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Matemáticas Generales para Maestro Carlos Maza Gómez

Tema 4
Proporcionalidad numérica

Razón y proporción

La fracción puede presentar, además de una relación entre parte y todo o ser expresión de una
medida, una nueva interpretación que muestre la relación numérica entre dos cantidades de la misma
o distinta magnitud. Por ejemplo, consideremos un rectángulo que tenga 3 cms de largo por 2 cms de
ancho. ¿Cuál es la relación entre el largo L y el ancho A?. Vendrá dada por la razón entre ambas
cantidades, o valor de la fracción que puede formarse con sus medidas:
3/2
y que también se expresa diciendo que el largo es vez y media el ancho del rectángulo. ¿Hay otros
rectángulos que presenten la misma relación entre largo y ancho?. En efecto,
6/4 , 9/6, 12/8, ...
Se dice entonces que las razones 3/2 y 6/4 están en proporción y se escribe:
3/2 = 6/4

En general, razón entre dos cantidades a, b es la fracción constituida por sus medidas,
a/b. Se dice que dos razones a/b, c/d están en proporción cuando ambas razones son iguales,
consideradas como fracciones:

a/b = c/d de donde ad = bc

Cabe diferenciar dos tipos de razón, la escalar y la funcional. El ejemplo que acabamos de ver
es escalar. Será aquella razón establecida entre dos cantidades de la misma magnitud de
manera que el cociente de sus medidas no tenga dimensión alguna. Si una longitud es vez y
media otra ello no quiere decir que 1,5 tenga dimensiones.
Cuando la razón se establece entre dos cantidades de distinta magnitud, la razón se
denomina funcional y sí tiene dimensiones. Así, la que puede establecerse entre
5 litros / 100 kms
se referiría al consumo de carburante de un vehículo y su resultado (0,05) tiene dimensiones litros/km.
Del mismo modo se puede establecer una proporción como
5 litros/100 kms = 15 litros/300 kms

Magnitudes directamente proporcionales

Consideremos la siguiente situación de compra: Por 2 rotuladores nos han cobrado 3 euros.
Al día siguiente compramos 6 rotuladores, ¿cuánto nos cobrarán?.
Establecemos así una correspondencia entre cantidades de distintas magnitudes, la de
rotuladores R y la del precio P, de forma que se tiene una correspondencia entre distintas cantidades:

4.1
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R - P
2 - 3
6 - p

Las relaciones vienen dadas por la proporción que es posible establecer entre las cantidades en juego:
3/2 = p/6

de donde, por la propiedad de las fracciones equivalentes, p = 6 x 3/2 = 9 euros


Examinemos el significado de las operaciones realizadas. El precio desconocido p se obtiene
multiplicando 3/2 por el número de rotuladores comprados (6). ¿Qué significa la razón 3/2 en este
caso?. Tiene las dimensiones de 3 euros/2 rotuladores = 1,5 euros/rotulador Es decir, que la
razón 3/2 es el precio por unidad de rotulador. Es por ello que basta multiplicar el precio unitario por
rotulador por el número de rotuladores para obtener el precio de los mismos. Este procedimiento se
basa en el establecimiento de razones funcionales y se denomina, por dicho motivo, estrategia
funcional de resolución del problema o bien, por el significado de su razón, método de reducción a
la unidad.

Dada pues la correspondencia M - M’


x - x’
y - y’
el establecimiento de la proporción
x’ / x = y’ / y

caracteriza a la estrategia funcional de resolución del problema.


Ahora bien, la equivalencia de fracciones permite afirmar que, de establecerse la proporción
anterior, también cabe plantear inmediatamente

x / y = x’ / y’

En términos del problema tratado, ello significaría


2/6 = 3/p
que permitiría la resolución de la incógnita: p = 3 x 6/2 = 9 euros
En este caso, la razón 6/2 es del tipo escalar y tiene el significado de marcar cuántas veces
excede la segunda compra de rotuladores a la primera. Dada la utilización de razones escalares al
establecer esta nueva proporción, esta estrategia de resolución se denomina escalar.

Cualquiera de las proporciones planteadas en este ejemplo caracteriza al caso de las


magnitudes (M y M’) directamente proporcionales. En concreto,

x’ / x = y’ / y = k

4.2
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la razón entre cantidades correspondientes es igual a una cantidad constante llamada


constante de proporcionalidad, tal que cumple en general: x’ = k x

Cuando uno de los términos de la proporción es desconocido se plantea un problema resoluble


mediante el establecimiento de razones funcionales (o método de reducción a la unidad) o de razones
escalares (estrategia escalar).

Magnitudes inversamente proporcionales

Un rectángulo de 8 cms de largo y 4 cms de ancho tiene un área de 32 cm2. Es posible plantear
la construcción de un conjunto de rectángulos que varíen respecto del primero en sus dimensiones
conservando, sin embargo, el mismo área.

Largo Ancho Área

8 4 32
16 2 32
32 1 32
64 0,5 32

En este caso se establece una correspondencia entre dos magnitudes que, en este caso, es la
misma, longitud. Sin embargo, no se cumple una proporción similar a la de la proporcionalidad inversa:
4 / 8 distinto de 2 / 16

Considerando el cociente de las dos cantidades dentro de la misma magnitud, tampoco se cumple

8 / 16 distinto de 4 / 2

sino la proporción formada por una de estas razones y su inversa:

8 / 16 = 2 / 4

Es por ello que este tipo distinto de proporcionalidad recibe la denominación de inversa.
Veamos sus características generales en referencia a la correspondencia entre dos magnitudes
cualesquiera.
Sean:
M - M’
x - x’
y - y’

En el caso de la proporcionalidad inversa, ésta se caracteriza por cumplir la proporción


siguiente:

4.3
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x / y = y’ / x’
o bien
x x’ = y y’ = k

Porcentajes

Es muy habitual decir que el 20 % de una clase de 50 alumnos, por ejemplo, son 10 alumnos.
La expresión 20 % encierra una razón entre el todo (considerado 100) y una parte de ese todo (en este
caso, 20). Tal relación (20/100) se sigue conservando para la población concreta de alumnos de que
se trata:
20 / 100 = 10 / 50

Este planteamiento, que recuerda de inmediato a los casos de proporcionalidad vistos anteriormente,
puede plantearse como una proporcionalidad directa entre una magnitud (alumnos, por ejemplo)
consigo misma, donde una de las cantidades consideradas es 100.

M M’
10 20
50 100

de manera que, desde una estrategia escalar, cobre significado la proporción antes planteada. Así, el
siguiente problema con un valor desconocido tendría una solución que seguiría esta estrategia. En un
almacén de leche envasada el 60 % es leche entera. Si hay en total 400 envases de leche, ¿cuántos
serán de leche entera?.
M M’
x 60
400 100
que da lugar bajo un enfoque escalar a:

x / 400 = 60 / 100
que da la solución
x = 400 60/100 = 240 envases

Un porcentaje, pues, es una razón en la que el denominador es 100 y que se suele escribir
mediante un signo específico %.

Es bastante usual, en la resolución de los problemas de porcentaje, utilizar la expresión en


forma de decimal. Así, para el último problema,

400 x 60/100 = 400 x 0,6 = 240

Esta transformación en realidad consiste en una consideración del porcentaje como “tanto por uno”,

4.4
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es decir
M M’
x 60
1 100
de manera que
x / 1 = 60 / 100 de donde x = 1 60/100 = 0,6

Pues bien, existen diversos tipos de problemas de porcentajes que vamos a ver referidos al
planteamiento proporcional correspondiente.

Por ejemplo, una revista cuesta 5,40 euros y sube su precio un 10 % del precio original.
¿Cuánto cuesta finalmente la revista?.

Este problema presenta cantidades que cambian con el tiempo, no como en el primer problema
donde las cantidades eran estáticas y no cambiaban. En este caso, el planteamiento proporcional
permite averiguar la cantidad subida que ha de añadirse finalmente al precio original:

M M’
x 10
5,40 100

x / 5,40 = 10/100 de donde x = 5,40 10/100 = 5,40 x 0,1 = 0,54


y el precio final
5,40 + 0,54 = 5,94 euros

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