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Hazael Ociel Ramírez Ferreira Maestría en Ciencias en Ingeniería Ambiental (MCIA) Impacto ambiental

La Historia de las Cosas


El documental es un estudio detallado de Annie Leonard en el que demuestra el ciclo de vida
de los bienes y servicios que consumimos diariamente. Leonard detalla que el sistema
capitalista basado en el consumismo es la principal causa por la cual el planeta Tierra se está
deteriorando ambientalmente a causa de las actividades antropogénicas, que son el resultado de
la cadena denominada “economía de los materiales”, donde en resumen agotamos nuestros
recursos naturales para tener productos que terminarán rápidamente siendo residuos tóxicos
para el suelo, aire y agua. Es importante destacar una frase mencionada en el documental y que
aporta una idea global, relacionada con la frase anterior, del problema: “No es posible operar
un sistema lineal en un planeta finito”. Esto se debe a que se visualiza al ciclo de vida de los
productos y servicios como un sistema lineal, cuando en la realidad es una compleja red, que
hace hasta cierto punto inevitable el tema del agotamiento de recursos. El verdadero problema
no radica en el esquema (que por sí sólo presenta déficit en su sustento), si no en la manera
como el gobierno y grandes corporaciones han movido a las sociedades a consumir de manera
desmedida (de las 100 economías más grandes del planeta, 51 son corporaciones). Es
interesante destacar que Leonard menciona que Estados Unidos es el principal país
consumidor del mundo, a base del agotamiento de recursos naturales de todo el mundo.
Destaca en que más del 50% del dinero del impuesto federal de ese país se destina a las fuerzas
armadas, lo cual está relacionado con el hecho de que Estados Unidos utiliza la fuerza para
aprovecharse de los recursos de otras naciones. De allí a que este país consuma 30% de los
recursos mundiales para manufacturar sus productos y produzca el 30% de residuos sólidos a
consecuencia de ello (4 libras/día per cápita son producidas en este país). Ahora bien, se tiene
que considerar en el esquema de la “economía de materiales” que el impacto al ambiente se da
en todos los pasos del ciclo de vida (Extracción, producción, distribución, consumo y
residuos). Un relevante punto de impacto son las emisiones a la atmósfera de compuestos
altamente tóxicos, como los gases de efecto invernadero (GEI), compuestos orgánicos
volátiles (COVs), hidrocarburos aromáticos políciclicos (PAHs). Las dioxinas (las cuales son
PAH) son los compuestos químicos más tóxicos analizados. Y no es suficiente, todos estos
compuestos se disponen, afectando también la corteza terrestre y los cuerpos de agua. La
cuestión no queda en ese punto. Existen dos conceptos muy importantes que tienen que tomar
en cuenta, y que son puntos fuertes para minimizar el impacto, y éstos son: la obsolescencia
programada y percibida. La primera se refiere a los productos que son diseñados para tener
una vida útil corta (como los electrónicos). La segunda está relacionada con la moda o las
tendencias en el mercado que son impuestas en la sociedad. Por ejemplo, los zapatos
femeninos suelen tener temporadas en las que, por presión social, se exige comprar
específicamente de un modelo de calzado para no ser percibido como una persona extraña
dentro de un grupo social específico. La comprensión de ambos términos nos permite
entender la magnitud del problema que vivimos hoy en día con la excesiva cantidad de
residuos que generamos. Siendo ése el objetivo central del documental dirigido por Leonard.

En conclusión, se necesita hacer una reflexión sobre la cultura del consumo impartido por las
naciones capitalistas. Es necesario inculcarle a las generaciones futuras sobre la importancia de
cuidar los recursos naturales que aprovechamos para manufacturar los productos que
utilizamos diariamente. La intención de Annie Leonard y, en general del equipo detrás del
documental, es tener en cuenta que las comodidades de las que goza el ser humano tienen un
alto precio para el ambiente. Los costos se consideran con los recursos extraídos, el agua
utilizada en los procesos, las emisiones consideradas en todas las partes del ciclo de vida del

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producto, incluso la salud de los trabajadores involucrados en una etapa y la disposición final
de los residuos generados.

La Historia del Cambio


Una vez expuestos los argumentos en “La Historia de las Cosas”, en “La Historia Del
Cambio” se relata qué hacer teniendo un conocimiento consciente sobre la realidad que
estamos viviendo con respecto al irreversible y notable deterioro ambiental, consecuencia de
nuestras acciones como consumistas. En este documental se demuestra que no es suficiente
tener conocimiento y que no se logra el aprovechamiento potencial, si únicamente juzgamos
las acciones de los demás de acuerdo a si contribuyes para mejorar la situación. Leonard
explica que para hacer un verdadero cambio no es necesario monitorear las acciones de otros.
Con ser perfectamente conscientes de lo que hacemos, de los recursos que gastamos y los
desechos que producimos, debería de ser suficiente para poder realizar un cambio aunque sea a
corto plazo.

Annie Leonard quiere hacer énfasis en que realmente no son los compradores el problema al
adquirir productos hechos de materiales tóxicos y que fácilmente pueden ser desechables. Si no
que el verdadero problema radica en las malas prácticas y políticas implicadas en las primeras
fases del ciclo de vida del producto. Por tanto, los ciudadanos pueden constituir el verdadero
cambio si se exige el cambio de esas políticas. No es tan simple como ir a exigir cambios en el
comportamiento del consumidor promedio. Eso puede remediar temporalmente el asunto
pero no es parte del esquema de soluciones que alteren el sistema capitalista en el que nos
encontramos. El documental quiere puntualizar que las acciones que los ciudadanos toman
como consumidores pueden ser un buen comienzo, pero no es suficiente. Es necesario ir más
allá para entender que el problema está fuera de nuestro alcance como compradores. Se
exponen ejemplos como la Movimiento de Derechos Civiles de Estados Unidos y los
Movimientos Ambientalistas de la década de los 70. Por consiguiente, para constituir el
verdadero cambio tienen que ocurrir tres factores determinantes:

 Compartir una idea por el bien común que tenga como objetivo proteger al planeta y a
toda la biodiversidad existente en ella, producir bienes seguros y saludables y tener
sociedades menos agobiadas por el ritmo impuesto por el sistema capitalista.

 Trabajo en equipo para lograr al objetivo propuesto. Esto está relacionado con el
hecho de que todos los componentes de un equipo son complementarios y no existe
mayor peso en una de ellas.

 Poner en acción la idea concebida y ejecutarla por medio de un grupo de trabajo. Este
factor es determinante y constituye la diferencia de hacer o no hacer cambios realmente
significativos para la sociedad en la que vivimos.

Un ejemplo claro de lo anterior es el Movimiento encabezado por Martin Luther King Jr., ya
que menos del 25% de la población estadounidense lo apoyaba y aun así existió el cambio.
Ahora si nos vamos con datos recientes, el 74% de los estadounidenses apoyan la ejecución de
leyes más duras contra el uso de químicos tóxicos, 83% de la población en EEUU están a
favor de leyes que apoyen las energías renovables; así como el 85% cree que las grandes
corporaciones deberían tener menos influencia en los gobiernos de todas las Naciones del

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mundo. En conclusión, es necesario preguntarse: ¿Qué agente de cambio puedo ser yo? Ya que
como hemos visto, el cambio es un trabajo en equipo y se necesitan de investigadores,
comunicadores, constructores, resistentes, educadores y vinculadores. Tomar conciencia de
esto, es el primer paso para poder modificar todo un sistema económico en decadencia y, por
más que pueda ser intimidante enfrentarse a cuestiones desconocidas, es necesario por el bien
común.

La Historia del Agua Embotellada


Los argumentos mostrados en este documental están directamente relacionados con los otros
documentales vistos (“La Historia de las Cosas” y “La Historia del Cambio”). Lo importante es
entender los defectos del sistema para poder encontrar soluciones básicas que sean parte del
cambio. Ahora bien, se muestra que el mismo sistema capitalista no sólo nos obliga a consumir
bienes o servicios de los que necesitamos, si no que manipulan a la sociedad para consumir
productos innecesarios. Ése es el caso del agua de chorro y el agua embotellada sólo es
aplicable para el caso de Estados Unidos. Por consiguiente, la información demostrada no es
una realidad para la sociedad mexicana. Es decir, nosotros no tenemos un sistema de
purificación del agua tal que podamos beber del agua de la llave. Sin embargo, la situación que
sí es similar es en la manera como las empresas de agua embotellada buscan vender su
producto mediante ideas que plasmen que la calidad del agua embotellada es mejor que otro
que no necesariamente está diciendo la verdad en cuanto a calidad del agua se refiere. Esto se
debe a que la calidad del agua embotellada no tiene una regulación estricta y, ésta sólo está
sujeta a los lineamientos establecidos por las autoridades gubernamentales. Por tanto, para el
caso de EEUU, el agua de chorro tiene mejor calidad que el agua embotellada.

El problema del agua embotellada radica en su falta de sustentabilidad: No es económico


comprar este producto, genera residuos plásticos (Tereftalato de Polietileno, PET por sus
siglas en inglés) y se ha vuelto en un verdadero problema social, por el hecho de que la mayoría
de la población consume, aunque no sea necesario hacerlo. Los datos expuestos por Annie
Leonard demuestran que los estadounidenses compran más de 500,000,000 de botellas de agua
a la semana. Es en este punto, en el que se tiene que hacer conciencia sobre el grado de
manipulación que, por medio de la mercadotecnia, las grandes corporaciones realizan sobre las
grandes masas. En resumen, el problema radica en la Demanda Manufacturada, parte esencial
de la economía de materiales que tiene como clave la venta creciente de productos. Fue gracias
a este esquema por el cual el agua embotellada existe en el mercado, ante la posible amenaza en
el decrecimiento de ventas del refresco. Sin embargo, la Demanda Manufacturada tiene ciertos
puntos centrales que se deben mencionar y las cuales no serían lo que son si no fuera por la
ayuda de la Mercadotecnia para su propagación:

 Intimida al consumidor y obligarlo de alguna manera a consumir el producto de interés.

 Seduce al consumidor para que éste no deje de comprar, sin importar que la realidad
sea muy diferente a lo expuesto.

 Engaña a la sociedad, ya que exponen información que no es objetiva o verdadera.

El documental quiere hacer conciencia para que no se compre agua embotellada, a menos que
el agua disponible para ciertas localidades no sea potable. Es una reflexión para que todos los

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ciudadanos nos pongamos a pensar qué se hace con todo el plástico PET generado como
residuo y que no es óptimamente reciclado para ser incorporado nuevamente al ciclo de vida
del agua embotellada. Una de las posibles soluciones factibles sería invertir en la infraestructura
del agua pública de cada localidad, lo cual incluye la instalación de bebederos de agua potable,
campañas para prevenir la contaminación por uso de plástico y exponer la realidad detrás del
ciclo de vida del agua embotellada. Éstas podrían ser algunas de las acciones que generen un
verdadero cambio alrededor del mundo, pero no son posibles si las sociedades no le dan la
importancia debida y se comprometen a ser un agente de cambio.

Proyecto Venus
El documental comienza comparando la vida de Jacque Fresco con la de Leonardo Da Vinci.
Fresco muestra ser un visionario futurista como Da Vinci, de aquí que surja el Proyecto Venus.
Sin embargo, aún se pueden tener dudas de qué es y cuáles son sus objetivos. El Proyecto
Venus es una organización que, mediante una visión holístico-sistémica, pretende lograr que la
sociedad respete el medio ambiente que lo rodea mediante la eliminación del sistema
capitalista, la guerra, la política y la pobreza. La comprensión de que somos parte del medio
ambiente y la biodiversidad del planeta Tierra es importante en el cumplimiento de los
objetivos de dicha organización, donde la tecnología es un elemento crucial para sus fines. Es
una visión de la eficacia, sustentabilidad y planeación inteligente que tiene como meta obtener
un potencial ilimitado. Por todo lo anterior, el Proyecto Venus es parte esencial del Diseño del
Futuro.

Es importante demostrar que el Proyecto Venus pretende demostrar lo que podría ser el
futuro, en caso de tomar consciencia sobre lo que es verdaderamente importante. No es una
imposición o una verdad absoluta. Fresco demuestra que no busca imponer sus ideas, su
objetivo es crear conciencia en la sociedad sobre la necesidad que tenemos los seres humanos
de convivir pacíficamente con el ambiente que nos rodea. También el doctor Fresco es
consciente de que no todas sus ideas pueden ser rentables en la realidad. Sin embargo, el hecho
de exponer sus ideas, ya son un verdadero agente de cambio que el ser humano necesita para
tener una mejor calidad de vida que no afecte a los otros seres vivos con los que co-existimos
dentro del planeta.

Sin embargo, el documental ahonda en los antecedentes de la organización. Muestra el origen


del Proyecto Venus, desde que Fresco comienza a ser consciente de la sociedad en la que vivía
durante su juventud. Un mundo en donde las fábricas dominaban, los recursos naturales
parecían inagotables pero la sociedad moría de hambre y se enfermaba con facilidad. Uno de
los eventos que marcó está visión es su colaboración en la “Trend Home”. La misma funciona
bajo dos condiciones particulares: Se utilizan materiales disponibles y es completamente
eficiente y funcional. La “Trend Home” no es prefabricada, es industrializada y utiliza
materiales como el aluminio y el vidrio, ya que ambos poseen propiedades físicas
particularmente eficientes. El diseño de ese modelo de casa fue el comienzo para el ingeniero
industrial, ya que de esta manera se fue construyendo el concepto de socio-ciber-ingeniería. Un
enfoque que reestructura la sociedad en términos humanísticos, en otras palabras, humanizar a
la sociedad. Hacerlos conscientes de la realidad. Este rediseño tiene como objetivo el unir la
ciencia y la tecnología para la resolución de problemas que reduzcan el impacto ambiental
causado por las actividades antropogénicas. En términos claros, busca humanizar a la sociedad.

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Fue de esta manera que surgió el centro residencial de investigación conocido posteriormente
como Proyecto Venus, donde se innova mediante conceptos sociales y tecnológicos que tienen
como fin particular la sustentabilidad.

Dentro del Proyecto Venus, los diez edificios construidos utilizan conceptos de diseño,
construcción y un estilo de vida integral. Fresco ha diseñado varios conceptos dentro del lugar,
dentro de los cuales destacan automóviles, casas, departamentos, baños, ciudades auto-
sostenibles, trenes, ciudades submarinas, submarinos, entre los más relevantes. Ahora bien, su
diseño más relevante es el de las ciudades con domo central. Estas ciudades tienen calles
concéntricas, donde un sistema computarizado ubicado en el centro es capaz de manipular el
ritmo de vida de toda la ciudad, puesto que sirve como el sistema nervioso central de la ciudad.
La zona céntrica concentra la población (donde habrá centros médicos, escuelas, bibliotecas,
centros de conferencias, centros de cultura y servicios de transporte), mientras que la parte
exterior es utilizada para agricultura y recreación. La meta de esta configuración es el ahorrar
energía en todos sus aspectos, aprovechándose las energías renovables y teniendo sistemas de
depuración de residuos eficientes. Todo esto manejado por la computadora central. De esta
manera, los desechos son procesados para su reciclaje y, así no tener residuos. Cada ciudad,
con esta configuración estará interconectada de tal manera, que se reducirían los costos en la
construcción de carreteras, existiendo una mayor cantidad de áreas verdes entre las ciudades
para conformar una compleja red. Dentro de las ciudades, los edificios son innovadores por su
eficiencia en cuanto al diseño y construcción, ya que serían departamentos que podrían
separarse en unidades individuales. Cabe destacar que cada obra de infraestructura se
construiría automáticamente gracias a la computadora central. El ahorro en el uso de materiales
al automatizar la construcción traería consigo un mayor aprovechamiento de los recursos
disponibles. Hay que tomar en cuenta que cada estructura sería autónoma, ligera y resistente.
Sin embargo, es necesario enfatizar que la autonomía radica en el hecho de que los edificios
contendrán celdas fotovoltaicas que sirvan para generar electricidad a cada unidad. Debido a lo
anterior, estas ciudades serían resistentes a fenómenos naturales.

Otro concepto que ha sido ampliamente explorado dentro del Proyecto Venus es de las
ciudades submarinas. Donde se aprovechan los recursos hídricos para proveer energía y otros
recursos, con el fin de proteger a comunidades de humanos de los inminentes desastres
naturales. Para esto, cada casa tendría una vista hacia el mar, lo que eliminaría los acuarios y
zoológicos. Así bien, la misma servirá como submarino, que puede viajar y adherirse a otra
ciudad. O bien, puede remolcar en la costa, dependiendo de las necesidades del dueño.

En conclusión, este proyecto nos ayuda a entender que es necesario preocuparse por el
bienestar del planeta Tierra. Como personas, somos uno solo con este planeta que habitamos.
Por eso es vital ser reflexivos sobre la manera en cómo el sistema capitalista nos obliga a
autodestruirnos como raza.