde con la elevada precisión en el corte que
- Aun cuando los equipos seleccionados sean son capaces de entregar estos equipos de
los adecuados, no debe incurrirse en una gran producción y rendimiento.
sobrevaloración de la capacidad de
producción del equipamiento afectado, - En este aspecto es importante resaltar que las
puesto que esta práctica traerá aparejada pavimentadoras de encofrados deslizantes
deficiencias constructivas tales como juntas trabajan con sensores de línea y nivel que
frías entre fajas contiguas, compactación y tivo (cota de rasante de
acabado final tardío, corte y perfilado final de proyecto) sobre un hilo guía. De esta manera,
canchas a tiempos excesivos, etc. A fin de generan un plano virtual a nivel de proyecto,
evitar este tipo de complicaciones, es absolutamente independiente de las cotas de
recomendable trabajar con canchas cortas,
que permitan cumplimentar todas las
operaciones necesarias para la ejecución de corte deficiente de canchas afectará
bases cementadas dentro de los plazos de notablemente la calidad y economía de la
manejabilidad especificados. En todo caso, si obra. Cotas de base en exceso, se traducen en
la capacidad de producción lo permite, se menor espesor final del pavimento
pueden hacer varios tramos en la jornada, (debilitamiento estructural más penalización
escalonando la utilización de los diversos económica), puntos bajos implican mayores
equipos durante el día y, una vez que se ha espesores a los proyectados (sobreconsumo
comprobado en sucesivas producciones que de materiales de elevado costo).
los tiempos disponibles lo permiten, agregar
nuevas canchas. - Finalizada la jornada de trabajo se deberá
formar una junta vertical de construcción
- Respecto a las tareas topográficas de perfectamente definida ya sea efectuando un
nivelación de canchas para el corte final, si el corte con la motoniveladora o con el
mismo se efectúa con motoniveladoras, se reciclador en forma transversal, para lograr
recomienda la colocación de estacas de una junta de alineación y borde
nivelación en perfiles cercanos, no más de 10 a perfectamente definido (Foto 9).
12 m de separación longitudinal y al menos

Pavimentos 13
- Cuando se trabaja con reclamadora, es una Curado del suelo cemento
práctica bastante usual iniciar la construcción
de la próxima cancha hincando el tambor - El suelo cemento compactado y terminado
mezclador volviendo unos centímetros sobre contiene suficiente humedad para la
la jornada anterior, buscando garantizar que adecuada hidratación del cemento. Con el fin
no queden sectores sin tratamiento. Pero de de retener esa humedad, inmediatamente
después de su terminación se efectuará un
una junta con borde redondeado por la riego bituminoso de curado, en las cantidades
sección del tambor, de forma tal que la capa y tasas especificadas en el Proyecto (por lo
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tendrá en esta zona un espesor variable, que general de 0,50 a 1,20 l/m ). El curado de las
se romperá fácilmente en el extremo más capas de suelo cemento mediante la
delgado. Por eso se recomienda el corte aplicación de riegos asfálticos, permitirá
vertical de la junta de construcción. La forma mantener la humedad de la mezcla a fin de
más conveniente de trabajar en estos casos es garantizar la correcta hidratación del
retirar el suelo próximo al corte, dejando el cemento y obtener, además, una superficie de
sector de la junta libre durante la ejecución igual calidad y resistencia que el resto de la
del tramo siguiente y sólo volver a colocar el estructura.
suelo tratado (terminadas las operaciones de
mezcla, con la humedad de compactación) en - En este aspecto, debemos recordar que la
el lugar de la junta cuando se inicien las principal causa de fallas en capas de suelo
operaciones de compactación. cemento es la disgregación del material
estabilizado por pérdida de humedad de la
estructura o deficiente terminación
superficial. Aun en canchas recién ejecutadas,
pequeñas demoras en la aplicación de riegos
de agua en espera de la aplicación del riego
asfáltico (no más de 20 a 30 minutos),
generan rápidamente la formación de capas
superficiales totalmente resecas y
disgregadas, de espesores considerables (del
orden del centímetro).

- Por otra parte, en suelos granulares con


escasa proporción de finos y de estructuras
abiertas y permeables, muy sensibles a la
pérdida de humedad por filtración y
percolación, tampoco es recomendable
mantener constantemente la aplicación de

interior de la capa) durante tiempos


excesivos, por lo que será necesario realizar la
imprimación asfáltica dentro de plazos
mínimos.

- Debemos insistir que la finalidad de la base de


Foto 7: Junta de construcción bien resuelta, se genera un plano vertical suelo cemento es brindar aporte estructural y
bien definido.
una superficie resistente a la erosión,

Pavimentos 14
evitando la presencia de materiales sueltos,
susceptibles de bombeo. Por esta razón es
importante hacer hincapié en las
recomendaciones de ejecución,
fundamentalmente respecto a la terminación
superficial que reciba el suelo cemento, que
deberá proveer una capa superior con
densidad y resistencia adecuada.

- Previo al riego asfáltico de curado, deberá


procederse a efectuar un enérgico barrido y
soplado de la superficie, que permita eliminar
Foto 10: Barrido y soplado de la superficie, previo al riego de curado.
los restos de material suelto en la capa de
suelo cemento (Foto 10). Caso contrario se
estará ejecutando un riego asfáltico sobre
una capa de material suelto, susceptible de

debilitamiento estructural del paquete.

- En el momento de la aplicación del riego


bituminoso, el suelo cemento deberá
encontrarse suficientemente húmedo, con
todos sus poros saturados. Es una práctica
recomendable realizar riegos de agua
inmediatamente antes de la aplicación de la
imprimación asfáltica, para evitar que el
residuo asfáltico penetre en la capa
compactada, debilitando la estructura. No se Foto 11: Curado efectuado sobre la superficie seca y mal preparada.

debe imprimar sobre charcos o con agua


superficial, sino con los poros de la capa
saturados (Foto 11). para su protección con materiales asfálticos.
Exigiendo además: mantenimiento de la
- En las juntas de construcción, el riego humedad superficial, un correcto trabajo de
asfáltico debe aplicarse exactamente hasta la barrido y soplado con equipos adecuados para
junta para evitar zonas defectuosas por tal fin, con el objeto de eliminar todo material
curado ineficiente, distribuyendo arena en el suelto, y la aplicación de riegos de agua previo
sector, a fin de garantizar que el riego a la ejecución del riego asfáltico, para
asfáltico no se levante con el paso de los asegurar la saturación de poros de la capa.
equipos de construcción de la cancha
siguiente. - No obstante lo señalado precedentemente, si
por algún inconveniente surgido en la
- Es importante destacar que los trabajos ejecución de un tramo, no se puede realizar el
tendientes a mantener las condiciones de riego de curado inmediatamente después de
humedad de la base de suelo cemento que terminada la construcción del tratamiento, se
garanticen la integridad estructural de la deberá mantener la humedad superficial de la
capa, deben ser valorados en su justa medida, capa con frecuentes riegos de agua, hasta que
fijándoles al igual que al resto de las etapas se haga efectiva la imprimación asfáltica.
constructivas, límites de tiempo precisos,

Pavimentos 15
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES FINALES atendiendo los aspectos relacionados con una
correcta selección de los equipos de
Los conceptos expresados en este documento son construcción, provisión y dosificación de los
solamente una guía con las mejores prácticas para materiales componentes y un esquema de
lograr bases de suelo cemento de buena calidad, seguimiento y control apropiado, que asegure
basadas en las experiencias recogidas a través de los mejores resultados de calidad.
los años, en diversas obras realizadas en el país,
con diferentes equipamientos y metodologías - Respetar las reglas del arte de la construcción
constructivas. Sustentados además en criterios y con materiales cementicios, respetando los
fundamentos contenidos en bibliografía de la tiempos de manejabilidad y manteniendo las
especialidad. condiciones de humedad de las mezclas, tan
sensibles a estos parámetros.
A modo de resumen final se pueden señalar las
siguientes premisas esenciales: - Efectuar las tareas de curado dentro de los
márgenes de tolerancia recomendados para
- Adoptar contenidos de cemento estos trabajos con bases cementadas, a fin de
conservadores para la construcción de bases alcanzar las resistencias potenciales del
cementadas, atendiendo a las sustanciales conjunto de materiales en uso y, sobre todo,
diferencias entre las condiciones de obra y las mantener la calidad e integridad de la
determinaciones en laboratorio. En general se superficie de la capa.
acepta que en obra se requiere incrementar el
porcentaje en peso de cemento establecido en - Independientemente de la metodología
los ensayos de dosificación en, al menos, 1%, constructiva que se adopte para la ejecución
dependiendo de las condiciones particulares de bases de suelo cemento, es relevante
de ejecución de la capa (equipamiento, clima, obtener una superficie de tratamiento lisa,
etc.). húmeda, de alta densidad y resistencia, libre
de grietas y materiales sueltos o débilmente
- Diseñar y adoptar una adecuada logística para adheridos. Muchas veces no alcanza con
la construcción de capas de suelo cemento, utilizar equipamiento suficiente y adecuado,

Foto 12: Canchas de suelo cemento terminadas y curadas.

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dosificar con precisión apropiada, mezclar con Fuentes bibliográficas:
alta eficiencia y compactar a elevadas
densidades, si no se efectúa una terminación - Soil-Cement Construction Handbook -
correcta de las capas cementadas. Un suelo Portland Cement Association
cemento con la densidad y resistencia - Guide to Cement-Treated Base (CTB) - G.
requerida no basta si estas características no Halsted, D. Luhr; W. Adaska - Portland Cement
se cumplen en todo el espesor de la base. Association
- Construcción Pavimentos de Suelo Cemento.
- Es necesario recordar que una falla en la Manual - ICPA
superficie de una base de suelo cemento, aún - Manual de Construcción de Suelo Cemento -
en escasos milímetros, es suficiente para IMCYC.
iniciar un proceso de erosión y deterioro
prematuro de un pavimento rígido, por
fenómenos de bombeo. Por esto es
importante remarcar que se debe invertir el
máximo esfuerzo por lograr una adecuada
terminación superficial del suelo cemento, de
la misma calidad y características del resto
del espesor, utilizando equipos y técnicas
apropiadas, y mantenerlas en el tiempo hasta
su protección mediante un curado
conveniente y en tiempo.

- Es importante insistir con la singular


importancia que debe atribuirse a esta capa
estructural de los paquetes rígidos, encargada
de: proporcionar la superficie de apoyo de la
calzada de hormigón, firme, homogénea y con
una adecuada resistencia a la erosión durante
el período en servicio previsto.

Marzo de 2011

DEPARTAMENTO TÉCNICO DE PAVIMENTOS


INSTITUTO DEL CEMENTO PORTLAND ARGENTINO

INSTITUTO DEL CEMENTO PORTLAND ARGENTINO


San Martín 1137 1°Piso | C1004AAW | Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Argentina | Tel / Fax: (+54 11) 4576 7695 / 7690 | www.icpa.org.ar

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