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TRABAJO DE INVESTIGACION – F.

AL : ING. GUSTAVO DAVALOS CALDERON


DOCENTE DE FISICA GENERAL DE LA FIMM

TEMA : LA FLOTACION Y SUS FUNDAMENTOS.

FECHA : NASCA 08 DE JULIO 2013.

FACULTAD: INGENIERIA DE MINAS Y METALURGIA.


LA FLOTACION

1. COMCEPTO:

La flotacion es un proceso fisicoquímico de tres fases


(sólido-líquido-gaseoso) que tiene por objetivo la
separación de especies minerales , mediante la
adhesión selectiva de partículas de minerales a
burbujas de aire , es una tecnica de concentracion que
aprovecha la diferencia entre las propiedades
superficiales o interfaciales del mineral útil o la ganga .
Se basa en la adhesión de algunos solidos a burbujas
de aire, las cuales transportan los sólidos a la superficie
de la celda de flotacion donde son recolectados y
recuperados como concentrado. La fraccion que no se
adhiere a las burbujas y permanecen en la pulpa
reciben el nombre de relave o ganga en el término
metalúrgico.

Así la condición de flotabilidad es una fuerte adhesión


entre las partículas útiles y burbujas que deben ser
capaces de soportar la agitación y turbulencia de la
celda. Estas partículas se dicen hidrofobicas (repulsión
al agua) y las del relave hidrofilicas (tendencia al agua).
Para lograr una buena concentración se requiere que
las especies que constituyen la mena estén separadas
o liberadas. Esto se logra en las etapas previas de
chancado y molienda. Para la mayoría de los minerales,
se logra un adecuado grado de liberación moliendo a
tamaños cercanos a los 100 micrones (0,1 mm). Al
aumentar el tamaño de la partícula, crecen las
posibilidades de mala adherencia a la burbuja; en tanto
que las partículas muy finas no tienen el suficiente
impulso para producir un encuentro efectivo partícula
burbuja.
BURBUJAS DE AIRE MINERALIZADAS
2. HISTORIA DE LA FLOTACION

-Se da a entender que el proceso de flotacion tuvo sus


primeros usos como método de enriquecimiento de los
minerales de los carbonatos de cobre en el siglo XV. En
estos procesos de flotacion se mezclaba el polvo
mineral con agua y con aceite. Los minerales de tipo
sulfuroso tienen tendencia a mojarse con el aceite y
por lo tanto son absorbidas por este, en esta etapa se
podían separar minerales como galena (PbS), sfalerita
(ZnS) y pirita (FeS) mediante ajustes de pH.

Con el avance de los años este método se le aplico a


diferentes procesos en lo que corresponde a la
Revolución Industrial de la segunda mitad del siglo IXX,
cuando la demanda de materias primas metalúrgicas
aumento y se tubo q utilizar minerales de bajo tenor

Durante la Segunda Guerra Mundial el proceso de


flotacion tuvo un gran uso y avance ante la necesidad
de materias primas metálicas. Fue usado por Austria y
EEUU para extraer sulfuros e enormes cantidades de
residuos de separación de sulfuro por sedimentación
selectiva y se descubrió q se podía flotar minerales del
tipo oxido.
A principios del siglo XX se empezó a añadir aire o CO2
y a recolectar una espuma . El proceso se desarrolló en
los primeros años del siglo XX incorporando todas las
características actuales: agitación de la dispersión
sólido-líquido con arrastre de aire y muy poco aceite
como agente hidrofobante; muy rápidamente la gente
se dio cuenta que podía mejorar la separación tanto en
cantidad como en selectividad al usar fenoles,
alcoholes, grasas o sustancias complejas como aceite
de pino o resinas.

En los años 20 se patentó el uso de los xantatos y


algunos años más tarde se generalizó el uso de otros
surfactantes: sulfonatos de petróleo, sales de aminas y
otros catiónicos susceptibles de hidrofobar una gran
variedad de superficies mediante algún tipo de
adsorción.
En el siguiente cuadro podemos mostrar los minerales
que hoy en dia se puede tratar por el proceso de
flotacion:

Elementos: Oro, azufre, grafmanteito, diamante


Sulfuros: Galena PbS, sfalerita ZnS, pirita FeS, molibdenita MoS2,
cinabrio HgS,
Stibirita Sb2S3
Sulfuros complejos: Calcopirita CuFeS2 , Arsenopirita (As, Fe, Au)
Pitchblenda (U)
Óxidos minerales: Hematita Fe2O3, magnetita Fe3O4, cositerita SnO2,
rutilo TiO2,
corindón Al2O3, sílica, cuartzita SiO2
Óxidos complejos: Ilmerita FeTiO3, cromita FeCr2O4, espinela MgAl2O4
Silicatos/alumino-silicatos: Zircón ZnSiO4, zeolitas, Beril
Be3Al2(Si6O18), micas,
talco Mg6(Si8O20)(OH)4, Kaolín, arcillas Al4Si4O10(OH)8
Sales: silvinita KCl, calcita CaCO3, fluorita CaF2, apatita Ca5F(PO4)3,
iodirita AgI

También se desarrollaron numerosos procesos de


flotación de sustancias no minerales entre los cuales
los más resaltantes son:
- fibras de madera delos licores residuales de la
fabricación de pulpa.
- petróleo, grasas, aceites en forma residual en aguas
industriales.
- carbón en polvo o cenizas.
- vidrio en basura doméstica.
3. Mecanismos de Flotación
Para estudiar el mecanismo de la flotación es necesario
conocer lo que sucede con la partícula de mineral y una
burbuja de aire para que ellos formen una unión
estable.

El proceso de flotación está basado sobre las


propiedades hidrofílicas e hidrofobicas de los sólidos a
separar. Se trata fundamentalmente de un fenómeno
de comportamiento de sólidos frente al agua, o sea, de
mojabilidad de los sólidos. Los metales nativos,
sulfuros de metales o especies tales como grafito,
carbón bituminoso, talco y otros, son poco mojables
por el agua y se llaman minerales hidrofóbicos. Por
otra parte, los minerales que son óxidos, sulfatos,
silicatos, carbonatos y otros son hidrofílicos, o sea,
mojables por el agua. Se puede observar además que
los minerales hidrofóbicos son aerofílicos, es decir,
tienen gran afinidad por las burbujas de aire, mientras
que los minerales hidrofílicos son aerofóbicos, o sea,
no se adhieren normalmente a ellas.
En resumen, es necesario incrementar la propiedad
hidrófoba en las partículas minerales de una pulpa para
facilitar la flotabilidad. Esto se efectúa con los
reactivos llamados colectores, que son generalmente
compuestos orgánicos de carácter heteropolar, o sea,
una parte de la molécula es un compuesto
evidentemente apolar (hidrocarburo) y la otra es un
grupo polar con las propiedades iónicas, es decir, con
carga eléctrica definida.

La partícula queda cubierta por el colector que se


adhiere a su superficie por medio de su parte polar,
proporcionándole con la parte polar propiedades
hidrofobicas.

El agregado de espumantes, como se ha dicho, permite


la formación de burbujas de tamaño y calidad
adecuada para el proceso. Pues bien, el contacto entre
las partículas y las burbujas requiere que las primeras
estén en constante agitación, la cual la otorga el rotor
de la máquina de flotación, de modo que para realizar
la unión con las burbujas son necesarios: a) su
encuentro y b) condiciones favorables para formar el
agregado.
El contacto partícula-burbuja se acerca hasta el punto
en que la película de agua que las separa es muy fina.
En este momento para que la partícula pueda
acercarse más a la burbuja tiene que superar lo que se
considera una barrera energética. Para las partículas
hidrofílicas, en que la asociación de la partícula con las
moléculas de agua es muy firme, esta barrera nunca se
supera y las partículas no flotan. Para las partículas
hidrofobicas, la barrera queda repentinamente rota
por fuerzas no bien conocidas, permitiendo un
contacto trifásico (sólido-líquido-gas).
4. Variables Operacionales Relevantes
en el Proceso De Flotacion
Algunas de las variables de mayor importancia para el
proceso de flotación son:

4.1 Granulometría: Adquiere gran importancia dado


que la flotación requiere que las especies minerales
útiles tengan un grado de liberación adecuado para su
concentración.

4.2 Tipo de Reactivos: Los reactivos pueden clasificarse


en colectores, espumantes y modificadores. La
eficiencia del proceso dependerá de la selección de la
mejor fórmula de reactivos.

4.3 Dosis de Reactivo: La cantidad de reactivos


requerida en el proceso dependerá de las pruebas
metalúrgicas preliminares y del balance económico
desprendido de la evaluación de los consumos.
4.4 Densidad de Pulpa: Existe un porcentaje de sólidos
óptimo para el proceso que tiene influencia en el
tiempo de residencia del mineral en los circuitos.

4.5 Aireación: La aireación permitirá aumentar o


retardar la flotación en beneficio de la recuperación o
de la ley, respectivamente. El aire es uno de los tres
elementos imprescindibles en el proceso de flotación,
junto con el mineral y el agua.

4.5 Regulación del pH: La flotación es sumamente


sensible al pH, especialmente cuando se trata de
flotación selectiva. Cada fórmula de reactivos tiene un
pH óptimo ambiente en el cual se obtendría el mejor
resultado operacional.

4.6 Tiempo de Residencia: El tiempo de residencia


dependerá de la cinética de flotación de los minerales
de la cinética de acción de reactivos, del volumen de
las celdas, del porcentaje de sólidos de las pulpas en las
celdas y de las cargas circulantes.
4.7 Calidad del Agua: En las Plantas la disponibilidad
de agua es un problema. Normalmente se utiliza el
agua de recirculación de espesadores que contiene
cantidades residuales de reactivos y sólidos en
suspensión, con las consecuencias respectivas
derivadas por este flujo de recirculación.
5. CLASIFICACION DE REACTIVOS DE
FLOTACION

Los reactivos de flotación corresponden a sustancias


orgánicas que promueven, intensifican y modifican las
condiciones óptimas del mecanismo físico-químico del
proceso.
Pueden clasificarse en:

5.1 Colectores: Un colector es una sustancia


normalmente orgánica de carácter heteropolar que
forma una superficie de tipo hidrocarbonado sobre una
partícula mineral contenida en una pulpa acuosa. El
carácter hidrocarbonado viene condicionado por ser
éstos los únicos que flotan. Las interfaces solido –
líquido y líquido – gas son de gran importancia en la
formación de un contacto estable, y es precisamente la
función de un colector de influirlas en la dirección
deseada. La adsorción (es la acumulación de una
sustancia disuelta en un sólido) de un colector sobre la
superficie de un mineral es favorecida por un bajo
potencial electrocinética una vez que se efectúa,
disminuye en forma notable la capa hidratada del
mineral creando las condiciones favorables para su
unión con las burbujas de aire.
Los colectores se clasifican en dos grandes grupos:
a) COLECTORES IONICOS: Entre estos tenemos :

*LOS XANTATOs:

-Isopropil Xantato Potasico.


-Isopropil Xantato Sodico.
-Butil Xantato PotasicoZ.
-Butil Xantato Sodico.
-Isobutil Xantato Sodico.
-Butil Xantato Potasico Secundario.
-Butil Xantato Sodico Secundario.
-Amil Xantato Potasico.
-Amil Xantato Sodico.
-Amil Xantato Potasico Secundario.
-Amil Xantato Sodico secundario.
-Hexil xantato Potasico.
-Hexil Xantato Sodico.
-Etil Xantato Potasico.
-Xantato sódico.
-Propil Xantato Potasico.
-Propil Xantato Sodico.
ETIL XANTATO POTASICO
PROPIL XANTATO SODICO
*DITIOFOSFATOS:Tambien denominados aerofloats
son esteres secundarios del ácido ditiofosforico y se
preparan haciendo reaccionar pentasulfuro de fosforo
alcoholes. Entre ellos tenemos:
-El aereofloat 15.
-El aereofloat 25.
-El aereofloat 31.
-Sodium aereofloat.
-El aereofloat 311.

b) COLECTORES CATIÓNICOS: Estos colectores


producen hidrofobocidad debido a la cadena
hidrocarbonada al que se le asocia un grupo polar de
carga positiva. Entre estas se encuentran generalmente
las AMINAS PRIMARIAS Y CUATERNARIAS. Las que se
obtienen por lo general de grasas naturales. Con la
finalidad de mejorar la solubilidad de los colectores
aminas, estos se encuentran en forma de CLORUROS O
ACETATOS.
5.2 Modificadores: Son compuestos que
modulan el sistema de flotación regulando la química
de la solución o la dispersión o aglomeración de
partículas en la pulpa de flotación. La función específica
de los reactivos modificadores es preparar las
superficies de los minerales para la adsorción o
desorción de un cierto reactivo sobre ellas y crear en
general en la pulpa condiciones propicias para que se
pueda efectuar una flotación satisfactoria. Se clasifican
en tres clases:

a) Reguladores (Modificadores de pH) y


Dispersores: Que controlan las concentraciones
iónicas de las pulpas y sus reacciones atreves de
su acidez o alcalinidad. Se encuentran:
-Cal.
-Carbonato de sodio.
-Silicato de sodio.
CARBONATO DE SODIO
SILICATO DE SODIO
b) Activadores: Los reactivos activantes son usados
para realizar la flotación de ciertos minerales que
normalmente son difíciles o imposibles de flotar con el
solo uso de promotores y espumantes. Tenemos:

-Sulfato de cobre.
-Nitrato de plomo.
-Sulfuro de sodio.
NITRATO DE PLOMO
SULFATO DE COBRE
c) Depresores: Los reactivos depresores ayudan a
separar un mineral de otro cuando la flotabilidad
de los dos minerales a ser separados es similar
entre sí con respecto a cualquier promotor o
combinación de promotores. El cianuro se usa
para separar la galena de la esfalerita y pirita, así
como también separar sulfuros de cobre de la
galena, sulfuros de cobre de pirita, sulfuros de
níquel y cobalto de los sulfuros de cobre.

-Cianuros.
-Cianuro de Sodio.
-Cal.
-Sulfato de Zinc.
-Cromato.
-Permanganatos.
-Silicatos de Sodio.
-Almidón y colas.
-Hidróxido de Sodio.
-Ferrocianuro.
-Ácido Sulfúrico.
-Ácido Fluorhídrico.
CIANURO DE SODIO
ACIDO SULFURICO
5.3 ESPUMANTES : Los espumantes son
líquidos orgánicos poco solubles en agua, y tienen por
función asegurar la separación de las partículas
hidrófobas e hidrófilas, Las burbujas creadas,
generalmente por inyección de aire u otro gas o por
agitación, tienen una duración muy corta (la duración
dela vida de las burbujas en el agua limpia es del orden
de una centésima de segundo), y tendencia a unirse
entre si, por lo que, para asegurar la estabilidad de la
espuma y evitar con que las partículas captadas caigan
nuevamente en la pulpa, perdiéndose la recuperación,
se introducen unos compuestos espumantes, entre los
cuales los más utilizados son el aceite de pino y el
cresol (ácido cresílico), alcoholes de cadena larga tales
como algunos de los espumantes aerofroth. Es
importante que el espumante no se adsorba sobre la
superficie del mineral, ya que si actúa como colector, la
selectividad del colector propiamente dicho se ve
disminuida. Entre los más importantes tenemos:

*ACIDO CRESILICO: El ácido cresilico es utilizado


en la flotación de menas de plomo, cobre y
potasa. Su poder espumante varia y esta
generalmente en relación con su temperatura de
destilación. El destilado a menor temperatura
produce una espuma más liviana y menos
persistente que el destilado a temperaturas
mayores. El ácido cresilico es un espumante
enérgico que a diferencia de los espumantes
alcohólicos, tiene algunas propiedades colectores
y por lo tanto, tiende a ser no selectivo. Se usa
donde se requiere una espuma persistente y
donde la selectiva no es problema.
ACIDO CRESILICO
*Aceite de pino: El aceite de pino es utilizado
como espumante en la flotación de sulfuros.
Como el ácido cresilico, tiene algunas propiedades
colectoras, especialmente con minerales tan
fáciles de flotar como el talco, azufre, grafito,
molibdenita y carbón. La espuma producida por el
aceite de pino es generalmente más tenaz y
persistente que la producida por el ácido cresilico
y su mayor característica indeseable es la
tendencia a flotar ganga. Los principales
compuestos surfactantes del aceite de pino son
alcoholes complejos hidro – aromáticos como el
terpinol.
ACEITE DE PINO
6. APLICACION DE LA FLOTACION
-La flotacion es un proceso universal que tiene
múltiples aplicaciones entre ellas tenemos:
-Se usa para la separación de sustancias orgánicas e
inorgánicas:

*Las sustancias orgánicas son variadas


entre ellas podemos encontrar semillas y
resinas, fibras y aceites, papeles y
pinturas, productos sintéticos orgánicos y
desechos, materias biológicas tales como
microorganismos o bacterias , etc.
*Las sustancias inorgánicas son
generalmente los minerales metálicos y
no metálicos , tales como los sulfuros ,
óxidos , silicatos , carbonatos , fosfatos ,
etc. ; metales nativos , carbones , sales ,
azufre , talcos , etc. .
-En el Perú el proceso de flotacion lo usan en mayoría
para la separación de minerales metálicos y no
metálicos de interés económico y por ello en nuestro
país constituye una tecnología de gran aplicación en la
extracción principalmente de los sulfuros complejos
de Cobre-Plomo-Zinc-Hierro , Cobre – Plomo ,
Plomo-Zinc-Plomo-Plata , etc.

7. PRACTICA DE FLOTACION
Procedimiento
1. Después de realizadas las curvas de molienda, y con
el tiempo determinado (18min.35seg.) Sé procedió a
moler 850 gramos de mineral que contiene pirita.

2. Se colocaron en el molino de bolas 850 gramos de


mineral y 500 ml de agua.

3. Se preparó el molino de laboratorio y la carga de


bolas.
4. Además en el molino se agregaron los siguientes
reactivos:

CANTIDAD DE
NOMBRECOMERCIAL NOMBRE QUIMICO DOSIS FUNCION
REACTIVO

ISOPROPIL ETIL COLECTOR


SHELL FLOAT 323 TIONOCARBONATO 20 g/t 2 gotas SELECTIVO
DE SODIO DE COBRE

REGULADOR
CAL OXIDO DE CALCIO 2.4 gramos
pH
5. Después de moler se agregaron los siguientes
reactivos:

NOMBRE CANTIDAD DE
NOMBRECOMERCIAL DOSIS FUNCION
QUIMICO REACTIVO

MIBC (80 % METIL ISOBUTIL FORMAR UNA


40 g/t 6 gotas
VOL.) CARBONIL ESPUMA ADECUADA

DITIOFOSFATO DE COLECTOR DE COBRE


40 g/t 5 gotas
SODIO METALICO

6. Se acondicionaron los reactivos por 5 minutos.

7. Sé abrió la válvula de admisión de aire y se floto


durante 2 minutos, durante este tiempo se removió la
espuma mineralizada en intervalos de 10 segundos.

8. Se detuvo el agitador y el aire.

9. Se enrazo, nuevamente con agua hasta lograr el


volumen de pulpa requerido teniendo cuidado de
mantener el pH.
10. Se agregó el siguiente reactivo:

NOMBRE CANTIDAD DE
NOMBRE QUIMICO DOSIS FUNCION
COMERCIAL REACTIVO

XANTATO AMILICO DE
40 g/t 3.4 ml FLOTACIÓN COLECTIVA
POTASIO

11. Se acondicionaron los reactivos por 2 minutos.

12. Abierta la válvula de aireación se floto por 8


minutos evacuando la espuma cada 10 segundos.

13. Después de esto lo que queda en la celda es la cola.


14. Analizar la entrada, primera flotación, segunda
flotación y la cola.

Resultados
-Análisis de cobre para cada etapa de la prueba
realizada:
Inicial Flotación Selectiva Flotación Colectiva Cola

1.3 % 20 % 7% 0.8 %

800 grs 54.4 grs 117.5 grs 628.1 grs