Está en la página 1de 12

BENEMÉRITA UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE PUEBLA

FAC. DERECHO Y CIENCIAS SOCIALES

ÁFRICA

MYRNA RODRIGUEZ ANUEZ

ÁFRICA OCCIDENTAL
“Civilizaciones precoloniales”

FRYDA GUZMAN VILLALOBOS


MEJÍA GARCÍA LESLIE LIZANDRA
MEZA REYES ROSARIO VALERIA
REYES SÁNCHEZ RICARDO
CARDOSO APARICIO LUZ ELENA

PRIMAVERA 2018

INTRODUCCIÓN
Si bien, hoy en día nos es difícil poder llegar a comprender el
comportamiento de las sociedades africanas, es importante que nos
remontemos y nos detengamos a estudiar el impacto que tuvieron
todas aquellas sociedades precoloniales en la conformación de lo que
actualmente conocemos como África.
La región de África Occidental, que es de la cual hablaremos en
este trabajo, fue testigo del florecimiento de increibles culturas, tan
complejas en su estructura, que incluso algunas de ellas perduran hasta
nuestros días.
África occidental es tan vasta, que las civilizaciones que se
desarrollaron allí, lograron alcanzar un gran avance en las
conformaciones sociales y políticas del colectivo.
Además de, ser en esta región donde nace una de las religiones
tradicionales más importantes , el Yoruba, el cual fue y es el aspecto
más importante en las sociedades de este corte religioso.
Por eso, nuestro trabajo es un breve viaje, por aquellas
espléndidas civilizaciones precoloniales que habitaron la región,
haciendo mención a sus características sociales, económicas, políticas
y religiosas.
Finalmente se podrá encontrar las conclusiones a llegar de qué
tan importante es el desarrollo de la zona occidental africana para el
resto del continente, al igual que las referencias por si el lector quiere
indagar más allá en el tema.

CIVILIZACIONES PRECOLONIALES (ÁFRICA OCCIDENTAL)

CIVILIZACIÓN DE BENIN
Para poder llegar a lo que hoy en día es Benin, es importante remontarnos al
pasado de éste, tenemos que adentrarnos a la época precolonial, en donde no
existía una un Estado como tal, sin embargo, la existencia de la civilización de Benin
e IFE y su unificación, dieron paulatinamente (junto
una serie de procesos) una evolución de esta
civilización.
La civilización (reino) de Benin tuvo su
fundación en el Siglo XI, el cual limitaba al Este con el
río Níger, al Sur con el Atlántico, al Norte con la
sabana y al Oeste con las civilizaciones yorubas
(Ikuska, 2013).
Si bien, en algunas ocasiones no le damos la
importancia que se le debe dar al continente africano,
es importante hacer énfasis en el por qué esta zona
de África fue importante no sólo para el mismo continente si no también para el
resto del mundo; ya que más adelante (hablando ahora de la época colonial) por
estas civilizaciones que se ubican en la zona costera africana, será por donde los
colonizadores europeos entrarán y así cambiarán lo que era el Reino de Benin.
También hay que recordar el clima con el cual contaba esta zona conocida como
África Occidental, como resultado de este clima, esta región será una de las más
pobladas y con una serie de interconexión cultural con las demás civilizaciones
vecinas
Antes de empezar hablar del por qué esta zona tuvo una importancia
relativamente grande para el occidente de África, tenemos que saber cómo era su
organización política, la cual su estructura política hay que reconocerla como una
monarquía sagrada, en donde” los “obas” (reyes) eran el más alto puesto, ya que
que tenían una cierta herencia parentestica con el “Oni” (máxima figura religiosa,
que se encontraba en territorio IFE)y al tener esta cercanía/parentesco religioso, lo
hacía la cabeza de la sociedad”. (Portafolio Solidario,2009)
La unificación del Reino de Benin e IFE, se da cuando Oranyan (rey IFE)
después de permanecer en la capital del reino de Benin engendra un hijo de nombre
Eweka, el cual posteriormente sería el primer “oba” en el momento de la unificación
de ambas culturas (Ikuska, 2013), es sólo en este momento cuando ambas se
consolidan para dar pasa a una civilización en conjunto.
Hablando específicamente de la sociedad y religiosidad, era un pueblo con
una gran dote artístico para la escultura con algunos de los materiales con los que
iban a comercial, haciendo figurillas de carácter político-religioso para ceremonias
que celebrarían (Ikuska,2013)
La importancia de la Civilización de Benin es gracias a su economía y al
comercio que tenía con las civilizaciones vecinas, ya que dentro de lo que se
comerciaba se encontraba era el cobre, el cual para el “arte IFE y Benin con sus
estatuillas y busto de metal, constituye un arte africano singular. En primer por el
material de utilización; una aleación a base de cobre” (VV.AA., 2003)
Sin embargo, no era con lo único con lo que comerciaban ya que dentro de
los productos con lo que hacían este intercambio económico también se pueden
encontrar la comercialización con esclavos, marfil, hierro y la semilla de palmera; los
cuales hicieron que la esta zona fuese la ciudad más poderosa dentro de la zona
costera (Arte Historia, 2017).

ETNIA HAUSA

El levantamiento de los estados Hausa ocurrió entre el 500 y el 700 D.C., pero no
fue hasta el s.XIII en que realmente comenzaron a controlar la región (Ikuska, 2013).
Se asentaron en la zona que bordea el sahara y el lago Chad. Forman parte del
grupo lingüístico afro-asiático.

Su organización política se dio en el siglo XIV; dirigidos por un rey sacerdote que
cumplía con funciones religiosas, se
formaron a partir de un campesinado
libre que rendía tributo. Posteriormente
se expandieron alrededor del lago chad
hasta conformar las 7 ciudades estado
legítimas: Daura (la ciudad madre),
Kano, Zaria, Gobir, Katsina, Rano y
Wangara.

Sus principales actividades económicas


eran la agricultura y ganadería, debido
a las condiciones geográficas y
climatológicas. Siendo principalmente
productores de mijo, arroz, ñame,
cacahuate y tabaco y artesanos de
madera y cuero. Los mercados cumplían un papel importante para el pueblo Hausa,
pues además de permitir que se desarrollara el comercio también eran centros de
interacción social (Ethnologue 2005).
Gracias a esta interacción se introdujo poco a poco el islam. Sin embargo
sólo la practicaban los nobles (que eran descendientes de Bayajidda) y algunos
comerciantes, mientras que el resto de la población continuaba con sus prácticas
religiosas tradicionales. Los hausa son una sociedad patrilineal y polígama
(Ikuska,2013).

A principios del siglo XIX el poder político les fue arrebatado por los Fulani, hasta la
llegada de los británicos en el siglo XX.

CIVILIZACIÓN OYO
Considerada como la zona yoruba más vasta
y desarrollada durante la época precolonial
africana, vio la luz por primera vez
aproximadamente en el año 1400 ( siglo XIV).

Ubicada geográficamente en lo que hoy es


conocido como el oeste y norte de Nigeria, la
civilización Oyo determinó la vida y el
desarrollo de los otros pueblos yoruba.

La civilización oyo llegó a comportarse para


muchos como una ciudad-estado por la
capacidad que tenían los otros reinos de
poseer autonomía política social, pero, para otros autores se entiende más como
una monarquía limitada, en la cual ifé es considerada como su ciudad más
importante. ( Del rey, 1996).

La sociedad partía de la unidad social, la cual claramente se encontraba en el ebi


que significada la familia o la descendencia, donde la noción de un individuo aislado
era francamente extraña ( Del rey 1996), la sociedad se solía jerarquizar en tres
niveles:
● Alafín quien era el rey era considerado como una persona sagrada, como un
dios viviente. No se le podía ver ni hablar directamente. No podía comer en
público. Su alma pasaba su sucesor ( Ikuska, 2013).
● Los Ijoye que eran los jefes, constituían el ilu (la ciudad).
● Los habitantes los cuales se distribuían en los diferentes ebi. Cada ebi se
estructuraba de la misma manera, encabezado por el jefe de familia . La
pertenencia familiar era de tipo patrilocal ( Del rey, 1996).
● Contaban con un ejército muy desarrollado y
suficientemente fuerte para respaldar la estructura del imperio, por
su poderosa caballería, su buena organización y su alto nivel de
disciplina pudo ser posible su vasta expansión; aunque la fuerza
del Imperio radicó en la diplomacia (Del rey, 1996).

La sociedad oyo se destacaba en la producción de artesanías a


base de bronce, marfil y madera.
Además tenían el control en el tránsito, por lo cual cobraban
impuestos, recibían tributos de los pueblos vecinos y de las villas
de Oyo.
Contaban con labor esclavista en sus granjas , lo que llevó a que
por las guerras expansionistas surgiera un aumento notable en
esclavos, que los llevó a mantener un trato directo con los
europeos comerciando esclavos.
Debido a la posición estratégica que poseía
Oyo, esto le permitió comerciar
ampliamente; alcanzando un alto desarrollo
industrial, donde despuntaba la fundición y
la fragua, la producción de bienes de
consumo como vestidos, productos para la
alimentación, adornos, cosméticos, entre
otros. El comercio yoruba era floreciente
gracias a un sistema bien organizado de
mercados periódicos comunicados entre sí
por una red viaria bien desarrollada (Del
rey, 1996).

La religión era la esencia de su cultura,


esta influía directamente en la manera en
la cual ejercían el poder. Su religión para
ellos era la manera en la cual el mundo
visible y el mundo invisible se
relacionaban. Para ellos la aceptación de
sus actos terrenales en el cielo era de
gran importancia.

Las sociedades yorubas se dieron cuenta


de que la manera de ejercer el poder
sobre la tierra no tiene relación alguna con la salvación divina; esta se basa en el
perdón de los pecados, que para los yorubas era llevar una vida sabia y
previsora(Del rey, 1996).

Con el paso del tiempo, los gobernantes de Oyo descuidaron a su ejército.


Gradualmente, el reino fue perdiendo el control sobre las rutas de comercio de la
costa. Después de 1800, el reino cayó ante el poder de los fulanis, un pueblo
musulmán que vivía al noreste(Britannica).

CIVILIZACIÓN ASANTE
Hacia el silgo XIII, el pueblo Akán emigró hacia la franja boscosa en la actual
Ghana, donde se establecieron en pequeños pueblos en la región de Kumasi.
(Soler, 2016)
El reino Asante estuvo comprendido entre finales del siglo XVII y principios
del XIX bajo el liderazgo de Osei Tutu(Soler, 2016). Se caracterizó por ser el grupo
étnico de mayor influencia dentro de la zona de la Costa de Marfil y sobre todos los
reinos Akán. Su expansión siguió hasta el norte con el interés de controlar las rutas
comerciales. (Soler, 2016)
La región del reino Asante tenía suelos fértiles, bosques y recursos minerales
y gracias a su ventajosa localización pudieron establecer varias rutas principales
que conducían hacia el norte, desde Kumai hasta la sabana, y otras que llegaban
por el sur hasta la costa. (Iliffe, 2013)
Pudieron centra la base de su economía en el comercio del oro y, en la
importación e intercambio de esclavos con el norte y con el oeste. (Ikusa Libros, s.f.)
Para los siglos XV y XVI, los Ashanti utilizaron mano de obra esclava para su
producto mineral más importante: el oro. El oro llegó a ser según el autor Iliffe, un
medio para canalizar la competitividad individual y ponerla al servicio del reino,
dentro de los límites del orden establecido de rango y poder.
Este importante mineral lo comercializaron con los portugueses, los
holandeses y los ingleses. Al haber una mayor demanda de oro la trata de esclavos
aumentó para producir más oro, lo que llevó a que los esclavos fueran
intercambiados por armas de fuego. (Anon., s.f.)
De igual manera, la mano de obra esclava era utilizada para la plantación de
cultivos como plátano, ñame, arroz y cultivos nuevos que fueron traídos de América.
Todo esto provocó que la población Akán aumentara y que hubiera movimientos
hacia las zonas forestales. Gracias a que la agricultura volvió a ser comercial, las
nueces de cola y el cacao también pasaron a ser parte de la comercialización.
(Anon., s.f.)
El reino Asante contaba con una sofisticación política, crearon un cuerpo de
funcionarios para la administración de tierras conquistadas, los cuales eran elegidos
a través de los linajes matriarcales.(Iliffe, 2013) También su sistema político estaba
basado en una asamblea nacional. Sus reyes en consejo eran llamados Asantehen
y los elegían la reina madre y los jefes de los linajes matriarcales. Y como sociedad
eran considerados una sociedad altamente militarizada.
(Iliffe, 2013)
Por otro lado, debido a la rivalidad entre provincias,
los reyes crearon una fuerza de seguridad interna (la
ankobea), establecieron el culto del Banquillo de Oro y
crearon una rica cultura mixta a partir de los pueblos
conquistados. Estos pueblos, mayormente akán, tenían
que pagar un impuesto anual al reino, y los pueblos que no eran akán sino
provenientes de Gonja y Dagomba, tenían que tenían que dar 1000 esclavos al año.
(Iliffe, 2013)
Para finales del siglo XIX varias zonas del reino empezaron a separarse, y el
territorio y la población fue disminuyendo. En consecuencia, el reino Asante empezó
a decaer y los británicos no perdieron la oportunidad y comenzaron a interferir cada
vez más en ellos.

CIVILIZACIÓN DAHOMEY

Dahomey, reino en África occidental que floreció en los siglos XVIII y XIX en la
región que ahora es el sur de Benin. Según la tradición, a principios del siglo XVII,
tres hermanos competían por el reino de Allada, que, como el vecino Whydah
(ahora Ouidah), se había enriquecido con la trata de esclavos. Cuando uno de los
hermanos ganó el control de Allada, los otros dos huyeron. Uno fue al sureste y
fundó Porto-Novo, en la costa al este de Whydah. El otro, Do-Aklin, fue al norte para
fundar el reino de Abomey, núcleo del futuro Dahomey. Todos ellos rindieron
homenaje al poderoso reino Yoruba de Oyo, al este. (Britannica, 2010)
El nieto de Do-Aklin, Wegbaja (hacia 1645-1685), convirtió a Abomey en un
poderoso estado. Fue sucedido por Akaba (1685-1708) y Agaja (1708-32). Agaja,
deseoso de comprar armas a los
comerciantes europeos en la costa del Golfo
de Guinea, conquistó Allada (1724) y
Whydah (1727), donde ya se habían
establecido fuertes europeos. El estado
agrandado se llamaba Dahomey; Abomey,
Allada y Whydah fueron sus provincias.
Prosperando con la venta de esclavos a los
europeos, el Reino de Dahomey prosperó y
adquirió nuevas provincias bajo los reyes
Tegbesu (1732-1774), Kpengla (1774-89) y
Agonglo (1789-1797). Después de que el
rey Adandozan (1797-1818) fuera derrocado por el gran Gezu (1818-58), Dahomey
alcanzó el punto más alto de su poder y fama. (Bertaux, 1994)

El reino era una forma de monarquía absoluta única en África. El rey, rodeado por
un magnífico séquito, era el pináculo indiscutible de una sociedad de la realeza
rígidamente estratificada, plebeyos y esclavos. Gobernaba a través de una
burocracia centralizada compuesta por plebeyos que no podían amenazar su
autoridad. Cada oficial masculino en el campo tenía una contraparte femenina en la
corte que supervisaba sus actividades y aconsejaba al rey. Los territorios
conquistados se asimilaron a través de matrimonios mixtos, leyes uniformes y una
tradición común de enemistad con los yoruba. (Britannica, 2010)

Dahomey se organizó para la guerra, no solo para expandir sus fronteras sino
también para tomar cautivos como esclavos. Los esclavos eran vendidos a los
europeos a cambio de armas o mantenidos a trabajar en las plantaciones reales que
suministraban alimentos para el ejército y el tribunal. Desde aproximadamente 1680,
se tomó un censo regular de población como base para el reclutamiento militar. Las
mujeres soldado, llamadas amazonas por los europeos, servían como
guardaespaldas reales cuando no estaban en combate.(Naranjo, 2015)

Gezu aumentó el esplendor de la corte, alentó las artes y refinó la burocracia. Sus
ejércitos liberaron a Dahomey de la humillación de rendir tributo a Oyo. Sin
embargo, después de alrededor de 1840, la fortuna del reino cambió cuando Gran
Bretaña logró poner fin al comercio de esclavos en el extranjero. Gezu logró una
transición sin problemas a las exportaciones de
aceite de palma; los esclavos, en lugar de ser
vendidos, fueron obligados a trabajar en
plantaciones de palma. Sin embargo, el aceite
de palma era mucho menos lucrativo que los
esclavos y siguió un declive económico bajo el sucesor de Gezu, Glele (1858-89).
Cuando los franceses ganaron el control de Porto-Novo y Cotonou y atrajeron allí el
comercio costero, el comercio en Whydah colapsó. Después del acceso de
Behanzin (1889-94) las hostilidades se precipitaron. En 1892, una expedición
francesa dirigida por el coronel Alfred-Amédée Dodds derrotó a los dahomeyenses y
estableció un protectorado. Behanzin fue deportado a las Indias Occidentales. Su
antiguo reino fue absorbido por la colonia francesa de Dahomey, con su capital en
Porto-Novo.(Britannica, 2010)

CONCLUSIÓN

Si bien, en algunas ocasiones no le tomamos importancia a lo que hoy es África,


tenemos que tener en cuenta una diversidad de factores dentro de la región que la
hacen ser lo que actualmente caracteriza al continente. Sin embargo, hablando
específicamente de la zona Occidental, de las civilizaciones costeras (las cuales
fueron mencionadas a lo largo del trabajo) es importante resaltar la importancia
económica que tuvo cada una para el desarrollo de las sociedades de dicha
ubicación, ya que esto daría a las organizaciones sociopolíticas que anteriormente
vimos. Un comercio que se basaba principalmente en metales, así como bronce y
oro, hierro. Por otra parte la utilización de estos para la creación de sus esculturas,
las cuales tenían cierto carácter religioso dentro de sus ceremonias.
No obstante, no sólo los metales fueron importantes para la región, por tal
motivo, también estaban dentro de sus comercios el marfil, la agricultura (la cual
era fundamental, para consumo propio), al mismo tiempo con una comercialización
de esta con sociedad vecinas.
Ahora bien, para entender el desarrollo que esta región tendrá con la llegada
de los colonizadores, tenemos que ubicarnos que por ser también una región
costera, será por aquí donde llegarán algunos europeos, en este caso portugueses,
franceses y hasta incluso ingleses, que formarán parte de esta serie de procesos
coloniales, afectando directamente a África en su comercio, ya que, de ésta zona
empezará a surgir el esclavismo transatlántico.
Es por ello, que al momento de hablar de África Occidental, es imposible no
hablar de este cambio (drástico) cultural, con la inmersión de una ideología europea
que hasta el momento estará presente en la zona. Por lo tanto es importante haber
conocido esta parte de historia precolonial, para poder adentrarnos ahora en la
época colonial de lo que poco a poco se irá formando como África.

Referencias
Anon., s.f. Epic World History. [En línea]
Available at: http://epicworldhistory.blogspot.com/2012/07/ashanti-kingdom-in-
africa.html
[Último acceso: 11 febrero 2018].
Ikuska Libros, 2013. Historia del Reino de Benin [En línea] (consultado el 16 de
febrero de 2017)
Disponible en: http://www.ikuska.com/Africa/Historia/estados/benin.htm
Ikuska Libros, 2013. Etnografía: pueblo Hausa [En línea] (consultado el 18 de
febrero de 2017)
Disponible en: http://www.ikuska.com/Africa/Etnologia/Pueblos/Hausa/index.htm
Ethnologue: Languages of the World, 2005. HAUSA: a language of Nigeria [En línea]
(consultado el 18 de febrero de 2017)
Disponible en:
https://web.archive.org/web/20090131224638/http://www.ethnologue.com/14/show_l
anguage.asp?code=HUA
Portafolio Solidario, 2009. “Breve Historia del Reino de Benin” (Consultado el 16 de
febrero del 2017). Disponible en:
https://www.portalsolidario.net/ocio/visu/fichas.php?rowid=10551&titulo=Antiguo
Ikusa Libros, s.f. Asante. [En línea]
Available at: http://www.ikuska.com/Africa/Etnologia/Pueblos/Asante/index.htm
[Último acceso: 8 febrero 2018].
Iliffe, J., 2013. África: Historia de un continente.. [En línea]
Available at:
https://books.google.com.mx/books?id=ZgOjvEzR8fkC&pg=PA227&lpg=PA227&dq=
reino+asante&source=bl&ots=qbYXHqUR9q&sig=ubK4tsK6aB7_DE4OBm8WWithZ
Y0&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjrwqGW3anZAhVLQq0KHdnLBV0Q6AEIaDAM#v=
onepage&q=reino%20asante&f=false
[Último acceso: 10 Febrero 2018].
Soler, L. O., 2016. Muy breve historia de África: Cuna de la humanidad.. [En línea]
Available at:
https://books.google.com.mx/books?id=gYpuCwAAQBAJ&pg=PT32&lpg=PT32&dq=
reino+asante&source=bl&ots=h1S7bsEwV9&sig=1MNaiGyOw7S-
xLiApvmRGozqiZM&hl=es&sa=X&ved=0ahUKEwjrwqGW3anZAhVLQq0KHdnLBV0
Q6AEIZTAL#v=onepage&q=reino%20asante&f=false
[Último acceso: 8 Febrero 2018].
VV.AA., 2004. Historia Universal: Asia y África Negra “El África Occidental”326-
327pp. Salvat: Barcelona
The Editors of Encyclopædia Britannica
Título del artículo: Dahomey
Website Name: Encyclopædia Britannica
Publisher: Encyclopædia Britannica, inc.
Date Published: octubre 06, 2015
Disponible en:
https://www.britannica.com/place/Dahomey-historical-kingdom-Africa
[Último acceso: 7 de Febrero 2018]