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CATALOGO DE ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS

Aldo Omar Montagna

Generalidades

Este catálogo fue realizado para formar parte de la guía de trabajo de la escuela de petrofísica de campo: “del afloramiento al registro eléctrico de pozos”. Si bien el objetivo fundamental de esta actividad de capacitación es introducir y profundizar en el vínculo afloramiento perfiles de pozos, estimamos que es una excelente oportunidad para observar y considerar aspectos geológicos (estratigrafía, sedimentología, etc.), entre los cuales las estructuras sedimentarias tendrán un lugar relevante.

Esta suerte de “inventario” de estructuras sedimentarias es a todas luces incompleto, ya que se han privilegiado aquellas estructuras que están presentes en las distintas unidades litoestratigráficas que se observarán y analizarán en la mencionada escuela. Por último, debemos destacar que se privilegió en la confección del catálogo, criterios de reconocimiento y significado de las estructuras, subordinando conceptos genéticos de las mismas.

Definición

Una estructura sedimentaria es la organización geométrica de los elementos que constituyen un sedimento visto como consecuencia de los procesos, que lo han estructurado y de los elementos que lo componen. Son rasgos geométricos que quedan impresos en las rocas sedimentarias debido a los diferentes mecanismos de transporte por la cual se movilizan los sedimentos así como debido a los diversos procesos erosivos, químicos o biogénicos que afectan a los depósitos sedimentarios.

Clasificación

Varias consideraciones hacen que no resulte una tarea sencilla realizar una clasificación de las estructuras sedimentarias. El hecho de existir distintos criterios de categorización, sumado a cierta falta de consenso o acuerdo entre los especialistas sobre los límites entre dos tipos de estructuras (aún dentro de un mismo criterio de clasificación), y a la situación que muchas veces estos criterios son subjetivos e interpretativos, impacta en la posibilidad de realizar una única clasificación aceptada por el grueso de la comunidad geológica.

En este catálogo presentaremos las clasificaciones de acuerdo a criterios distintos, para luego describir las estructuras más comunes presentes en la columna sedimentaria correspondiente a la cuenca neuquina.

De esta forma, presentaremos cuatro clasificaciones distintas:

1)

Según el momento en que se originaron

2)

De acuerdo a la posición que tienen en el cuerpo de roca

3)

Como indicadora de la dirección de paleocorrientes

4)

En función del nivel de energía del agente actuante en el momento de la formación

1)

Clasificación según el momento en que se originaron:

Se pueden subdividir en:

a. Primarias o singenéticas: Pettijohn y Potter (1964) han definido estructuras sedimentarias primarias como aquellas formadas al tiempo de la sedimentación o muy poco tiempo después y antes de la consolidación de los sedimentos. Así, ellas incluyen varios tipos de marcas superficiales, forma de las capas y laminación. También incluyen aquellas estructuras producidas por la actividad de organismos, estructuras de deformación contemporáneas, producidas después de la sedimentación pero antes de la consolidación, etc

A su vez las estructuras primarias se pueden subdividir en:

i. Estructuras formadas por procesos de depositación (depositacionales)

ii. Estructuras formadas por erosión (erosivas)

iii. estructuras formadas por deformación del sedimento suave (peneconteporáneas)

iv. estructuras de origen biogénico

b. Secundarias o epigenéticas o diagenéticas: Posteriores a la sedimentación. Se pueden formar por las estructuras deformacionales son estructuras postdepositacionales, que pueden ocurrir inmediatamente después de la depositación o estar asociadas al soterramiento y litificación del sedimento. Algunas estructuras tienen valor como indicadores de polaridad, mientras que otras dan invaluable información del ambiente sedimentario o de las condiciones del área de depositación.

Si volvemos a la definición de Pettijohn y Potter, vemos que ellos ponían como límite entre ambas categorías si la estructura era anterior a la litificación de la roca, mientras que esta, ubica a las estructuras como secundarias inmediatamente después de la sedimentación. Por otra parte, otro disenso es al momento de clasificar estas estructuras, aunque la mayoría adopta agruparlas de acuerdo con el proceso que lleva a su generación (concreciones, desecación, disolución, reemplazo químico, etc.)

2)

En función de la parte del cuerpo de roca donde estén las estructuras, podemos diferenciar:

Clasificación de acuerdo a la posición:

a. Estructuras sobre el plano de estratificación o estratales o de techo: Son aquellas formadas y preservadas en el techo de la capa (por ejemplo, ondulitas, calcos de lluvia).

b. Estructuras dentro del plano de estratificación o internas o endoestratales: Son todas aquellas presentes dentro de las capas. (por ejemplo, estratificación entrecruzada, estratificación gradada, etc.)

Al igual que con la anterior clasificación, existen divergencias conceptuales ya que a veces los criterios se entrecruzan. Por ejemplo, si bien definimos estructuras internas como las presentes en el interior de los cuerpos de roca, muchas de estas estructuras no son más que la parte interior de estructuras superficiales (ejemplo, las ondulitas). Otra situación de confusión es el hecho que algunos autores aúnan las estructuras de techo y base en la categoría “estructuras de la superficie de estratificación”, y privilegian el hecho de ser estructuras que se localizan en el contacto entre los estratos (sea techo o base). Independientemente de esto, destacan que resultan, indefectiblemente, indicadores de polaridad, es decir, sirven para averiguar cuál es el techo y cuál es la base de un estrato, subrayando que muchas veces las estructuras de base generalmente son el "negativo" o "contramolde" de alguna estructura del techo.

Otro hecho a destacar es que buena parte de las estructuras de techo y base son estructuras erosivas, las cuales tienen gran valor como indicadores de polaridad y de paleocorrientes (dirección y/o sentido), y son esenciales en los análisis paleogeográficos para identificar los procesos que prevalecieron durante la acumulación de los sedimentos.

3)

Clasificación como indicadora o no de paleocorrientes:

A su vez, podemos diferenciar:

a. Estructuras sedimentarias direccionales: Estas estructuras pueden ser bidireccionales, al indicar dirección y sentido del agente de transporte (por ejemplo, ondulitas simétricas); o ser unidireccionales y sólo mostrar la dirección del agente (por ejemplo, calcos de surco).

b. Estructuras sedimentarias no direccionales: Todas aquellas cuya génesis no depende ni se ve influenciada por la dirección y sentido del agente de transporte. La mayor parte de las estructuras secundarias y diagenéticas entran en esta categoría (por ejemplo, grietas de desecación, gotas de lluvia, etc.)

4)

Hay dos tipos:

Clasificación de acuerdo al nivel de energía del agente de transporte:

a. Alto régimen de flujo:

b. Bajo régimen de flujo:

El régimen de flujo describe las características físicas del flujo de un cuerpo de agua (río, arroyo, lago), y en función de ese régimen, será el transporte de sedimentos que el agente realice y las estructuras sedimentarias que se originen, tanto en el momento de la depositación como en etapa de erosión.

De esta forma, un determinado volumen de sedimento psamítico sometido a un flujo (de aire o agua) continuo cuya velocidad se va incrementando (o cuya granulometría se va variando), irán apareciendo progresivamente diversas estructuras sedimentarias. Si se parte de cero y se va aumentando el flujo aparece el primer tipo de estructura sedimentaria primaria, las ondulitas. A continuación las dunas (estamos usando la acepción del término duna relacionada con una determinada forma de estrato y no la tal vez más popular al referirnos a un tipo de depósito eólico).

Si el régimen de flujo sigue in crescendo, aparecerá la laminación paralela. Si se aumenta el flujo se deformaría la laminación paralela dando lugar a los standing waves(óndulas), y finalmente aparecerá un tipo de capa caracterizada por su forma, laminación y génesis y que recibe el nombre de antiduna. El pasaje de estructuras descripto, va de las de bajo régimen (ondulitas y las dunas), a las de alto régimen de flujo (laminación paralela, los standing wavesy las antidunas).

Las

ondulitas son formas pequeñas onduladas con una pendiente suave en barlovento y una brusca

en

sotavento. Los megaripples (dunas) son grandes ondulaciones producidas en arena cuando

aumenta la velocidad de la corriente (de aire o de agua). Su tamaño oscila aproximadamente entre 60

cm y varios metros. La morfología externa no difiere en absoluto de la que poseen los ripples

pequeños. Las capas con una laminación paralela planar se caracterizan por no presentar elevaciones ni depresiones, y por ser sus límites de base y techo dos superficies paralelas; mientras que las

antidunas son formas asimismo onduladas pero que crecen en el sentido de la corriente. Al tipo de capa que constituye una transición entre las planas y las antidunas se les denominan óndulas.

BAJO REGIMEN DE FLUJO

MODERADO REGIMEN DE FLUJO

ALTO REGIMEN DE FLUJO

Ondulitas

Ondulitas   Laminación
 

Laminación

 

paralela

  paralela

Óndulas con

Óndulas con Óndulas  

Óndulas

Óndulas con Óndulas  
 

Ondulitas

Extenuadas

sobrepuestas

 

Antidunas

sobrepuestas   Antidunas

Óndulas

Óndulas  
 

Cada una de estas capas, caracterizada

por su morfología externa, posee, además

una estructura interna particular. Los ripples presentan laminación cruzada a pequeña escala; las dunas laminación cruzada a mediana o gran escala; las planas laminación paralela y, finalmente las antidunas laminación cruzada a mediana escala.

La figura de la derecha resume la

descripción realizada, mostrando la relación entre régimen de flujo, tamaño de partículas, y posibles estructuras generadas. El gráfico A corresponde a flujos bidireccionales, el gráfico B a flujos unidireccionales y el gráfico C al agente eólico.

A corresponde a flujos bidireccionales, el gráfico B a flujos unidireccionales y el gráfico C al

Para la descripción de estructuras que vamos a hacer, nos apoyaremos en la clasificación de estructuras sedimentarias seguida por la Asociación Argentina de Sedimentología, la cual, conjugando criterios genéticos, interpretativos y posicionales, habla de estructuras depositacionales, erosivas, deformacionales, químicas/diagenéticas, biogénicas y volcaniclásticas/piroclásticas. Nosotros, a los efectos de la guía y la escuela de campo, le vamos a adicionar discontinuidades estratigráficas y estratificación/laminación. En definitiva, describiremos las siguientes estructuras:

1)

Estratificación / Laminación

2)

Estructuras depositacionales

3)

Estructuras erosivas

4)

Estructuras deformacionales

5)

Estructuras químicas/diagenéticas

6)

Estructuras biogénicas

ESTRATIFICACIÓN / LAMINACIÓN

ESTRATO

Forma de ocurrencia de las rocas sedimentarias. Son capas tabulares o lenticulares de rocas sedimentarias que tienen características (composición, tamaño, forma, orientación y/o empaquetamiento de los sedimentos) que permiten distinguirlas de los estratos inferiores y superiores. Los estratos poseen espesores muy variables y están separados por planos de estratificación. Siendo estratos la designación genérica, en general se habla de estratos cuando las capas son más gruesas que 1 cm.

de estratos cuando las capas son más gruesas que 1 cm. Los planos de estratificación pueden

Los planos de estratificación pueden representar un plano de no depositación (hiato), un cambio abrupto en las condiciones de depositación o una superficie de erosión. Algunos planos pueden ser características postdepositacionales creadas por procesos como intensa bioturbación de algunas capas por la acción de organismos.

LÁMINA

La descripción de estrato se ajusta totalmente a la lámina, diferenciándose en el espesor, ya que se habla de lámina cuando el espesor es menor que 1 cm.

Las láminas son típicas de grano fino, a veces intercaladas con sedimentos un poco más gruesos.

es menor que 1 cm. Las láminas son típicas de grano fino, a veces intercaladas con

En la siguiente figura se muestra la terminología de espesores de estratos y láminas.

la terminología de espesores de estratos y láminas. ESTRUCTURAS DEPOSITACIONALES ESTRUCTURAS SOBRE EL PLANO DE

ESTRUCTURAS DEPOSITACIONALES

ESTRUCTURAS SOBRE EL PLANO DE ESTRATIFICACIÓN O ESTRATALES O DE TECHO

ÓNDULITAS, ÓNDULAS Y MEGAÓNDULAS

En condiciones de "baja energía" uno de los mecanismos de transporte de los sedimentos es el rodamiento o rolido, En caso de arenas gruesas, produce en el depósito resultante lo que se denomina lecho planocon laminación horizontal como estructura. Pero, si los clastos son más pequeños (menor a 0,6 mm, arenas más finas), se producen ondulaciones u óndulas, que migran formando una cara de avalancha. Ya se explicó que al aumentar el régimen de flujo, las ondulitas pasan de crestas rectas a sinuosas y luego linguoides. Con mayor energía y profundidad las óndulas pasan a megaóndulas y dunas.

Corriente

las óndulas pasan a megaóndulas y dunas. Corriente µ Cresta a Seno Donde: a: Amplitud µ:
µ Cresta a Seno
µ
Cresta
a
Seno

Donde:

a: Amplitud

µ: Longitud de Onda

La diferenciación entre ondulitas, óndulas y megaóndulas viene dado por la longitud de onda. Si bien no hay un único criterio, uno de los más aceptado es el siguiente:

Longitud de onda menor a 10 cm

ONDULITA

Longitud de onda entre 10 y 60 cm

ÓNDULA

Longitud de onda mayor a 60 cm

MEGAÓNDULA

En los afloramientos es común reconocer estas formas de lecho por su estructura interna (laminación/estratificación entrecruzada), pero también puede preservarse la morfología externa. Las ondulitas, en función de las pendientes de sus flancos, pueden ser:

Simétricas: Formadas por oleaje (corrientes oscilantes). Indican sólo la dirección de la corriente, y permiten distinguir el techo de la base del estrato, ya que puede diferenciarse el original (techo), del molde (base)

-

puede diferenciarse el original (techo), del molde (base) - Pendientes Corriente Iguales - Asimétricas : Generadas
Pendientes Corriente Iguales
Pendientes
Corriente
Iguales
(techo), del molde (base) - Pendientes Corriente Iguales - Asimétricas : Generadas por corrientes unidireccionales

- Asimétricas: Generadas por corrientes unidireccionales (agua o viento), e indican dirección y sentido. No permiten diferenciar techo de base.

Pendiente Pendiente Corriente Suave Escarpada
Pendiente
Pendiente
Corriente
Suave
Escarpada
de base. Pendiente Pendiente Corriente Suave Escarpada La figura de la izquierda muestra la relación longitud

La figura de la izquierda muestra la relación longitud de onda / amplitud que define cada tipo de ondulita, que es uno de los parámetros más utilizados para precisar el agente de transporte que origino a estas estructuras sedimentarias.

En función de la forma de las crestas (vistas desde arriba), se pueden clasificar en:

- Ondulitas rectas: Tienen crestas y valles rectilíneos y alineados paralelamente y pueden seguirse en largas distancias. Se han formado bajo una velocidad de corriente relativamente pequeña (ondulitas de baja energía), y cuando migran producen una laminación cruzada planar, que será a pequeña escala si son pequeños y a mediana o gran escala si son megaóndulas.

- Ondulitas sinuosas: Se forman por un aumento de la velocidad de la corriente. Las crestas pierden la configuración rectilínea y comienzan a tener una disposición desigual.

- Ondulitas catenarias: Las ondulitas adquieren una forma de “media luna”, y las crestas en parte, se van haciendo discontinuas. La parte cóncava apunta en dirección de la corriente.

- Ondulitas lingüoides: La cresta es discontinua y la ondulita tiene forma más o menos lingüoide o lobulada. Se consideran de alta energía y al migrar dan lugar a una laminación interna cruzada de tipo festoneado. Estructuras de aún más alto régimen de flujo que las presentadas anteriormente

interna cruzada de tipo festoneado. Estructuras de aún más alto régimen de flujo que las presentadas
interna cruzada de tipo festoneado. Estructuras de aún más alto régimen de flujo que las presentadas
interna cruzada de tipo festoneado. Estructuras de aún más alto régimen de flujo que las presentadas
interna cruzada de tipo festoneado. Estructuras de aún más alto régimen de flujo que las presentadas

ESTRUCTURAS DENTRO DEL PLANO DE ESTRATIFICACIÓN O INTERNAS O ENDOESTRATALES

La misma secuencia de aumento del régimen de flujo nos ayuda a entender las estructuras internas

que se pueden formar en un estrato. Ya dijimos que cuando la

energía del agente de transporte es baja, las partículas trepan hasta la cresta de la ondulitas / óndulas, caen y forman las capas frontales. Así, la estratificación cruzada tiene su origen.

Así, la estratificación cruzada tiene su origen. Capa frontal Cuando aumenta un poco la energía, comienza

Capa

frontal

la estratificación cruzada tiene su origen. Capa frontal Cuando aumenta un poco la energía, comienza a

Cuando aumenta un poco la energía, comienza a haber más sedimentos en suspensión, y si bien hay partículas que realizan el recorrido explicitado

anteriormente, hay otras que son arrastradas fuera de la cresta, y caen más en el seno de la ondulita, óndula o megaóndula.

Suspensión

el seno de la ondulita, óndula o megaóndula. Suspensión Rodamiento Capa frontal Si sigue aumentando la
Rodamiento
Rodamiento
la ondulita, óndula o megaóndula. Suspensión Rodamiento Capa frontal Si sigue aumentando la energía, los clastos
la ondulita, óndula o megaóndula. Suspensión Rodamiento Capa frontal Si sigue aumentando la energía, los clastos

Capa

frontal

óndula o megaóndula. Suspensión Rodamiento Capa frontal Si sigue aumentando la energía, los clastos ruedan

Si sigue aumentando la energía, los clastos ruedan corriente abajo en láminas y hay mucho en suspensión, formándose antidunas, estratificación horizontal o ninguna (capa masiva).

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA

Cuando las ondulitas, ondulas, megaóndulas o dunas migran pueden generar una estructura interna muy característica y diagnóstica que se denomina estratificación entrecruzada. Se define como una unidad de sedimentación que consiste en una serie de láminas internas inclinadas “capas frontales” hacia la superficie de sedimentación principal. Las unidades están separadas por superficies de

principal. Las unidades están separadas por superficies de erosión o no depositación. Si bien hay veces

erosión o no depositación. Si bien hay veces que las ondulitas migran pero no generan estructuras internas (se dicen que son internamente masivas), en líneas generales las estratificaciones entrecruzadas forman sets de diferentes espesores en función del tamaño de las ondulas (ondulita, megaóndula, duna, etc.), variando desde algunos pocos milímetros hasta varios metros de espesor.

Se clasifica en:

o

Tabular:

Planar

Tangencial

o

Artesa

+ ENERGÍA

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA TABULAR PLANAR

Se da por migración de ondulitas u óndulas de crestas rectas, en condiciones de bajo régimen de flujo

de crestas rectas, en condiciones de bajo régimen de flujo ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA TABULAR TANGENCIAL Se da
de crestas rectas, en condiciones de bajo régimen de flujo ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA TABULAR TANGENCIAL Se da

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA TABULAR TANGENCIAL

Se da por migración de ondulitas u óndulas de crestas rectas, en un régimen de flujo más elevado que el caso de la estratificación entrecruzada planar

u óndulas de crestas rectas, en un régimen de flujo más elevado que el caso de
u óndulas de crestas rectas, en un régimen de flujo más elevado que el caso de

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA EN ARTESA

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA EN ARTESA Se da por migración de ondulitas u óndulas de crestas sinuosas. ESTRATIFICACIÓN

Se da por migración de ondulitas u óndulas de crestas sinuosas.

por migración de ondulitas u óndulas de crestas sinuosas. ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA HUMMOCKY (HCS) Está
por migración de ondulitas u óndulas de crestas sinuosas. ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA HUMMOCKY (HCS) Está

ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA HUMMOCKY (HCS)

sinuosas. ESTRATIFICACIÓN ENTRECRUZADA HUMMOCKY (HCS) Está conformada de sets que inclinan menos de 12- 15º, con

Está conformada de sets que inclinan menos de 12- 15º, con láminas curvas, discordantes entre sí.

Generalmente se desarrollan en arena fina a media, tiene base erosiva con marcas de base, pueden tener un primer intervalo más grueso, bioclástico, con laminación paralela o de bajo ángulo. Se generan a partir de formas de lecho dómicas que consisten en una parte convexa o domos ("hummocks") y otra cóncava o cubetas - senos - ("swales"). Se originan a partir de formas de lecho generadas por flujos oscilatorios y/o combinados durante eventos de tormentas, con longitudes de onda de entre 1 y 9 m, y alturas de 20 a 50 cm. Son típicas del "shoreface" y de la zona de transición en ambientes marinos o lacustres.

Pueden ser isótropas ("simétricas") cuando la componente es principalmente oscilatoria, o anisótropas ("asimétricas") cuando son generadas por flujos combinados.

Son estructuras de alta energía con laminación de bajo ángulo ligeramente ondulante cuyo espesor aumenta
Son estructuras de alta energía con laminación de bajo ángulo ligeramente ondulante cuyo espesor aumenta

Son estructuras de alta energía con laminación de bajo ángulo ligeramente ondulante cuyo espesor aumenta y disminuye lateralmente y muestra suaves discordancias internas

ESTRATIFICACIÓN BIMODAL (“HERRING BONE”) O “ESPINA DE PEZ”

Está formada por dos grupos de láminas orientadas formando un cierto ángulo, lo que le confiere la forma de espina de pez. Este tipo de estratificaciones es debido probablemente al flujo y reflujo de las mareas.

es debido probablemente al flujo y reflujo de las mareas. Se trata de una estructura entrecruzada

Se trata de una estructura entrecruzada con direcciones opuestas entre bancos adyacentes (bipolaridad). Algunos autores utilizan el término "herringbone" solamente en los casos donde ambos sets son similares en espesor (energía similar) y bipolares en los casos donde domina el espesor de una dirección (mayor energía en una dirección). Indica acción de mareas y es característica de canales de marea. Régimen de flujo bajo.

No debe confundirse este tipo de estratificación con la presencia de festones en varias direcciones, lo cual es bastante frecuente. Para evitar estas confusiones debe reconocerse el tipo de estratificación a ser posible dentro de un mismo grupo de láminas, en cortes realizados en dos direcciones perpendiculares.

a ser posible dentro de un mismo grupo de láminas, en cortes realizados en dos direcciones

ESTRATIFICACIÓN

LENTICULAR

(LENSER

O

LINSEN)

Y

ESTRATIFICACIÓN FLASER

Estos tipos de estratificación se caracterizan por la existencia de una laminación de tipo ondulítica en capas de areniscas en las que se intercala, ya sea como unidades intraestratales, ya sea en las superficies limítrofes entre los grupos de láminas, una cantidad de arcilla.

Laminación Flaser Arena Laminación Ondulada Laminación Arcilla Lenticular
Laminación
Flaser
Arena
Laminación
Ondulada
Laminación
Arcilla
Lenticular

Para explicar la geometría de estos dos tipos de estratificación imaginemos un flujo tal, capaz de formar una laminación ondulítica en sedimentos psamíticos.

Si además de la arena se introduce una pequeña cantidad de arcilla, ésta permanecerá en suspensión un tiempo mayor que la arena y se acumulará, suponiendo un cese en el flujo, en la superficie de los ripples. Si la cantidad de arcilla es pequeña, ésta se localizará únicamente en los valles (así se obtiene una estratificación de tipo "flaser"). Al aumentar la proporción de arcilla en la arena, llegará un momento en que aquella cubrirá por completo toda la superficie de las ondulitas. Si se incrementa aún más se obtiene una alternancia de capas de arcilla con otras de arena.

Cuando la proporción de arcilla domina sobre la de arena las ondulitas ya no se construyen unidas dando lugar a una capa, sino que se formarán aisladas, ya sea en pequeño número o directamente aisladas. De esta manera se obtiene una estratificación lenticular. Así se pasa desde una estratificación de tipo flaser a otra de tipo lenticular por términos intermedios donde es difícil la asignación a uno u otro tipo extremo.

El tipo de estratificación flaser se produce o tiene lugar en áreas donde van alternando periodos de corriente con otros de quietud. Si se parte de la base que se posee arena y arcilla, la arena puede formar los ripples, mientras la arcilla permanezca en suspensión depositándose en el momento en que se calme la corriente.

los ripples, mientras la arcilla permanezca en suspensión depositándose en el momento en que se calme

Por su parte, el tipo de estratificación lenticular puede presentar diferentes modalidades según la disposición de los lentejones y según el tipo de ripple que lo constituye. Según sea la disposición de los lentejones se diferenciarán dos tipos de estratificación: aquella en la que se hallan aislados dentro de la masa de arcilla y aquella en la que forman grupos de dos o más unidades ripple unidas por valles.

Según el tipo de ondulita se puede asimismo obtener dos tipos de estratificación lenticular: uno en que el ripple es de corriente y otro en que es de oscilación.

el ripple es de corriente y otro en que es de oscilación. Este tipo de estratificación,

Este tipo de estratificación, así como la flaser, puede darse en varios medios sedimentarios en los que concurra la existencia de una zona con déficit de sedimento (de arena en la lenticular y arcilla en la flaser) y en un medio cambiante entre turbulento (cuando la corriente o la ola transporta y deposita la arena) y tranquila (cuando se deposita la arcilla). O sea, alternando fases agitadas con fases de calma. Este proceso coincide en gran manera con lo que ocurre en áreas intramareales.

en gran manera con lo que ocurre en áreas intramareales. Para la observación y caracterización de

Para la observación y caracterización de cada uno de estos tipos de estratificación deben utilizarse a ser posible dos secciones perpendiculares.

LAMINACIÓN ONDULÍTICA O CLIMBING

Se forman por la migración y el crecimiento vertical simultáneo de ondulitas (raro de megaóndulas) producidas por corriente u oleaje.

(raro de megaóndulas) producidas por corriente u oleaje. Evidentemente para facilitar ese crecimiento vertical se
(raro de megaóndulas) producidas por corriente u oleaje. Evidentemente para facilitar ese crecimiento vertical se

Evidentemente para facilitar ese crecimiento vertical se necesita abundante sedimento, lo que ocurre cuando hay material en suspensión. Inicialmente se forman las ondulitas que migran por el lecho sin generar ninguna estructura interna. Al aumentar el material en suspensión, éste tiende a tapar (tapizar) la ondulita ya formada eventualmente protegiéndola de la erosión, así crece verticalmente por apilamiento, con un desplazamiento hacia adelante despreciable. Se forma así la laminación ondulítica ó laminación "climbing" en fase u ondulitas no escalanodas, aquí se preserva la capa frontal y la dorsal.

Si aumenta un poco la energía y se incorpora algo de tracción, se forman la laminación “climbing” fuera de fase u ondulitas escalonadas, ya que la ondulita se desplaza para adelante, se preserva sólo la capa frontal y finalmente si el transporte se torna sobretodo tractivo, y no hay suficiente material en suspensión que pueda cubrir la ondulita, ésta migra solamente (sin crecimiento vertical simultáneo) se forman ripple "bedding" o las microestratificaciones entrecruzadas.

o las microestratificaciones entrecruzadas. LAMINACIÓN PARALELA Es cuando las láminas son paralelas a

LAMINACIÓN PARALELA

Es cuando las láminas son paralelas a las superficies limítrofes del estrato y, asimismo paralelas entre sí, e indica que la depositación tuvo lugar en el agua y que la energía era baja. Sin embargo, en ambiente de alto régimen también se genera estructuras de este tipo, sólo que el tamaño de grano involucrado es mayor.

ambiente de alto régimen también se genera estructuras de este tipo, sólo que el tamaño de

La laminación está producida por un cambio brusco en la granulometría. Este cambio se manifiesta entre lámina y lámina porque la granulometría dentro de una lámina aumenta de la parte inferior a la superior de la misma.

aumenta de la parte inferior a la superior de la misma. La superposición de estas láminas

La superposición de estas láminas da lugar a la laminación textural de tipo horizontal, la cual generalmente se da en materiales arenosos de granulometría mediana y fina, raras veces en otros tamaños ya sean más finos ya más gruesos.

Algunos autores afirman que, en un sentido general, este tipo de laminado es debido a un régimen hidráulico elevado solamente, por lo que puede encontrarse en multitud de medios sedimentarios, siempre que exista un transporte de material arenoso con una elevada energía.

ESTRATIFICACIÓN GRADADA

Se denomina así a las gradaciones de granulometría existentes en el interior de un estrato, como resultado de cambios energéticos del medio donde los sedimentos que lo componen se han depositado.

donde los sedimentos que lo componen se han depositado. Se habla de gradación directa o normal

Se habla de gradación directa o normal si el tamaño de los clastos disminuye hacia arriba; y gradación inversa en caso contrario.

hacia arriba; y gradación inversa en caso contrario. En el primer caso, si una corriente capaz

En el primer caso, si una corriente capaz de transportar clastos psefíticos se desacelera gradualmente, irá depositando primero los clastos mayores y hacia arriba los más pequeños, lo que resulta en una gradación directa.

La estratificación gradada es común en procesos como las corrientes fluviales, corrientes de turbidez en el mar y en los lagos, nubes ardientes, tormentas de polvo, etc.

Genéticamente se considera formado por la decantación de material en suspensión a medida que decrece la velocidad de la corriente. Esta selección por tamaños se efectúa ya en el seno de la corriente turbulenta. Al disminuir la capacidad de transporte los granos grandes son los primeros en depositarse y sucesivamente los de tamaños menores.

Para algunos autores es un criterio de polaridad, aunque otros niegan esto por considerar que deberíamos saber a priori si se trata de una gradación normal o inversa.

a priori si se trata de una gradación normal o inversa. Esta estructura es, pues, sindeposicional

Esta estructura es, pues, sindeposicional e, hidrodinámicamente, es considerada como de régimen superior o de flujo elevado.

ESTRUCTURA IMBRICADA

Los cantos o granos de formas planas o alargadas cuando son transportados por una corriente unidireccional se disponen, en una gran mayoría, de forma imbricada. Con esta disposición puede determinarse cuál es el sentido del transporte de los mismos, pues tienden a disponerse en forma inclinada en dirección contraria a la corriente.

en forma inclinada en dirección contraria a la corriente. Cuando entre los cantos existe una abundante
en forma inclinada en dirección contraria a la corriente. Cuando entre los cantos existe una abundante

Cuando entre los cantos existe una abundante proporción de matriz arenosa que llega a prevalecer sobre ellos, puede asimismo existir disposición imbricada de los mismos aunque el ángulo de inclinación es generalmente menor.

INTRACLASTOS

Se llama así a los clastos que la corriente arranca del sustrato por el cual se desplaza y los incorpora a los sedimentos que transporta y deposita. Es evidencia de acción de corrientes fuertemente erosivas que incorporaron material del fondo, y muchas veces están asociados a superficies de reactivación y la amalgamación de capas

Se trata de fragmentos retrabajados de sedimento débilmente consolidado por la acción de corrientes, oleaje, deslizamientos, etc.

La morfología típica es de fragmentos generalmente angulosos, subangulosos a subredondeados, de tamaños variables, compuestos de pelitas, barro micrítico y/o fragmentos de bioclastos u otros granos.

micrítico y/o fragmentos de bioclastos u otros granos. Son indicativos de zona de plataforma, talud o

Son indicativos de zona de plataforma, talud o llanura abisal, con aumentos bruscos de energía que retrabaja sedimentos previamente depositados, áreas intermareales o supramareales, canales mareales, taludes marinos, etc. Debido a su modo de formación, los depósitos de intraclastos muestran una fuerte homogeneidad en cuanto a las características externas e internas de estos fragmentos.

de intraclastos muestran una fuerte homogeneidad en cuanto a las características externas e internas de estos

ESTRUCTURAS EROSIVAS

Reconocer, analizar y comprender estas estructuras es fundamental para la realización de estudios paleogeográficos, estructurales y paleoambientales, ya que son excelentes indicadores de polaridad y de paleocorrientes (dirección y/o sentido).

También entregan valiosa información sobre los procesos que prevalecieron durante la acumulación de los sedimentos, transformándose en una invaluable herramienta en la definición de paleoambientes existentes.

La clasificación de las estructuras erosivas varía según los distintos autores, y a los efectos de esta guía de campo, se adoptan para su categorización criterios descriptivos y genéticos.

ESTRUCTURAS DE BASE

La mayoría de ellas se generan por la erosión de un flujo hídrico sobre un fondo cohesivo de sedimentos finos (arenas muy finas, limos, arcillas), que excava surcos de formas variadas (“scour- marks”), o bien deja marcas producidas por el arrastre o impacto de “objetos” sobre el fondo (“tool- marks”); preservándose como moldes en la base de los estratos. Indicativas de ambientes con sedimentación episódica, donde prolongados períodos de sedimentación por suspensión son interrumpidos por el influjo episódico de sedimentos más gruesos, que comprende una fase inicial erosiva seguida de una fase de depositación.

PALEOCANALES

Estructuras erosivas rellenas y fosilizadas por otros materiales. Son cauces de tamaño muy variable, morfología diversa y relleno variado (arenas, gravas, etc.). Aparecen en medios sedimentarios muy distintos, desde el medio fluvial a los abanicos turbidíticos abisales, pasando por deltas, llanuras de marea, abanicos aluviales, etc. Son criterio de polaridad y, junto con otros criterios, de paleoambiente.

llanuras de marea, abanicos aluviales, etc. Son criterio de polaridad y, junto con otros criterios, de

1) MARCAS GENERADAS POR CORRIENTES (“SCOURS MARKS”)

Son estructuras que se observan en la base de los estratos y corresponden, generalmente, al “negativo” o calco (molde) de una marca sobre el techo de la capa inferior, muy raramente se conservan las marcas originales.

Así pues, al observar cualquier irregularidad en la base de un estrato, se puede tratar de una concavidad existente en el muro del mismo, o bien del molde de una depresión producida en el estrato subyacente.

Pueden

asociados cubriendo una

estratificación.

aparecer

moldes

aislados

bien

superficie de

o

aparecer moldes aislados bien superficie de o La figura de arriba muestra la formación y conservación
aparecer moldes aislados bien superficie de o La figura de arriba muestra la formación y conservación

La figura de arriba muestra la formación y conservación de moldes de estructuras (Ricci Luchi, 1970), y podemos apreciar lo importante que son al momento de reconstruir la posición estratigráfica original de una determinada columna sedimentaria.

A los fines de esta guía de campo, vamos a describir las siguientes estructuras (algunas tienen su vista en planta y corte en la figura de la izquierda, donde también se puede apreciar la relación de las mismas con la velocidad de flujo):

a) Marcas de obstáculos (obstacle scours)

b) Turboglifos (“flute marks”)

c) Crestas y surcos (longitudinal scours/

ridges and furrows”)

d) “Gutter cast”

A) CRESTAS Y SURCOS (“LONGITUDINAL SCOURS” / “RIDGES AND FURROWS”)

Estructuras espaciadas de “cordones” y “surcos” que aparecen en el muro de capas de areniscas.

El espaciado de los cordones desde 0,5 - 1 cm y su relieve de pocos milímetros. En ocasiones aparecen como cordones de más espesor y pasan gradacionalmente a “flutes”. Se originan por pequeños “remolinos” cerrados con ejes paralelos a la dirección principal de flujo.

La línea a lo largo de la cual descienden los “vórtices”, se imprime sobre la capa y forma una zona de alta presión y máxima erosión.

capa y forma una zona de alta presión y máxima erosión. Estos surcos longitudinales pueden usarse

Estos surcos longitudinales pueden usarse como indicadores de dirección de corriente. Sólo en el caso de gradación a flutes indican “sentido”.

B) MARCAS DE OBSTÁCULOS (“OBSTACLE SCOURS”)

Se forman por la existencia de obstáculos presentes en el lecho (granos, conchillas, etc.) que hacen de barrera al flujo y provocan la acumulación del sedimento aguas abajo.

flujo y provocan la acumulación del sedimento aguas abajo. Pueden tener forma de medialuna o herradura.

Pueden tener forma de medialuna o herradura. Las marcas en forma de herradura (“crescent marks”) se originan por erosión de una corriente, sobre un fondo arcillosos, cuando existe un obstáculo y la erosión abre un surco previo al obstáculo, que rodea por la parte enfrentada a la corriente, atenuándose progresivamente hacia el otro lado del “objeto”. Así adquiere la forma de herradura.

Cuando la depresión producida es cubierta por arena queda fosilizada como estructura de base de un estrato, aunque en realidad corresponde a su “molde”. Esta estructura sirve para determinar la dirección y sentido de la paleocorriente, así como para indicar la polaridad de la capa.

C)

TURBOGLIFOS (“FLUTE MARKS”)

Surco discontinuo alargado en dirección al flujo

y asimétrico. El extremo proximal es

redondeado y de contornos netos, la zona

distal va atenuando el relieve hasta desaparecer.

la zona distal va atenuando el relieve hasta desaparecer. Es difícil que se conserve la marca
la zona distal va atenuando el relieve hasta desaparecer. Es difícil que se conserve la marca

Es difícil que se conserve la marca original y el molde o calco se halla en la base de la capa suprayacente, generalmente arenosa.

Sirven como criterio “geopetal” para determinar el techo y muro de una capa.

D) GUTTER CAST

Producto de la erosión de flujos helicoidales horizontales y vórtices generados

por corrientes unidireccionales. Se generan durante tormentas en el shoreface.

Generalmente aparecen en forma aislada (o asociadas a distancias

que oscilan entre varios

dm y 1 m), en la base de

bancos arenosos o calcáreos, rellenos de material más grueso. Indican dirección.

Incisiones de varios

centímetros

de

profundidad

con

de varios centímetros de profundidad con frecuencia entre 5 y 10) con sección en forma de

frecuencia entre 5 y 10) con sección en forma de V ó U y trazado rectilíneo o ligeramente sinuoso.

profundidad con frecuencia entre 5 y 10) con sección en forma de V ó U y

2) MARCAS DE HERRAMIENTAS (TOOL MARKS)

El arrastre o impacto de partículas sobre un fondo arcilloso, origina surcos de distinto tamaño y forma, segú se trate del arrastre de un “objeto” por el fondo, o bien el impacto o el impacto-rebote de objetos.

Las irregularidades sobre un fondo arcilloso labrado por partículas, queda impreso en los sedimentos de granulometría mayor, depositados más tarde, y por lo tanto en la base de la nueva capa.

En sedimentos antiguos lo que se observa es el molde de la estructura. En series turbidíticas son frecuentes y se producen por corrientes “turbulentas”, que viajan sobre una “alfombra” transportada por tracción o capa fluida basal muy densa; las partículas que constituyen esta “alfombra” son las que erosionan el fondo.

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os de “tool-marks” generados por las distintas formas de arrastre, impacto y rebote (Collinson, hompson,

1982).

de arrastre, impacto y rebote (Collinson, hompson, 1982). Según la génesis de las formas producidas, se

Según la génesis de las formas producidas, se pueden distinguir :

a) Marcas contínuas:

a. Surcos de arrastre (“Grooves”)

b. Marcas en “Chevrons”

b) Marcas discontínuas :

a. Marcas de punzamiento (“Prod marks”, “bounce marks”, skip marks”, etc.)

A) SURCOS DE ARRASTRE (“GROOVES”)

A) SURCOS DE ARRASTRE ( “GROOVES”) Resultan del arrastre de algún objeto a lo largo del

Resultan del arrastre de algún objeto a lo largo del sustrato fangoso. Se ven como crestas elongadas continuas en la base del banco arenoso y aparecen de forma aislada o en grupos paralelos.

En corte vertical suelen tener relieve irregular.

Indican polaridad y dirección.

tener relieve irregular. Indican polaridad y dirección. B) MARCAS EN CHEVRON Son alineaciones de crenulaciones en
tener relieve irregular. Indican polaridad y dirección. B) MARCAS EN CHEVRON Son alineaciones de crenulaciones en

B) MARCAS EN CHEVRON

Son alineaciones de crenulaciones en forma de V producidas por el plegamiento del sustrato debido al arrastre de un objeto. La marca en V se cierra corriente abajo. Indican polaridad, dirección y sentido.

debido al arrastre de un objeto. La marca en V se cierra corriente abajo. Indican polaridad,
debido al arrastre de un objeto. La marca en V se cierra corriente abajo. Indican polaridad,

C) MARCAS DE PUNZAMIENTO

Son marcas generadas por el impacto de objetos en el sustrato. Generalmente tienen una dirección preferencial pero de gran dispersión. Aquí se incluyen una gran variedad de marcas (prod, bounce, skip marks) de las cuales sólo las prod marks (punzamiento estrictamente) son indicadores de dirección.

Las prod marks son marcas asimétricas y el lado más pronunciado se desarrolla aguas abajo. Se producen por impacto y posterior rebote de un objeto arrastrado por una corriente sobre un fondo lutítico.

arrastrado por una corriente sobre un fondo lutítico. Los "prods" son asimétricos (pudiendo quedar el

Los "prods" son asimétricos (pudiendo quedar el objeto clavado en el fondo arcilloso y conservarse su contramolde) y el segundo es prácticamente simétrico, y no se conserva el objeto puesto que rebota. Los “prods” indican dirección y sentido de la corriente.

Los “bouncesólo indican dirección. Ambos son criterios de polaridad y muy frecuentes en las series turbidíticas, asociados a “flute”, “groove” y otras estructuras. Los “bounce” tienen perfil simétrico.

Las últimas de estas huellas discontinuas producidas por el impacto de una partícula sobre un fondo cohesivo son los “skip”, marcas producidas por sucesivos impactos de la misma partícula; y los “roll”, que nos son otras cosas que “skips” producidos por partículas de forma discoidal o cilíndrica

y los “roll” , que nos son otras cosas que “skips” producidos por partículas de forma
y los “roll” , que nos son otras cosas que “skips” producidos por partículas de forma

ESTRUCTURAS DEFORMACIONALES

Las estructuras de deformación se originan por procesos no tectónicos postsedimentarios, ya que actúan en las primeras etapas de compactación del depósito. Su génesis se debe a la acción de movimientos ocasionados por la gravedad (carga, deslizamiento, arrastre, etc.) y, en numerosos casos, por la fluidificación o licuefacción de los materiales, y a la acción del agua al escapar de los sedimentos durante la compactación. Se forman así repliegues, fracturas, brechificación e inyección, que producen deformación y destrucción, parcial o total, de la estratificación o laminación inicial.

HUELLAS DE CARGA

Las huellas o estructuras de carga ("Load cast", "Load structures"), son protuberancias irregulares que sobresalen del piso del estrato, especialmente en areniscas, siempre que este nivel de areniscas suprayacente sea más denso y duro que el nivel infrayacente, generalmente arcilloso, limoso o margoso. El tamaño de las estructuras oscila entre pocos milímetros y varios decímetros; su abundancia es variable, pueden estar aisladas o en grupos apretados. La forma es de protuberancias bulboides. Son criterio de polaridad.

Su génesis está en relación con el depósito de sedimentos densos sobre otros que no lo son, siendo la diferencia de viscosidad entre ambos estratos un factor igualmente importante. Si la viscosidad es similar las deformaciones son simétricas, si hay mucha diferencia de viscosidad los materiales lutíticos se deforman a modo de crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso.

Existen mecanismos que pueden iniciar la deformación, como el relleno de marcas de corrientes, la existencia de ripples asimétricos, el resultado de movimientos sísmicos, tormentas, etc.; y, por último, la presencia de fenómenos de consolidación y escape de agua, incluso superponiéndose a las causas anteriores. En los tres primeros casos, una vez iniciada la estructura, la fluidificación o licuefacción de los estratos tiene gran importancia.

Según su forma, algunos autores las clasifican en:

Según su forma, algunos autores las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas
Según su forma, algunos autores las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas
Según su forma, algunos autores las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas
Según su forma, algunos autores las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas

Calcos de carga propiamente dichos

las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas Almohadillas de carga Estructuras en
las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas Almohadillas de carga Estructuras en

Ondulitas amontonadas

las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas Almohadillas de carga Estructuras en llamas

Almohadillas de carga

las clasifican en: Calcos de carga propiamente dichos Ondulitas amontonadas Almohadillas de carga Estructuras en llamas

Estructuras en llamas

ALMOHADILLAS

DE

CARGA

O

ESTRUCTURAS

ALMOHADILLADAS

(“BALL AND PILLOW” STRUCTURES)

ALMOHADILLADAS (“BALL AND PILLOW” S TRUCTURES) Genéticamente son semejantes a las estructuras de carga, si

Genéticamente son semejantes a las estructuras de carga, si bien en las estructuras almohadilladas hay ruptura de los estratos, formándose "pseudonódulos" que tienen forma variable, sobre todo planas o cóncavas hacia el techo y convexas hacia la parte inferior, oscilando su diámetro mayor de centímetros a una decena de metros.

Se suelen presentar en series psamíticas - pelíticas, en las que las almohadillas son de areniscas. Más raramente se dan en series carbonatadas y entonces las almohadillas o pseudonódulos son de calizas detríticas. En ambos casos las almohadillas quedan rodeadas parcial o totalmente por el estrato infrayacente. La laminación de las areniscas o calizas se adapta a la forma del nódulo, en especial a su parte convexa.

El inicio de estas estructuras parece deberse a la acción de sobrecargas locales debidas a un depósito no homogéneo, siendo probablemente el factor desencadenante un movimiento sísmico, ya que el lodo lutítico saturado en agua se fluidifica al ser agitado y permite el movimiento de masas en su interior.

Las

polaridad.

estructuras

almohadilladas

son

criterio

de

y permite el movimiento de masas en su interior. Las polaridad. estructuras almohadilladas son criterio de

ESTRUCTURAS EN LLAMAS (“FLAME”)

Genéticamente son semejantes a las estructuras de carga, pero la diferencia de viscosidad entre el estrato superior psamítico y el infrayacente lutítico es muy grande, permitiendo que ese material arcillosos se deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso.

deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso. ESTRUCTURAS
deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso. ESTRUCTURAS

ESTRUCTURAS DE ONDULITAS AMONTONADAS

deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso. ESTRUCTURAS
deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso. ESTRUCTURAS
deforme como crestas agudas que se elevan como llamas y penetran en el nivel arenoso. ESTRUCTURAS

ESTRUCTURAS DE ASENTAMIENTO

Bajo esta denominación, algunos autores engloban una serie de estructuras de deformación generadas a partir de la licuefacción de los sedimentos sumado a la posibilidad de ocurrencia de deslizamientos de los mismos, por efecto de la gravedad o movimientos sísmicos actuantes en el momento de la depositación.

Una posible clasificación sería la siguiente:

a. Estratificación o laminación convoluta

la siguiente: a. Estratificación o laminación convoluta b. Slumps c. Estratificación contorsionada d.

b. Slumps

a. Estratificación o laminación convoluta b. Slumps c. Estratificación contorsionada d. Estratificación corrida

c. Estratificación contorsionada

a. Estratificación o laminación convoluta b. Slumps c. Estratificación contorsionada d. Estratificación corrida

d. Estratificación corrida

a. Estratificación o laminación convoluta b. Slumps c. Estratificación contorsionada d. Estratificación corrida

LAMINACIÓN CONVOLUTA

Estructuras consistentes en una disposición de las láminas contorsionadas y replegadas, dentro de un estrato. También se puede denominar "Laminación contorsionada" o "Convolute lamination".

Aparece, en sedimentos con tamaños de grano de arena fina y muy fina (1/4 a 1/16 mm.). Su geometría es compleja, las láminas presentan pliegues de forma y “apretamiento” diversos; los planos axiales de los pliegues pueden ser perpendiculares u oblicuos a la estratificación. La deformación crece hacia la parte superior y las “crestas” pueden estar decapitadas por láminas posteriores, no deformadas. Su génesis se explica por el deslizamiento de sedimentos plásticos y deformación de carga simultánea, junto con la licuefacción parcial del material.

Resulta de una estructura anterior de laminación horizontal o cruzada que se ha deformado por deslizamientos de sedimentos plásticos y deformaciones de carga simultáneas al depósito, y la fluidificación o licuefacción del sedimento puede darse en varias etapas durante el depósito. Algunos autores defienden la postura que el escape de agua es importante.

La laminación convoluta es muy frecuente en las turbiditas y también existe en sedimentos de llanuras de mareas, fluviales y de llanuras deltaicas. Es criterio de polaridad.

fluviales y de llanuras deltaicas. Es criterio de polaridad. ESTRUCTURAS “SLUMP” Y CONTORSIONADAS Las estructuras
fluviales y de llanuras deltaicas. Es criterio de polaridad. ESTRUCTURAS “SLUMP” Y CONTORSIONADAS Las estructuras
fluviales y de llanuras deltaicas. Es criterio de polaridad. ESTRUCTURAS “SLUMP” Y CONTORSIONADAS Las estructuras

ESTRUCTURAS “SLUMP” Y CONTORSIONADAS

Las estructuras “slumps”, son deformaciones penecontemporáneas a la sedimentación, formadas por deslizamiento de una masa de estratos previamente depositados. El nombre de “slump” se reserva para designar procesos de deslizamientos por gravedad y de magnitudes horizontales pequeñas. Hay

estructuras similares, pero originadas por empujes laterales (por ejemplo, empuje de un glaciar sobre sedimentos fluvioglaciares o glaciolacustres, previos), que se denominan “contorsionadas”; son poco frecuentes y de dimensiones menores que las anteriores.

Las estructuras de “slumps” se ponen especialmente de manifiesto en series estratigráficas con alternancia de materiales competentes e incompetentes (areniscas-arcillas, calizas-margas, etc.). La estructura resultante es un conjunto de materiales plegados y en muchos casos fracturados, intercalados entre estratos paralelos, que cortan las partes superiores de los materiales afectados, que pueden llegar a tener hasta decenas de metros de potencia.

Los slumps son estructuras contemporáneas de deformación producto del movimiento por deslizamiento gravitatorio de bancos en pendientes inestables, están compuestos por pliegues y fracturas. Se asocian con una sedimentación rápida en pendientes fuertes (ambientes de turbiditas, glaciares, etc.) que pueden incluso provocar el desplazamiento (del orden de centímetro a cientos de metros) del banco completo, como por ejemplo un banco de pelita fragmentado e inmerso en un banco de arena.

a cientos de metros) del banco completo, como por ejemplo un banco de pelita fragmentado e

ESTRUCTURA DE ESCAPE DE AGUA (“DISH”)

Estructuras caracterizadas por la flexión y ruptura de los sedimentos por efecto del escape de agua. Se reconoce muy bien en areniscas por la sucesiva repetición de de niveles formados por una serie de laminaciones cóncavas hacia arriba con forma de plato (“dish”). Cada nivel puede estar revestido por una delgada lámina de arcilla (de 0.2 a 2 mm), y pueden terminar en un pilar vertical.

Sus dimensiones van de algunos centímetros a unos pocos metros de tamaño y se forman por la pérdida, mediante escape súbito, del agua de los poros de las arenas sin consolidar. Típico de ambientes turbidíticos.

pérdida, mediante escape súbito, del agua de los poros de las arenas sin consolidar. Típico de
pérdida, mediante escape súbito, del agua de los poros de las arenas sin consolidar. Típico de

ESTRUCTURAS DE INYECCIÓN O INTRUSIÓN:

Bajo esta denominación se engloban distintas formas construidas por areniscas, en el interior o en la superficie de los estratos, y que se conocen por nombres alusivos a la forma de cada tipo. Las principales son:

1)

Diques y filones de arena

2)

Volcanes de arena

DIQUES Y FILONES DE ARENA:

arena 2) Volcanes de arena DIQUES Y FILONES DE ARENA: fracturas, a través de las arenoso.

fracturas,

a

través

de

las

arenoso.

Cuerpos irregulares de areniscas, generalmente de algunos centímetros o decímetros de ancho, que se disponen cortando estratos en lutitas y margas. Suelen estar relacionados con niveles de areniscas interestratificados.

Su génesis está ligada a licuefacción de arenas de grano fino a muy fino, bajo un espesor de sedimento grande, que origina que la arena se comporte como plástica y se “inyecte”, tanto hacia arriba como hacia abajo; esto

supone la acción de un “evento” que inicie las cuales penetra el material

un “evento” que inicie las cuales penetra el material VOLCANES DE ARENA: Son estructuras que aparecen
un “evento” que inicie las cuales penetra el material VOLCANES DE ARENA: Son estructuras que aparecen
un “evento” que inicie las cuales penetra el material VOLCANES DE ARENA: Son estructuras que aparecen
un “evento” que inicie las cuales penetra el material VOLCANES DE ARENA: Son estructuras que aparecen

VOLCANES DE ARENA:

Son estructuras que aparecen en una superficie de estratificación individual, su forma se asemeja a un cono volcánico, con diámetros de hasta 10-15 cm. y altura de hasta 2 cm.

con diámetros de hasta 10-15 cm. y altura de hasta 2 cm. Su génesis está ligada

Su génesis está ligada a filones y diques de arena y se diferencia de ellos en que el material arenoso llega a la superficie del fondo deposicional y se derrama.

GRIETAS DE DESECACIÓN (“MUD CRACKS”):

Son estructuras muy abundantes en superficies desecadas, de diversos ambientes sedimentarios (llanuras aluviales, playas, zonas supra e intermareales, etc.), en las que se “abren” fisuras, que a veces se rellenan parcialmente por otros sedimentos. Su génesis, en todos los casos, está ligada a “desecación” con la consiguiente contracción del material lutítico y la actuación de “tensiones horizontales, cuya intensidad disminuye desde superficie hacia abajo.

material lutítico y la actuación de “tensiones horizontales, cuya intensidad disminuye desde superficie hacia abajo.
material lutítico y la actuación de “tensiones horizontales, cuya intensidad disminuye desde superficie hacia abajo.
material lutítico y la actuación de “tensiones horizontales, cuya intensidad disminuye desde superficie hacia abajo.
material lutítico y la actuación de “tensiones horizontales, cuya intensidad disminuye desde superficie hacia abajo.

ESTRUCTURAS QUÍMICAS / DIAGENÉTICAS

Las estructuras químicas se generan en diversas circunstancias. Pueden ser sinsedimentarias o pertenecer a estadíos diagenéticos tempranos o tardíos. Por este motivo brindan muchísima y variada información. Es necesario destacar que los conceptos de concreciones y nódulos presentan una gran confusión en cuanto a su uso y significado, que resumimos en el siguiente cuadro:

su uso y significado, que resumimos en el siguiente cuadro: CONCRECIONES Estructura diagenética de composición similar

CONCRECIONES

Estructura diagenética de composición similar o distinta de la roca encajante, con núcleo y que, en general, tiene zonación interna, de forma esférica, subesférica o discoidal. Se generan como resultado de la precipitación localizada de un cemento en los espacios porales, en zonas donde las condiciones físico-químicas (fundamentalmente Eh y pH, favorecen su precipitación.

Es común que la precipitación comience en la periferia de algún organismo, donde su descomposición genera estos cambios localizados, o alrededor de conchillas carbonáticas que hacen de núcleo al cemento calcítico o aragonítico. El crecimiento puede ser "concentrico" o "pervasivo".

puede ser "concentrico" o "pervasivo". En el crecimiento concéntrico la concreción crece por la
puede ser "concentrico" o "pervasivo". En el crecimiento concéntrico la concreción crece por la

En el crecimiento concéntrico la concreción crece por la acreción de sucesivas capas en la superficie en diferentes etapas. El crecimiento pervasivo la cementación del sedimento hospedante ocurre simultáneamente y desde el centro. Los cementos más comunes son calcita y aragonita, aunque también son frecuentes los sulfatos, fosfátos y los óxidos de hierro, entre otros. La mayor parte de las veces es la misma que la que se encuentra como cemento en la roca “huésped”. En el interior de estos cuerpos subesféricos puede encontrase el fósil o el clasto que sirvió de núcleo.

NÓDULOS

Los nódulos, al igual que las concreciones, son cuerpos esféricos a subesféricos generados por la precipitación o reemplazo de un mineral. Suelen ser más irregulares y su génesis se diferencia de las concreciones debido a que los nódulos desplazan el sedimento durante su formación, y generalmente no tienen núcleo ni zonación interna, y de composición diferente a la roca encajante.

Algunos nódulos forman texturas particulares como las texturas chicken wireo bird's eyes, que son un tipo de estructuras nodulares que generan por el remplazo de anhidrita por yeso debido al ascenso por capilaridad de aguas porales sulfatadas, que generan expansión, deformando y plegando la laminación. Son estructuras típicas de los sectores supratidales de los sabkhas.

Son de composición variable aunque los más frecuentes son los de “chert”, que aparecen normalmente en calizas y dolomías. Aunque se ha discutido mucho sobre su origen (primario o diagenético, el hecho de que en el interior de estos nódulos aparezcan inclusiones de carbonato (reemplazamiento incompleto) y el cambio lateral de calizas con nódulos a capas totalmente silicificadas, son argumentos a favor de la hipótesis de una sustitución de carbonato por sílice. Los nódulos carbonatados, se forman cuando a una etapa de sedimentación arcillosa la sucede una de material más calcáreo, el carbonato se concentra en las primeras etapas diagenéticas, formando nódulos.

sucede una de material más calcáreo, el carbonato se concentra en las primeras etapas diagenéticas, formando

ESTILOLITAS

ESTILOLITAS Son suturas de disolución irregulares muy comunes en rocas carbonáticas. Tienen electrocardiograma. Se

Son suturas de disolución irregulares muy comunes en rocas carbonáticas.

Tienen

electrocardiograma. Se forman por presión - disolución en planos perpendiculares a la dirección de esfuerzo principal. Generalmente contienen precipitados insolubles (por ejemplo, óxidos de hierro), que quedan como residuo del sedimento disuelto.

un

la

forma

de

Estas estructuras de disolución de carbonato de calcio en calizas o mármoles muchas veces son producto del aumento de presión, por ejemplo por la compresión resultante del soterramiento. Pueden alcanzar una gran extensión, y su desarrollo suele ser paralelo a la estratificación (cuando son generadas por la presión ejercida por la carga de sedimentos).

suele ser paralelo a la estratificación (cuando son generadas por la presión ejercida por la carga

ESTRUCTURAS ORGÁNICAS

Son formadas por la acción vital de organismos. Algunos participan en forma directa en la formación de rocas aportando sus partes duras; otros modifican o incluso destruyen (acción biogénica: pistas, perforaciones y bioturbación) la estructura original de un sedimento; un tercer grupo provoca la precipitación de carbonatos o atrapan sedimentos finos, la estructura mas importante producida por estos son los estromatolitos.

En sedimentos y rocas sedimentarias son frecuentes las señales de actividad orgánica y en su mayoría corresponden a organismos marinos.

ESTRUCTURA ESTROMATOLÍTICA

a organismos marinos. ESTRUCTURA ESTROMATOLÍTICA Son estructuras que presentan una laminación caracterizada

Son estructuras que presentan una laminación caracterizada por ondulaciones, y un relieve más o menos acentuado presentando masas nodulares irregulares con superficiales mamilares. Las laminaciones son muy delgadas, del rango de fracciones de milímetros.

La estructura puede ser: tabular, columnar, etc. y las láminas aumentan de espesor hacia la parte alta de la estructura.

Tienen gran importancia en interpretación de ambientes sedimentarios, ya que en todos los casos son características del medio litoral y además indican una buena zonación en relación con la energía del medio y la batimetría Se distinguen diversos tipos en función de su morfología y significado.

Estas estructuras son atribuidas a la acción de ciertas algas que precipitan carbonato de calcio, sin embargo, se cree que algunos no son agentes de precipitación sino que atrapan carbonatos precipitado. Las algas a que se hace referencia son las cianofíceas (algas azules).

En este último caso, se formarían cuando el sedimento fino es atrapado por las mallas de algas cianofíceas marinas de textura gelatinosa. Cuando las cianofíceas se cubren completamente de sedimento, crecen nuevos filamentos por encima generando una nueva malla que terminará

se cubren completamente de sedimento, crecen nuevos filamentos por encima generando una nueva malla que terminará
se cubren completamente de sedimento, crecen nuevos filamentos por encima generando una nueva malla que terminará
se cubren completamente de sedimento, crecen nuevos filamentos por encima generando una nueva malla que terminará

cubierta nuevamente por sedimentos y así sucesivamente. Indican un ambiente generalmente intermareal y son criterio de polaridad del estrato.

Aunque pueden aparecer en otros sedimentos, la mayor parte se relaciona con carbonatos de tamaño limoarcilla.

En general las formas espaciadas lateralmente corresponden a medios sedimentarios de muy baja energía, mientras que las formas apiladas en la vertical y esferoidales corresponden a ambientes con niveles de energía más alta.

Los ONCOLITOS se consideran un tipo de estromatolitos. Son partículas esféricas a subesféricas compuestas por un núcleo y una corteza irregular formada por envolturas micríticas no-concéntricas y parcialmente superpuestas. Son de origen biogénico similar a los estromatolitos, debido al crecimiento de cianobacterias, microbios y algas. Pueden tener hasta 30 cm. Son comunes en ambientes subtidales y lacustres. Se forman en condiciones de relativa tranquilidad, pero interrumpidas por episodios de alta energía en aguas agitadas

PISTAS Y “BURROWS”

de alta energía en aguas agitadas PISTAS Y “BURROWS” Las pistas o huellas de superficie son
de alta energía en aguas agitadas PISTAS Y “BURROWS” Las pistas o huellas de superficie son

Las pistas o huellas de superficie son relieves que, en la mayor parte de los casos, representan el molde de la huella original, aparecerán por tanto en el muro de los estratos.

Los “burrows” o huellas internas son trazas debidas a funciones de alimentación o de morada. La bioturbación provocada por el organismo en el interior del sedimento varia, desde una deformación local por “alojamiento” hasta una bioturbación completa del sedimento con destrucción total si busca “alimento”. La forma de las galerias es variable, desde tubos en forma de U hasta otras más complejas. Es frecuente que los organismos segreguen “mucus” lo que endurece las paredes y hace que sobresalgan de la superficie.

Ambos (pistas y “burrows”), pueden deberse a distintos tipos de actividad orgánica (Seilacher,1970) entre las que destacan:

a) Pistas de desplazamiento y de reptación (Repichnia): Por lo general son lineales.

entre las que destacan: a) Pistas de desplazamiento y de reptación (Repichnia) : Por lo general
entre las que destacan: a) Pistas de desplazamiento y de reptación (Repichnia) : Por lo general

b) Galerías de alimentación (Fodichnia): Dejadas por organismos hemisesiles que buscan comida en el depósito. Presentan formas muy variadas.

comida en el depósito. Presentan formas muy variadas. c) Pistas de nutrición (Pascichnia) : Generadas por
comida en el depósito. Presentan formas muy variadas. c) Pistas de nutrición (Pascichnia) : Generadas por

c) Pistas de nutrición (Pascichnia): Generadas por organismos vagiles que comen fango, desplazándose sobre el. Generalmente presentan un trazado sinuoso.

sobre el. Generalmente presentan un trazado sinuoso. d) Pistas de reposo (Cubichnia) : Son las menos
sobre el. Generalmente presentan un trazado sinuoso. d) Pistas de reposo (Cubichnia) : Son las menos

d) Pistas de reposo (Cubichnia): Son las menos frecuentes y suelen reproducir la morfología ventral de los organismos que la producen.

la morfología ventral de los organismos que la producen. e) Galerías de morada (Domichnia) : Son
la morfología ventral de los organismos que la producen. e) Galerías de morada (Domichnia) : Son

e) Galerías de morada (Domichnia): Son mas o menos superficiales y generalmente son simples, aunque a veces presentan bifurcaciones. Su trazado varia entre lineal y en forma de U.

y generalmente son simples, aunque a veces presentan bifurcaciones. Su trazado varia entre lineal y en
y generalmente son simples, aunque a veces presentan bifurcaciones. Su trazado varia entre lineal y en

PERFORACIONES

Hay organismos capaces de perforar, e incluso de destruir totalmente, sustratos duros. La perforación puede ser “mecánica” o bien “química” (en cuyo caso puede liberarse carbonato cálcico). Los organismos perforadores y los tipos de perforación más frecuentes son los siguientes :

- Talofitas: Las perforaciones realizadas por algas, aunque se pueden confundir con las realizadas por hongos, son mayores que las de estos y de trazado contorsionado.

- Briozoos: Perforaciones similares a las anteriores, delgadas y ramificadas, abríendose hacia la superficie.

- Anélidos: Las más frecuentes tienen forma de bolsa o de tubo.

- Poríferos: Galerias que se ramifican y se reunen. Entre las perforaciones “fósiles” atribuidas a Esponjas están: Clinolites (galerias ramificadas y arquedas) y Entobia (pequeñas galerias comunicadas por conductos capilares).

- Bivalvos: Las formas de perforación son muy variadas y suelen estar revestidas por carbonato.

- Otros organismos: Además hay otros organismos como : Gasterópodos, Equinodermos, etc.

estar revestidas por carbonato. - Otros organismos: Además hay otros organismos como : Gasterópodos, Equinodermos, etc.
estar revestidas por carbonato. - Otros organismos: Además hay otros organismos como : Gasterópodos, Equinodermos, etc.
estar revestidas por carbonato. - Otros organismos: Además hay otros organismos como : Gasterópodos, Equinodermos, etc.
estar revestidas por carbonato. - Otros organismos: Además hay otros organismos como : Gasterópodos, Equinodermos, etc.
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