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Serie Vínculos

Geografía Social y económica


mundial

ES.4

Silvana Escalante
Adrián Iulita
Geografía ES.4 | Social y económica mundial

Gerente general Jefa de preprensa © Tinta fresca ediciones S.A. Escalante, Silvana
Leandro De Sagastizábal y fotografía Corrientes 526 Geografía ES. 4 : geografía social
Andrea Balbi (C1043AAS) Ciudad de Buenos Aires y económica mundial / Silvana
Escalante y Adrián Iulita. - 1a ed.
Directora editorial Retoque y selección de 2a reimp. - Buenos Aires : Tinta
imágenes Hecho el depósito que establece Fresca, 2013.
Susana Pironio la Ley N° 11.723. 240 p. : il. ; 28x21 cm.
Silvina Piaggio
Vicedirectora Libro de edición argentina. ISBN 978-987-576-425-5
Alina Baruj Impreso en la Argentina.
Ilustrador Printed in Argentina. 1. Geografía. 2. Enseñanza
Secundaria. I. Iulita, Adrián II.
Nelson Castro Título
Autores
ISBN 978-987-576-425-5 CDD 910.712
Silvana Escalante
Asistente editorial
Adrián Iulita
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ÍNDICE


© Tinta fresca ediciones S. A. | Prohibida su fotocopia. Ley 11.723

Parte 1 Los factores que influyen sobre el comercio


El desigual desarrollo mundial internacional ................................................................ 37
El proteccionismo ..................................................................37
Capítulo 1 Los subsidios ...........................................................................38
Las actuales condiciones económico- El dumping ...............................................................................39
políticas mundiales ................................................ 8 La medición de las desigualdades ............................ 39
Dos conceptos clave: mundialización El Producto Bruto Interno ...................................................39
y globalización neoliberal .......................................... 10 El PBI per cápita y otros indicadores derivados ...........40
La expansión europea ..........................................................10 El Índice de Pobreza Humana ............................................40
De la mundialización a la globalización El Índice de Desarrollo Humano .......................................41
neoliberal ...................................................................... 12 La distribución del ingreso......................................... 42
Del Estado de bienestar al Estado neoliberal.......... 12 El Índice de Gini ......................................................................42
Las características del Estado neoliberal ................. 14 Las periferias en los centros y los centros
La producción y la tecnología .................................... 15 en la periferia ................................................................ 43
Los que detentan el poder: EE.UU., Japón Pobreza y exclusión en los países ricos...........................43
y la UE ............................................................................. 16 Los ricos de la periferia................................................ 44
El poder militar ............................................................. 17 Las reacciones a la globalización neoliberal ........... 45
El poder económico..................................................... 18 Los movimientos anti-alter/mundialización ................45
Los tres demonios de la economía El caso del Foro Social Mundial.................................. 46
norteamericana......................................................................18 La propuesta del comercio justo ............................... 47
Organizaciones representativas del poder No solo comercio ...................................................................48
económico y político ................................................... 20 Las críticas al comercio justo..............................................48
El Fondo Monetario Internacional ...................................20 La experiencia en la República Argentina .....................49
El Banco Mundial ...................................................................21 Estudio de caso: El comercio justo de
El servicio de la deuda ..........................................................21 café en Etiopía .............................................................. 50
Las recetas del Banco Mundial y el Fondo Actividades finales ...................................................... 52
Monetario Internacional ............................................ 22
El ajuste estructural en América latina ...........................22 Parte 2
Las recetas en el resto del mundo ....................................23 La distribución de los recursos
La Organización Mundial del Comercio ................... 24
Cómo funciona la OMC ........................................................24 Capítulo 3
La Organización de las Naciones Unidas ................. 24 La lucha por los recursos energéticos ...... 56
Cómo funciona la ONU ........................................................25 Los recursos energéticos ............................................ 58
Las acciones de la ONU El carbón, el petróleo y el gas natural .............................58
en el contexto mundial ............................................... 26 Un gran interrogante: la cantida de reservas ...............59
Los bloques regionales ............................................... 27 El carbón: pasado y futuro.......................................... 60
Los acuerdos bilaterales ............................................. 28 La impronta socioambiental de la extracción
La Unión de Naciones Suramericanas ...................... 29 del carbón ................................................................................60
Actividades finales ...................................................... 30 La distribución del recurso y su demanda.....................61
El petróleo ..................................................................... 62
Capítulo 2 La formación del petróleo y el gas ...................................62
El desarrollo desigual mundial .................. 32 Las arenas asfálticas ..............................................................63
La base de la desigualdad .......................................... 34 La distribución del recurso .................................................63
La creciente brecha entre los países del mundo .........34 Fuentes de energía alternativas ................................ 66
La Teoría del Intercambio Desigual .......................... 35 La energía nuclear .................................................................66
La propuesta de la CEPAL ....................................................36 Las energías renovables ......................................................66

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Los límites de los recursos no renovables................ 67 Propuestas para mejorar la seguridad
El “Pico” de Hubbert y los hidrocarburos ........................67 alimentaria ...............................................................................88
Los argumentos de la apropiación ........................... 68 La soberanía alimentaria ............................................ 89
Los problemas ambientales y la explotación El lugar de la mujer ...................................................... 90
de los recursos .............................................................. 70 Las mujeres son las principales afectadas .....................90
El consumo de combustibles fósiles ...............................70 El Estado como garante de la alimentación..................90
El calentamiento global.......................................................70 Los planteos por el derecho a la alimentación ............91
La contaminación del aire urbano ...................................71 Estudio de caso: El Estado y las políticas
La lluvia ácida ..........................................................................71 alimentarias .................................................................. 92
El cambio climático antropogénico ................................71 Actividades finales ...................................................... 95
EE.UU. y la geopolítica del petróleo .......................... 72
La dependencia energética Capítulo 5
de la megapotencia ..............................................................72 El recurso agua ............................................. 96
Los orígenes de la dependencia energética El acceso al agua como derecho inalienable ........... 98
y la geopolítica del petróleo ..............................................72 Antecedentes en el debate
Las estrategias del control indirecto del agua como derecho .......................................................98
en Medio Oriente ...................................................................73 Un recurso preciado .............................................................98
La guerra en el Golfo Pérsico: la intervención La localización del recurso..................................................99
armada directa .......................................................................73 Un recurso vital.......................................................................99
La guerra por el petróleo.....................................................74 Las reservas acuíferas ...............................................100
Actividades finales ...................................................... 75 Fuentes de contaminación .......................................101
La acción de las actividades primarias......................... 101
Capítulo 4 Las actividades secundarias............................................ 102
La producción de alimentos....................... 76 El problema del mal manejo del recurso agua......103
Las condiciones naturales implicadas Conflictos internacionales por el agua:
en la producción de alimentos .................................. 78 algunas situaciones en Asia .....................................104
Los límites a la producción agrícola ................................78 El mar Aral ............................................................................. 104
Otros factores que influyen en la producción Las aguas del Tigris y el Éufrates .................................... 104
agrícola......................................................................................79 Israel y Palestina: el agua y otro motivo
Las áreas productoras de alimento........................... 80 de enfrentamiento ............................................................. 104
Las herramientas de la producción........................... 81 Cachemira y la cuenca del río Indo ............................... 105
Los otros efectos de la “Revolución Verde”....................81 Vivir al límite: entre las sequías
La formación y la modificación del precio y las inundaciones ............................................................. 105
de los alimentos ........................................................... 82 Conflictos en África....................................................106
Cuando aumenta la demanda...........................................82 La cuenca del río Nilo ........................................................ 106
Cuando aumenta la oferta ..................................................82 Otros casos............................................................................ 106
La volatilidad de los precios ...............................................83 Conflictos en América ...............................................107
Exportadores e importadores ...........................................83 El caso de América del Norte .......................................... 107
Proteccionismo en los países centrales.................... 84 El caso de América del Sur ............................................... 107
Las tres “cajas” de la OMC .....................................................84 El Estado y la privatización del recurso agua ........108
Las subvenciones en EE. UU. ..............................................85 Líneas de acción del capital privado ............................ 108
Los efectos en los países en desarrollo ...........................85 Empresas privadas vs. agua para todos .................109
Las subvenciones en la UE ..................................................85 La gestión del recurso ...............................................110
El dumping y la competencia desleal ..............................86 La lucha por el agua en Bolivia ....................................... 110
Dumping y proteccionismo ................................................86 El agua en México ............................................................... 111
Crisis y seguridad alimentaria ................................... 87 Estudio de caso: El acuífero Guaraní .......................112
Actividades finales ....................................................114

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Parte 3 Los cambios en la mundialización ................................ 143


La distribución de la población ¿Mundialización o globalización
de las migraciones? ............................................................ 143
Capítulo 6 Las características de las migraciones ......................... 144
La distribución y el crecimiento La selectividad ..................................................................... 144
de la población mundial ........................... 116 Las estrategias de los migrantes .............................145
La distribución de la población mundial ...............118 Las condiciones de expulsión ..................................146
La diversidad de situaciones ........................................... 118 La elección del destino: el lazo colonial .................147
Peso relativo de la población por regiones ...........119 El imperialismo entre 1874 y 1914 ................................ 147
Las características de la población .........................120 La impronta colonial .......................................................... 148
Los aspectos cuantitativos .......................................121 La persecución étnica y/o política ..........................149
Tiempo de duplicación ..................................................... 121 La búsqueda de asilo .................................................150
La evolución del tamaño de la población ..............122 El estatus de refugiado ..................................................... 150
Una explicación sobre el crecimiento La legislación europea sobre inmigración ............151
de la población ...........................................................123 La legislación en Francia................................................... 151
La primera transición: el descenso La legislación en Italia ....................................................... 151
de la mortalidad .........................................................124 La legislación española ..................................................... 152
La transición epidemiológica ......................................... 124 La legislación de Bélgica .................................................. 153
La otra variable: el descenso de la natalidad ............. 125 Los centros de detención en Europa ............................ 154
Los países y la transición demográfica ...................126 La frontera entre México y EE..UU. ................................ 155
La transición de los países menos Las condiciones de trabajo.......................................156
desarrollados..............................................................127 La segregación residencial .............................................. 157
Los países pobres son jóvenes Xenofobia y racismo ..................................................157
y los ricos son viejos ..................................................128 Las transferencias de los inmigrantes:
El envejecimiento de las sociedades ......................129 las remesas ..................................................................158
La baja fecundidad ............................................................. 129 Inmigración y mundialización .................................159
La actividad femenina El papel de las organizaciones sociales ....................... 159
y el cambio demográfico ..........................................130 La acción de algunas organizaciones
La esperanza de vida ......................................................... 130 sociales ........................................................................160
Las implicaciones económicas y sociales ..............132 La Red de Educadores Sin Fronteras ............................ 160
La juventud de los países pobres ............................133 BLinN: los derechos de los trabajadores
La relación entre la fecunidad y el nivel domésticos ........................................................................... 160
de instrucción de la mujer ............................................... 133 Foro Social Mundial de las Migraciones ...................... 161
La nupcialidad y la fecundidad................................134 Estudio de caso: Palabra de inmigrante .................162
Las políticas de población ........................................135 Actividades finales ....................................................164
Cambio de perspectiva..................................................... 135
Las políticas en China e India ...................................136 Parte 4
Las políticas en los países centrales ........................136 Transformaciones urbanas y rurales
Las discusiones sobre el futuro
de la población ...........................................................137 Capítulo 8
Actividades finales ....................................................138 La urbanización del planeta..................... 166
El proceso de urbanización mundial ......................168
Capítulo 7 El espacio urbano ............................................................... 169
Las migraciones en el contexto La impronta del Estado-nación ...................................... 169
de la globalización ..................................... 140 La ciudad en la Revolución Industrial.....................170
Las migraciones en el mundo ..................................142 Del campo a la ciudad ....................................................... 170
La mundialización de las migraciones ...................143 Una nueva estructura social y urbana ......................... 171

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Intervenciones en la ciudad industrial ...................172 La pobreza se transforma
La intervención en París ................................................... 172 en fenómeno urbano ................................................207
Barcelona y el Plan Cerdá ................................................. 173 Los movimientos sociales urbanos .........................208
La metropolización....................................................174 El derecho a la ciudad................................................209
La urbanización en los centros ................................175 Estudio de caso: La ocupación
La megalópolis europea................................................... 175 de viviendas en Europa.............................................210
La urbanización de EE. UU. .......................................176 Actividades finales ................................................... 212
La estructura urbana estadounidense ........................ 176
La megalópolis de América del Norte ....................177 Capítulo 10
Los centros en Asia y Oceanía ..................................178 Los espacios rurales en la
La urbanización de Japón ................................................ 178 globalización neoliberal ........................... 214
Los puertos de Japón ........................................................ 178 Los espacios rurales...................................................216
La urbanización en Australia........................................... 179 La población rural ......................................................217
La urbanización en las periferias .............................180 El empleo en la agricultura.......................................218
La urbanización en América latina................................ 180 El empleo en la agricultura en los
La heterogeneidad en la urbanización ..................181 países centrales ................................................................... 218
El componente migratorio .............................................. 181 El empleo en la agricultura de las periferias .............. 218
La acelerada urbanización de África.......................182 Las tierras cultivables ................................................219
La herencia colonial ........................................................... 182 Exportaciones agrícolas ...........................................220
Los problemas urbanos ............................................183 Importaciones agrícolas ...........................................221
La urbanización en Asia ............................................184 Los sistemas agrícolas ....................................................... 222
Los distintos ritmos de urbanización ........................... 184 Los sistemas agrícolas tradicionales ......................224
Estudio de caso: La urbanización en China ...........186 La caza y la recolección ..................................................... 224
Actividades finales ....................................................188 El nomadismo ...................................................................... 224
Cultivo itinerante de quema ........................................... 224
Capítulo 9 Agricultura de secano ....................................................... 225
Transformaciones sociales y urbanas La rotación trienal............................................................... 225
en la globalización neoliberal ................. 192 Los sistemas bajo riego intensivos .........................216
Cambios en la estructura productiva mundial .....192 La ricicultura ......................................................................... 216
La terciarización .................................................................. 193 Los oasis y las regiones bajo riego ................................ 216
El sector servicios................................................................ 193 Las plantaciones ........................................................227
Transformaciones de los mercados de trabajo .....194 Plantaciones capitalistas .................................................. 227
La sociedad salarial ............................................................ 194 Plantaciones familiares ..................................................... 227
La identidad del trabajador ............................................. 195 La agricultura comercial ...........................................228
De los colectivos al individuo ..................................196 La agricultura mecanizada
Nuevas características del desempleo ...................197 de grandes extensiones ................................................... 228
Empresa y empleo .....................................................198 El agribusiness ...................................................................... 229
La terciarización laboral ...........................................199 Buscar la calidad ........................................................230
La nueva estructura empresarial y la ciudad ........200 La propiedad de la tierra...........................................231
Una nueva jerarquía urbana ....................................201 El avance de la frontera agraria en la periferia .......... 231
La fragmentación del mercado laboral ..................202 La periurbanización ..................................................232
¿Sociedades y ciudades “duales”?...........................203 La rururbanización ....................................................233
Estado y ciudadanía en la globalización Estudio de caso: La propiedad de la tierra
neoliberal ....................................................................204 en Brasil .......................................................................234
Los nuevos barrios de las elites ...................................... 205 Actividades finales ....................................................236
Los barrios de las clases medias ..................................... 205
La segregación urbana .............................................206

6
parte 1

El desigual desarrollo mundial


Investigación científica con ántrax y otros
agentes mortales. Utah, 2003.
Las actuales condiciones
económico-políticas
mundiales
Para comprender el mundo que habitamos a comienzos
1
del siglo XXI, hay que reflexionar sobre los fenómenos
de larga, mediana y corta duración que modelaron a
las sociedades actuales. En este capítulo se explican
las transformaciones recientes que configuraron el
sistema capitalista en todos sus niveles, como resultado
de un proceso complejo, orientado y desigual. La
atención se centrará en dicho proceso de globalización
neoliberal, en el que se destaca una mayor interacción
e interdependencia de los factores y de los actores que
intervienen.

Para comenzar...
1. ¿Cuáles piensan ustedes que son los principales pilares
sobre los que se basa el poder de las potencias mundiales
en la actualidad?
2. ¿Qué características de etapas anteriores se mantienen
y cuáles ganaron peso recientemente?
3. ¿Qué países controlan cada uno de estos aspectos?

9
Dos conceptos clave:
mundialización y globalización neoliberal

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La globalización neoliberal es un proceso económico y político de integración
Circulación y concentración
de metálico (siglos XV-XVII) asimétrica dentro del sistema mundial capitalista. La misma es una etapa espe-
cífica dentro de un proceso de integración de larga duración que denominamos
mundialización y que se puede rastrear hasta la expansión colonial de las poten-
AMÉRICA cias europeas en los siglos XV y XVI.
METALES
TRANSFERENCIA Y ACUMULACIÓN

PRECIOSOS
La expansión europea
Durante la primera etapa de la mundialización económica y política, los países
DE METÁLICO

ESPAÑA
Y PORTUGAL
europeos incorporaron al resto del mundo en el sistema capitalista, y los territorios
METALES
extraeuropeos se transformaron así en áreas subordinadas y dependientes de los
PRECIOSOS países centrales. Esta etapa implicó una redefinición de las escalas espaciales y de in-
MANUFACTURAS
tercambio; los “nuevos” territorios se incorporaron en una relación de carácter asimé-
INGLATERRA trico como áreas periféricas y dependientes respecto de Europa, y se especializaron
como proveedores de recursos específicos y funcionales a la lógica de acumulación
de los países centrales.
Transferencia de metales preciosos La segunda etapa, entre 1840 y 1914, se enmarcó dentro de la industrialización
desde las principales potencias de países como Gran Bretaña, Alemania, Francia, Bélgica, Japón y Estados Unidos,
coloniales durante los siglos XV,
algunos de los cuales se transformaron en imperios coloniales de orden mundial.
XVI y XVII (Portugal y España) hacia
Durante esta etapa, y a diferencia de lo que había sucedido en la anterior, el sistema
Inglaterra.
capitalista ya estaba consolidado, y se caracterizó por la creciente competencia en-

Primera etapa en el proceso de mundialización

10 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


tre las naciones. Esa competencia fue uno de los desencadenantes de la Primera Principales inversiones
Guerra Mundial. extranjeras en 1914 (en
La revolución del sistema de transporte redujo el tiempo de los desplazamientos, millones de dólares)
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a la vez que la industria cambió el ritmo de la producción de mercancías, tanto en Rusia 500
su capacidad productiva como en su carácter de demandante de materias primas. Bélgica 900
Esta fue la base del intercambio desigual entre los países del centro, productores de Reino Unido EE.UU. 3.510
19.935
mercancías, y las periferias productoras de materias primas y consumidoras de mer- Países Bajos
4.100
cancías. El resultado de este nuevo esquema productivo fue la división internacional
del trabajo.
Para fines del siglo XIX, Gran Bretaña se constituyó como principal exportador de
productos industriales, así como también de capital, servicios financieros, comerciales Alemania
5.650
y de transporte. Por otra parte era el principal importador de materias primas, contro-
lando el mercado mundial de té, caña de azúcar y trigo, entre otros. En 1881 compró Francia 9.280

más del 50% de las exportaciones mundiales de carne, algodón y lana.


Este período se caracterizó por la organización de Estados burocráticos, con
centralización del poder político, lo cual posibilitó la formación de los Estados na-
cionales y se garantizó el proceso de acumulación de capital.

ACTIVIDADES

1. Busquen información sobre las principales inversiones e intercambios de Gran


Bretaña con la India y con la Argentina a principios del siglo XX.
2. Redacten un informe con lo que investigaron y compártanlo con sus compañeros.

El Imperio Británico hacia 1897

11
De la mundialización a la globalización neoliberal
La tercera etapa de la mundialización, una vez terminada la Segunda Guerra
La compresión

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de las distancias Mundial en 1945, se correspondió con la llegada de una economía a escala mundial
que estaba integrada. Este período se caracterizó por la modificación del tipo de
La distancia entre cualquier puerto
de Europa y el puerto de Buenos intercambio comercial que dejó de realizarse entre Estados nacionales; en su lugar;
Aires es por lo menos de 10.000 las empresas adquirieron un rol protagónico a través de la colocación de capitales
km. Esta es la distancia absoluta. en forma de Inversiones Extranjeras Directas (IED).
En los tiempos de la navegación a
vela, ese trayecto se recorría en no
menos de 4 meses, dependiendo Del Estado de bienestar al Estado neoliberal
de los vientos. En el siglo XIX y
gracias a la navegación a vapor, ese Durante el período 1945-1975, considerado como la “edad de oro” del capita-
tiempo se redujo a unos 15 días. En
la actualidad, en avión, se demoran lismo, el rol de los Estados fue el de fuerte intervención en las economías naciona-
12 horas para realizar el mismo les, tanto en la formulación de políticas como en la creación de empresas estatales.
trayecto. Este ejemplo da una idea El Estado de “bienestar” o "social” se consolidó a partir de la finalización de la
de cómo se fueron “acercando”, en
Segunda Guerra Mundial como parte fundamental del nuevo modelo socioeconó-
términos relativos al tiempo de
viaje, áreas geográficas distantes. mico. Si bien tuvo sus orígenes en los parlamentos europeos de la segunda mitad
del siglo XIX, que con las leyes de pobres o la asistencia social intentaron mitigar los
efectos “negativos” de la industrialización –la pobreza en la ciudad–, no fue hasta la
segunda posguerra que encontró su forma como “política estatal”.
Existen ciertas discrepancias en cuanto a la denominación “Estado de bienes-
tar” o “Estado benefactor” ya que, como señalan algunos autores, el progreso social
dentro de esta forma estatal es parecido a las posiciones en una escalera mecánica;
si bien todos ascienden, la distancia entre los que se encuentran en los peldaños de
arriba y los que se encuentran en los de abajo se mantiene inalterada. De ahí que se
opte por utilizar la denominación de “Estado social”.
La articulación del modo de producción fordista y el Estado de bienestar fue la
salida de los países capitalistas ante la amenaza por el avance del modelo soviético
propuesto por la URSS, como respuesta a las demandas de los trabajadores.

El fordismo

El fordismo es un modo de producir


en serie a partir de prácticas
productivas y recursos tecnológicos,
organizados en líneas de montaje.
En 1913, Ford Motors fue la primera
empresa que implementó esta
modalidad.
La línea de montaje consiste en la
fragmentación de las tareas de la
planta industrial y su distribución
en el espacio a un ritmo de trabajo
predeterminado por la empresa
(espacialización del tiempo), con el
propósito de aumentar la eficiencia
y disminuir la fricción del flujo en la
Ronald Reagan, presidente de los EE.UU. entre 1981 y 1989, estuvo a favor del recorte fiscal y la
producción.
reducción del Estado social. Su primera medida de gobierno fue poner fin al control de precios
del petróleo.

12 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


Esta forma estatal limitaba las ganancias de los capitalistas mediante la
redistribución de las mismas al conjunto de la sociedad. Esto configuró un es-
quema exitoso en cuanto a la participación del conjunto de la sociedad en el
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modelo de desarrollo, pero con limitaciones en lo económico que se manifesta-


ron a comienzos de la década de 1970.
A mediados de esa misma década, se sentaron las bases de lo que posterior-
mente se denominó Estado neoliberal. Se considera que la crisis del petróleo,
en 1973, fue el punto de partida de esta nueva etapa del desarrollo capitalista.
Las políticas económicas estatales que se aplicaron para frenar los efectos de
la crisis no resultaron eficaces, lo cual generó debates sobre los resultados más
favorables que esta hubiese tenido de no haber sido por dichas intervenciones.
A partir de la crisis se realizaron reformas estatales en varios países capitalis- El partido conservador
tas. Estas no se aplicaron ni con igual profundidad ni sobre un estado “universal” u británico
homogéneo, razón por la cual el impacto sobre las sociedades de los países cen- En 1979, el partido conservador
trales y de los periféricos no fue el mismo. británico responsabilizó al partido
laborista por la situación de fuerte
Estados Unidos y Gran Bretaña fueron dos claros ejemplos de la reestructura- desempleo, convirtiendo a Margaret
ción de los Estados de bienestar. Las políticas de ajuste aplicadas sobre precios, Thatcher en Primer Ministro hasta
inflación, impuestos y gasto público se profundizaron durante la década de 1980, 1990. La situación económica no
bajo los gobiernos de Ronald Reagan y Margaret Thatcher en sus respectivos paí- mejoró hasta después de la Guerra
de Malvinas.
ses. Esto dio comienzo a la fase de consolidación de los Estados neoliberales. La
crisis del fordismo también implicó la pérdida de la hegemonía económica de
EE.UU. y la emergencia de un bloque en la jerarquía superior económica.
La crisis del petróleo

La crisis del petróleo se desató


en octubre de 1973, a partir de la
decisión de los países miembro
de la OPEP (Organización de
Países Exportadores de Petróleo)
de no exportar a los países que
recientemente habían participado
de la Guerra de Yom Kippur
apoyando a Israel en contra de
Egipto y Siria. Los precios del
petróleo se cuadriplicaron, y
esto repercutió en las economías
occidentales, principalmente en
la estadounidense. Los países
occidentales con matrices
productivas fordistas eran
altamente dependientes del
petróleo, y se encontraron inmersos
en una profunda crisis que afectó
El control de precios y el racionamiento resultaron políticas ineficaces e impopulares para el desarrollo industrial de aquellas
solucionar la crisis energética en EE.UU. regiones que funcionaban con
“petróleo barato”, lo cual originó
un fuerte aumento del desempleo.
Las medidas del gobierno

ACTIVIDADES estadounidense no sirvieron para


paliar la situación, y los efectos de
1. ¿Qué diferencias existen entre el Estado social o de bienestar y el Estado neoliberal? la crisis se sintieron durante toda la
década de 1970.
Justifiquen sus respuestas.
2. Enumeren las características que tuvo la crisis del capitalismo en la década de 1970.

13
Las características del Estado neoliberal
La desarticulación del Estado social y la crisis del fordismo generaron un des-
Globalización

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plazamiento en la distribución del ingreso hacia las empresas y los capitalistas, que
provocó, a su vez, el fin de la conciliación entre las clases sociales.
El término “globalización” –a
secas– se utiliza para hacer La fragmentación del mundo en sociedades nacionales llevó a que cada Estado
referencia a fenómenos muy tuviera una definición territorial específica, lo cual implicó, asimismo, una relación es-
variados, como el de globalización pecífica con la población dentro del territorio. Esta definición territorial explica por
neoliberal, que remite a un proceso
económico-político específico. qué cada Estado nacional tiene un vínculo diferente con la totalidad de las relaciones
La globalización es un proceso que capitalistas. En líneas generales, el Estado neoliberal se configuró como un ente que
contempla transformaciones de se situó al margen de la economía, con un rol pasivo en cuanto a intervención, pero
distinta índole y escala, tanto en
activo en tanto garante de las condiciones para el desarrollo de la libre empresa. Así,
lo económico, lo tecnológico, lo
social, lo cultural y lo ambiental. el Estado neoliberal debía garantizar las condiciones para la libre circulación de mer-
El mismo implica una integración cancías, servicios, dinero y capital (de aquí que se promoviera la desregulación de las
en una escala mundial o global actividades económicas). El Estado dejó de intervenir en el conjunto de la economía,
de los distintos países, regiones
pero realizó ajustes en lo local y particular, con agentes específicos y empresas indivi-
y ciudades, que a su vez redefine
todas estas escalas, planteando duales, a diferencia de las negociaciones sectoriales del Estado interventor.
nuevos actores y problemas. A su vez, se produjeron procesos de descentralización y de transferencia de re-
cursos a otras escalas para mejorar la competitividad y disminuir los gastos de ges-
tión que se habían operado desde las áreas centrales. Esto promovió una nueva
jerarquía para las escalas locales/regionales y transformó la escala nacional. Sin em-
bargo, también se reforzaron antiguos desequilibrios regionales, marginalizando
aun más las zonas antaño postergadas.
El carácter más o menos descentralizado se puede explicar por las condiciones
que precedieron al nacimiento de cada nación, y es el resultado de una serie de
cambios políticos y de un conjunto complejo de negociaciones entre niveles de
La revolución en las poderes públicos en lo que respecta al reparto de responsabilidades.
telecomunicaciones: La privatización de bienes y servicios y la terciarización de funciones hicieron
internet como símbolo de la que el gasto social se transformara en una mercancía de mercado (salud, educación,
globalización. transporte, seguridad). De esa manera, las áreas “poco atractivas” o de baja rentabili-
dad quedaron en un doble abandono, entre el Estado y el mercado, pero por fuera de
ambos.

Distribución espacial de la actividad industrial

1. Investigación y desarrollo, con una alta concentración de la


producción en las áreas centrales urbanas. 

Centro
2. Fabricación cualificada del producto (es decir que todavía requiere
de mano de obra calificada) en plantas filiales de áreas urbanas
recientemente industrializadas.

3. Seguimiento del producto y servicio posventa,


organizado en centros regionales.

Periferia
4. Montaje semicualificado a gran escala. Se realiza en aquellas ciudades
donde hay gran disponibilidad de mano de obra de baja calificación y
baja remuneración.

14 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


La producción y la tecnología
En muchas oportunidades el proceso de globalización es considerado solo
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como una sumatoria de adelantos científico-tecnológicos que constituyen una


nueva manera de producir. Pero, en la globalización neoliberal, se articulan dos ins-
tancias en cuanto a la producción y a la tecnología, una nueva revolución tecnoló-
gica que se basa en la tecnología de la información y en la aparición de una forma
de producción y gestión económica denominada “informacional”.
Las implementaciones tecnológicas se centraron específicamente en el campo de
las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) y del transporte, y permitieron
cambios sustanciales en las estructuras productivas de las empresas. Estos cambios im-
plicaron una transformación en los tamaños de las fábricas, así como la fragmentación Planta automotriz Toyota. Línea
espacial del proceso de producción con la consiguiente deslocalización de las unida- de ensamble, Japón, 2003.
des de trabajo, lo cual permitió a las empresas maximizar sus ganancias al transferir su-
cursales a países donde la mano de obra es más barata, generando pérdida de puestos
de trabajo en los países de origen. A su vez, la “instantaneidad” en los flujos de comuni-
cación dio lugar al trabajo ”just in time” (justo a tiempo) o trabajo “sobre pedido”, prin-
cipio por el cual se produce sobre la demanda real del mercado y no sobre la máxima
capacidad de producción, disminuyendo así los stocks y costos de almacenamiento.
Por otra parte, se generó una transformación en la estructura productiva, en la
cual se produjo una transferencia de mano de obra entre la industria y el sector servi-
cio, que se constituyó a diferentes ritmos en el sector en auge en el nuevo modelo de
acumulación. Asimismo, se redefinió la división internacional del trabajo con la emer-
gencia de nuevas áreas competitivas integradas a una nueva red de producción.

Cuadro comparativo fordismo / posfordismo de Harvey


Producción fordista Produccion justo a tiempo
(Basada en economías de escala) (Basada en economías de alcance)
El proceso de producción
Producción en masa de bienes homogéneos Produccion en series pequeñas
Uniformidad y estandarización Producción flexible de variedad de tipos de producto
Se mantienen stocks e inventarios que amortiguan las variaciones Se trabaja sin stocks
La calidad se controla ex - post (los desechos y errores se detectan después) El control de calidad es parte del proceso (detección inmediata de errores)
Los desechos se ocultan en los stocks permanentes Las partes defectuosas se desechan inmediatamente
Se pierde tiempo de producción por los largos períodos de
Se reducen los tiempos perdidos y disminuye “la porosidad de la
preparación, las partes defectuosas, los cuellos de botella en los
jornada de trabajo”
inventarios, etc.
Impulsado por los recursos Impulsado por la demanda
Integración vertical y (en algunos casos) horizontal Integración por subcontratación (casi) vertical
Reducciones de costos por el control sobre los salarios Aprendizaje por la práctica, integrado en una planificación de plazo largo
El trabajo
Una sola tarea por obrero Tareas múltiples
Pago por rendimiento (basado en la definicion de la tarea) Remuneraciones personales (sistema de créditos complejo)
Alto grado de especialización en la tarea Se elimina la incumbencia estricta
Ninguna o escasa formación en la tarea Se dedica mucho tiempo a la formación en la tarea
Organización vertical del trabajo Organización del trabajo más horizontal
No se hace experiencia de aprendizaje Aprendizaje en la práctica
Énfasis en una aminorada responsabilidad del obrero
Énfasis en la co-responsabilidad del obrero
(disciplinamiento de la fuerza de trabajo)
Elevada seguridad en el empleo para los obreros del núcleo (empleo
No existe seguridad en el empleo vitalicio). Sin seguridad y malas condiciones laborales para los
obreros temporarios

15
El PBI Los que detentan el poder: EE.UU., Japón y la UE
El Producto Bruto Interno (PBI) es La configuración económica y política del mundo a principios del siglo XXI encontró

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la sumatoria de todos los bienes a Estados Unidos, Japón y la Unión Europea en las posiciones superiores de la jerarquía
y servicios producidos en un país,
durante el período de un año, mundial. Esta tríada, que concentra el poder económico y militar a escala mundial, con-
expresado en valor monetario. Se solidó su situación actual durante la segunda mitad del siglo XX, a partir de escenarios
utiliza tanto para medir la riqueza económicos, políticos y culturales muy disímiles. Sin embargo, el rol hegemónico que
como para observar la evolución
detentan desde la caída de la URSS, en 1989, no los sitúa al margen de las crisis econó-
de un país o de varios países o
regiones. micas ni de las disputas con los nuevos bloques y países emergentes.
La Segunda Guerra Mundial transformó de manera radical el escenario mundial.
2008

Entre los países vencedores, dos se establecieron como “megapotencias”, Estados


Unidos (EE.UU.) y la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), lo que dio
2007

origen a una configuración bipolar que terminó a fines de la década de 1980, tras
la caída del bloque de países soviéticos. A partir de entonces, EE.UU. se transformó
2006

en la potencia militar dominante e incuestionable. Si bien la imagen de un mundo


unipolar parecía indicar una nueva etapa de alineación tras la posición hegemó-
2005

nica de EE.UU., esto solo se concretó en el plano militar, porque en lo económico


2004

la tendencia fue la fragmentación en múltiples polos, que incluía principalmente a


los otros miembros de la tríada, pero con creciente participación de los países del
2003

denominado BRIC (Brasil, Rusia, India y China).


Los países del BRIC (o BRICM, ya que algunos incluyen a México en esta categoría)
2002

se caracterizan por un elevado y sostenido crecimiento del PBI desde fines de la década
de 1990, en la medida en que constituyen mercados internos importantes por la can-
2001

tidad de población que participa en ellos. También se destacan su posición geográfica


estratégica, su vasta extensión territorial y la disponibilidad de recursos naturales que
2000

no solo presentan un elevado valor actual, sino que resultan clave por su uso potencial.
Los países de la tríada son señalados como los responsables de imponer las pau-
1999

tas económicas y culturales al resto del mundo. Y concentran el poder y las rique-
zas a la vez que promueven la exclusión de las regiones periféricas y defienden a
1998

corporaciones internacionales con prácticas fraudulentas, desleales e ilegales. Por


1997

otra parte, el apoyo a gobiernos corruptos y la intervención armada en pos del be-
neficio económico contradice los discursos de libertad e integración que difunden.
1996

ACTIVIDADES
1995

1. Observen el cuadro de esta página sobre la evolución del PBI de los países de la
1994

tríada. Luego respondan:


a. ¿Qué países se encuentran en los primeros puestos?
1993

b. ¿Qué estrategias adoptan los países para mejorar su situación?


c. ¿Qué cambios se produjeron en los últimos 20 años?
1992

2. Busquen información sobre la evolución del PBI en los países del BRICM para el
período 1990-2008.
1991

a. Elaboren un gráfico y comparen la situación de los países de la tríada y los del BRICM.
1990

Luego respondan:
t¿Cómo evolucionó el PBI para las distintas regiones?
0 5000 10.000 15.000 20.000
t¿Qué cambios se produjeron en los últimos 20 años?
EE.UU. UE Japón
t¿De qué recursos disponen los distintos países?
t¿Qué estrategias utilizan los países para mejorar su situación?
16 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales
El poder militar Principales inversiones en gasto militar por país (2008)

700
El bloque de poder que conforman los países
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de la tríada no solo se sustenta en lo económico. 600

Los intereses estratégicos están respaldados 500

por un creciente gasto militar que, en contradic- 400


ción con los pronósticos de desarme progresivo 300
hacia la finalización de la Guerra Fría, fueron en 200
aumento.
100
EE.UU. disminuyó, entre 1988 y 1998, un
0
32% su gasto en armamento, y lo aumentó de EE.UU. China Francia Reino Federación Alemania Japón Italia
Unido Rusa
manera acelerada a partir de los ataques del 11
de septiembre de 2001, con una variación entre Evolución del gasto militar de EE.UU. (1988-2000)
1998 y 2008 del 167%. El gasto militar de EE.UU. 600
representa el 41,5% del total mundial, el de la
500
UE el 15% y el de Japón, el 3,2%. Sin embargo,
el aumento que tuvieron China, que en 2008 se 400

posicionó como segundo país en cuanto a volu- 300


men de gasto militar, y la Federación Rusa, que se
200
encuentra en quinto lugar, plantean nuevos inte-
rrogantes en cuanto a la hegemonía absoluta de 100
EE.UU. como megapotencia.
0
1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Principales conflictos de EE.UU. desde la finalización de la Segunda Guerra Mundial

17
El poder económico
Porcentaje del comercio Los flujos comerciales están claramente diferenciados en importancia y direc-

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mundial ción. En el sentido centro-periferia se produce el intercambio de bienes manufac-
50 turados, mientras que en el sentido inverso se realiza el de materias primas. Los
40 intercambios comerciales se concentran principalmente entre los países centra-
les. El comercio entre los países del norte reúne el 69% de la actividad comercial,
30
seguido por el intercambio norte-sur que creció para ubicarse en valores del 25%,
20 en tanto que el comercio sur-sur, si bien se duplicó desde mediados de la década
de 1980, asciende al 6% del total mundial.
10
Si bien los países centrales aún hoy tienen el predominio en el comercio in-
0 ternacional, el ascenso de China, posicionándose como el eje del dinamismo
1948 1963 1973 1983 1993 2006
económico de Asia, con exportaciones que representan el 8,2% del total mundial
Europa Asia América del Norte
y el descenso de la participación de EE.UU. a valores del 8,8% –mientras que en
Brasil, Rusia, India, China. África
1993 eran del 12,6%– presenta un panorama complejo y cambiante en el sector
Fuente: estadísticas del comercio
internacional 2007 de la Organización económico.
Mundial del Comercio, 2008.

Evolución de la participación en el Los tres demonios de la economía norteamericana


comercio mundial. La economía norteamericana se encuentra condicionada por el déficit en su
balanza comercial, que ronda los 700 mil millones de dólares y son de larga persis-
tencia negativa; el déficit presupuestario, que asciende a 1,55 billones de dólares,
y el de su deuda interna, que mantienen los ciudadanos al interior del mismo país.
La actual crisis económica para EE.UU. presenta como problema principal el alto
desempleo, en un contexto de pérdida de puestos de trabajo por la deslocalización
industrial, con una consecuente caída de la demanda de bienes y servicios que au-
mentan el endeudamiento de la población, llegando inclusive a la pérdida de sus
viviendas.

Bolsa de Wall Street, septiembre


de 2008. El aumento de las tasas
de interés en 2007 se tradujo
en una crisis inmobiliaria que
llevó a la ejecución de las
hipotecas de millones de familias
y desencadenó la crisis en los
mercados financieros mundiales.

18 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


Principales flujos comerciales
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Fuente: OMC, sobre base de PBI per cápita.


ACTIVIDADES

1. ¿Cuáles son los flujos más importantes en el intercambio 2. ¿Qué tipos de intercambio se producen en los países
de mercancías a nivel mundial? centrales y cuáles en los periféricos?

19
Organizaciones representativas del poder
económico y político

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Si bien la organización político-territorial del mundo de hoy se define a partir de
La balanza comercial
unidades llamadas Estados-nación, existen otras que nuclean a los países y forman or-
ganizaciones con distintos fines y poder de decisión. Por ejemplo, las dos principales
La balanza comercial registra los
pagos y cobros provenientes de entidades dedicadas al otorgamiento de créditos en el mundo son el Fondo Moneta-
las importaciones y exportaciones. rio Internacional y el Banco Mundial. Aunque las funciones para las que estas organiza-
Resulta crucial para los países ciones se crearon fueron distintas, entre ellas se complementan. Las dos se conectan
que las exportaciones superen
a las importaciones, pues esto
directamente con los Estados, y por lo tanto su intervención tiene efectos ineludibles
les garantiza entrada de divisas sobre la macroeconomía de los países (nivel de producción y de precios, crecimiento
(dólares) con las que pueden económico, balanza comercial y de pagos, etc.). Además existen otras organizaciones
afrontar las deudas. Cuando este que afectan las acciones de los Estados; son organizaciones políticas y se denominan
saldo es positivo, se debe a que
las exportaciones superaron a las supranacionales, porque están “sobre” los países, toda vez que estos aceptaron “entre-
importaciones; cuando sucede lo gar” una cuota de su soberanía. Son organismos colegiados y las decisiones deben
contrario, el saldo es negativo. tomarse en conjunto; por ejemplo, la Organización de las Naciones Unidas y la Orga-
nización de Estados Americanos, entre otros. Por último, con el objetivo de integrarse
económicamente se formaron “clubes” de países que se llaman bloques económicos.

El Fondo Monetario Internacional


La decisión de establecer el FMI se adoptó en la con-
ferencia celebrada en Bretton Woods (EE.UU.) en julio de
1944, y entró en vigencia al año siguiente. Para 2002, sus
miembros eran 183 países. El FMI evalúa una vez al año
la política cambiaria de los países miembro a fin de man-
tener la estabilidad de la moneda en los diferentes Esta-
dos. Además, otorga créditos y préstamos a sus miem-
bros con problemas de balanza de pagos y, como con-
trapartida, tales países implementan políticas de ajuste
y reforma. Según sus estatutos, el FMI ofrece “asistencia
técnica” para ayudar a los países a fortalecer sus políticas
Reunión del Comité Monetario y macroeconómicas y estructurales, y esa asistencia se su-
Financiero Internacional (IMFC, por ministra en diversas áreas generales, incluidas las de política fiscal, política mone-
su sigla en inglés), principal órgano taria y estadísticas.
ejecutivo del FMI.
Sin embargo, el FMI no monitorea a los países a los que no les da créditos y sí
controla e impone condiciones a los más chicos y débiles. Desde amplios sec-
tores (científicos, periodistas, políticos, organizaciones no gubernamentales
y grupos independientes) se viene cuestionando el accionar del FMI, y en
algunos casos se reclama su desaparición.
Un hecho que no se puede pasar por alto es la realidad de los paí-
ses subdesarrollados a quienes el FMI les prestó dinero. El monto de
los intereses que los países deben devolver pone en evidencia que la
gigantesca estructura del FMI opera como una organización dedicada
a la usura internacional. Los países que son “socorridos” por el FMI deben
suscribir “benévolos y generosos” empréstitos. Y estos son suscriptos con la
Este logotipo identifica al Fondo complicidad de los gobiernos corruptos y sus funcionarios, quienes actúan de
Monetario Internacional (IMF, gerentes locales que colaboran en forma activa y eficaz con el FMI en la consuma-
por sus siglas en inglés). ción de una política expoliadora.

20 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


El Banco Mundial
El origen del Banco Mundial (BM) también se remonta a la Conferencia de
Bretton Woods en 1944. Se trata de un organismo de asistencia financiera y técnica
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para los países en desarrollo de todo el mundo. Tiene su sede en Washington, es


propiedad de 186 países miembro y está formado por dos instituciones: el Banco
Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF) y la Asociación Internacional de
Fomento (AIF). Logotipo del Banco Mundial (WB
El BIRF centra sus actividades en los países de ingreso mediano y los países po- por sus siglas en inglés).
bres con capacidad crediticia, mientras que la AIF se dedica a los países más pobres


del mundo. Estas instituciones ofrecen préstamos con intereses y donaciones a los ACTIVIDADES
países en desarrollo para inversiones en educación, salud, administración pública,
infraestructura, desarrollo del sector financiero y el sector privado, agricultura, y 1. ¿A quiénes los Estados
gestión ambiental y de los recursos naturales. cedieron parte de su soberanía?
2. ¿A cambio de qué?
El servicio de la deuda 3. ¿Por qué podrían afirmar que
El servicio de la deuda cuantifica los intereses de la deuda externa de un país. esta decisión está condicionada
El Banco Mundial sostiene que en muchos países se registró un aumento de los por la globalización?
ingresos por exportación (medio por el cual se obtienen divisas para el pago de la 4. ¿Qué balance puede
deuda), mientras que los servicios de la deuda aumentaron a un ritmo más lento. hacerse de la gestión de estos
Esto no hace más que demostrar la supremacía del dólar, ya que es la moneda de organismos? Según el mapa de
cambio mundial y la referencia para todas las transacciones comerciales. Solo en la deuda externa, ¿cuáles son los
dólares pueden pagarse la deuda y sus intereses o servicios. países más endeudados? ¿Por
qué se endeudan los países?

Mapa de los servicios de la deuda externa mundial

21
Las recetas del Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional

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Cuando un país entra en crisis, los gabinetes del FMI o el BM elaboran programas
de “ayuda”. Con esto se busca obtener una serie de datos presupuestarios y mone-
tarios para confeccionar una lista de los objetivos a cumplir para el reembolso de la
deuda. En otras palabras, se enumera una cantidad de leyes sociales a “flexibilizar”,
las tarifas aduaneras a reducir, las empresas públicas a privatizar, los programas so-
ciales, los servicios públicos y las subvenciones a suprimir, los impuestos a aumentar,
etc. Al conjunto de estas medidas se las denomina ”ajuste estructural” y empezaron
a tomarse luego de lo que se llamó Consenso de Washington, a fines de la década de
1980.

El ajuste estructural en América latina


El Consenso de Washington que surgió en 1989 buscaba dar soluciones al pro-
Mujer y niño etíopes, noviembre
de 2009. Las medidas de ajuste blema de la deuda externa que atenazaba el desarrollo económico de Latinoamé-
estructural están lejos de rica. Con ese fin, se realizó un listado de medidas de política económica para orien-
solucionar los problemas de los tar a los gobiernos de países en desarrollo y a los organismos internacionales (FMI,
países pobres. BM y BID) al momento de valorar los avances en materia económica de los primeros
al pedir ayuda a los segundos. Ese listado se basó en los siguientes pilares:
t Practicar una política de apertura con res-
pecto a la inversión extranjera directa. Esto sig-
nifica que los países deben facilitar la llegada
de capitales para producir o invertir en finanzas,
aunque para ello se deba cambiar la legislación
vigente que protege a las industrias o la banca
nacional; a esto se lo denomina “desregulación”.
Además se deben destrabar las restricciones a los
productos importados (liberalización comercial).
t Reducir lo máximo posible el papel del Es-
tado, de forma tal que no haya obstáculos para
el desarrollo empresarial. Se impulsa la descen-
tralización de funciones, es decir, se transfieren
los servicios que presta el Estado nacional, como
puede ser la educación, a las provincias. A su vez,
se llevan a cabo privatizaciones, o sea, se ven-
Fábrica abandonada en la ciudad de den los bienes y empresas del Estado, como por
Buenos Aires, octubre de 2009. ejemplo la prestación de servicios públicos. También se busca reducir los gastos
En la Argentina, las políticas que se contemplan en tres categorías principales: las subvenciones, la educación
públicas de apertura comercial y la sanidad.
indiscriminada trajeron como En la década de 1990, luego de la aplicación de estas recetas, el aumento real
consecuencia la desindustrialización,
del PBI en la región fue escaso: 1 por 100 anual. Concretamente, el desempleo au-
simplemente porque no podían
competir con los productos mentó, y la pobreza siguió siendo amplia y generalizada. América latina ingresó
importados. Se perdieron miles de en el tercer milenio con más de 450 millones de personas, más de un tercio de su
puestos de trabajo y aumentó la población viviendo en la pobreza (con ingresos inferiores a los 2 dólares diarios) y
pobreza. casi 80 millones de personas padeciendo pobreza extrema, con ingresos inferiores
a 1 dólar por día.

22 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


Las recetas en el resto del mundo
Con un poco más o un poco menos de críticas, el FMI y el BM continúan apli- El ajuste en Africa
cando sus recetas a quienes contraen con ellos deuda.
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Un buen ejemplo de esa política puede ser lo que sucedió en Malawi a fines de Desde 1979, comenzando por
los años 1990. Ante la insistencia de los organismos internacionales de ”abrir el sec- Sudán, se fueron aplicando
progresivamente en todos
tor”, Malawi llevó adelante un plan para la liberalización del comercio de cereales los países de este continente
en el país. La aplicación de las políticas de ajuste estructurales que fomentaban el africano políticas de ajuste. A
BM y el FMI promovió la privatización de la Gestora Estatal del Mercado de los Ce- priori concebidas para permitir
reales de Malawi (ADMARC) y la creación de la Agencia Nacional de Reservas Agrí- a los países pobres recuperar su
economía, con las divisas obtenidas
colas (NFRA) para controlar la Reserva Estratégica de Cereales (SGR). Por otra parte, privilegiaron el pago de la deuda,
el sector privado debía hacerse cargo de las funciones comerciales de la gestora en detrimento de los gastos en
estatal ADMARC. Pero la transferencia de la autoridad no se completó, y no se firmó salud, educación y desarrollo
general de los países.
acuerdo alguno entre las partes. Por lo tanto, la ahora privatizada gestora estatal
continuó teniendo autoridad sobre la Reserva Estratégica de Cereales (SGR), y si-
guió realizando transacciones comerciales. Así, en el año 2001, vendió maíz de la
Reserva Estratégica de Cereales sin que la Agencia Nacional de Reservas Agrícolas
estuviera enterada, justo cuando la sequía comenzó a golpear a los agricultores de
Malawi. El resultado de la aplicación de tales medidas sin control fue la escasez de
maíz, un aumento de precios y una hambruna devastadora.

África, “estructuralmente ajustada” (cronología)


Los países africanos adoptaron programas de ajuste estructural a partir de 1979. Y muchos de esos
países se plegaron a uno o más programas sugeridos por el FMI y el BM.

Gabón, Guinea-Bissau,
Mozambique, Uganda,
Rep. Centroafricana, Burkina
Ghana, Rep. Democrática del Costa de Faso,
NIger, Congo, Santo Tomé Marfil, Zimbabwe,
Sudán Somalía Togo Mauritania y Príncipe Benin Ruanda Djibuti

1979 1980 1981 1982 1983 1984 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997

Isla Mauricio, Malí Guinea Burundi, Congo, Camerún Comoras Chad


Kenia, Malawi, Gambia, NIgeria,
Senegal Sierra Leona,
Túnez, Tanzania,
Zambia

Fuentes: Rolph van der Hoeven (dir.), L'Ajuestement structurel et au-dejá en Afrique subsaharienne, 1995; Structural Adjustement
Participatory Review International Network, “The Policy Roots of Economic Crisis and Poverty”, 2002; FMI y BM, 2008.

ACTIVIDADES

1. Resuman en qué consiste el ajuste estructural practicado políticas de ajuste en África?


por los organismos internacionales de crédito. b. ¿En qué década se multiplicaron las políticas de ajuste?
2. ¿Reconocen algunas de esas medidas en nuestro país? ¿Cuántos países las aplicaron?
3. ¿Cómo ilustra el caso de Malawi que la liberalización del c. Piensen: ¿no deberían haberse visto ya los éxitos
comercio no es la clave para salir de la pobreza? prometidos?
4. Según la línea de tiempo: d. ¿Cuáles fueron los resultados?
a. ¿Cuántos años hace que el BM y el FMI vienen aplicando e. Justifiquen sus respuestas.

23
La Organización Mundial del Comercio
La Organización Mundial del Comercio (OMC) es un órgano internacional que se
La Organización Mundial

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de Comercio ocupa de las normas que rigen el comercio entre los países. Funciona desde 1994
y reemplaza al GATT (General Agreement on Tariffs and Trade) o Acuerdo General so-
El dogma principal de la
Organización Mundial de Comercio bre Aranceles Aduaneros y Comercio, que durante medio siglo rigió el intercambio
(OMC) es que las barreras aduaneras mundial de mercancías acordadas entre un grupo de países.
de los países frenan el intercambio y
también lo hacen con el crecimiento
económico. Sin embargo, los hechos
Cómo funciona la OMC
demuestran todo lo contrario. La OMC funciona a partir de acuerdos que fueron negociados y firmados por la
mayoría de los países que participan del comercio mundial en lo que se denomi-
nan ”rondas”.
La última, la Ronda de Doha (Qatar), comenzó en 2001 y como fecha límite para
concluir todas las negociaciones se fijó 2005, pero esa fecha pasó sin que se logra-
ran los acuerdos necesarios.
Los documentos que se firman establecen las normas jurídicas fundamentales
del comercio internacional. Son contratos que obligan a los gobiernos a mantener
sus políticas comerciales dentro de límites convenidos, y aunque son negociados
y firmados por los gobiernos, su objetivo es facilitar a los productores de bienes y
La OMC funciona desde
servicios, exportadores e importadores el desarrollo de sus actividades.
1994 y regula el comercio En las sucesivas rondas se negocian temas referidos a productos industriales
internacional. o agrícolas, textiles, servicios financieros, problemas de la propiedad intelectual y
movimientos de capital; abarca la casi totalidad del comercio, incluyendo el soft-
ware o los tratamientos médicos del HIV/SIDA. Sus premisas se basan en que la libe-
ralización del comercio trae consigo el crecimiento económico.
Según la teoría económica, en la que busca respaldo, el principio de la “ventaja
comparativa” significa que los países prosperan en primer lugar sacando beneficios
de sus recursos, para concentrar sus esfuerzos en lo que pueden producir en las
mejores condiciones.

La Organización de las Naciones Unidas


En 1945, luego de la finalización de la Segunda Guerra Mundial y el fracaso de la
La inoperancia de la ONU
Sociedad de Naciones, se creó la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Los 51
países que firmaron su establecimiento se comprometieron a mantener la paz y la
En lugar de reforzar las estructuras
colectivas de la ONU, que seguridad internacionales, desarrollar relaciones amistosas entre las naciones y pro-
permitieron en el pasado, algunas mover el progreso social, mejores niveles de vida y los derechos humanos. La Carta
veces, efectuar tareas humanitarias fundacional establece que la ONU puede adoptar una decisión sobre una amplia
y de mantenimiento de la paz,
los países ricos deciden actuar de gama de cuestiones, y proporcionar un foro a sus 192 Estados miembro actuales para
forma independiente o no hacer expresar sus opiniones a través de la Asamblea General, el Consejo de Seguridad, el
nada. Actualmente son los países Consejo Económico y Social y otros órganos y comisiones.
pobres los que se hallan ante el
Esta amplitud de organismos especializados, fondos y programas abarcan la con-
problema de estar prácticamente
solos y manejar los casos más sideración de problemas que van desde el desarrollo sostenible, el medio ambiente
difíciles, como los del Congo o de y la protección de los refugiados, el socorro en casos de desastre, la lucha contra el
Darfur, donde las guerrillas dejan terrorismo, el desarme y la no proliferación hasta la promoción de la democracia y de
saldos de miles de muertos.
los derechos humanos, entre muchos otros.

24 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


Cómo funciona la ONU
Las ramas de olivo
Esta organización está financiada por los países simbolizan la paz y el mapa
miembro de acuerdo con su riqueza nacional. En la del mundo representa
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Asamblea General, todos tienen derecho a voto. El Con- el área de interés de las
sejo de Seguridad está compuesto por 10 países que se Naciones Unidas.
renuevan. Por ejemplo, a la fecha son: Austria, Brasil, Bos-


nia y Herzegovina, Gabón, Japón, Líbano, México, Nigeria, ACTIVIDADES
Turquía y Uganda. Estos son elegidos por la Asamblea Gene-
ral por 2 años y no pueden ser reelegidos al término de su mandato. Los miembros 1. Con respecto a la OMC, ¿por
fijos son 5: China, Francia, la Federación de Rusia, el Reino Unido de Gran Bretaña qué puede afirmarse que los
e Irlanda del Norte y Estados Unidos. Cada miembro del Consejo tiene un voto. Las países que firman acuerdos
decisiones sobre procedimiento son tomadas por el voto afirmativo de nueve de con esta rescinden algo de su
los 15 miembros. Las decisiones sobre las demás cuestiones se definen por el voto soberanía?
afirmativo de 9 miembros, incluso los votos afirmativos de los 5 miembros perma- 2. Según el funcionamiento de
nentes del Consejo de Seguridad. El Consejo de Seguridad permanente puede la ONU, aunque existe un órgano
oponerse a la Asamblea General, por ejemplo en cuanto a intervenir o no en algún colegiado: ¿quién toma la
conflicto. Conforme a lo expresado en la Carta, todos los miembros de las Naciones decisión final en muchos casos?
Unidas aceptan y cumplen las decisiones del Consejo de Seguridad. Mientras otros 3. ¿Qué tienen en común esos
órganos de las Naciones Unidas recomiendan a los gobiernos, el Consejo toma de- países?
cisiones que los Estados miembro están obligados a cumplir. 4. ¿Qué alcance tienen sus
decisiones? Den un ejemplo.
El sistema de la ONU
ÓRGANOS PRINCIPALES
Consejo de Consejo Económico Corte Internacional
Consejo de Seguridad Asamblea General Secretaría
Administración Fiduciaria y Social de Justicia

ÓRGANOS SUBSIDIARIOS COMISIONES REGIONALES


t Comités Permanentes y Órganos Especiales t Comisión Económica ORGANISMOS DEPARTAMENTOS
para África (CEPA) ESPECIALIZADOS Y OFICINAS
t Misiones y Operaciones de Mantenimiento de la Paz t OSG Oficina del
t Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia t Comisión Económica t OIT Organización
para Europa (CEE) Internacional del Trabajo Secretario General
(TPIY)
t Tribunal Penal Internacional para Rwanda (TPIR) t Comisión Económica t FAO Organización de t ONUG Oficina
para América Latina las Naciones Unidas de las Naciones
y el Caribe (CEPAL) para la Agricultura y la Unidas en Ginebra
t Comisión Económica Alimentación t ONUV Oficina
t UNCTAD Conferencia de las Naciones Unidas sobre y Social para Asia y t UNESCO Organización de de las Naciones
Comercio y Desarrollo el Pacífico (CESPAP) las Naciones Unidas para Unidas en Viena
t CCI Centro de Comercio Internactional (UNCTAD/ t Comisión Económica la Educación, la Ciencia y t ONUN Oficina
OMC) y Social para Asia la Cultura de las Naciones
t PNUFID Programa de las Naciones Unidas para la Occidental (CESPAC) t OMS Organización Mundial Unidas en Nairobi
Fiscalización Internacional de Drogas de la Salud
t PNUMA Programa de las Naciones Unidas para el OTROS ÓRGANOS Grupo del Banco Mundial
Medio Ambiente t Foro Permanente para t BIRF Banco Internacional
t UNICEF Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia las Cuestiones Indígenas de Reconstrucción y
t PNUD Programa de las Naciones Unidas para el t Foro de las Naciones Unidas Fomento
Desarrollo sobre los Bosques t AIF Asociación
t UNIFEM Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas t Comités del Período Internacional del Fomento
para la Mujer de Sesiones y Comités t CFI Cooperación Financiera
t VNU Voluntarios de las Naciones Unidas permanentes Internacional
t FNUDC Fondo de las Naciones Unidas para el t Grupos de expertos, grupos t OMGI Organismo
Desarrollo de la Capitalización especiales y conexos Multilateral de Garantía de
t FNUAP Fondo de Población de las Naciones Unidas Inversiones
t ACNUR Oficina del Alto Comisionado de las Naciones ÓRGANOS CONEXOS t CIADI Centro Internacional
Unidas para los Refugiados t OMC Organización Mundial de Arreglo de Diferencias
t PMA Programa Mundial de Alimentos del Comercio Relativas a Inversiones
t ONU-HÁBITAT Programa de las Naciones Unidas t OIEA Organización t FMI Fondo Monetario
para los Asentamientos Humanos Internacional de Internacional
Energía Atómica

25
Las acciones de la ONU en el contexto mundial
Desde el comienzo de la gestión de más de

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medio siglo que lleva la ONU ocurrieron en el
mundo muchos conflictos. La Carta Fundacio-
nal de la ONU afirma que el objetivo primordial
es mantener la paz y seguridad mundiales; sin
embargo, una de las críticas más duras que se
le hace a este organismo es que esta meta no la
logró.
Hasta la década de 1990, nada había man-
chado tanto con sangre la bandera de la ONU
como las masacres de Rwanda y de Srebrenica,
matanzas ocurridas en 1994 y 1995 en presencia
de sus fuerzas encargadas de mantener la paz.
Además, las operaciones militares “exitosas” de
la última década –intervención de la OTAN en
Kosovo en 1999, operación australiana de salva-
mento en Timor Oriental en 1999 y misión bri-
tánica en Sierra Leona en 2000– no fueron reali-
zadas por Naciones Unidas sino por “coaliciones
Tropas de la ONU en Puerto voluntarias”. Los defensores de la ONU alegan que la Organización no dispone de
Príncipe, Haití, enero de 2010. suficiente personal para manejar los cascos azules que despliega. No obstante, hay
16 misiones en curso autorizadas por el Consejo de Seguridad. Lo cierto es que nin-
gún Estado miembro occidental aceptaría enviar sus soldados a zonas peligrosas
con un apoyo tan escaso. De todos modos y a pesar de tantos reparos, cuando los
efectivos provienen de países en desarrollo las grandes potencias no se preocupan.
Otro gran cuestionamiento resultó de lo sucedido en 2004 cuando EE.UU. y el
Reino Unido presionaron a un Consejo de Seguridad dividido para obtener una
declaración de guerra contra Irak. Ante la decisión de declarar la guerra algunos
países europeos se opusieron y trataron de encontrar un terreno de acuerdo con
los estadounidenses. Finalmente, el Consejo de Seguridad votó una resolución que
reconocía la ocupación estadounidense en Irak. Luego, ese mismo Consejo instó
a Kofi Annan (secretario en ese momento) a enviar una misión política de la ONU
a Irak, a fin de acelerar el traspaso de poderes a los iraquíes. ¿Cómo se puede, al
mismo tiempo, ayudar a una fuerza de ocupación y desmantelarla?
En 2004, las cosas empeoraron. Se descubrió que soldados de paz enviados por
Marruecos, Sudáfrica, Nepal, Pakistán, Túnez y Uruguay habían abusado de joven-

ACTIVIDADES citas en el Congo y en Liberia. También existe una acusación a algunos funcionarios
del programa Petróleo contra Alimentos, destinado a enviar víveres a Irak a fines de
1. Con respecto a las la década de 1990 (cuyo monto alcanzaba 65.000 millones de dólares), por haber
actividades de la ONU, ¿por qué aceptado sobornos. Y la lista continúa. La “crisis” que sacude a la organización, en
dirían que no pudo cumplir con relación con el mantenimiento de la paz y la mala gestión, se puede apreciar tam-
sus objetivos? Ejemplifiquen. bién en el hecho de que la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, presidida
2. ¿Qué hechos demuestran en 2003 por Libia, reeligió a Sudán con un mandato de tres años en 2004, en medio
que ni siquiera sus fundadores de una campaña de masacres étnicas en ese país que ya había causado decenas de
respetan ni confían en las miles de víctimas.
acciones de la Organización? Texto adaptado del artículo de Samantha Power Reformar las Naciones

26 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


Los bloques regionales
Según los economistas, la apertura comercial y la especiali-
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zación son benéficas para la actividad económica. Por eso, en las


últimas décadas la tendencia ha sido formar clubes de países con-
tando con que el principal criterio de eficacia de una unión regio-
nal es la posibilidad de realizar intercambios a menor costo. Para
ello se propone la supresión de tarifas aduaneras, lo que permite
satisfacer la demanda de un bien con una importación a menor
costo, incluso en detrimento de la producción local. Casi todos los
países lo hacen gradualmente mediante la firma de acuerdos o
tratados, ya que los compromisos los asumen los Estados (aun-
que por supuesto están involucrados empresarios, trabajadores,
consumidores, etc.). Los economistas dicen que deben respetarse varios criterios Las cuatro estrellas representan los
para que la creación de comercio sea considerada como benéfica, por ejemplo: cuatro países firmantes del Tratado
de Asunción: Argentina, Brasil,
t la unión debe contar con numerosos países miembro; Paraguay y Uruguay.
t el comercio o el intercambio entre los países de la unión debe ser mucho más
importante que con los países no miembro;
t las tarifas comunes aplicadas fuera de la zona deben ser bajas;
t la producción de los países miembro debe ser, en gran parte, la misma, de-
biendo esa especialización estimular la competencia entre ellos, y La transición
t deben existir significativas diferencias de costo entre los países miembro, para
que la sustitución de la producción nacional por el intercambio represente una ga- Muchas veces la apertura comercial
nancia sustancial. genera problemas cuando dos o
más países del bloque producen
Las cuatro principales formas de integración económica en bloques son la zona lo mismo. El dilema que se instala
o área de libre comercio, la unión aduanera, el mercado común y la unión moneta- es entre el proteccionismo y la
ria. Los procesos de regionalización, en función de la intensidad de su integración, apertura. Por ello, la experiencia
indica que tanto para no perjudicar
pueden clasificarse en:
a la producción local como para
t Área de libre comercio. Entre dos o más países se produce una supresión de honrar los compromisos estas
aranceles, manteniendo en lo demás su autonomía en la gestión de comercio exte- pautas deben estar estipuladas
rior. En esta fase de integración regional se encuentran la mayoría de los acuerdos claramente. En 2000 Brasil, el
principal exportador mundial de
al respecto. azúcar, presentó quejas ante la
t Unión aduanera. Es un paso más en cuanto que los países integrantes de la negativa argentina de permitir las
Zona de Libre Comercio establecen un arancel exterior común (aec). importaciones de este producto, ya
t Mercado Común. A la unión aduanera se le suma la libre circulación de facto- que podía afectar a las economías
regionales del norte del país que
res productivos (trabajo y capital). también son productoras.
t Unión económica y monetaria. Al mercado común se le suma la creación de
una moneda única para todos sus países integrantes, lo que conduce a una cesión
de soberanía en distintas facetas económicas asociadas a la política monetaria, con
el fin de mantener su cambio estable y que sea un factor más de competitividad. El

caso de la Unión Económica y Monetaria Europea es uno de los ejemplos más desa- ACTIVIDADES
rrollados a nivel mundial.
La conformación de bloques económicos podría pensarse como una medida 1. ¿Qué problemas puede traer la
para contrarrestar la hegemonía de los polos de poder económico (EE.UU., UE y aplicación del cuarto criterio de
Japón) en las regiones. Sin embargo, el equilibrio resulta difícil para los países que la formación de un bloque?
forman parte de algunos de los bloques que aquellos países lideran. Por ejemplo, 2. ¿Cómo puede
para México resulta difícil formar parte del TLCAN junto con EE.UU., líder de uno de compatibilizarse con el quinto
los bloques. criterio?

27
Los acuerdos bilaterales
Otra forma a la que apelan los países para comerciar son los acuerdos bilaterales.

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Es decir, que siendo parte o no de un bloque, un país puede negociar con otro por
fuera del acuerdo. Por ejemplo, muchos de los miembros individuales de la Asocia-
ción de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) impulsan acuerdos comerciales y eco-
nómicos con países que no son de la agrupación, como EE.UU., Japón y la India. Otros
países dilatan la entrada en algún bloque, como el caso de China, que recién en 2004
creó un área de libre comercio junto a la ASEAN. Además, China negocia con la UE
como bloque o con países miembro de este individualmente. Esta modalidad de co-
mercio bilateral es contraria a la que fomenta la OMC, basada en el multilateralismo.
Este organismo sostiene que en el marco de negociaciones que propicia existen pro-
tecciones que no están presentes en los acuerdos bilaterales. Por ejemplo, el criterio
de “lista positiva”, por el que un país se compromete a liberalizar solo los rubros inclui-
dos en una lista, en contraposición con la otra forma que es la “lista negativa”, por la
que los países comprometen todos sus rubros menos los especificados.

Acuerdos de integración regional


ACTIVIDADES

1. Identifiquen cuáles son los bloques más grandes de 4. ¿Cuántos bloques hay en África? ¿Qué nivel de integración
Europa y de América. poseen?
2. Hay bloques que son intercontinentales, mencionen 5. ¿Los países integrantes tienen el mismo nivel de desarrollo
ejemplos y piensen qué ventaja natural utilizan. en todos los bloques?
3. ¿Cuál es el bloque con mayor nivel de integración?¿Por qué?

28 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


La Unión de Naciones Suramericanas
Joseph Stiglitz, premio Nobel de Economía, afirmó que la ten-
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dencia del mundo entero es la integración económica. Según sus


planteamientos, dentro de 20 o 30 años, en el mundo existirán
alrededor de cinco bloques económicos, cada uno con una mo-
neda común. Esta tendencia se puede verificar en la actualidad
en América del Sur, donde ya existen varios bloques.
Recientemente, en 2008, se suscribió en la ciudad de Brasilia el
tratado constitutivo de la Unión de Naciones Suramericanas por
la República Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Chile, Ecuador,
Guyana, Paraguay, Perú, Suriname, Uruguay y Venezuela. Según
su estatuto, esta organización tiene como objetivo “construir”, de
manera participativa y consensuada, un espacio de integración
y unión en lo cultural, social, económico y político entre sus pue- Los presidentes de los Estados de la UNASUR.
blos, otorgando prioridad al diálogo político, las políticas sociales,
la educación, la energía, la infraestructura, el financiamiento y el medio ambiente,
Los órganos de la UNASUR
entre otros, con miras a eliminar la desigualdad socioeconómica, lograr la inclusión
social y la participación ciudadana, fortalecer la democracia y reducir las asimetrías Este acuerdo regional está
en el marco del fortalecimiento de la soberanía e independencia de los Estados. organizado con el Consejo de Jefas
Se comenzó con los planes de integración física con la construcción de la Ca- y Jefes de Estado y de Gobierno,
rretera Interoceánica, que unirá Perú con Brasil pasando por Bolivia, otorgándole Consejo de Ministras y Ministros
de Relaciones Exteriores, Consejo
a Brasil una salida al Océano Pacífico y a Perú, una salida al Océano Atlántico. Le si- de Delegadas y Delegados y la
guió el Anillo Energético Sudamericano, para que Argentina, Brasil, Chile, Paraguay Secretaría General. Hasta su muerte,
y Uruguay sean abastecidos de gas peruano. Además, el Gasoducto Binacional, un en octubre de 2010, el secretario
general fue el ex presidente
proyecto energético de integración entre Colombia y Venezuela, fue iniciado en
argentino Néstor Kirchner.
2006, a cargo de las empresas petroleras estatales PDVSA de Venezuela y Ecope-
trol de Colombia. Además, con la Guayana Francesa como única excepción, todo el
resto de Sudamérica puede ser visitado por cualquier sudamericano por hasta 90
días con solo presentar su documento nacional de identidad. El Mercosur, Bolivia
y Chile establecieron que todo su territorio constituye un “Área de Libre Residencia
con derecho a trabajar” para todos sus ciudadanos, sin otro requisito que acreditar
la nacionalidad y no poseer antecedentes penales. Si bien el Área de Libre Residen-
cia y Trabajo no se asimila completamente a la libre circulación de personas (donde
no se requiere tramitación migratoria alguna), se estableció expresamente la volun-
tad de alcanzar la plena libertad de circulación de las personas en todo el territorio.
En el futuro se prevé la creación de una Unión Monetaria entre los países de la
región, similar al europeo, que sería emitida por el Banco del Sur.

ACTIVIDADES

1. Confeccionen una lista de los países que forman la UNASUR.


2. Observen el mapa de la página anterior y señalen cuáles de esos países ya
pertenecen a algún bloque económico.
3. ¿Por qué Guayana Francesa está exceptuada del bloque?
4. Averigüen sobre la iniciativa de la creación del ALCA. ¿Por qué los objetivos
de la UNASUR buscan contrarrestar la creación del ALCA?
5. ¿Qué importancia tiene en la UNASUR la integración física?

29
ACTIVIDADES FINALES

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1. Análisis y aplicación de conceptos. a. Lean la letra del tema Disneylandia de Jorge Drexler,
a. Vean el documental Los cien días que no conmovie- escrita en el año 2006.
ron al mundo, de Vanesa Ragon-
ne, de 2009. “Hijo de inmigrantes rusos casado en Argentina con una
Argumento del documental: pintora judía, se casa por segunda vez con una princesa
Ruanda fue el escenario del últi- africana en México.
mo genocidio del siglo XX . En Música hindú contrabandeada por gitanos polacos se
1994 fueron asesinadas casi 1 vuelve un éxito en el interior de Bolivia.
millón de personas. A fines de Cebras africanas y canguros australianos en el zoológico
ese año, la ONU creó un Tribunal de Londres.
Penal Internacional para juzgar a Momias egipcias y artefactos incas en el Museo de Nueva
los responsables. Este documen- York.
tal registra las actividades del Tri- Linternas japonesas y chicles americanos en los bazares
bunal y la participación de la única jueza latinoamerica- coreanos de San Pablo.
na miembro. Imágenes de un volcán en Filipinas salen en la red de
televisión de Mozambique.
b. Respondan a las siguientes preguntas:
t ¿Qué es un Tribunal Penal Internacional? ¿De qué Armenios naturalizados en Chile buscan a sus familiares
organismo del Sistema ONU depende? en Etiopía.
t ¿Con qué objetivo se creó este Tribunal? ¿A dónde Casas prefabricadas canadienses hechas con madera
fijó su residencia? colombiana.
t ¿Cuáles son las críticas que hace el actual ministro de Multinacionales japonesas instalan empresas en Hong-
Justicia a las acciones del Tribunal? Kong y producen con materia prima brasilera para
t ¿Cuáles pudieron haber sido algunas de las causas competir en el mercado americano.
de este genocidio? Literatura griega adaptada para niños chinos de la Comu-
c. Expresen con sus palabras la idea de las siguientes nidad Europea.
consignas: Relojes suizos falsificados en Paraguay vendidos por
t ¿Cúal era el contexto previo al estallido de la matanza? camellos en el barrio mejicano de Los Ángeles.
t ¿Cuáles son los delitos por los que se juzga? Turista francesa fotografiada semidesnuda con su novio
t ¿A qué dificultades se enfrenta el Tribunal? árabe en el barrio de Chueca.
d. Comenten cómo es el sistema local de resolución de
conflictos: Pilas americanas alimentan electrodomésticos ingleses en
t ¿Qué sucedió socialmente luego del genocidio? Nueva Guinea.
e. Expliquen las siguientes frases: Gasolina árabe alimenta automóviles americanos en
t “Teníamos a la ONU aquí… no pensamos que algo África del Sur.
demasiado malo iba a pasar.” Jean Claude Mugezi. Pizza italiana alimenta italianos en Italia.
t “No siempre hubo desconfianza por la etnia.” Jean Niños iraquíes huidos de la guerra no obtienen visa en el con-
Claude Mugezi. sulado americano de Egipto para entrar en Disneylandia.”
t “No creo que sea una cuestión de continente o de
raza.” Jueza Weinberg de Roca. b. Respondan lo siguiente:
f. Realicen un comentario personal para compartirlo t ¿En qué frases se expresan: los intercambios comer-
con sus compañeros. ciales, los movimientos de personas, las huellas de la
colonización, el comercio ilegal, la globalización cultu-
2. Análisis y aplicación de conceptos. ral, la globalización de los conflictos?

30 | Capítulo 1 Las actuales condiciones económico-políticas mundiales


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3. Análisis y aplicación de conceptos. t ¿Qué elementos del territorio y de la cultura se trans-


a. Vean la película Un día sin mexicanos, de Sergio Arau, formaron por la permanencia de población hispana
2004, sobre la integración de México al NAFTA que en California?
no supuso igualdad de derechos ciudadanos para los c. Expliquen las siguientes frases:
inmigrantes, a pesar de conformar una enorme fuerza t “Pertenecés a la gente que te enseña el mundo.”
laboral en todos los sectores. t “¿Cómo hacés visible lo invisible? Lo quitás.”
b. Luego, reflexionen y respondan el cuestionario: d. Piensen y escriban una reflexión sobre el tema uti-
t¿Cómo es la frontera México-EE.UU.? Descríbanla. lizando los siguientes conceptos: sistema productivo,
t México pertenece al NAFTA. ¿Qué aspectos de este mano de obra, capitalismo, movimientos de población.
bloque se ven reflejados en la película?
t La fuerza de trabajo inmigrante es un importan- 4. Análisis y aplicación de conceptos.
te factor del PBI en los países desarrollados. En el fil- a. Lean el siguiente artículo: “Diez años en el mismo
me, ¿en qué áreas de la economía estadounidense se trabajo”, La Nación, 31 de julio de 2005.
emplean los mexicanos? b. Respondan las consignas:
t ¿Cuáles son las ideas respecto de los inmigrantes t Expliquen qué es la UE.
que tienen algunos californianos? t ¿Qué aspecto de la integración se resalta en el artículo?
t ¿Cómo explicarías la escena donde la afroamericana t ¿Hay otro bloque en el mundo con tal característica?
multa al latino?

EN EUROPA QUIEREN QUE HAYA MÁS MOVILIDAD

Diez años en el mismo trabajo


MADRID (ABC).- Los trabajadores de la Unión Europea permanecen una media de diez años en un
mismo puesto de trabajo, y los profesionales que se mueven por la UE no llegan al 10%, según
datos de la Comisión Europea.

A
nte la evidencia de estos datos, y la Unión, el 40% de los trabajadores ha la asistencia disponibles, y muchos tra-
para sensibilizar a la población permanecido en el mismo puesto de bajadores siguen dudando de las venta-
de los beneficios de trabajar en trabajo durante más de 10 años. En Es- jas de trabajar en otro país o sector.
otro país y una nueva ocupación, la Co- tados Unidos, la media es de 6,7 años. El funcionario anunció que se
misión Europea designó a 2006 como plantea financiar un proyecto para
Año Europeo de la Movilidad Laboral. Sin barreras fomentar la movilidad de graduados
Según el Ejecutivo comunitario, el Vladimir Spidla, comisario euro- y explorar otras vías para facilitar el
trabajo en otros países y sectores aporta peo responsable de Empleo, Asuntos trabajo fuera de su país de origen a
a los trabajadores nuevas competen- Sociales e Igualdad de Oportunidades, profesionales sin título universitario.
cias y experiencia. Juzga, además, que es partidario de eliminar “todas las ba- En cuanto al presupuesto de 6 mi-
es “crucial” en un entorno económico rreras” a la libre circulación de trabaja- llones de euros destinado al Año Eu-
globalizado y en reestructuración. Sin dores. Spidla no dudó en que la deroga- ropeo de la Movilidad Laboral, unos
embargo, las cifras muestran que po- ción o la suavización de estas restriccio- 4,3 millones de euros se dedicarán
cos europeos trabajan en otro país ya nes temporales de la circulación de los a proyectos para incrementar la sen-
que el porcentaje más alto de movilidad trabajadores procedentes de los nuevos sibilización acerca de la movilidad.
laboral es de solo 13 por ciento y corres- Estados miembro contribuiría “signifi- El resto para sufragar actos como la
ponde a los daneses. cativamente” a la movilidad laboral. Conferencia sobre Movilidad, que se
Durante los últimos 30 años el Según el comisario, todavía existen celebrará en Viena, en junio de 2006,
porcentaje de europeos que reside en obstáculos jurídicos, administrativos o la Job Fair Europe de septiembre,
un Estado de la Unión Europea dis- y lingüísticos para la movilidad de los durante la cual se celebrarán ferias de
tinto de su país de origen permanece trabajadores, que se suman a la falta de empleo en aproximadamente un cen-
constante en el 1,5%, y en 8 países de conocimientos sobre la información y tenar de ciudades europeas.

31
El 70% del café del mundo se produce en parcelas familiares con superficies
inferiores a 10 hectáreas. Hombre etíope en la cosecha de café; 2005.
El desarrollo desigual
mundial
Habitamos un mundo cambiante, con increíbles
2
avances y profundas desigualdades. Cinco países
consumen el 50% del total de la energía que se
produce en el mundo. En 10 años, solo en China se
incorporaron 870 millones de líneas telefónicas
mientras que, en el mundo, uno de cada 5 adultos
es analfabeto (800 millones de personas) y casi en
igual proporción (884 millones de personas) no
tienen acceso al agua potable (13% de la población
global). En este capítulo se estudiarán los contrastes
que, a escala mundial, configuran las áreas centrales
y periféricas, así como también las desigualdades
territoriales en cada una de ellas.

Para comenzar...
1. ¿Cuánto obtiene el campesino por su producto?
2. ¿Cuánto paga el consumidor por su café?
3. ¿Cómo llega el café del productor al consumidor?
4. ¿Cuántos intermediarios existen?
5. ¿Quiénes se benefician más y quiénes menos con el
intercambio de café?

33
La base de la desigualdad
Existe una desigual distribución del poder económico, político y militar entre los
La calidad de vida

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distintos países y regiones del mundo. De esa desigual distribución resultó la con-
figuración de centro y periferia, que también se suele expresar como Norte–Sur,
El aumento de la cantidad de
años de vida en una población
Primer Mundo-Tercer Mundo, países industrializados-países proveedores de mate-
suele relacionarse con un mayor rias primas, países desarrollados-países subdesarrollados, países “ricos”-países “po-
bienestar en la misma, pero aun bres”, entre otras. Estas dualizaciones intentan abordar las asimetrías que existen
en sociedades de economías a escala mundial, y que se basan en la desigualdad que hay entre los bloques de
desarrolladas esto no siempre
es así. Por ejemplo, la incidencia países que se sitúan en cada uno de los términos de esa dualidad.
de enfermedades como el
tabaquismo, el alcoholismo y La creciente brecha entre los países del mundo
la obesidad afectan seriamente
La riqueza y la pobreza son dos posiciones dependientes: una no existe sin la
la calidad de vida de grupos
específicos de población. otra, se es pobre o rico en relación con algo o alguien en contextos sociales especí-
La OMS define a la salud como ficos. De ahí que resulte difícil la tarea de comparar las posiciones en contextos so-
un estado de completo bienestar cioculturales distintos. Dos personas con los mismos ingresos o los mismos bienes
físico, mental y social, y no
solamente como la ausencia de
en distintos países pueden ser considerados, cada uno en relación con su contexto
afecciones o enfermedades. social, como pobres o ricos solo por habitar uno en Francia y el otro en Etiopía. Pero,
a la vez, este problema de comparación también se traduce hacia el interior de los
países y las regiones, donde pueden existir contrastes territoriales entre la calidad
de vida en una gran ciudad y una intermedia o pequeña, o entre las zonas centrales
de una región metropolitana y las zonas periféricas de la misma.
Las condiciones de vida del conjunto de la población mundial mejora-
ron si se observan algunos indicadores como, por ejemplo, la esperanza de
vida al nacer, que en los últimos 50 años aumentó en el promedio mundial de
52 a 68 años. Y lo hizo de manera diferencial entre los países hasta llegar a más de
80 años en algunos países centrales, mientras que en otros todavía hay valores que
nuestro país alcanzó a principio de siglo xx.
Por su parte, la pobreza extrema disminuyó en el mundo del
28 al 21%, pero esto se debe al crecimiento sostenido de las eco-
nomías de países como China e India y al incremento del nivel de
vida de 2.464 millones de personas. Por lo tanto, la mejora en la
situación respecto de la pobreza no representa a todo el mundo;
de hecho uno de los principales problemas es que la reducción
de la pobreza se desaceleró y hasta se estancó. Por ejemplo Amé-
rica latina, región que no resultó tan castigada por las últimas cri-
sis económicas, sufrió un retroceso de 5 años en la lucha contra la
pobreza.

La actividad física contribuye a


conservar la salud.

ACTIVIDADES

1. Formen grupos y discutan sobre aspectos que consideran


relevantes para medir el bienestar en una sociedad
y expliquen por qué. Luego, hagan una puesta en común.

34 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


La Teoría del Intercambio Desigual
Una de las líneas de investigación que nació en Latinoamérica es la Teoría del
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Intercambio Desigual. Esta teoría se articuló a partir de los trabajos de cientistas


sociales brasileños, chilenos y argentinos que buscaban explicar la situación so-
cioeconómica latinoamericana a mediados del siglo XX. A partir de la dualización
centro-periferia, sistematizaron sus estudios sobre las economías de la región para
comprender la desigual distribución y acumulación de beneficios que llevaba a
que ciertos países se desarrollaran y otros no.
El economista argentino Raúl Prebisch comenzó a dar forma a una escuela de
pensamiento latinoamericano que posteriormente tuvo sede en la Comisión Econó-
mica para América Latina y el Caribe (CEPAL). En la década de 1920, Prebisch observó Industrias localizadas en el sudeste
la fragilidad del “exitoso” modelo que se basaba en las exportaciones, dominante en asiático, 2002. El sudeste asiático
la Argentina, y entendió que la fragilidad de este tipo de economía, en el contexto es la región más recientemente
industrializada. La abundancia
mundial, estaba en la dependencia de los mercados externos. A partir de la crisis de
de mano de obra barata y los
1930 y de la Segunda Guerra Mundial, para paliar ese problema, EE.UU. impuso ba- incentivos estatales atrajeron
rreras a la importación. Y aunque era improbable poder volver a los flujos de inter- a empresas que antes estaban
cambio anteriores a la crisis, de haber sido posible las economías de los países ex- localizadas en Europa y Japón.
portadores de materias primas habrían respondido, como un reflejo, a los patrones
de crecimiento de los países centrales. Y esto hubiese significando una situación de
vulnerabilidad para las economías latinoamericanas. El segundo aspecto a destacar
es la diferencia en las ganancias que se obtienen de la venta de materias primas y de
productos manufacturados, estos últimos de mayor precio de mercado a partir del
valor agregado que poseen.

Principales regiones industriales del mundo

35
La propuesta de la CEPAL
En las economías latinoamericanas orientadas a las exportaciones de materias pri-
El desarrollismo en la
Argentina mas con escaso o nulo valor agregado, Raúl Prebisch observó que la mano de obra

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estaba poco incorporada en los procesos productivos, y que la posibilidad de que ocu-
En la Argentina, el impacto de los
postulados de la CEPAL se vieron
rriera lo contrario era remota.
en la acelerada industrialización Una de las características principales de la Teoría de la Dependencia propuesta por
del país durante la presidencia la CEPAL radicaba en la importancia que los contextos nacionales latinoamericanos pre-
de Frondizi, con el desarrollo sentaban para la elaboración de proyectos económicos. Estos estaban en contra de las
de las ramas automotriz,
petroquímica y metalúrgica. A la recetas económicas de los países centrales y proponían programas de desarrollo “a me-
vez, se sostenía la necesidad de dida” para cada país, según sus problemas específicos. A partir de este diagnóstico, las
lograr un autoabastecimiento de recomendaciones de la CEPAL fueron articular la exportación de materias primas y la in-
petróleo, que aumentó 150% en
dustrialización que, combinadas de distinto modo, debían pensarse como los modelos
un período de 3 años. También se
impulsó la obra pública mediante de desarrollo convenientes para los distintos países de la región. Dicha industrialización
la expansión de la red vial, que actuaba como un mecanismo de desarrollo al incorporar mano de obra y elevar el nivel
creció 10.000 km, la creación de de vida de la población, lo que significaba el verdadero desarrollo económico.
complejos hidroeléctricos, como
El Chocón, y empresas estatales
El modelo de industrialización propuesto se basaba en una política estatal activa que
como el Servicio Eléctrico del Gran propiciaba el desarrollo de un mercado interno estable y demandante de los productos
Buenos Aires (SEGBA), y mixtas de la industria local. De ahí que a la aplicación de estas políticas se la conoció como el
como Sociedad Mixta Siderúrgica “desarrollismo”.
Argentina (SOMISA).
Para el ámbito rural, donde la propiedad de la tierra estaba concentrada en pocas
manos, postulaban reformas agrarias. De manera tal que, a partir de una distribución
equitativa de las tierras, estas dejaran de ser un factor de privilegio de los terratenientes y
pasaran a ser un factor productivo, ya que las grandes extensiones permiten la acumula-
ción de capital aun sin implementar prácticas de producción adecuadas.

Especialización regional de las exportaciones

36 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


Los factores que influyen sobre
el comercio internacional
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Los intercambios de bienes y servicios entre naciones


son necesarios para satisfacer las necesidades de la pobla-
ción. Ningún país es completamente autosuficiente. Si esta
situación fuese posible, como la distribución de los recursos
es heterogénea, existieron condiciones más favorables para
el desarrollo de determinadas actividades, sobre otras que
son menos productivas. Si bien los intercambios se realizan
como importaciones y exportaciones, existen otros factores
que modifican y complejizan más el comercio internacional.

El proteccionismo
En primer lugar, se parte de la base de que los países
intercambian bienes y servicios que producen de manera Las góndolas de los
más abundante y productiva por otros que escasean y resultan más costosos para supermercados ofrecen una
su obtención. En segundo lugar, estos bienes mejoran su situación cuando la rela- variada oferta de productos
ción a largo plazo entre exportaciones e importaciones se mantiene favorable a las importados ante los cuales muchas
primeras en detrimento de las segundas. A partir de estos supuestos, las políticas veces los nacionales no pueden
competir.
económicas de los países deben orientarse a que sus balanzas comerciales se man-
tengan positivas, generando el desarrollo de la economía.
El proteccionismo es una herramienta de la política económica para mantener
limitadas las importaciones de ciertos bienes, tanto para tener control sobre los flu- La apertura comercial
jos de intercambio como para proteger actividades o sectores de la economía que en la República Argentina
se consideran estratégicos. De esta manera, mediante aranceles e impuestos sobre En la República Argentina, durante
bienes o servicios que se comercian internacionalmente, se fomentan industrias in- la década de 1990, el ingreso de
productos importados a bajo
cipientes o ramas de la industria en crisis, creando o protegiendo puestos de trabajo. precio, en rubros como el textil,
Estas políticas fueron criticadas desde los comienzos de la economía clásica, en generó la pérdida de puestos de
el siglo XVIII, por quienes sostenían la libertad de comercio, porque veían en ellas trabajo por el cierre de fábricas
que ya no podían competir con las
barreras que llevaban a una situación injusta para las sociedades que debían com-
importaciones. En el período 1991-
prar productos a mayor precio y menor calidad que los producidos en otros países. 2002, la proporción de puestos
La historia económica muestra la alternancia entre períodos de mayor y menor de trabajo del sector industrial
apertura, pero existen políticas proteccionistas de larga duración que fueron im- bajó de 40,2% a 27,9% para los
hombres y de 17,9% a 9,4% para
plementadas por los países centrales que afectan a las economías de los países pe- las mujeres, lo que implica para
riféricos, como los subsidios a la agricultura (la Política Agraria Común –PAC– en la este último grupo la pérdida de
UE y EE.UU. constituyen los casos más importantes). A su vez, esta situación se ve uno de cada 2 puestos de trabajo
agravada por las medidas antiarancelarias que imponen los organismos de crédito en una década. La modificación del
tipo de cambio es una forma de
internacional para otorgar préstamos, lo que provoca un desequilibrio que benefi- proteger la economía de manera
cia a las economías centrales. no arancelaria.

ACTIVIDADES

1. ¿Cuál es la hipótesis principal que presenta la Teoría de la Dependencia?


2. ¿Cómo se logra revertir la situación que plantean los economistas de la CEPAL?
3. ¿Las propuestas de esta teoría se contradicen con las posteriores medidas
propuestas por el Consenso de Washington?

37
Los subsidios
A diferencia de los impuestos o aranceles, los subsidios operan en la economía
Subsidios en la mira
para favorecer el consumo o la producción de un bien o servicio. Con ellos se busca

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mejorar la situación de algunas actividades productivas, de un grupo social o de un
La existencia de subsidios permite
que los países centrales vendan sus
área geográfica. Por ejemplo, se puede subsidiar la producción en una región de un
productos en el mercado mundial país que tenga un desequilibrio en su desarrollo territorial, o a los productores de
a precios imposibles de igualar. un bien de la canasta básica como la leche, entre otros.
En 2005, la OMC aceptó la Los subsidios se pueden orientar tanto a la oferta (productores) como a la de-
acusación de Brasil, exigiendo
que EE.UU. interrumpiera la manda (consumidores) y ser directos (mediante el pago de una parte del costo del
distribución de subsidios agrícolas bien o servicio) o indirectos (disminuyendo los impuestos sobre una actividad o
ilegales. Luego, las acusaciones bien fundamental para otra actividad). También hay subsidios cruzados como las
fueron en aumento, incluyéndose
tarifas diferenciales de un mismo bien para distintos sectores, razón por la cual al-
entre las mismas las de Canadá.
En 2009, Brasil fue autorizado gunos pagan más y otros menos por el mismo bien. Un ejemplo es el consumo
por la OMC a imponer sanciones de gas natural que es más barato por m³ para los hogares particulares con menor
arancelarias a las importaciones consumo (hasta 500 m³ por año) que para quien consume más (más de 1.800 m³
estadounidenses por mucho
menos de lo que pretendía (295
anuales), estos últimos pagan hasta un 172% más que los primeros. Estas políticas
millones de dólares anuales) también se realizan para lograr una utilización más racional de los recursos, en este
porque Estados Unidos no cumplió caso energéticos.
con la eliminación de los subsidios Los subsidios y los impuestos se aplican junto con otras medidas para impedir
ilegales que concede a sus
productores de algodón. la importación de bienes en los países centrales. Esas otras medidas se aplican arbi-
trariamente a partir de pautas de calidad, especificaciones técnicas para el ingreso
de los productos o mediante trámites administrativos que no logran cumplir los ex-
portadores. También se establecen “cuotas” para el ingreso de determinados pro-
ductos que se cubren fácilmente e impiden un volumen de exportación redituable.

El dumping
El dumping es una práctica de las empre-
sas para obtener beneficios a mediano o largo
plazo a costa de sacrificar el máximo rédito en la
coyuntura. Se basa en la venta de bienes o servi-
cios a un precio de mercado inferior al costo de
producción para lograr mayor cantidad de ope-
raciones que las empresas competidoras en ese
mercado. Los objetivos del dumping pueden ser
comerciales, para ganar mercados y eliminar a
la competencia; monetarios, para vender en
mercados internacionales y obtener divisas que
cotizan alto en el mercado local o políticos, para
fomentar la dependencia de países y frenar el
desarrollo de sectores industriales.
El dumping es una práctica desleal, porque
busca reconfigurar la situación de un mercado,
a partir la eliminación de la competencia, para
posicionarse como un monopolio y poder fijar
los precios unilateralmente. Existe una legisla-
ción internacional que condena el dumping, y el
Las “guerras” de precios terminan desplazando a los pequeños comercios del mismo es denunciado en los países importado-
mercado, tendiendo a la formación de oligopolios o monopolios. res y en la OMC.

38 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


La medición de las desigualdades
La medición de las desigualdades es importante a la hora de
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evaluar la situación de una unidad territorial determinada (país,


provincia, departamento, etc.) en relación con otras de igual je-
rarquía (por ejemplo, entre países o regiones), y para observar la
evolución de esas mediciones de una misma unidad en distintos
períodos de tiempo. De esta manera se pueden evaluar las políti-
cas públicas y su eficacia para crear condiciones de semejanza en-
tre los habitantes de un país, o para el conjunto de la humanidad.

El Producto Bruto Interno


El Producto Bruto Interno (PBI), si bien es utilizado como una me-
dida para evaluar el desarrollo social de los distintos países, sabemos
que es un valor en dinero que contabiliza el total de la producción en
bienes y servicios de un país en un período determinado.
Mujeres chinas trabajando en
El PBI refleja la actividad del sector “formal” de la economía, y no la dinámica real una pequeña industria textil.
de la misma. Sin embargo, este no es su principal inconveniente, sino su falta de
representatividad en relación con el “tamaño” de los países en cuanto a recursos,
superficie y población, los efectos negativos de las actividades económicas (por
ejemplo, el uso de recursos no renovables, la contaminación ambiental, la sobre-
explotación de la mano de obra) y la distribución de los ingresos en una economía.
Grandes PBI pueden ocultar situaciones de extrema desigualdad.
La jornada de trabajo
Por ejemplo, el PBI de China en 2008 era el tercero en jerarquía por su volumen
total, pero si consideramos la cantidad de población y su distribución, es muy infe-
La duración del día de trabajo
rior al de los países de la UE u otros países centrales. disminuyó desde la Revolución
La variación anual del PBI es uno de los indicadores de crecimiento más uti- Industrial. En 1919, por la
lizados, y da cuenta del funcionamiento de las economías y de la efectividad de regulación por parte de la
Organización Internacional
las políticas aplicadas, por ejemplo, para mitigar los efectos de las crisis o impul- del Trabajo (OIT), se llegó a la
sar el crecimiento de ciertos sectores. Sin embargo, las economías pueden crecer semana laboral de 48 horas. En
por especulación o, en momentos acotados, por el auge de un sector específico la actualidad, algunos países
(por ejemplo, en 2010, la organización del Mundial de Fútbol en Sudáfrica generó europeos discuten sobre la
semana laboral de 35 horas que,
especulaciones en torno al crecimiento del PBI entre 10% y 15% vinculado con el por ejemplo, Alemania instauró
turismo que se genera). Mientras que otros casos como el de Etiopia, quinto creci- en 1984. En otros países, como
miento más importante del PBI en 2008 (11,3%), es producto de reformas econó- la India, en cambio, las jornadas
llegan a las 65 horas semanales y
micas, inversión en infraestructura y las mejoras de las condiciones de vida de la
el trabajo infantil esclaviza a entre
población de uno de los países más pobres del África subsahariana. Por otra parte, 70 y 80 millones de niños. Muchos
en economías muy desarrolladas y estables sus PBI crecieron con valores relativa- de ellos trabajan en talleres donde
mente bajos para el mismo período, como en Francia (0,4%). se producen artículos para la
exportación a países centrales.

ACTIVIDADES

1. Investiguen en el mercado local (vayan al supermercado o a un almacén de su


barrio) qué empresas colocan productos muy por debajo del precio de mercado.
2. Observen qué tipo de productos están en esa situación (bienes de consumo
cotidiano, bienes durables o servicios, etcétera). ¿Qué opinan sobre esto?

39
El PBI per cápita y otros indicadores derivados
El PBI per cápita es una forma sencilla de relativizar el ta-
Cuadro comparativo: Argentina y Brasil
maño de la economía en relación con la cantidad de población.

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Indicador Argentina Brasil Para obtenerlo se divide el PBI por la cantidad de población de
PBI (en millones de
328.465.000.000 1.575.150.000.000
un país, y si bien no indica el bienestar de las sociedades, en las
dólares)
más equitativas se aproxima a esa situación. En cuanto a sus li-
Crecimiento anual
6,8% 5,1%
mitaciones, al igual que el PBI, este indicador no refleja las ex-
PBI (%)
ternalidades negativas de la economía ni la distribución de los
PBI per cápita 8.236 U$S 8.205 U$S ingresos.
(en dólares) actuales actuales
Por otra parte, con el PBI per cápita, el tamaño real de las eco-
PBI-PPA (en dólares) U$S 14.000 U$S 10.080 nomías queda desdibujado. Por ejemplo, si comparamos los PBI
Participación del per cápita de la Argentina (8.236 U$S) y el de Brasil (8.205 U$S),
ingreso del 20% más 3,6% 3,0%
pobre
son prácticamente iguales, mientras que sus PBI y la distribución
Participación del
de los ingresos son muy distintos.
ingreso del 20% 53% 59,5% EL PBI-PPA per cápita (PBI-Paridad de Poder Adquisitivo per
más rico cápita) es un indicador que se utiliza para disminuir los efectos
de la variación de precios entre las monedas, y relaciona el PBI
per cápita con los costos de vida en cada país. Por ejemplo, la misma cantidad de di-
nero puede servir para adquirir una cantidad de bienes y servicios en un país y otra
menor en otro, debido a la diferencia cambiaria entre las monedas.
Si bien encontramos en este indicador dificultades que se derivan de los dos pri-
meros resulta más adecuado como herramienta para comparar los ingresos entre
los distintos países.

El Índice de Pobreza Humana


El PNUD presentó por primera vez el índice de Pobreza Humana (IPH) en el In-
forme Anual sobre Desarrollo Humano de 1997, en un intento por avanzar sobre la
El Índice de Desarrollo medición de las privaciones básicas en la que gran parte de la población mundial
Relativo al Género (IDG) se encuentra inmersa. En el mismo se contemplan aspectos básicos de calidad de
A partir de 1995, y derivado del vida que se refieren a condiciones tan mínimas que resultan irrelevantes a la hora
IDH, el PNUD comenzó a calcular de analizar las llamadas sociedades de los países centrales o desarrollados.
la participación diferencial de
los géneros en tanto desarrollo El IPH tiene en cuenta la longevidad, los conocimientos y el nivel de vida si-
humano. Esta incorporación guiendo los lineamientos del Índice de Desarrollo Humano (IDH), pero orientado a
permite observar desigualdades la clasificación de los países pobres. En cuanto a la longevidad, se toma el porcen-
que hasta el momento se
taje de población que morirá antes de cumplir los 40 años. La educación se mide
encontraban invisibilizadas
dentro del índice general y que, en relación con el porcentaje de adultos analfabetos. El tercer componente es la
por tratarse de una desigualdad calidad de vida y se vincula con el acceso a los sistemas de salud, al agua potable y
de larga duración, en muchas la cantidad de niños en estado de desnutrición. Este índice pasó a llamarse IPH-1, o
ocasiones es menospreciada o
Índice de Pobreza Humana para los países en desarrollo, mientras que el IPH-2, que
incluso aceptada. Otros índices,
como el de Potenciación de se incorporó posteriormente, es el Índice de Pobreza Humana para los países de la
Género (IPG) que da cuenta de la OCDE seleccionados. A diferencia del IPH-1, el IPH-2 mide la probabilidad de morir
participación política, económica antes de los 60 años, el porcentaje de analfabetos entre 15 y 64 años de edad, el
y el control de los recursos por
parte de las mujeres, son un nivel de ingreso (inferior a 50% de la mediana de cada país) y el desempleo de larga
acercamiento a comprender duración (mayor a 12 meses).
y revertir estas situaciones de A partir del Informe sobre el Desarrollo de 2010, el IPH fue reemplazado por el
desigualdad y discriminación.
Índice de Pobreza Multidimensional (IPM) para medir la pobreza, el cual aporta
complejidad al análisis de la situación.

40 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


El Índice de Desarrollo Humano
El IDH es un indicador de bienestar de la población del Programa de Naciones
El Índice de Pobreza
Unidas para el Desarrollo (PNUD) elaborado según el PBI-PPA per cápita, la espe- Multidimensional
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ranza de vida al nacer y el nivel educativo de los adultos (alfabetización de adultos


A partir de julio de 2010, se
y la tasa bruta de matriculación primaria, secundaria y terciaria combinada) ma- desarrolló el Índice de Pobreza
yores. EL IDH tiene valores entre 0 (mínimo desarrollo) y 1 (máximo desarrollo) y Multidimensional (IPM) que
el PNUD categoriza a los países en “desarrollados de índice muy alto” (mayores a remplazó al IPH. El IPM contempla
0,900), países en desarrollo “alto” (entre 0,800 y 0,899), “medio” (entre 0,500 y 0,799) tres dimensiones, salud, educación
y nivel de vida, para los cuales
y “bajo” (inferiores a 0,500). Este índice es un avance respecto del PBI en la medición presenta 10 indicadores: nutrición,
del desarrollo, pero presenta una visión de lo que el PNUD considera desarrollo. El mortalidad infantil, años de
índice tiene limitaciones y es considerado por el PNUD más como un indicador de instrucción, matriculación escolar,
combustible utilizado para cocinar,
la “potencialidad” que dan dichos aspectos antes que un indicador de bienestar.
saneamiento, agua, electricidad,
En 2010, el Informe Anual sobre Desarrollo Humano incluyó el IDH Ajustado por la piso de la vivienda y bienes que
Desigualdad (IDH-D): en una sociedad igualitaria, el IDH y el IDH-D tienen el mismo posee.
valor; pero en una desigual, el IDH-D es una disminución del desarrollo. Esta inclu- Según este índice, la pobreza
no estaría caracterizada por
sión afecta los valores de desarrollo de las regiones periféricas con altos índices de la presencia de una de las
desigualdad y representa mejor las diferencias entre países. carencias, sino por una sumatoria
de privaciones que superen el
30% del índice. Los indicadores
El Índice de Desarrollo Humano utilizados por el IPM se relacionan
directamente con los presentes
en los Objetivos de Desarrollo del
Milenio (ODM). Y es considerado
como un índice para medir la
pobreza “severa”, pero no debe
confundirse con las mediciones
del BM sobre pobreza “extrema”,
en las que se miden los ingresos
inferiores a 1,25 U$S al día.

ACTIVIDADES

1. A criterio de ustedes, ¿el PBI per cápita es un buen indicador de bienestar social?
2. ¿Y qué es lo que sucede con el crecimiento interanual del PBI?
3. ¿Qué es lo que miden estos indicadores económicos?
4. ¿Qué indicadores sirven para analizar mejor las condiciones de vida de los países centrales?
5. ¿Cuáles son los indicadores que sirven para los países periféricos?
6. ¿Cuáles sirven para observar las desigualdades al interior de una sociedad?

41
La distribución del ingreso
La desigualdad socioeconómica es la distancia que separa a los sectores que
Desigualdad y discriminación

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poseen los más altos ingresos de aquellos que poseen los menores. Esta distancia
se puede medir mediante distintos métodos, por ejemplo, los ingresos que obtiene
Cuando dos personas trabajan la
misma cantidad de horas y reciben
una persona o una familia pueden utilizarse para comparar su situación dentro de
un salario diferente se plantea una un grupo o de una sociedad. De esta manera, quedan configurados los sectores
desigualdad económica. que componen una sociedad en altos, medios y bajos según sus ingresos. Esta dis-
A su vez, estas desigualdades tribución no es homogénea; por ejemplo, en la República Argentina el 20% de la
se profundizan cuando
sistemáticamente las personas de población con más ingresos posee el 50% del total de los ingresos, mientras que el
un grupo son mal pagas o están otro 50% se reparte (también asimétricamente) entre el 80% restante. Sin embargo,
excluidas del empleo por la edad, observar la desigualdad también implica apreciar las distancias más extremas en-
el género o su pertenencia étnica
tre grupos, por lo tanto si observamos el 10% “más rico” y el 10% “más pobre”, los
o religiosa.
Cuando en el empleo se evalúan ingresos de los primeros son 26 veces más que los de los últimos.
aspectos no relacionados con Esta distribución, si bien es inequitativa, debe compararse con otros períodos
las aptitudes profesionales para y con otras sociedades para comprender la evolución y la situación de las distintas
medir el desempeño de un
trabajador, se está ante un hecho
unidades en el contexto global. Por ejemplo, en el año 2006 en la Argentina esta
de discriminación. distancia era de 30 veces, mientras que a principios de la década de 1990 era de 15
veces, y a principio de la de 1980 de 8 veces.

El Índice de Gini
El Índice de Gini debe su nombre a Corrado Gini, sociólogo, demógrafo y estadís-
Índice de Gini para tico italiano, quien lo creó para medir la desigualdad en la distribución de los ingre-
países seleccionados (%)
sos. Si bien se utiliza principalmente para medir los ingresos, también puede ser uti-
Namibia (peor distribución) 70.7
lizado para cualquier tipo de distribución asimétrica. El mismo varía entre 0%, valor
Sudáfrica 65.0
de máxima igualdad donde todos los individuos poseen los mismos ingresos, y 100%
Lesoto 63.2
valor de máxima desigualdad, donde un individuo posee todos los ingresos y el resto
Botswana 63.0
ninguno. En este caso, nos encontramos ante un índice que permite observar las des-
Sierra Leona 62.9
igualdades al interior de una sociedad, y a través del tiempo nos permite observar si
Noruega 25.0
estas tienden hacia la igualdad o a
Islandia 25.0
la desigualdad.
Eslovenia 24.0
Este índice también presenta
Dinamarca 24.0
dificultades: al interpretar ingreso
Suecia 23.0
se pueden descuidar aspectos
esenciales del bienestar de una
sociedad, como la distribución de
Tasa de desempleo los bienes o el acceso a recursos
en Francia por edad como educación y salud.
Años % Por otra parte, la igualdad
15-24 23.9 puede darse tanto en el desarrollo
25-49 8.1 como en la falta de él, y en la distri-
50 o más 6 bución del ingreso. Suecia, un país
desarrollado de la UE e igualitario,
tiene un índice del 23%, mien-
tras que la India presenta valores
del 36,8% y un país desarrollado
como EE.UU. cuenta con valores
Gente durmiendo en las calles de Nueva York. del 40,8%.

42 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


Las periferias en los centros y los centros
en las periferias
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Las condiciones de vida en los distintos países no son homogéneas. Si bien se


observa que existen países donde el bienestar de la sociedad es mayor o menor,
esto no significa que en los mismos no encontremos situaciones similares a la de
los países periféricos en determinados sectores de la población de los países cen-
trales y que, a su vez, encontremos un pequeño número de ricos que cuentan con
las mismas condiciones de vida que sus pares de los países centrales.

Pobreza y exclusión en los países ricos


La pobreza y la exclusión son situaciones que volvieron a surgir en el contexto
de los países desarrollados a partir de la crisis de los Estados de bienestar y la re-
configuración de los mercados de trabajo. En la ciudad de Nueva York, uno de los
lugares de mayor concentración de mega millonarios, hay áreas de profunda po- Jóvenes durmiendo durante el
breza como Harlem y Brooklyn, donde la pobreza se encuentra entre valores del invierno en las calles de París,
Francia.
32% y el 46%. En 2005 el ingreso medio por hogar en la región más adinerada era
de 188.697 dólares anuales, mientras que en la más pobre era de 9.320 dólares.
En la UE, el 17% de la población es pobre, pero no uniformemente, mientras que
en Rumania y Bulgaria esta cifra asciende a 23% y 21%, respectivamente, y des-
ciende a la mitad en Austria y los Países Bajos (11%). En Francia, más de 3,5 millones
de personas reciben subsidios por encontrarse en situaciones de precariedad. Estas
situaciones no afectan a toda la población por igual; los jóvenes, los que superaron
la edad laboral, los que presentan situaciones de desempleo de larga duración, los
hogares monoparentales y los inmigrantes (sobre todo los ilegales) son el principal Línea de pobreza
grupo vulnerable. en la UE (%)
País %
Tasa de desocupación OCDE UE1 17
20 Rumania 23
Bulgaria 21
15 Grecia 20
España 20

10 Italia 19
Reino Unido 19

5
Portugal 18
Polonia 17
Irlanda 16
0
EE.UU.
Países Bajos

Austria

Japón

Dinamarca

Reino Unido

Italia

Alemania

Bélgica

Canadá

Grecia

Suecia

Francia

Portugal

Irlanda

España

UE

Zona Euro

OCDE

Alemania 15
Bélgica 15
Finlandia 14
Francia 13
Dinamarca 12

ACTIVIDADES Suecia 12
Austria 12
1. Formen grupos y seleccionen cinco países. Busquen información estadística Paises Bajos 11
complementaria sobre la distribución del ingreso desde la década de 1970. (1) Estimation Eurostat - Seuil de pauvreté :
2. Compartan la información obtenida y busquen tendencias comunes o diferencias 60 % du revenu médian (après transferts sociaux)
Fuente: Eurostat. Année des données, 2008.
entre los países seleccionados. Elaboren un informe con los resultados obtenidos.

43
Los ricos de la periferia
Si bien los ricos del mundo están distribuidos, principalmente, en los países cen-

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trales, también existen millonarios y multimillonarios en la periferia.
De los 8,7 millones de millonarios (el 0,1% de la población mundial), 2,4 se en-
cuentran en Asia, 300.000 en América latina y 100.000 en África. El crecimiento de
la riqueza de los más ricos fue tan pronunciado
que aumentaron en número y sus fortunas se
hicieron más grandes, hasta crear una categoría
nueva: la de los que superan los 30 millones de
dólares, unos 95.000 magnates que represen-
tan el 0,001% de la población mundial.
Las vidas de estas personas transcurren fuera
de la vista del resto de la sociedad, en un círculo
íntimo social, donde el consumo de ultralujo in-
cluye viajes en jets privados y yates fuera de se-
rie, con viajes de sky hacia el otro hemisferio en
verano y escapadas cruzando el atlántico para
llegar a un partido de tenis en Roland-Garros.

Ricos, poderosos y famosos se congregan en selectos


eventos internacionales. En la foto, Isabel, la reina de
Inglaterra.

Distribución de los millonarios en el mundo

44 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


La reacciones a la globalización neoliberal
A partir de la caída del bloque soviético, desapareció el otro
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modelo posible de sociedad que tomó forma real a principios del


siglo xx. El avance de las políticas neoliberales y las propuestas del
Consenso de Washington de la década de 1990 pronto conocieron
focos de resistencia, que se multiplicaron y se articularon, confor-
mando movimientos sociales de resistencia. La interconexión de
los mismos y la congregación en encuentros, cumbres y foros mun-
diales dan cuenta de nuevas formas de organización y de acción
frente al modelo propuesto por los países centrales.

Los movimientos anti-alter/mundialización


En 1994 hizo su aparición en la escena internacional un movi-
miento social originario de la selva mexicana de Chiapas, el Ejercito
Zapatista de Liberación Nacional (EZLN), en la misma fecha en que
entraba en vigencia el Tratado de Libre Comercio de América del
Norte (NAFTA, según sus siglas en inglés).
La repercusión internacional de los dichos del EZLN a partir de la Declaración de Los disturbios en la ciudad de
la Selva Lacandona ( “trabajo, tierra, techo, alimentación, salud, educación, indepen- Seatle, EE.UU. en 1999, llevaron al
dencia, libertad, democracia, justicia y paz”) fue el primer antecedente de resistencia movimiento antiglobalización a la
primera plana.
ante la implementación de las políticas neoliberales. La declaración defendió los de-
rechos colectivos e individuales negados históricamente a los pueblos aborígenes Cronología de protestas,
mexicanos, propuso la construcción de un nuevo modelo de nación que incluía a la cumbres, contracumbres
democracia, la libertad y la justicia como principios para una nueva forma de hacer y foros sociales
política. Y se tradujo la organización de una red de resistencias y rebeldías “altermun-
1994 tAparición EZLN
distas” que se manifestaron en nombre de la humanidad y contra el neoliberalismo.
1995
Durante la Cumbre de la OMC en Seattle (EE.UU.), del 29 de noviembre al 3 de
1996
diciembre de 1999, se produjo una manifestación contra la “Ronda del Milenio” en
1997
la que miles de personas se congregaron para oponerse al modelo de globalización
1998
neoliberal. Cuando el NAFTA hizo sentir sus efectos negativos en el mercado de tra-
tContracumbre Seattle
bajo norteamericano, los sindicatos convocaron un amplio espectro de organizacio- 1999
tEl otro Davos
nes (ecologistas, pacifistas, feministas y organizaciones de derechos humanos, entre 2000 t Contracumbre Praga
otras) para manifestarse. El llamado para “un día de acción global”, el 30 de noviembre t Contracumbre al G-8 en Génova
2001
t Foro Social Mundial, Brasil
de cada año, congrega a más de 50.000 personas de 144 países y termina con serios
2002 t 2º Foro Social Mundial, Brasil
disturbios, arrestos y la declaración del estado de emergencia.
2003 t 3º Foro Social Mundial, Brasil
Mientras que las organizaciones y los gobiernos que promueven la globali-
2004 t Foro Social Mundial, Mumbai
zación neoliberal califican a estos movimientos de violentos y antiglobalización,
t Foro Social Mundial, Brasil
estos prefieren etiquetarse como movimientos “altermundistas” y proponen otra 2005 t Contracumbre al ALCA,
Mar del Plata
globalización posible, más justa y equitativa, pensada para el conjunto de la huma-
nidad y no solo para unos pocos. 2006 t Foro Social Mundial, Venezuela

t Contracumbre Rostock
t Contracumbre Foro Social
2007 Mundial, Brasil
t 7º Foro Social Mundial, Nairobi

ACTIVIDADES
2008 t Contracumbre al G-8 en Mali
t Foros Descentralizados

1. Según el mapa de la página 44, ¿dónde se concentran los millonarios del mundo? 2009 t Contracumbre del Clima
2. Investiguen sobre los disturbios en algún encuentro antiglobalización y redacten 2010
t Contracumbre al G-8 y G-20,
Toronto
una noticia periodística que informe sobre el hecho.

45
El caso del Foro Social Mundial
El Foro Social Mundial (FSM) fue organizado por primera vez en 2001, en la ciu-
El Foro Social

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de las Américas 2010 dad de Porto Alegre, Brasil, por el Partido de los Trabajadores de ese país (PT) y la
Asociación Internacional para la Tasación de las Transacciones Financieras para
En agosto de 2010 se realizó en
Asunción, Paraguay, el 4º Foro la Ayuda al Ciudadano (ATTAC). En el mismo surgió la proclama que sostenía que
Social de las Américas. En él se “otro mundo es posible”, consigna que define las bases del Foro. Es un evento anual
reunieron delegaciones de todos en el quel se reúnen organizaciones sociales, intelectuales y personas sin filiación
los países americanos con la
política para discutir y difundir, mediante cursos, talleres y conferencias, las estra-
presencia de organizaciones de
obreros, pacifistas, defensores tegias y desafíos de plantear otra forma de globalización, una alterglobalización.
de los derechos humanos, El Foro fue replicado año tras año, se incorporaron temas en su agenda y se fue
ambientalistas, campesinos, descentralizando y multiplicándose hasta transformarse en un proceso perma-
estudiantes, feministas,
homosexuales e indígenas.
nente que llegó al 10° Foro Social Mundial en el año 2010, con sede en Detroit, que
En el Foro se denunciaron el fomentó la creación de foros temáticos y regionales durante todo el año, en distin-
avasallamiento cultural, la tas ciudades del mundo.
destrucción del ambiente y los El FSM no es una organización que busque representar a sus miembros, o que allí
modos de vida, el racismo y la
intolerancia. La presencia de se tomen decisiones, sino que promueve el intercambio, la discusión y la participación
Rigoberta Menchú y de Evo con la idea de elaborar propuestas opuestas al neoliberalismo y al dominio del mundo
Morales, símbolos de la lucha por el capital o por cualquier forma de imperialismo.
por la igualdad, fueron las
El FSM está propiciando la construcción de una sociedad planetaria orientada hacia
más aplaudidas a la vez que el
presidente boliviano celebró la una relación fecunda entre los seres humanos, y de estos con la Tierra. El mismo es un
resolución de las Naciones Unidas espacio plural y diversificado, no confesional, no gubernamental y no partidario, que
que estableció que el agua es articula de manera descentralizada y en red a entidades y movimientos que estén in-
también un derecho humano.
volucrados en acciones concretas por la construcción de un mundo diferente, local o
internacional.
Estas alternativas surgidas en el seno del FSM tienen como meta consolidar una
globalización solidaria que, como una nueva etapa en la historia del mundo, res-
pete los derechos humanos universales, a los ciudadanos y las ciudadanas de todas
las naciones y al medio ambiente, apoyándose en sistemas e instituciones interna-
cionales democráticos que estén al servicio de la justicia social, de la igualdad y de
la soberanía de los pueblos.

Los presidentes de Bolivia (Evo


Morales), Paraguay (Fernando
Lugo) y Uruguay (José “Pepe”
Mujica) reunidos en el Foro Social
Mundial 2010.

46 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


La propuesta del comercio justo
Una de las propuestas que tomó fuerza en los últimos años en la búsqueda
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de una alternativa a las pautas del comercio internacional, en el marco de la


globalización neoliberal, es la del llamado comercio justo o equitativo.
Esta propuesta no cuenta con una definición cerrada y desde sus co-
mienzos, en la segunda posguerra, vivió períodos de mayor y menor di-
fusión, pero el crecimiento en los intercambios desiguales del actual mo-
mento económico revitalizó sus propuestas. También llamado comercio
con justicia, comercio limpio o comercio solidario, la Organización Mundial
de Comercio Justo (en inglés, WFTO) surgió de la mano de organizaciones
civiles que desde Europa buscaban generar oportunidades para que los pro-
ductores de los países periféricos obtuvieran un precio justo por sus mercancías, Logo del Día de la Organización
promoviendo así el desarrollo y la disminución de la pobreza. Mundial de Comercio Justo.
La Organización Mundial de Comercio Justo nuclea a más de 350 organizaciones
en 70 países, y define al comercio justo como “una relación de intercambio comercial
basada en el diálogo, la transparencia y el respeto que busca una mayor equidad en Intercambios
el comercio internacional. Y contribuye al desarrollo sostenible ofreciendo mejores en comercio justo
condiciones comerciales y asegurando los derechos a los pequeños productores y Países 2008
trabajadores marginados, especialmente del Sur”. Nueva Zelanda 18.567.280
El comercio justo se rige por pautas opuestas a la lógica del mercado y busca re- Austria 65.200.000
definir los roles de compradores, vendedores y productos, para dar valor a aspectos Canadá 45.780.141
que en el comercio tradicional capitalista quedan de lado. Por ejemplo, se busca Dinamarca 128.545.666
una relación directa entre productores y consumidores, evitando intermediarios Finlandia 51.220.106
que elevan los precios o la relación con grades compradores monopólicos, que dis- Eslovenia 54.445.645
minuyen los precios de los productos para maximizar su ganancia. Así se buscan Francia 127.297
precios justos por los trabajos realizados, condiciones de trabajo dignas, sin dis- Alemania 255.570.000
criminación de sexo, etnia o religión, a la vez que se condenan las formas de escla- Irlanda 212.798.451
vitud o explotación, como el trabajo infantil. Del mismo modo, se intenta la cons- Italia 30.131.421
trucción de un vínculo de largo plazo entre compradores y vendedores (y no una Japón 41.180.027
oportunidad coyuntural), la transparencia y el trato respetuoso entre las partes, así Luxemburgo 9.567.132
como también promover el desarrollo y la independencia de los productores. Holanda 4.249.301
En cuanto al producto, este debe ser de alta calidad, producido sin agroquími- Noruega 60.961.160
cos y minimizando el impacto de la producción sobre el ambiente. Principalmente España 5.483.106
el comercio justo se consolidó en torno a café, cacao, azúcar, té, plátanos, miel, Suecia 72.830.302
algodón, vino, fruta fresca, chocolate, flores y artesanías, y generó ventas a nivel Suiza 168.766.526
mundial por 3,4 billones de euros en el año 2009, con un crecimiento interanual Inglaterra 880.620.304
sostenido aun a partir del contexto de crisis de 2008. Se estima que el comercio EE.UU. 757.753.382
justo involucra entre 1,5 y 2 millones de trabajadores; esto significa entre 5 y 7 mi- TOTAL 2.894.711.217
llones de personas que dependen directamente de esta forma de producción.

ACTIVIDADES

1. ¿Cómo se benefician los productores mediante la aplicación del comercio justo?


2. ¿Qué ventajas obtienen los consumidores con esta misma propuesta?
3. ¿Cuáles son los aspectos económicos y extraeconómicos que se destacan con este
tipo de comercio? Justifiquen sus respuestas.

47
No solo comercio
El respeto por el medioambiente y la equidad de género, así como también
Arte y Esperanza
por las prácticas culturales de distintos grupos y pueblos, colocó en relieve el ca-

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rácter social integral que supera al mero intercambio. En una búsqueda por lograr
La Cooperativa Arte y Esperanza
es una organización sin fines
un desarrollo social antes que uno individual, ese respeto favorece la distribución
de lucro que opera dentro de de una parte de las ganancias entre los productores y dedica otra a mejorar el
las normas del comercio justo bienestar socia; por ejemplo, mediante la construcción de escuelas, hospitales y
en la Argentina. Su experiencia obras de infraestructura.
se remonta a mediados de la
década de 1980 y en la actualidad El comercio justo no solo se aplica en cooperativas de pequeños productores,
acompaña a 36 comunidades en también se desarrolla en empresas donde el trabajo es contratado. Pero a estas
la comercialización de productos empresas se las obliga al pago de salarios en “blanco” , incluyendo impuestos y
que involucran a 500 familias
cargas sociales, a la vez que se propician instancias de formación y mejoras en las
de las comunidades kolla, wichí,
qom-toba, mbya-guaraní, pilagá, condiciones laborales. Asimismo, los criterios de producción, tanto para los pro-
chané, diaguita, calchaquí y ductos como para los trabajadores, se encuentran en reelaboración y discusión
mapuche. Esta experiencia permanente.
exitosa mantiene las formas
de producción artesanales de
Paralelamente, y a diferencia de una empresa capitalista, la organización de
las distintas comunidades, lo la producción implica una estructura horizontal, con participación de todos los
cual que implica una obtención miembros por igual, donde se deciden democráticamente las estrategias y objeti-
respetuosa de las materias primas vos de la empresa que suele tener la forma de cooperativa. Por lo tanto, el comercio
del medioambiente y el trabajo
manual y familiar y asegura la justo trasciende la práctica comercial para transformarse en verdaderos movimien-
transmisión de los conocimientos tos sociales que reivindican derechos y obligaciones en cuanto a “nuevas reglas”
de generación en generación. A su para el comercio y la convivencia dentro del modelo neoliberal.
vez, la comercialización de estas
artesanías contribuye a la difusión
de las culturas de cada pueblo. Las críticas al comercio justo
El comercio justo promueve una modificación de ambos lados de la relación comer-
cial: se incluye al consumidor como un sujeto activo y se promueve en él una decisión
ética a la hora de comprar. Por ejemplo, decidir una compra por el contenido y no por
Los clubes del trueque fueron el envase, o considerar los impactos ambientales de la producción y los residuos que se
una alternativa económica en la generarán. Con un consumo responsable, consciente y solidario, se cambian los hábi-
República Argentina luego de la tos que, en el largo plazo, favorecen al medio ambiente y a la sociedad en general.
crisis de 2001.
A pesar del cambio significativo en la
calidad de vida de los productores que re-
presenta el comercio justo, hay que situarlo
en contexto: si bien se trata de una alterna-
tiva real, en proporción solo implica el 3%
del comercio a nivel mundial.
También fue criticado por algunos secto-
res que plantearon su oposición a la dinámica
que presenta en relación con el comercio, ya
que no transforma las relaciones de inter-
cambio Norte-Sur clásicas sino que refuerza
el esquema que pretende atacar. Otros con-
sideran que no existe una idea de desarrollo
si se lo piensa en términos de intercambio y
en la falta de industrialización, que debido
al relativo éxito de las organizaciones queda
pospuesto, sin generar una exportación que
implique mayor valor agregado.

48 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


Desde los sectores más conservadores de la economía liberal se plantea que el
Los clubes de trueque
comercio justo es una distorsión oculta del intercambio real del mercado. Además,
se sostiene que el trastorno que ocasiona no es más que una forma de subsidio indi-
Los clubes de trueque surgieron
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recto, que podría ser el generador de un caída en los precios de aquellos productores a mediados de los años 90 para
de la periferia que no se encuentran dentro de las redes del comercio justo. Esta crí- intercambiar bienes y servicios de
tica sostiene que el comercio justo sería equivalente a las restricciones y a las barreras forma personal, sin la utilización
comerciales que los países del centro erigen por sobre los productos de la periferia. de dinero, sino de un equivalente
denominado “crédito”, mediante
Estas impugnaciones fueron respondidas y se sostuvo que la diferenciación el cual se podían intercambiar
que los productos del comercio justo ofrecen en cuanto a su elevada calidad o a los productos. Al avanzar la crisis
las nuevas variedades producidas de manera orgánica supone un valor agregado. económica y social, la falta de
dinero circulante potenció estos
También se manifestó que los intercambios no se producen dentro de un marco de
emprendimientos y se articuló
competitividad y competencia perfecta como lo plantea la teoría. una verdadera red de trueque con
alrededor de 8.000 clubes que en
La experiencia en la República Argentina los momentos de mayor expansión
sirvieron a unos 6 millones de
En la República Argentina si bien existe una base de cooperativas, fundaciones y argentinos para sobrellevar
ONG, que desde la década de 1980 promueven el comercio justo, su difusión se vio una crisis en un país donde la
retardada durante los años 90, y recién tuvo su auge a partir de la crisis económica pobreza llegaba al 50% de la
de 2001-2002. Estas organizaciones forman parte de un campo de experiencia que población. La salida de la crisis y
la pérdida de confianza por parte
se refiere a la economía social y solidaria e incluye antecedentes bajo la forma de de los miembros a partir de la
cooperativas agrarias, organizaciones de desocupados, colectivos de trabajo y fá- falsificación de créditos desarticuló
bricas recuperadas, entre otros. Los grupos provenientes de los sectores popula- gran parte de la red.
res y medios golpeados por la crisis encontraron en estas organizaciones nuevas
formas de distribución e intercambio de sus productos y su trabajo, por medio de
ferias barriales y vecinales, ferias francas y mercados solidarios.
Si bien el destino principal de los productos de comercio justo en la Argentina
es el mercado interno, existen productores y vendedores homologados por la Or-
ganización Internacional Certificadora de Comercio Justo (FLO, en inglés), que le
garantizan al consumidor el cumplimiento de los criterios de comercio justo en di-
cho producto. En nuestro país, las certificaciones se extendieron en su mayoría a
productores de uva para vino, miel, naranjas, limones, cítricos, fruta fresca y té.
Logotipo de la FLO.

Créditos utilizados en los clubes del trueque en la Argentina.


ACTIVIDADES Logotipo de
Certificación de
1. Investiguen sobre el comercio justo en la comunidad donde ustedes viven. Comercio Justo.

2. Realicen una entrevista a un miembro de estas organizaciones y pregunten sobre


los productos y las características de los mismos, los objetivos de la organización, la
forma de comercialización y los resultados de la experiencia.

49
ESTUDIO DE CASO

El comercio justo de café en Etiopía

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En los países con una economía dependiente de las exportaciones del sector
primario, también se producen movimientos de resistencia y búsqueda de
cambios en la política económica para mejorar las condiciones de vida. Formas de
producción y organización de larga data, como el cooperativismo, se articulan a
nuevas pautas de consumo como los productos orgánicos y con denominación de
origen, resistiendo a las “todopoderosas” empresas transnacionales.

La producción de café en Etiopía

La República Democrática Federal de Etio- La economía de Etiopía se basa en la ex-


pía o el “Cuerno de África” tiene un territorio de portación de productos del sector primario; la
1.127.127 km² y una población de 80 millones agricultura representa el 45% del PBI y un 85,5%
de habitantes (es el tercer país más poblado de de las exportaciones (0,5% en combustibles y
África), de la cual el 83% habita en zonas rurales. minería y un 9% en manufacturas) e involucra
Si bien las condiciones de vida mejoraron en los un 85% de la mano de obra del país. Sus impor-
últimos 15 años, todavía tiene valores bajos de taciones se reparten en un 13,9% de productos
IDH (0,389), salud (55 años es la esperanza de agrícolas, un 12,8% en combustibles y minería y
vida al nacer), educación (42% de la población un 73,2% en productos manufacturados. El café
de más de 15 años no sabe leer ni escribir) e in- genera el 67% de los ingresos por exportación
gresos (el 30% de la población vive con menos del país, del cual vive uno de cada 4 habitantes
de 2 U$S por día). directa o indirectamente.
El café es un arbusto originario de Etiopía y
Zonas de producción de café en Etiopía
se produce en un 79% en parcelas familiares. La
producción está poco mecanizada por la difi-
cultad que plantea el cultivo, requiriendo gran
cantidad de mano de obra para su cosecha.
Los tiempos biológicos de la planta de café
condicionan su cultivo y explotación, ya que
para comenzar la producción un cafeto joven
debe llegar a los 3 o 4 años, y se necesitan 7 años
para obtener una productividad adecuada. La
cosecha del café se realiza entre los 6 y 8 meses
después de la floración, momento en el que se
recogen las cerezas maduras de la planta.
De la recolección manual (mucho más cos-
tosa) se extraen los granos maduros de mejor
calidad, mientras que a partir de la técnica de
despalillado se procede a una recolección no se-
lectiva mediante el raspado de las ramas, incor-
porando granos aún verdes junto a los maduros.
Esto incidirá en la calidad del café que se coseche
y, por lo tanto, en el precio de mercado del café.

50 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


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De la crisis de precios al comercio justo

A fines de la década de 1980, la incorpora-


ción de la producción vietnamita al mercado
mundial del café, a partir de la ruptura del
Acuerdo Internacional del Café (1975-1989) por
parte de EE.UU., generó una crisis de los precios
del café que resultó en un desplome sin prece-
dentes. Durante la época del acuerdo, los pre-
cios y la cantidad de producción de café eran fi-
jados por el organismo que buscaba bloquear la
participación de los países de la órbita soviética
en la producción y el comercio del mismo. Con
la caída de la URSS, EE.UU. consideró innecesa- Como commodity, el café es el segundo producto más valioso del mundo
rio mantener el acuerdo, y eso generó la caída después del petróleo.
sostenida de precios durante casi toda la dé-
cada de 1990. El precio de mercado del café se que representan a grandes empresas e imponen
encontraba por debajo de los costos de produc- los precios, ya que conocen las condiciones del
ción, llegando a un mínimo histórico en 2002. mercado y están presionados por obtener lo mí-
Desde la hambruna de 1984, que generó nimo, antes que nada, para lograr la subsistencia.
repercusiones internacionales como el Live Aid El comercio justo se plantea como clave para
de 1985 (megaconcierto para ayudar a los paí- mejorar la situación de millones de personas y
ses de África, víctimas del hambre y la sequía) permite pensar un futuro desarrollo. Las coo-
se planteó la necesidad de ejercer una tarea ca- perativas de trabajo y de comercio generaron
ritativa y humanitaria para mejorar la situación nuevas instancias de negociación en relación
de extrema pobreza. Sin embargo, la ayuda no directa con los compradores, eliminando los in-
pudo revertir la situación de pobreza estructu- termediarios (un 60% de la cadena) y recibiendo
ral de muy larga duración que afrontan tanto una mayor participación de las ganancias.
Etiopía como buena parte del continente. El comercio justo mejoró la calidad de vida
De los 80 billones de U$S de ganancia anua- de los campesinos etíopes que dependen del
les que genera el café, entre el 1 y 3% va para los café. Y una parte de las ganancias que origina se
productores, el 7% se reparte entre los exporta- destina a la mejora de las infraestructuras de sa-
dores, los acopiadores y comerciantes locales y, lud y educación. A la vez, el reconocimiento del
finalmente, un 90% queda para los vendedores, valor de su trabajo y de sus derechos los aleja de
tostadores e importadores. la exclusión y la pobreza y refuerza los vínculos
El problema que se plantea para los pro- en la comunidad.
ductores de café, en cuanto al bajo precio que
obtienen por su producto, no tiene explicación 1. ¿Cómo se articulan las exportaciones e
a partir de las ganancias anuales que se gene- importaciones de Etiopía?
raron con el producto. Son las condiciones en 2. ¿Coinciden con los planteos de la Teoría de la
las que se realiza el comercio del café las que Dependencia y la del Intercambio Desigual?
permiten está desigualdad tan grande en el re- 3. ¿Cómo caracterizarían a la economía de
parto de los beneficios. Etiopía? ¿Qué criterios utilizarían para definirla?
Los productores no pueden negociar indivi- 4. ¿Cuáles son los principales problemas sociales
dualmente el precio de venta con los acopiadores que presenta el país? Justifiquen sus respuestas.

51
ACTIVIDADES FINALES

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1. Análisis y aplicación de conceptos. 2. Análisis y aplicación de conceptos.
Vean en clase la película Oro negro y resuelvan: Vean la película Un día sin mexicanos, de Sergio Arau, y
resuelvan utilizando los contenidos del capítulo:
a. ¿Cómo es posible que la producción agrícola de
California no se vea desplazada por importaciones de
productos de México?
b. Cuando el productor y su hijo dialogan en la camio-
neta, este le propone vender la propiedad a su padre
y, cuando se niega, el hijo le responde: “Deja la agricul-
tura al Tercer Mundo, y sigamos adelante”. Respondan:
t¿Qué significa esto en relación con la división inter-
nacional del trabajo?
t ¿Por qué debería dejar la agricultura para el Tercer
a. ¿Qué lugar ocupa Etiopía en la producción mundial Mundo, según los planteos de la CEPAL?
de café? ¿Cuál es su importancia relativa? c. Respecto de la medición de la desigualdad, respondan:
b. ¿Qué lugar ocupa la producción de café en las activi- t ¿Qué indicadores utilizarían para medir el crecimien-
dades productivas de Etiopía? to económico de un país? ¿Y el bienestar?
c. Qué características presenta el cultivo de café en t ¿Qué limitaciones presenta el IDH para medir las
Nigeria en cuanto a: situaciones de los países pobres en relación con los
t la cantidad de mano de obra; países ricos?
t la extensión de la producción; t ¿Qué indicador mide la desigualdad en la distribu-
t el valor agregado a la producción agrícola; ción del ingreso de una sociedad?
t la tecnología utilizada en el cultivo.
d. ¿Qué características presenta el mercado del café? 3. Observen el cuadro y respondan:
¿Cómo se fijan los precios del café? t ¿Por qué motivos Alemania figura como uno de los
e. ¿Cómo realizan los intermediarios la compra del principales exportadores de café y no es un productor
café a los productores? ¿Qué condiciones aprovechan importante?
para conseguir precios menores? t ¿Cómo se articulan las exportaciones e importacio-
f. ¿Qué rol juegan las empresas multinacionales en el nes de Etiopía?
precio del café?
g. ¿Existen lugares centrales y periféricos en la deter-
Exportación de café
minación del precio del café?
h. ¿Qué relación existe entre el valor agregado al café y Cantidad de Valor en miles
Área
toneladas de U$S
el precio de mercado del mismo? ¿Todas las etapas que
1. Brasil 1.488.255 3.378.300
aumentan el precio requieren la misma cantidad de tra-
2. Vietnam 1.229.000 1.911.463
bajo? ¿Todo el café se comercializa como commodity?
i. ¿Qué organismos internacionales intervienen, y 3. Colombia 637.421 1.729.159

cómo lo hacen, en el comercio del café? 4. Alemania 302.534 822.035

j. ¿Qué características presenta la Unión Cooperativa 5. Indonesia 320.600 634.155

de Productores de Oromía en cuanto a la producción 6. Guatemala 230.621 577.557

del café y a su comercialización? ¿Cómo se organiza la 7. Honduras 206.766 499.013

producción en cooperativas? 8. Perú 173.615 426.890

k. ¿Cómo obtienen precios mayores por su producto 9. Etiopía 158.234 416.783

los miembros de las cooperativas? 10. México 134.748 353.908

l. ¿Qué significa culturalmente el café en Etiopía?

52 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


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4. Análisis y aplicación de conceptos.


Lean el siguiente recorte periodístico y luego, en grupo, discutan y respondan a las
preguntas:

Suicidio masivo de algodoneros


Rameshwar siguió el ejemplo de 6.200 granjeros de la India: se suicidó. La ruina se instaló en
sus vidas al comprar a una multinacional semillas que duplicaron los costes. Mientras, el precio
del algodón bajaba un 50%.

Rashmi Varma

P
ratibha, cásate de nuevo, por dos internacionales con precios irri- mantener los cultivos de algodón en
favor. Te voy a dejar sola”. En- sorios. Vendan o no, ellos siempre semilla BT son un 100% mayores que
contraron la carta de despedida tendrán asegurado el dinero público las tradicionales. Y, mientras tanto, el
para su mujer en los bolsillos de Ra- que garantiza a los políticos sus vo- precio de venta del algodón ha bajado
meshwar Kuchankar, un campesino tos. Mientras sus políticos hablan de un 50%. Es decir, que el campesino
de 27 años que no pudo resistir las libre comercio y ayuda a los pobres, paga el doble y recibe la mitad que
deudas y se suicidó en la región de EE.UU. entrega miles de millones hace una década», dice a Tiwari. A
Vidarbha, en el centro de la India. Ra- de euros a sus algodoneros. Un in- la injusticia del comercio internacio-
meshwar se tomó una bolsa de pesti- forme del Banco Mundial asegura nal se sumaba la negligencia domés-
cidas, igual que hicieron otros 6.200 que si esas subvenciones fueran cor- tica. Esa es la ecuación que lleva al
granjeros afectados por el mal del al- tadas, el precio del algodón subiría suicidio.
godón, una ecuación que siempre se un 13% y campesinos pobres como […]
cumple: el precio de producción sube, Rameshwar podrían haber sacado lo Fueron los occidentales –en con-
pero el precio de venta cae. suficiente para sobrevivir. creto los británicos– quienes intro-
[…] […] dujeron las granjas de algodón en
Si la muer te de los campesi- Los suicidios del campo saltaron a la India en el siglo XIX. El trabajo
nos indios resulta más chocante es las noticias por primera vez en 2001, en condiciones de esclavitud servía
porque generaciones de pobreza y pero el verdadero drama de Vidarbha para enviar a Europa y EE.UU. la
dificultades los han hecho especial- comenzó en julio de 2005. Cuando el ropa que vestía a las clases altas en
mente duros. Pero la combinación Gobierno de Maharashtra, el Estado una época en la que nadie se paraba
de malas políticas agrarias, desinte- indio donde se encuentra la zona, a pensar de dónde venían o quién es-
rés gubernamental y globalización a aprobó la introducción de nuevas se- taba detrás del material utilizado. El
costa del Tercer Mundo están siendo millas de cultivo con modificaciones hecho de que la vida de aquellos pri-
demasiado. El suyo es, en parte, un genéticas: la variedad BT, según las meros campesinos del algodón no
suicidio asistido por Occidente. Las autoridades, más eficaz y resistente. haya apenas cambiado es para mu-
subvenciones millonarias que los Y los campesinos, empujados por la chos la prueba de hasta qué punto
Gobiernos ricos entregan a sus cam- publicidad, se acogieron a las nuevas el comercio mundial sigue diseñado
pesinos les permiten ir a los merca- semillas. Mal hecho. «Los costes para para beneficio de los ricos.

Tomado del Suplemento de Crónica, del 4 de noviembre de 2007, número 628.

a. ¿Cómo se explica la situación planteada en el texto producción para el algodón? Justifiquen su respuesta.
si, como se vio, la India fue uno de los países de mayor d. ¿Es posible plantear una mejora en la situación a
crecimiento sostenido en cuanto a su PBI? partir del comercio justo? Realicen una búsqueda de
b. ¿Qué papel juegan los subsidios, el dumping y el información sobre experiencias de comercio justo de
intercambio desigual en esta situación? algodón y compartan las similitudes y diferencias con
c. ¿Cómo imponen los países centrales las prácticas de el del café.

53
• ¿Qué diferencias existen hacia el interior de los paí-

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5. Análisis y aplicación de conceptos.
a. Revisen los contenidos presentados en los capítulos ses y qué grupos son los que se ven más afectados por
1 y 2 y respondan las preguntas articulándolas en un las crisis económicas y los problemas sociales?
texto argumentativo de una página: • ¿Qué ejemplos propios pueden utilizar para compa-
• ¿Cuáles son las características de la actual globaliza- rar su situación respecto de otras regiones centrales y
ción neoliberal? periféricas?
• ¿Qué países y regiones se encuentran entre los paí- • ¿Qué organizaciones y sujetos sociales proponen un
ses centrales y cuáles entre los periféricos? orden económico internacional más justo?
• ¿Cuál es el origen de la situación actual mundial? • ¿Cuáles son sus principales críticas a la actual globa-
• ¿Qué características presentan las distintas etapas lización neoliberal?
del proceso de globalización? • ¿Cuáles son sus distintas propuestas para el sistema
• ¿Qué tendencias presenta el proceso de la globaliza- actual?
ción en la actualidad? • ¿Sobre qué aspectos se basa el sistema de intercam-
• ¿Cuáles son los actores más importantes en la actual bio propuesto?
globalización neoliberal según las distintas escalas de • Realicen un informe final sobre las características del
análisis? Estado de bienestar y las del Estado neoliberal. Justifi-
• ¿Cuál es el rol de los organismos internacionales y de quen sus conclusiones.
las organizaciones supranacionales en ese proceso de • Hagan una puesta en común de las conclusiones de
globalización? todos los grupos, y compartan los resultados con sus
• ¿Cuáles de estos organismos y estas organizaciones compañeros.
son más importantes? b. A partir de los mapas de las páginas 19, 35 y 36,
• ¿Qué intereses intervienen en dichos organismos? escriban un informe. El mismo debe articular la espe-
• ¿Qué criterios diferencian a los países y las regiones cialización regional de las exportaciones y los princi-
centrales de los periféricos? pales flujos económicos entre regiones. El texto debe
• ¿Qué criterios estadísticos se utilizan para medir el mencionar cuáles son las causas y las consecuencias
desarrollo? que tiene la aplicación de las políticas proteccionistas
• ¿Qué categorías agrupan a los distintos índices que de los Estados sobre dicha situación:
se utilizan para medir el desarrollo? • Busquen información complementaria y distintas
• ¿Qué críticas se realizan a dichas mediciones? noticias periodísticas que planteen un problema a
• ¿Cuáles son las diferencias y las similitudes entre el escala local o provincial. Ese problema debe rela-
Estado de bienestar y el Estado neoliberal? cionarse con las escalas internacionales y globales.
• ¿Cómo fue la transformación en los Estados de los Además deben tener en cuenta la interdependencia
países centrales y cómo en los periféricos? socioeconómica entre las escalas y los distintos acto-
• ¿Qué particularidades presentan los distintos casos res involucrados. Tomen como ejemplo el artículo pre-
de países centrales y periféricos? sentado en la página anterior.
• ¿Cómo afrontan las regiones y los países centrales y • Seleccionen 3 políticas sociales implementadas en
periféricos las crisis económicas y los problemas socia- distintos países y evalúen si las mismas elevan o dismi-
les como el desempleo, la pobreza y la exclusión que nuyen el nivel de vida de la población.
aquejan en la actualidad al mundo? • Redacten un breve texto explicándolas y evalúen
• ¿Qué estrategias se utilizan para afrontar las cuál fue su impacto.
desigualdades en las distintas regiones? • Realicen una puesta en común con los resultados de
• ¿Cómo es la calidad de vida en los centros y en las cada investigación, y elaboren un cuadro sinóptico que
periferias? resuma las distintas conclusiones a las que llegaron.
• ¿Son homogéneas estas regiones?

54 | Capítulo 2 El desarrollo desigual mundial


parte 2

La distribución de los recursos


Central hidroeléctrica de Yacyretá,
septiembre de 2004.
La lucha por los recursos
energéticos
Los recursos energéticos son la base del crecimiento
3
para las principales economías del mundo. Durante
el siglo XX, la creciente dependencia respecto de los
combustibles fósiles y su disponibilidad a precios
bajos fueron su punto débil. En la actualidad, las
potencias mundiales intentan protegerse y para
ello buscan el libre acceso a los combustibles fósiles.
EE.UU., el consumidor del 20% de la energía mundial,
es uno de los actores centrales en la disputa por la
apropiación de los recursos energéticos.

Para comenzar...
1. ¿Qué participación consideran que tiene cada forma de
energía en la producción energética mundial?
2. ¿Cuáles les parecen las más importantes? ¿Por qué?
3. ¿Cuál será el perfil de consumo de América latina? ¿Y el
de EE.UU.? ¿Y el de Argentina?
4. ¿Cuáles serán las principales actividades realizadas por
el hombre que consumen energía?

57
Los recursos energéticos
A partir de la Revolución Industrial de los siglos XVIII y XIX, el consumo de recur-

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sos energéticos fue en constante aumento. Y fueron los recursos de origen fósil los
que permitieron el desarrollo industrial y la mejora en las condiciones de vida de
la población, principalmente en los países centrales. Durante el siglo XX, el petró-
leo desplazó al carbón como combustible hasta constituirse en el recurso energé-
tico principal. En la actualidad, el petróleo es el commodity de mayor precio que se
intercambia internacionalmente y genera exportaciones por 2.862 miles de millo-
nes de dólares, lo que equivale al 18,2% del comercio mundial de mercancías. La
distribución geográfica de los recursos energéticos es uno de los ejes centrales de
la geopolítica mundial.

El carbón, el petróleo y el gas natural


La producción mundial de energía se concentra principalmente en los recursos
de origen fósil que, entre el petróleo, el carbón, la turba y el gas, representan el
81,4% del total de la producción primaria. Si bien esta proporción disminuyó en los
últimos 35 años (por entonces era el 86,6% del total), en la actualidad la situación es
distinta. La producción mundial pasó de 6.115 mtep (millones de toneladas equi-
valente de petróleo) a 12.029 mtep, lo que implica casi duplicar la producción mun-
dial y demuestra la dependencia persistente respecto de los combustibles fósiles.
Uso racional vs. despilfarro El carácter de no renovable de estos recursos (su generación se inscribe en la
escala de los tiempos geológicos y no en el lapso de la vida humana) establece
Es difícil que relacionemos el la disponibilidad de los mismos como una cantidad fija. La humanidad lleva con-
consumo energético domiciliario sumiendo estos recursos de manera creciente y sostenida por un período de 200
con la emisión de gases de efecto
invernadero. Sin embargo, pocos años. En ese tiempo, la cantidad total de los recursos existentes no se ha regene-
países no dependen exclusivamente rado, por lo que se considera estática.
de los combustibles fósiles para Por lo tanto, la extracción de los recursos fue estudiada y se calcularon la pro-
la generación de electricidad.
ductividad y las tendencias al decrecimiento y el agotamiento que presenta este
Por lo tanto, la disminución del
consumo domiciliario y el uso tipo de explotación. Por eso es importante saber sobre las reservas confirmadas y
racional del recurso, mediante potenciales. Las reservas y las nuevas fuentes que se agreguen a partir de la incor-
electrodomésticos más eficientes y poración de yacimientos remotos tienen elevados costos económicos y ambienta-
viviendas con mejores aislamientos,
les que la humanidad deberá afrontar.
repercute directamente en las
emisiones de CO.
En nuestra elección de trasporte Perfiles energéticos de países seleccionados
también incidimos sobre las
100%
emisiones. Un trayecto diario
al trabajo o la escuela de 15 km 90%
en automóvil genera 2.080 kg 80%
de CO emitidos a la atmósfera
70%
en un año. El mismo trayecto en
autobús equivale a tres veces 60%
menos de emisiones (679 kg) y en 50%
subterráneo o tren unas 7,5 veces Hidroeléctrica
40%
menos (274 kg). Nuclear
30%
Carbón
20%
Gas
10%
Petróleo
0%
Argentina Venezuela Brasil EE.UU. Francia Alemania Reino Japón China Arabia
Unido Saudita

58 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


Un gran interrogante: la cantidad de reservas
Los recursos energéticos son tan importantes y la dependencia con respecto a
los mismos se consolidó de tal forma –como lo prueban las guerras para su apro-
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piación–, que no solo se calculan las existencias actuales, sino también las posibles,
y sus probabilidades de ser explotadas.
Las reservas, en general, se consideran a partir de la existencia de los distintos
elementos según su distribución geográfica. Pero la sola presencia de carbón o
petróleo no garantiza que se trate de un recurso aprovechable. Se transforma en
recurso a partir de su posibilidad de apropiación por parte de una sociedad especí-
fica. Y esto implica tanto recursos técnicos y tecnológicos, como la valoración cul-
tural y económica que permite su utilización, con el fin de satisfacer necesidades
socialmente determinadas. Esto significa que la existencia de petróleo en la natura-
leza desde hace millones de años es distinta de su existencia como recurso energé-
tico: su explotación demanda maquinarias y tecnolo-
gías para su extracción, refinamiento y utilización. Hay Reservas de carbón y otros recursos energéticos
muchos minerales que se consideran recursos poten-
200%
ciales, porque poseen características particulares que
150%
en otros contextos tecnológicos y sociales pueden lle- Gas
100%
gar a ser recursos; tal es el caso del uranio y el plutonio
Carbón
50%
utilizados hoy como fuentes de energía.
Petróleo
Las reservas potenciales o probables constituyen 0%
América América EU USSR Oriente África India China Asia y
del Norte del Sur Medio Oceanía
una cantidad significativa en los cálculos de disponibi-
lidad de un recurso energético. Y suponen el descubri-
miento de yacimientos y el estudio geológico que establece las características de las
formaciones donde se encuentran, la estimación de sus extensiones y la dificultad en
el acceso al mismo, así como la estimación de los costos de producción. Estas reservas
pasarán a ser comprobadas cuando se determina su viabilidad económica.
Las reservas comprobadas son aquellas que se pueden explotar, tanto tecnoló-
gica como económicamente, en un momento determinado. Las mismas pueden
aumentar por la disminución de los costos de maquinarias y el mejoramiento de las
técnicas de procesamiento. Así como también pueden aumentar al subir los pre-
cios de mercado y hacer redituables económicamente yacimientos más costosos.
Por otra parte, pueden disminuir si el precio baja y determinados yacimientos de-
jan de ser rentables. El descubrimiento de nuevos yacimientos, si bien incrementa
las existencias totales, puede no impactar tan fuertemente sobre las reservas com-
probadas por baja de precios; a su vez, la posibilidad de diferenciarse del resto de
los yacimientos depende del volumen y de los costos de extracción.

ACTIVIDADES

1. ¿ Por qué algo puede ser


considerado como un
recurso o no?
2. ¿Qué es lo que determina
la explotación de nuevos
yacimientos?

Tambores de combustible listos en distribución.

59
El carbón: pasado y futuro
El carbón es un recurso estratégico para el desarrollo económico de los países.
La megaminería

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También se utiliza para la producción de acero, ya que el 70% del acero producido,
aunque en baja proporción (0,2% de la composición), consume el 12% de la pro-
El Cerrojón en Colombia es la
explotación de carbón a cielo
ducción mundial de carbón. Sin embargo, el mayor consumo de este recurso se
abierto más grande del mundo, con realiza en la producción energética, que suministra el 40% de la producción mun-
una extensión de 65.000 hectáreas dial de energía eléctrica.
y una producción anual de más de A partir del siglo XVIII, el carbón reemplazó a la madera como combustible; fue el
30 millones de toneladas. La misma
articula cinco zonas de extracción recurso energético que alimentó las distintas etapas de la Revolución Industrial du-
con Puerto Bolívar, la principal rante el siglo XIX y mantuvo su importancia como combustible hasta mediados del
terminal carbonífera de América siglo XX, cuando el petróleo lo sustituyó. Luego de la crisis del petróleo de la década
latina, mediante 150 km de vías de
de 1970, el carbón volvió a cobrar relevancia por su abundancia y disponibilidad,
ferrocarril. Además, la mina tiene
dos aeropuertos y sistemas de y se constituyó en el recurso energético que más aumentó su participación en los
información y de telecomunicación últimos ocho años de este siglo. Las reservas mundiales comprobadas de carbón se
vía satélite. estiman en 847 billones de toneladas, las cuales equivalen a entre 100 y 150 años
de suministro de este recurso. Si comparamos estas reservas con las de petróleo, las
predicciones más optimistas atribuyen a este último una disponibilidad para unos
40 o 60 años. Por lo tanto, se estima que el consumo de carbón aumentará 60% en
los próximos veinte años.
A partir del panorama de inminente aumento en el consumo de este recurso,
debemos observar las consecuencias ambientales asociadas al mismo, y minimizar
los impactos negativos que ya fueron estudiados por varias décadas.

La impronta socioambiental de la extracción del carbón


La actividad de extracción del carbón se realiza de dos formas. Una menos visi-
ble en cuanto a su impacto sobre el paisaje, que es la minería subterránea. Se rea-
liza bajo condiciones de trabajo rigurosas y representa el 60% de la actividad. El
segundo método es el de la minería de superficie o a cielo abierto, que se emplea
cuando la disposición del mineral lo permite. En la minería de superficie o de cielo
Principales productores de
carbón (en millones de toneladas) abierto, se realizan intervencio-
Principales exportadores de carbón nes de gran envergadura de hasta
Carbón Carbón (en millones de toneladas)
Productores Duro Marrón cientos de kilómetros de superficie
(Mt) (Mt) que modifican los ecosistemas lo-
China 2761 ** Venezuela cales y el modo de vida de las po-
EE.UU. 1007 69 Vietnam blaciones afectadas. Estas explota-
India 489 32
Canadá
ciones no suelen representar una
Australia 325 72 gran demanda de mano de obra
Kazakhstán
Federación
247 76
local, aunque sí requieren de gran
Rusa EE.UU. cantidad de técnicos y profesiona-
Indonesia 246 38 les. A su vez, la etapa más deman-
Sudáfrica
Sudáfrica 236 0 dante de trabajo suele ser el mo-
Colombia
Kazakhstán 104 4 mento de desarrollo de la infraes-
Polonia 84 60 Federación Rusa tructura de la mina; generalmente,
Colombia 79 0 se trata de mano de obra temporal
Indonesia
Resto del y subcontratada a otras empresas.
267 600 Australia
mundo
Total 5845 951 0 100 200 300

60 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


Por otra parte, el uso del carbón produce serios problemas de contaminación
atmosférica. Al igual que con el resto de los combustibles fósiles, su combustión
genera dióxido de carbono y metano, pero suele contener altas cantidades de azu-
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fre que (aunque se intenta disminuirlas antes de su consumo) libera a la atmosfera


dióxido de azufre, y causa las llamadas lluvias o nieves ácidas.

La distribución del recurso y su demanda Energía del pasado


El carbón está distribuido en casi todo el mundo, pero solo en unos 70 países se
encuentran yacimientos económicamente significativos. Los países con reservas pro- Consumir combustibles fósiles
badas más importantes son EE.UU. (28,9%), la Federación Rusa (19%), China (13,9%), es utilizar la energía solar que se
acumuló en restos orgánicos por
Australia (9,2%), e India (7,1%), quienes en conjunto con Indonesia, Ucrania y Sudá-
millones de años y se generó a
frica superan el 90% de la producción mundial de carbón duro. Esto da cuenta de la partir de transformaciones químicas
enorme concentración de las reservas, sin embargo, el 72% del consumo se produce en condiciones ambientales
en China, EE.UU., India, Japón y la Federación Rusa. La demanda de este recurso se particulares. En su consumo,
mediante la combustión, se libera
incrementó desde la crisis del petróleo en la década de 1970, pero lo hizo de manera rápidamente la energía contenida
concentrada. Asia representa el mercado central con un consumo de 56% sobre el en forma de calor y luz y otros
total global, y en él la economía de China desempeña un rol destacado. productos, como dióxido de
Así como en el siglo XIX, el carbón impulsó la industrialización de Gran Bretaña carbono, dióxido de azufre y óxidos
de nitrógeno y partículas.
y los EE.UU., en los últimos venticinco años China e India siguieron ese mismo ca-
mino. En el período 1973-2007, China pasó del 18,7% al 47,4% de la producción
mundial, y el resto de Asia del 4,8% al 13,9%.
La importancia mundial de este recurso se observa en la proporción que ocupa
en la generación de electricidad a nivel mundial, que asciende al 93% en Polonia,
Centrales termoeléctricas
81% en China, 68% en India y 49% en EE.UU. y Alemania. La disponibilidad geográ-
fica de carbón, que es distinta a la del petróleo, será clave en las próximas décadas
La central termoeléctrica más
cuando el gas y el petróleo atraviesen crisis cada vez más profundas y las potencias grande del mundo fue inaugurada
mundiales se vuelquen hacia otras fuentes energéticas. en China en 2007. La dependencia
china del carbón causa graves
problemas medioambientales
Producción y consumo de carbón por continentes
que su gobierno busca disminuir
2200 1999 a partir de mejoras tecnológicas,
2000 2009 reduciendo en 2010 la emisión
1800 de contaminantes en un 10%,
emitiendo un 62% menos de
1600
dióxido de azufre y consumiendo
1400 un 20% menos de energía que
1200 en 2005. El cierre de plantas de
1000 bajo rendimiento y su reemplazo
por otras, nuevas y eficientes,
800
complementa la política de
600 diversificación energética que
400 plantea obtener un 35% de su
200 energía de fuentes “limpias” para
2020.
0
América América Europa Oriente Medio Asia Asia Oriente Medio Europa América América
del Norte Central y y Eurasia y África y África y Eurasia Central y del Norte
del Sur del Sur

ACTIVIDADES

1. ¿Qué países y regiones se muestran más dependientes de este recurso?


2. ¿Qué regiones incrementaron su producción y el consumo de carbón?
3. ¿Cómo son los perfiles energéticos de estas regiones que aumentaron su consumo?

61
El petróleo
Principales importadores La calidad de vida de la mayoría de los países centrales se sustentó en el consumo

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mundiales de petróleo intensivo de este recurso. Su utilización para el transporte, el consumo doméstico y
Holanda la industria crearon una dependencia del mismo que, en la actualidad, limita el de-
España sarrollo de las economías atadas a la disponibilidad de petróleo a bajo precio. Por
Francia
Italia otra parte, el petróleo se transformó en el negocio del siglo XX, al comerciar con la
Alemania incertidumbre y la escasez del recurso. Sin embargo, hoy esta situación es imposi-
Corea
India ble de sostener y hay que afrontar el inminente cambio del paradigma energético.
China
Japón
EE.UU.
La formación del petróleo y el gas
Otros El petróleo y el gas, a diferencia del carbón que se forma por acumulación de
0 5 10 15 20 25 30 restos vegetales en terrenos pantanosos, se originan a partir de restos de plantas
y animales de origen marino. La acumulación de estos restos se produjo en áreas
En búsqueda de petróleo de gran actividad biológica donde quedaron atrapados bajo capas de sedimentos
antes de que se produjera la descomposición de los mismos por la presencia de
La búsqueda de yacimientos oxígeno. Por lo tanto, no todas las zonas que tuvieron gran actividad biológica pre-
se denomina prospección y sentan depósitos de petróleo o gas, pero sí los hay en cuencas de rápida acumu-
puede ser, entre otros métodos,
magnetométrica, a partir de las lación de sedimentos. En el transcurso de millones de años y en esas condiciones
variaciones magnéticas en las ambientales específicas, se generaron las transformaciones químicas que posibili-
rocas; fotogramétrica, en búsqueda taron la formación de los hidrocarburos líquidos y gaseosos, que se encuentran, en
de formaciones que puedan
general, juntos.
contener petróleo; sísmica, a partir
de ondas de choque producidas A causa de la presión bajo la que se encuentran estos hidrocarburos desde su for-
por explosiones, vibraciones o mación, al estar en estado líquido y gaseoso, se desplazan entre las capas de sedi-
percusiones que permiten conocer mentos desde las más compactas a las más porosas. Y, en su camino hacia la super-
las características del subsuelo; o
ficie, quedan por encima de las capas de sedimentos que están cargadas de agua,
radiográfica, a partir de ondas de
radio. Luego se realizan pozos de ya que los hidrocarburos son menos densos que esta. En ocasiones, el ascenso de
exploración y de delimitación para los hidrocarburos es interrumpido por capas de rocas impermeables, que impiden la
medir la extensión del mismo y por liberación de los hidrocarburos a la superficie y forman tapas impermeables (llama-
último se pasa a la extracción del
hidrocarburo. das rocas de tapa) que los retienen y acumulan, creando una trampa petrolífera con
concentraciones suficientes para que la extracción se vuelva redituable.
La demanda sostenida de petróleo llevó a otro nivel la exploración en busca de nue-
vos yacimientos. Los científicos y las empresas sostienen que en un plazo de 10 años, el
40% del petróleo que se consuma tendrá su origen en pozos aún desconocidos o que
no se pusieron en producción. Esto significa que se volverá redituable la extracción de
petróleo más caro, aquel que se obtendrá mediante procedimientos más costosos o
que se encontrarán en yacimientos más inaccesibles o de menor calidad.

Pozo Pozo

Gas Ro
ca
Petróleo de
t
Roca almacén apa
Gas Roca de tapa
Agua Petróleo
Roca almacén
Agua
A B

La roca almacén, porosa y permeable, es aquella que alberga el petróleo y el gas. Por sobre
ella se ubica la roca de tapa, que es impermeable y permite la acumulación en cantidades
significativas del recurso.

62 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


Las arenas asfálticas
Las arenas asfálticas comenzaron a ser redituables a partir del petróleo caro y
Las arenas de Canadá
escaso. Hay que tener en cuenta que no en todos los casos son arenas, ya que pue-
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den ser otros materiales los que alojen el hidrocarburo. En ellas se da una mezcla de
Las arenas bituminosas de la
agua, arenas u otros elementos y un bitumen, betún o alquitrán espeso y denso; de región de Athabasca, en Alberta,
aquí su denominación como arenas asfálticas, bituminosas o de alquitrán. Canadá, son las mayores del
La mayor densidad de estas arenas impide su extracción mediante bombeo, como mundo y podrían significar
reservas del orden de los 175.000
en el caso de los depósitos de petróleo tradicionales, así que se las explota de manera
millones de barriles, convirtiendo
similar que al carbón en yacimientos a cielo abierto. Una vez extraído, este material se a ese país en la segunda potencia
calienta para que el betún se separe de la tierra, después se trata para eliminar impu- energética petrolera, detrás de
rezas y se agrega hidrógeno, elevando su calidad y permitiendo un posterior refinado. Arabia Saudita.
Este proceso requiere de mucha energía y recursos, por lo cual solo se vuelve redituable
a grandes escalas. Durante su extracción, la intervención en el paisaje (grandes defores-
taciones) y la utilización de agua en grandes cantidades genera un impacto ambiental
negativo enorme, que las empresas explotadoras no pudieron subsanar desde que co-
menzaron a aplicar este método hace unos cuarenta años.

La distribución del recurso


Como se observa en los mapas de las páginas 19 y 36, el sector ener-
gético está formado por la marcada presencia de exportaciones de Principales productores de petróleo
los países del Golfo Pérsico y Medio Oriente, ex URSS, América latina
Millones de % del total
y África. Las reservas mundiales comprobadas de petróleo se concen- Productores
toneladas mundial
tran un 56,6% en los países de Medio Oriente, un 15% en América latina Arabia Saudita 509 12.9
(Venezuela, 12,9% de las reservadas mundiales), 56 % en la Federación
Federación
Rusa y 3 % en Kazakhstán y 9,6 % África (concentradas en Libia y Nige- Rusa
485 12.3
ria, que superan el 6% del total mundial).
EE.UU. 300 7.6
Esta situación crea dependencia de los países centrales respecto
de los recursos energéticos de la periferia, principalmente en cuanto Irán 214 5.4
al petróleo abundante y barato. Las fluctuaciones en el precio, a partir
China 190 4.8
de los descubrimientos de nuevos yacimientos o de las crisis políticas
México 159 4.0
en las regiones de producción repercuten en las economías nacionales
Canadá 155 3.9
de todo el mundo. La demanda mundial se acrecentó por la presencia de
Kuwait 145 3.7
China, no solo porque es el quinto productor mundial, sino porque repre-
Venezuela 137 3.5
senta el 10% del consumo mundial, e importa más de 2 millones de barriles
Emiratos
diarios, con lo que duplicó su consumo en los últimos 10 años. Árabes Unidos
136 3.5
Sin embargo, nadie conoce la ubicación del próximo gran yacimiento.
Resto del
Por ejemplo, en 2010 en Brasil se encontraron las reservas más importantes 1511 38.4
Mundo
de los últimos 20 años, lo que cambió su situación dentro de la región, ya Total mundial 3941 100.0
que países como Venezuela y México mantendrán estancada su produc-
ción para los próximos 10 años mientras que Brasil la aumentará y se posi-
cionará primero en la región.

ACTIVIDADES

1. Analicen la información sobre los importadores de petróleo, a partir de sus perfiles


de consumo energético. ¿Qué conclusión pueden sacar con esa información?
2. ¿Cuál es la dependencia de esos países con respecto a ese recurso? Elaboren una
conclusión por escrito y compártanla con sus compañeros.

63
Geopolítica del petróleo

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64 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


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65
Fuentes de energía alternativas
La necesidad de combustible abundante y barato llevó a la búsqueda de fuentes

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alternativas. A su vez, a partir de los crecientes problemas ambientales, esa búsqueda
se amplió hacia energías más “limpias” y renovables.

La energía nuclear
La energía nuclear se obtiene del proceso de la fisión nuclear de materiales ra-
diactivos, principalmente del uranio-235, un isótopo del uranio que se encuentra
en la naturaleza pero en bajas concentraciones (0,7%). Este recurso energético es no
renovable ya que, al igual que otros elementos radiactivos que
se utilizan en las fisiones controladas, no se puede regenerar en
tiempos humanos y la tecnología actual no puede fisionar con-
troladamente elementos renovables.
El proceso de fisión es utilizado para calentar agua que ge-
nera vapor y acciona turbinas que producen energía eléctrica
como ocurre en las centrales más convencionales. La misma se
vislumbraba como la fuente de energía limpia del futuro, pero
sus altos costos iniciales y sus desechos, sumados al riesgo de
accidentes, detuvieron su difusión. No obstante, esta alterna-
tiva se empleará cada vez más, a medida que se vuelva com-
petitiva respecto de los yacimientos de combustibles fósiles.
Los programas nucleares fueron muy cuestionados a partir
de los posibles usos bélicos de dicha tecnología y, principal-
mente, de los accidentes como el sucedido en 1986 en Cher-
nobyl, Ucrania –país integrante del bloque soviético– , cuando
el reactor de la central tuvo un desperfecto que liberó material
Interior de una central nuclear. La radiactivo a la atmósfera, y causó la muerte y serios problemas
presencia de centrales nucleares de salud a una gran cantidad de población. Los problemas ambientales, como la
aumenta el riesgo de problemas
lluvia ácida, vinculados a este desastre llegaron hasta países lejanos del foco, como
ambientales por posibles
accidentes. Noruega, y se inauguró así la era de los problemas ambientales globales.

Las energías renovables


A partir de los estudios actuales en el campo energético, es imposible plantear
un reemplazo para el petróleo mediante el uso de una fuente alternativa. En primer

ACTIVIDADES lugar, hay que comprender que la cantidad total de energía a reemplazar equival-
dría a construir 10.000 centrales nucleares de las más grandes que existen en la
1. Busquen información actualidad. Sin embargo, hay una base tecnológica que permitiría mejorar el rendi-
sobre las energias renovables: miento de las energías alternativas.
eólica, solar y geotérmica. Las energías renovables, como la solar, la eólica, la hidroeléctrica y la geotér-
2. Realicen un cuadro mica, provienen de fuentes inagotables en cuanto a su flujo en los tiempos de vida
comparativo con las ventajas, humana. En la actualidad, el 90% de la energía renovable utilizada es hidráulica,
desventajas y el impacto en el mientras que el resto presenta valores entre el 0,5% y el 1,5%, pero los crecientes
medio ambiente. precios de los combustibles fósiles y su inminente agotamiento hacen cada vez
3. Compárenlas con lo más viables a estas energías.
que sucede con la energía Sin embargo, también hay que tener en cuenta que el uso a gran escala de la
hidráulica, el petroleo y el energía hidráulica, por ejemplo, tiene un fuerte impacto ambiental en los ecosiste-
carbón. mas y el paisaje.

66 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


Los límites de los recursos no renovables
Los pronósticos sobre el agotamiento de los recursos fósiles
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son muchas veces cuestionados y considerados alarmistas. Sin


embargo, las empresas productoras no dudan que esto ocurrirá
en el mediano plazo y que la transición hacia una nueva etapa
energética ya comenzó.

El “Pico” de Hubbert y los hidrocarburos


El geofísico M. Hubbert, investigador de la compañía Shell
hasta el año 1964, miembro del Servicio Geológico de EE.UU.
(USGS, en inglés) y profesor de la Universidad de Standford, fue el
creador de la teoría que lleva su nombre y que estableció la tasa
de agotamiento de los recursos fósiles, como el petróleo y el gas.
La Teoría del Pico del Petróleo, o Teoría de Hubbert, sostenía
que la explotación de este recurso seguía una curva con forma de campana, y que El problema, según los expertos,
su punto más alto representaba el momento de máxima explotación antes de que la no es que se acabe el petróleo,
sino cómo se encarará la transición
producción comenzara a caer. Ese punto no marcaba cuándo se agotaba el recurso,
hacia formas nuevas de energía.
sino que tomaba en cuenta que desde el momento en que empezó la extracción de
petróleo, a principios del siglo XIX, el mismo fue explotado en cantidades crecientes y
a bajo costo. Luego, en determinado momento, el costo de extracción se elevó regu-
La Edad de Piedra no terminó
larmente mientras que la producción se estancó, hasta que comenzó a disminuir. Por porque se acabó la piedra
lo tanto, el pico es el momento clave donde ya no se podrá aumentar más la produc-
En 2010, las baterías de litio
ción y no hay forma de determinarlo hasta que no nos encontremos en él. se convirtieron en el arma
Encontrarse en el pico de producción, como cuando ascendemos a una mon- principal para reemplazar a los
taña, significa haber llegado al punto más alto. Sin embargo, en la producción de contaminantes combustibles
fósiles y el Salar de Uyuni, en
petróleo no es posible estimar con suficiente precisión cuán abrupta será “la ba-
Bolivia, concentra la mitad de la
jada” respecto de la pendiente que presenta dicha curva. reserva mundial de ese mineral. El
La llegada de China e India a la demanda masiva de petróleo ocurrió cuando crecimiento acelerado en el uso del
este recurso comenzó a escasear o, por lo menos, “cuando el pico estaba cerca”. Si ión-litio provocó que una tonelada
de litio subiera su precio, desde
estos países se acercaran al consumo de los países desarrollados, aun de los más los U$S 350 que costaba en 2003
modestos, su consumo llegaría a 138 millones de barriles diarios, mientras el con- hasta los U$S 3.000 en 2009.
sumo diario actual mundial es de 80 millones de barriles. Fuente: www.abc.es. 23/2/2009.

Hubbert calculó en el año 1956 el pico máximo de extracción de petróleo para


EE.UU. a partir de la información disponible sobre las reservas existentes, y marcó

el momento del pico entre los años 1965 y 1970. El pico para este país llegó solo un ACTIVIDADES
año más tarde, por lo cual su cálculo fue casi preciso.
Hubbert estimó que el pico de reservas mundiales ocurriría en el año 2000, pero 1. A partir de la información
el descubrimiento de más yacimientos y las nuevas tecnologías desarrolladas para sobre el panorama energético
la detección y extracción de petróleo aplazaron ese momento. En la actualidad, in- mundial, discutan en grupos
cluso las empresas petroleras, principales interesadas, fijaron la fecha de llegada los posibles escenarios en
del pico entre 2025 y 2030. En ese momento, si la demanda se mantiene a valores este sector dentro de 10, 20,
actuales, pasaría de 80 a 120 millones de barriles por día. Por lo tanto, no es tan im- 50 y 100 años.
portante el momento en el que el petróleo se acabe, ya que esto es poco probable, 2. Presenten los posibles
sino de qué manera se hará una transición de los recursos energéticos no renova- cambios en los perfiles
bles hacia las formas nuevas, más eficientes y económicas para sustentar el sistema de consumo energético
energético. regionales y por países según
su situación actual.

67
Los argumentos de la apropiación
En 1978, Edward Said publicó su libro Orientalismo en el cual planteaba que la
Eward Said

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forma de conocer que tuvo Occidente (en primera instancia Europa y, posterior-
mente, EE.UU.) a los pueblos y las culturas no occidentales fue a través de una se-
rie de “lentes” que constituyen un modo particular de conocer. Esto generó una
imagen de Oriente que dista mucho de lo que en realidad es, ya que no existe un
Oriente homogéneo, sino más bien una gran cantidad de pueblos y culturas muy
distintas entre sí. Said se refirió específicamente a la forma de conocer no el lla-
mado Lejano Oriente, sino el Oriente próximo o Medio Oriente.
La generación de conocimientos y los discursos no son inocentes, sino que se
sostienen siempre desde una postura determinada. Hablar, estudiar y decir sobre
un “otro” requiere de un ejercicio de poder, que muchas veces es asimétrico. Las
potencias iban a estudiar las colonias, mientras que estas no podían estudiar a las
Edward W. Said (Jerusalén,1935 potencias del mismo modo. Esta construcción del conocimiento por parte de los
–Nueva York, 2003) fue un imperios (potencias europeas en los siglos XVIII y XIX, y EE.UU. en el siglo XX) produjo
activista palestino, crítico político
y teórico literario. Fue además
orientalismos diversos a partir de diferentes experiencias.
autor y columnista de fama El orientalismo es entendido como un lente a través del cual vemos los luga-
mundial y miembro del Consejo res y a las personas que denominamos “Medio Oriente”. En esta representación de
Nacional Palestino (1977-1991). Oriente hay una construcción de estereotipos que incluye desde mujeres sensuales
Como activista, Said defendió
los derechos de los palestinos en hasta lugares misteriosos, maravillosos y místicos. A su vez, Oriente también es re-
Israel y los territorios ocupados de presentado como eterno y atemporal, un lugar sin cambios y que no se desarrolla.
Gaza y Cisjordania. En sus escritos Esta idea de un Oriente homogéneo y estereotipado creó una imagen en los
de 1980, anticipó una eventual
medios de comunicación, como por ejemplo en el cine y la televisión, donde se
política de agresión por parte de
EE.UU. en Medio Oriente. Por otro confunden política, religión y terrorismo, y dio como resultado una representación
lado, en 1999, junto con su amigo del Islam como violento y que constituye una amenaza global permanente.
Daniel Barenboim creó la Orquesta Estas construcciones permitieron la creación de un Occidente homogéneo
Diván Este-Oeste.
frente a un Oriente también homogéneo. Y de esto resultó una dualización simpli-
ficadora que marca dos polos y dos modos de vida diferentes y opuestos: unos con

La Orquesta Diván Este-Oeste


reúne cada verano a un grupo
de jóvenes con talento de Israel
y de los países árabes. Fue
creada en 1999 por Said y el
músico argentino israelí, Daniel
Baremboim.

68 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


valores morales y otros no, unos civilizados y otros bárbaros, unos
representando “el bien” y otros, “el mal”.
Esta idea reproducida una y otra vez, inclusive desde los dis-
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cursos oficiales (por ejemplo, del presidente norteamerciano


George W. Bush) se contradice con las prácticas comerciales y las
relaciones internacionales entre los países. Pero a su vez, esas re-
presentaciones son utilizadas como estrategias para justificar la
intervención y la apropiación de los recursos. La lógica que se re-
produce plantea, por ejemplo, que el bienestar de la humanidad
depende de recursos en zonas estratégicas “pero inestables” (no
controladas por las potencias) o que su violencia es injustificada,
a tal punto que no solo son una amenaza para el resto sino tam-
bién para sí mismos, porque “se matan entre ellos”. Por lo tanto, la
intervención se justifica por un bien mayor y común, como una
práctica humanitaria.

ACTIVIDADES

1. Busquen información sobre los países de Medio Oriente


y sobre el Islam y luego respondan:
a. ¿Todos los musulmanes son árabes?
b. ¿Qué idiomas se hablan en Medio Oriente? Teherán es hoy una ciudad con una intensa influencia
“occidental”. Vista de la ciudad de Teherán.
La difusión del Islam en Medio Oriente

69
Los problemas ambientales y la explotación
de los recursos

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Las fronteras del nuevo Los principales problemas ambientales que se enfrentan en la actualidad son
petróleo consecuencia de la actividad humana. Los mismos deben considerarse según su
escala e intensidad. A la vez, se observan los principales beneficiados y perjudica-
La frontera de la extracción del
petróleo estaba determinada hace
dos con la actual lógica energética de consumo intensivo.
algunos años por el alto costo
proveniente de su inaccesibilidad. El consumo de combustibles fósiles
Pero así como se incorporaron Los impactos del consumo de hidrocarburos tienen consecuencias a escala pla-
las arenas asfálticas, en regiones
“remotas” respecto de las zonas netaria y se relacionan, específicamente, con la combustión de combustibles fósiles
tradicionales de producción, que incide negativamente en la atmósfera. El calentamiento global, la contaminación
los costos justificaron la expansión del aire urbano y las lluvias y nieves ácidas son algunos de los problemas que origina.
de la frontera hacia Alaska y
el océano Ártico. En Alaska se
encuentran las reservas más El calentamiento global
importantes del territorio El problema ambiental más importante que enfrenta hoy la humanidad es, sin
estadounidense, mientras que los dudas, el cambio climático global. Este es producto del progresivo calentamiento
recursos del Ártico debajo de los
hielos polares han comenzado a
global y se manifestó con una suba de 0,8° C, desde la Revolución Industrial (siglos
explotarse y suscitarán un fuerte XVIII y XIX) hasta nuestros días. Este calentamiento se debe al aumento de dióxido de
debate internacional sobre la carbono en las capas inferiores de la atmósfera a causa de la quema de combusti-
preservación de estos ecosistemas, bles fósiles. El dióxido de carbono se encuentra de manera natural en la atmósfera
entre diversos organismos y las
compañías petroleras. en concentraciones muy bajas. Actualmente ronda el 0,036% (360 ppm), pero di-
cho valor aumentó desde mediados del siglo XX en 80 ppm.

Emisiones de dióxido de carbono en Tm y per cápita

70 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


El dióxido de carbono es un gas incoloro, denso y poco reactivo, pero su im-
Los derrames de petróleo
portancia radica en que actúa de manera diferencial respecto de la longitud de
onda. De esa manera, permite el ingreso de radiación solar de una onda corta que
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atraviesa la atmósfera y calienta la superficie de la Tierra. A su vez, parte de esta La extracción de combustibles
fósiles tiene dos fuertes impactos
radiación es reflejada por la superficie terrestre hacia la atmósfera en forma de una
sobre el ambiente. Por un lado, la
onda más larga. Este tipo de radiación es absorbida por los gases, como el dióxido búsqueda de nuevos yacimientos,
de carbono, y parte de esa radiación vuelve hacia la superficie terrestre, atrapando extendiendo la frontera hacia
el calor en las capas inferiores de la atmósfera. Este proceso se denomina efecto ecosistemas frágiles y, hasta el
momento, protegidos por su
invernadero y es altamente sensible a la cantidad de dióxido de carbono presente inaccesibilidad o por la legislación
en la atmósfera. ambiental. El segundo gran
impacto ocurre con los accidentes
La contaminación del aire urbano en la extracción o el transporte de
los hidrocarburos, principalmente
El aire de las ciudades se fue contaminado de manera creciente desde la Revo- el petróleo.
lución Industrial (siglos XVIII y XIX). En la actualidad, las grandes ciudades presentan El derrame de petróleo del pozo
panoramas muy disímiles, según la legislación ambiental de cada país y las restric- Macondo de la British Petroleum en
2010 ha puesto en evidencia que
ciones a la industria y al transporte. La contaminación consiste en una modificación o
aun con los avances tecnológicos,
incorporación de sustancia en cantidades durante períodos de tiempo significativos. la extracción y el transporte son
Los contaminantes pueden agruparse en primarios, como partículas, monóxido de altamente riesgosos. La explosión
carbono, plomo, óxidos de nitrógeno y azufre, y secundarios, que son los que resultan en la plataforma del Golfo de
México generó una fuga de 780
de la combinación de los productos primarios y forman el esmog. La contaminación millones de litros de petróleo, la
se compone principalmente de monóxido de carbono, que representa casi un 50% de cual tardó 4 meses en taparse.
los contaminantes que provienen –prácticamente en igual proporción– del sistema La marea negra afectó a los
de transporte. Sin embargo, la contaminación del aire urbano varía según cada caso y, ecosistemas y a la economía
local de cinco estados del sur de
si bien contribuye a la contaminación general de la atmósfera, su impacto es local en EE.UU.: Alabama, Florida, Luisiana,
cuanto a la disminución en la calidad de vida de los ciudadanos de ese lugar. Mississippi y Texas. El impacto
ambiental del peor desastre
ecológico de EE.UU. durará
La lluvia ácida
décadas y la BP podría tener que
La lluvia ácida tiene un poder de contaminación geográficamente muy extenso. pagar hasta 17.600 millones de
Afecta ecosistemas acuáticos mediante la acidificación de lagos, ríos y aguas subte- dólares de multa.
rráneas, y altera la cadena alimenticia, con la muerte de peces, la reducción del zoo-
plancton, algas y plantas acuáticas. También provoca la muerte de bosques enteros
y la disminución en los cultivos, mientras que en las ciudades se corroen los mate-
riales de edificios y monumentos. Este fenómeno se documentó en mayor medida
en el hemisferio norte y desde la década de 1950, pero el nuevo polo de consumo
de carbón que forman China e India podría tener nuevos efectos y escalas para este
grave problema ambiental.

El cambio climático antropogénico


El calentamiento global es uno de los componentes de las modificaciones en

la atmósfera introducidas por el hombre. La variación de la temperatura, las preci- ACTIVIDADES


pitaciones y la nubosidad en situaciones estables de las atmósfera producen cam-
bios en los ecosistemas: (desertificación, acidificación de los océanos, aumento del 1. Elaboren un cuadro
nivel de los mares, pérdida de biodiversidad, expansión y repliegue de las activida- comparativo con los impactos
des humanas, expansión de zonas de cultivo hasta pérdida de recursos forestales, que producen la extracción y
entre otros. A su vez, el impacto social de dicho cambio afecta diferencialmente a el consumo de hidrocarburos.
las personas, de acuerdo con los recursos que poseen para afrontar la situación. 2. Busquen información
sobre el cambio climático y su
impacto ambiental y social.

71
EE.UU. y la geopolítica del petróleo
EE.UU. fue, históricamente, uno de los principales productores de pe-

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tróleo a escala mundial. Desde 1860 fue el principal consumidor de este
recurso, pero en la actualidad produce el 8,5% del total mundial, mientras
consume el 25% del mismo (unos 20 mil millones de barriles de petróleo
por día), contando tan solo con el 5% de la población mundial.

La dependencia energética de la megapotencia


EE.UU. depende de la importación de petróleo en cantidades abun-
dantes y a precios bajos para mantener en funcionamiento su econo-
mía. Esta dependencia comenzó con la importación de petróleo luego
de la Segunda Guerra Mundial, pero el volumen de las importaciones
no fue significativo hasta mediados de la década de 1980, cuando el
45% del petróleo consumido empezó a provenir de las importaciones,
Georges W. Bush (h.), ex presidente hasta llegar en la actualidad a un 67% con predicciones de alcanzar el
de EE.UU. 70% en los próximos 10 años. El 98% del transporte en ese país está basado en el
uso del petróleo y su economía, fuertemente industrializada, requiere de petróleo
tanto en forma de combustible como de agroquímicos (herbicidas, pesticidas y
fertilizantes).
En la actualidad, el suministro de petróleo de EE.UU. depende, principalmente,
La estrategia de de Canadá, México, Venezuela y Medio Oriente, aunque los flujos de este último tie-
Estados Unidos nen como destino inicial Europa, China, India y Japón, que son movilizados en gran
medida a través de las empresas estadounidenses.
“Para que EE.UU. siga siendo
competitivo requiere energía de
bajo costo. Y aquí tenemos un Los orígenes de la dependencia energética y la geopolítica del petróleo
problema serio: EE.UU. es adicto A partir de 1945, el presidente F. D. Roosevelt determinó la política internacio-
al petróleo, que a menudo es
importado de regiones inestables
nal de EE.UU. respecto de su aprovisionamiento de petróleo. Durante la Segunda
del mundo.” Guerra Mundial, la provisión de petróleo favoreció el desarrollo de la industria en
Discurso de George W. Bush, EE.UU. y la URSS, así como favoreció la movilización de sus respectivos ejércitos,
el 31 de enero de 2006 en su diferencia crítica respecto de alemanes y japoneses. Durante el conflicto, EE.UU.
presentación anual ante el
Congreso. consumió un tercio de sus reservas de petróleo, y se planteó la necesidad de una
fuente fija del recurso para asegurar el suministro luego de que la provisión local
comenzara a disminuir. Al fin de la guerra, realizó una alianza geoestratégica, que
perdura hasta nuestros días, con Arabia Saudita, que posee el 19,8% de las reservas
mundiales de petróleo. Esta alianza contradice las críticas de EE.UU. a países como
Irán o Venezuela por su falta de democracia, ya que en Arabia Saudita el poder se
encuentra en manos del monarca absoluto, no existen ni elecciones ni partidos po-
líticos y está cuestionado por organismos de derechos humanos como Amnesty In-
ternational por la falta de libertad de expresión, el castigo físico, la libertad de culto

ACTIVIDADES y la discriminación de género. De esta alianza estratégica surgió un intercambio


comercial de miles de millones de dólares y la conformación de un ejército saudí
1. Observen cuál es el origen desarrollado gracias al entrenamiento y los suministros de EE.UU. En 1947, el presi-
de las importaciones de dente Truman declaró una doctrina de intervención directa, para frenar el avance
petróleo de EE.UU. de la URSS y del comunismo en el mundo. Y, además, con apoyo económico y mi-
2. A su criterio, ¿sus litar mundial, EE.UU. intervino en la guerra civil griega y en Turquía, donde la URSS
principales importaciones desplegaba sus bases militares.
provienen de Medio Oriente?

72 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


Las estrategias del control indirecto en Medio Oriente
Debido al descontento de la sociedad norteamericana por la Guerra de Vietnam,
el presidente Richard Nixon (1969-1974) cambió la política exterior de interven-
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ción, donde el enfrentamiento directo pasaba a segundo plano mientras promovía


la asistencia armamentística a países aliados, territorialmente mejor posicionados
sobre los recursos o posibles conflictos. Como conse-
cuencia de esta política exterior, EE.UU. envió ayuda
militar por miles de millones de dólares a Arabia Sau-
dita e Irán. Este último país estaba gobernado por la fi-
gura despótica y pro occidental del Sha Mohamed Reza
Pahlevi desde 1953, cuando británicos y norteamerica-
nos apoyaron el derrocamiento del primer ministro tras
su intento de nacionalizar los recursos petrolíferos. En-
tre 1978 a 1979, la figura del Sha Pahlevi fue repudiada
con manifestaciones populares que terminaron en una
revolución y proclamaron la vuelta del exiliado Ayatolá
Jomeini quien instaruró la Republica Islámica de Irán.
La revolución iraní interrumpió el proceso occi-
dentalizador iniciado por el Sha Pahlevi y terminó con
la intervención de EE.UU. en Irán, que así perdió la in-
fluencia militar en la región, y se generó una crisis en
la relaciones entre ambos países que tuvo repercusio-
nes económicas como la segunda crisis del petróleo
de 1979-1980. En 1983, EE.UU. creó el CENTCOM o Co-
mando Central, un organismo militar cuyo objetivo era
resguardar la producción de petróleo a partir del con-
flicto Irán e Irak, y la invasión rusa a Afgansitán.
Durante la guerra en Afganistán, el gobierno norte-
americano apoyó a grupos de rebeldes en lucha contra la invasión de la URSS. Uno de Los atentados terroristas del 11
los líderes de esta resistencia era el hijo de una familia influyente de Arabia Saudita, de septiembre de 2001 fueron
un ataque sin precedentes
Osama Ben Laden. A su vez, EE.UU., Francia y Gran Bretaña apoyaron a Saddam Hussein
dentro del territorio continental
de Irak en contra de Irán, con el objetivo de recuperar el control sobre los recursos pe- norteamericano. Esto desató la
trolíferos de este último país. invasión, en conjunto con la OTAN,
a Afganistán en octubre de ese
La guerra en el Golfo Pérsico: la intervención armada directa año, cuyo gobierno fue acusado de
El gobierno de George H. Bush (1989-1993) proclamó la intervención armada asilar a los terroristas. La invasión
de EE.UU. a Afagnistán reemplazó
directa a partir de la invasión de Irak a Kuwait en el año 1990. Entonces, EE.UU. en-
al régimen talibán gobernante
vió tropas a Arabia Saudita cuyos campos de petróleo podían estar amenazados por una coalición liderada por los
por encontrarse dentro del rango misilístico de Irak. Sin embargo, la intervención EE.UU. e integrada por la OTAN y
con envío de tropas en otro país por causa del petróleo no fue bien vista por sec- la ONU.
tores de la sociedad norteamericana. Como consecuencia, en los discursos, la gue-
rra por el petróleo en el Golfo Pérsico se transformó, de una operación militar para
defender el acceso a un recurso, a una lucha por la libertad en contra de Saddam
Hussein. De esa manera, Bush consiguió el apoyo del Congreso para la operación
“Tormenta del Desierto”. Finalizada esta primera Guerra del Golfo, EE.UU. mantuvo
sus tropas en Arabia Saudita para controlar la región, incumpliendo su promesa
de retirarlas. Esto desató una ola de atentados terroristas en contra de la presencia
militar estadounidense en el suelo musulmán.

73
Ningún arma
La guerra por el petróleo
de destrucción masiva En 2003, el presidente Bush, luego de que la invasión a Afganistán no terminara
con la captura de Ben Laden, ordenó atacar a Irak en la segunda Guerra del Golfo.
La retirada de las tropas y la

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finalización de la Guerra de Irak Esta fue presentada como una guerra preventiva contra un gobierno que poseía
anunciada por el presidente Barack armas químicas y de destrucción masiva y terminó por derrocar a Saddam Hussein
Obama el 31 de agosto de 2010 e instaurar un régimen afín a EE.UU. En la actualidad, Irán es el foco de conflicto
no marcó el fin de los conflictos en
en el Golfo Pérsico. Y mientras EE.UU. insiste en sancionar a Irán por la política de
la región. La presencia de EE.UU.
todavía incluye a 50.000 soldados enriquecimiento de uranio, Obama vende armamento a Arabia Saudita por 60 mil
encargados de entrenar al ejército millones de dólares para “controlar” el poder de Irán.
local y unos 7.000 “contratistas” En África, en 2007, se creó un nuevo centro de seguridad encargado de los
privados al servicio del gobierno
estadounidense. Tras casi ocho
asuntos sobre el continente africano, el AFRICOM, en un contexto de crecimiento
años de guerra y más de 125.000 de la producción de petróleo en los países de la región. Las reservas de allí no son
víctimas civiles, los atentados y tan abundantes como las de Medio Oriente, pero la zona tiene mejor acceso geo-
las muertes continúan a pesar gráfico, sobre todo en el Golfo de Nueva Guinea, lo que hace que la exportación a
de la retirada “formal” en un país
devastado por la guerra y dónde EE.UU. sea más redituable. América latina también conoce las consecuencias de la
los crímenes de guerra todavía guerra por el petróleo. La Guerra del Chaco (1932-1935) entre Paraguay y Bolivia
no tienen lugar en la agenda tuvo como trasfondo la existencia de petróleo en el Chaco boreal, al igual que la
internacional. A su vez, las tropas
guerra entre Ecuador y Perú (1942-1943). El crecimiento de la actividad en la región
conjuntas de EE.UU. y la OTAN en
Afganistán todavía superan los le da actualidad a la zona en el contexto mundial.
150.000 efectivos y todavía no Sin embargo, el escenario mundial se ha vuelto a complejizar para EE.UU. Por un
existen planes para su retiro. lado China, la potencia emergente, busca asegurarse el acceso a los recursos con sus
aliados a los que da apoyo tecnológico y militar. Por el otro, heredera de la URSS, la
Federación Rusa busca redefinir su posición, asegurándose el control del Mar Caspio
y de los yacimientos que se ubican en Asia Central.
Medio Oriente

74 | Capítulo 3 La lucha por los recursos energéticos


ACTIVIDADES FINALES
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1. Comprensión y aplicación de contenidos. c. ¿Cuál es el vínculo entre política y economía existen-


A partir del documental Blood & Oil de Micheal T. Klare te en la relación entre EE.UU. y Arabia Saudita? ¿Qué
y del material sobre el tema del petróleo, discutan y res- importancia representan las inversiones de Arabia
pondan las siguientes preguntas: Saudita en EE.UU.?
d. ¿Cómo influye la política del terror en la construc-
ción de un “otro peligroso”?
e. ¿Qué relación existe entre esta forma de representar al
otro y los planteos sobre el Orientalismo de Edward Said?

3. Lean la letra de la canción del filme Aladdin y respondan


las preguntas a continuación:

“Noches árabes”
a. ¿Por qué EE.UU. es dependiente del petróleo? Vengo yo de un lugar
b. ¿Desde cuándo se consolidó esa dependencia? de una tierra sin par
c. ¿Qué significa que EE.UU. dependa del petróleo de donde ves caravanas pasar
Medio Oriente? y si allí les caes mal
d. ¿Qué etapas se pueden marcan en la política exte- te van a mutilar.
rior de EE.UU. con respecto a Medio Oriente? Qué barbarie, pero es mi hogar.
e. ¿Por qué el carbón no presenta un interés tan “con-
flictivo” para EE.UU., si también depende en gran Cuando hay viento del este y
medida de este recurso? hay sol al oeste y la hora el reloj te da
f. ¿A qué otros países EE.UU. considera “peligrosos” y qué yo te invito a pasear
relación guardan con los recursos energéticos? en la alfombra volar
g. Observando el gráfico de los perfiles energéticos de una noche de Arabia gozar.
la página 58, discutan los siguientes aspectos:
t ¿Cuál es la dependencia del petróleo que tienen De Arabia soy
EE.UU. y la UE? noche y día por igual
t ¿Qué otras potencias se encuentran en condiciones intenso calor, no he visto algo peor,
de disputar el control de dichos recursos? todo puede pasar
t ¿Qué similitudes y diferencias hay entre la primera y en noches así, bajo la luna fiel
la segunda Guerra del Golfo? muy listo hay que ser
para no caer al desierto cruel.
2. Análisis y comprensión de contenidos.
A partir de la películal Fahrenheit
9/11 de Micheal Moore respon- a. ¿Cómo se describe Oriente en la canción?
dan a las preguntas: b. ¿Cuáles son las valoraciones negativas?
a. ¿Cómo accedió al poder George c. ¿Qué aspectos “mágicos” se destacan?
Bush hijo? ¿Quiénes lo apoyaron? d. ¿Qué ambiente se representa como dominante en
b. ¿Qué relación tiene el ex pre- Oriente?
sidente de EE.UU. con el mundo e. ¿Qué cualidades se deben tener para no sucumbir
de las empresas petroleras? ¿Qué en Oriente?
vínculos comerciales mantienen f. ¿Qué opinión tienen ustedes respecto de este tema?
las empresas de la familia Ben Escriban un ensayo y justifiquen sus respuestas.
Laden con EE.UU.?

75
La producción de alimentos pasa de los campesinos y pequeños productores a las empresas transnacionales.
Mujer de la tribu monpa separando el polvo de la cosecha de maruwa, cerca del Himalaya, 8 de octubre de 2007.
La producción
de alimentos
Según un estudio realizado por FAO, en 2008 existían
4
en el mundo 963 millones de personas con hambre.
Es decir que 1 de cada 7 habitantes del planeta tenía
hambre. Además, todos los años mueren 6 millones de
niños por hambre y malnutrición. Y, año tras año, hay
récord de producción a nivel mundial y se producen
suficientes alimentos para toda la población.

Para comenzar...
1. Formulen tres hipótesis sobre las causas del problema
del hambre en relación con:
a. la producción de alimentos,
b. la acción de los organismos políticos y económicos
mundiales,
c. los conflictos armados,
d. los eventos naturales,
e. los factores de la producción,
f. las condiciones naturales necesarias.

77
Las condiciones naturales implicadas
en la producción de alimentos

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El clima y el suelo –este último, una consecuencia de la acción, principalmente,
El factor temperatura
del clima sobre la roca– constituyen los dos factores que dan como resultado la
vida vegetal y esta, a su vez, retroalimenta ese proceso de formación del suelo agrí-
Una determinada cantidad de
calor es indispensable para que las
cola al incorporarle sucesivamente materia orgánica. Como principio fundamental
especies comiencen y completen conviene tener en cuenta que la actividad agrícola depende sobre todo del clima;
su ciclo vegetal. Por ejemplo, ya que varían los límites de calor, luz y humedad que tolera cada especie vegetal.
para crecer, el maíz necesita 9 °C El suelo, sin embargo, es más fácilmente modificable puesto que al agregarle, por
y el algodón, 14 °C. Para florecer
14 °C el trigo y 22 °C el arroz. Por ejemplo, fertilizantes se compensan sus deficiencias. Aunque también el déficit hí-
lo tanto, el factor temperatura drico puede subsanarse con la utilización de sistemas de riego artificial o ante la
es determinante al momento de abundancia de agua con sistemas de drenaje. La combinación de agua y tempe-
seleccionar el cultivo a realizar, por
ratura constituye el primer agente de formación y evolución del suelo agrícola. Y,
eso hay cultivos de invierno y de
verano. por lo tanto, al encontrarse estos de forma desigual en el planeta, la combinación
resultante es diversa, de acuerdo con la presencia de estos agentes.

Los límites a la producción agrícola


Desde el punto de vista climático, el conjunto territorial frío se extiende al norte
y al sur de los círculos polares, avanza hacia el interior de Siberia y Canadá y retro-
cede en las fachadas oceánicas; en total, abarca el 27% de las tierras emergidas.
Otro factor que interviene en la producción agrícola es el relieve. Por ejemplo,
las áreas más elevadas de los Andes tropicales (alrededor de 5.000 metros) y de los
Pirineos (a partir de los 3.000 metros) constituyen un límite ya que tanto el frío y la
pendiente como el cambio en la atmósfera lo determinan. Además, la aridez (tanto
cálida como fría) resulta de la inexistencia casi absoluta de agua o la extrema irre-
gularidad de las precipitaciones, y suma el 29% de las tierras emergidas. Otro 35%
de la superficie conforma lo que se denomina suelo agrario, tierras labradas, pas-
tizales y prados, y se extiende en Europa occidental y Asia tropical y septentrional,
América tropical y África. Estos límites no son rígidos ni estables, ya que el avance
técnico los hace retroceder. Por ejemplo, la pendiente del relieve muchas veces es
superada por la construcción de terrazas de cultivo. En otras tierras, los tractores
pueden utilizarse hasta con un 40% de pendiente.

Terrazas de cultivo en China. Las


terrazas de cultivo se ubican en
las laderas de las montañas. Estas
terrazas permiten aprovechar al
máximo la escasez de agua en la
zona y el relieve con pendiente
pronunciada, mediante el drenaje
desde los escalones superiores a
los inferiores.

78 | Capítulo 4 La producción de alimentos


Otros factores que influyen en la producción agrícola
La roca madre es la fuente de la materia mineral meteorizada a partir de la cual
se desarrolla el suelo. Según progresa la formación del suelo, la roca madre influirá
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gradualmente en cambios químicos y físicos. La naturaleza de la roca madre mo-


dificará la velocidad de la meteorización y, por lo tanto, la formación del suelo, en
tanto que la composición química afectará la fertilidad.
El tiempo es un componente de todos los procesos geológicos y la formación
del suelo no es una excepción. Si se produjo meteorización durante un tiempo re-
lativamente corto, el carácter de la roca madre determinará, en gran medida, las ca-
racterísticas del suelo. Sin embargo, cuanto más tiempo haya tardado en formarse
un suelo, mayor será su grosor y menos se parecerá a la roca madre, que resultará
eclipsada por otros formadores del suelo como, por ejemplo, el clima. Un clima cá-


lido y húmedo puede producir una potente capa de suelo meteorizado química- ACTIVIDADES
mente; y un clima frío y seco produce una fina capa mecánicamente meteorizada.
Las plantas y los animales completan el cuadro de factores formadores del suelo. 1. ¿Por qué tanto el frío
Ambos desempeñan un papel decisivo, ya que los tipos y la abundancia de orga- como la aridez son factores
nismos influirán en las propiedades físicas y químicas que tenga un suelo. Tanto limitantes de la agricultura?
las plantas como los animales proporcionan materia orgánica, aunque las primeras 2. Realicen un cuadro de
son el aporte principal. Cuando se descompone la materia orgánica, se obtienen doble entrada ubicando
nutrientes para la plantas y los organismos que viven del suelo. La fertilidad del todas las condiciones
suelo está relacionada en parte por la cantidad de materia orgánica presente. Ade- naturales y sus efectos en la
más esta retiene el agua y allí se desarrollan los microorganismos que producirán formación del suelo agrícola.
el humus.

Áreas climáticas

79
Las áreas productoras de alimento
Se calcula que unas 80.000 especies de plantas son comestibles, pero solo se

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utilizan para ese fin unas 100 que proporcionan el 90% del alimento que la huma-
nidad consume, tanto directamente al ser ingeridas por las personas, como indi-
rectamente, mediante alimento para el ganado. De 4 especies –el trigo, el arroz, el

ACTIVIDADES maíz y la papa– , obtenemos más de la mitad de los alimentos agrícolas que con-
sume la población mundial.
1. Observen el mapa de las Desde 1950, la producción agrícola aumentó a un ritmo que superó el crecimiento
áreas climáticas de la página de la población, hasta alcanzar una producción de calorías alimentarias suficientes
79 y el de las áreas productoras para toda la humanidad, si estuvieran bien repartidas. Hace unas décadas, los países
de alimentos y organicen un en vías de desarrollo tenían un papel importante en la producción de alimentos y los
cuadro como el siguiente: países desarrollados lo tenían en la importación de estos productos. Pero finalizada
la Segunda Guerra Mundial, la situación se modificó. La participación de Asia, África
Tipo de Países
y, en menor medida, de América latina en la producción mundial de estos alimentos
Cultivo
clima productores disminuyó. Por ejemplo, en el caso del trigo, el principal exportador es EE.UU. y Amé-
rica latina solamente importa casi la mitad de lo que consume.
Hoy, Europa es la principal región exportadora de productos alimentarios por
514 mil millones de U$S, de los cuales el 81% tiene como destino la propia región,
seguida por Asia (205 mil millones de U$S), con un 52% de exportaciones en la pro-
pia región y el resto a Europa y América del Norte. América del Norte exporta un
30% de su producción a Asia y un 10% a Europa. Por el contrario, América latina y
el Caribe (140 mil millones de U$$), solo exportan un 20% dentro de la región y un
35% a Europa, 21% a América del Norte y 15% a Asia.
Áreas productoras de alimentos

80 | Capítulo 4 La producción de alimentos


Las herramientas de la producción
El incremento de la producción se debe, principalmente, al aumento
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del rendimiento por superficie, es decir, hay mayor producción por cada
hectárea cultivada. Este proceso es lo que se conoce como la “Revo-
lución Verde”, y se realizó por medio de la difusión de nuevas varieda-
des de cultivo de alto rendimiento, y con las nuevas prácticas de cultivo
que utilizan grandes cantidades de fertilizantes, pesticidas, tractores y
otras maquinarias pesadas. Algunos de los logros más espectaculares
de la “Revolución Verde” fueron el desarrollo de variedades de trigo,
arroz y maíz con las que se multiplicó la cantidad de grano que se podía
obtener por hectárea. Los países que tuvieron más éxito con estas prác-
ticas fueron India, México y Filipinas. Los beneficios que trajo la mejora
agrícola de la llamada “Revolución Verde” son indiscutibles, pero surgie-
ron algunos problemas a partir de su implementación.
Campo sembrado de soja.
Los otros efectos de la “Revolución Verde”
Las consecuencias más importantes que se produjeron son los daños ambien-
tales y la gran cantidad de energía que hay que emplear en este tipo de agricultura.
Por ejemplo, para mover los tractores y otras máquinas agrícolas se necesita com-
bustible; para construir presas, canales y sistemas de irrigación para estos cultivos
hay que gastar energía; para fabricar fertilizantes y pesticidas que se agregan a este
tipo de producción se emplea petróleo; también se usa para transportar y comer-
ciar por todo el mundo los productos agrícolas. Por lo tanto, se consumen muchos
combustibles fósiles. Se suele decir que la agricultura moderna es un gigantesco
sistema de conversión de energía, fundamentalmente de petróleo, en alimentos.
Como es fácil de entender, la agricultura actual exige fuertes inversiones de ca-
pital y un planteo empresarial alejado del de la agricultura tradicional. Actualmente
se habla de la “Nueva Revolución Verde” basada en la biotecnología, más específica-
mente, en la ingeniería genética que desarrolla los Organismos Genéticamente Mo-
dificados (OGM). Las semillas con estas características pueden soportar los herbicidas
y resistir plagas. La expansión en los últimos años fue espectacular, ya que el 95% de
de las semillas OGM están dedicadas a la soja, el maíz y el algodón. Y el 90% de esos
cautivos están en EE.UU., la Argentina, Canadá, Brasil y Paraguay. Pero se convirtió en
un nuevo factor de desigualdad, ya que para utilizarlas hay que pagar una patente y,
en consecuencia, los agricultores deben abonar grandes sumas por el uso, y cada año
se comprometen a comprarlas junto con el herbicida que les venden con las semillas.
Además, hay controversias con respecto a los efectos en la salud a mediano y largo
plazo, por lo que la UE legisló al respecto y decidió que los alimentos con transgéni- Maíz obtenido con semillas OGM.
cos deben estar etiquetados con una leyenda que los identifique. Los OGM se producen con alta
tecnología biogenética.

ACTIVIDADES

1. A partir de lo que estudiaron, expliquen en qué consistió la llamada "Revolución Verde".


2. ¿Cuáles fueron los aspectos positivos y cuáles los negativos de la "Revolución Verde"?
3. Busquen información y anoten qué productos de los que consumimos son OGM.
Elaboren un informe escrito sobre el tema.

81
La formación y la modificación del precio
de los alimentos

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El precio del mercado resulta de la relación entre el consumidor y el productor,
y representa el equilibrio entre la cantidad ofrecida y la cantidad demandada. Los
cambios en la oferta y la demanda de un producto agrícola afectarán su cotización:
si se modifica el equilibrio entre la oferta y la demanda, el precio variará.

Cuando aumenta la demanda


La demanda puede aumentar como consecuencia de los siguientes factores:
t Incremento en el ingreso por habitante del país demandante. El consumidor
puede estar dispuesto a comprar más cantidad, ya que dispone de mayores ingre-
sos. Si aumenta la demanda y la oferta se mantiene constante, el precio tenderá a
incrementarse (alcista). Por ejemplo, el crecimiento económico de China provocó
el aumento de precio de algunos alimentos.
La Bolsa de Madrid fue fundada
t Apreciación del valor de la moneda del país demandante. Se produciría un
por el rey Fernando VII en 1831.
aumento de la capacidad adquisitiva y los precios tenderían al alza. Por ejemplo, la
Bancos, siderúrgicas y ferrocarriles apreciación del euro genera un aumento de la capacidad adquisitiva de los euro-
fueron las primeras empresas en peos, lo que se traduce en más importaciones.
cotizar sus acciones. t Alza en el precio de productos sustitutivos o complementarios. Un aumento
en el precio del aceite de palma será positivo para el aceite de soja y a su vez, para
la soja misma.
t Redistribución del ingreso. Si se favorece en la distribución de los ingresos a
los grupos más necesitados, el precio tenderá al alza, ya que este sector de la pobla-
ción tiene más tendencia a consumir alimentos. Por el contrario, una distribución
Cotizar en bolsa
regresiva de los ingresos sería bajista para los precios.
El mercado bursátil es el lugar
en el que se negocian las Cuando aumenta la oferta
acciones –es decir, partes de la Asimismo, la oferta de los productos agrícolas puede aumentar como conse-
propiedad– de las empresas. Es cuencia de los siguientes factores:
lo que entendemos por bolsa;
por ejemplo, la negociación en la
t Aumento de la superficie sembrada, lo que resulta bajista para los precios.
Bolsa de Madrid de las acciones t Reducción de los costos de producción. Incentivaría el cultivo de un determi-
de Argentaria (nombre de la nado producto, resultando bajista para los precios.
empresa que tiene acciones allí).
El mercado donde se negocian
t Aumento de la productividad de los factores de producción. Por ejemplo, en
materias primas se llama mercado
la última década, aumentó el rendimiento por hectárea del maíz; esto marca una
de commodities. Por ejemplo: tendencia bajista para los precios de mercado.
la comercialización del trigo o t Depreciación de las monedas de los países oferentes. Mejora la competitivi-
de la soja. Los precios a los que dad, se aumenta la producción con un efecto negativo en los precios. Por ejemplo
se cotizan tales productos son
los referentes mundiales para el la devaluación en la Argentina en el año 2002.
comercio internacional. t Aumento en el precio de un bien complementario. Disminución del precio de un
producto sustituto. Por ejemplo, si baja el precio del sorgo, el maíz tiende a aumentar.

ACTIVIDADES

1. Piensen en la siguiente situación: un empleado recibe un aumento de salario de


acuerdo con la tendencia general (distribución progresiva). ¿Podrá proporcionalmente
acceder a más cantidad de alimento? Fundamenten su respuesta.
2. Elaboren dos conclusiones acerca del aumento y la caída de los precios.

82 | Capítulo 4 La producción de alimentos


La volatilidad de los precios Balanza comercial de los países menos desarrollados
En un solo día, el 27 de marzo de 2008, el precio del
arroz subió 31%; en los tres años precedentes el precio
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del trigo aumentó un 181% y los precios mundiales de


los alimentos se incrementaron en un 83%. Una de las
causas de ese aumento desmedido fue el desarrollo de
agrocarburantes, que incrementó la superficie para el
cultivo de oleaginosas y le restó espacio a la destinada
a los alimentos básicos. Además, se desviaron millones
de toneladas de maíz también para la fabricación de
etanol, un agrocombustible. Otra causa fue la subida
del precio del petróleo y su consecuente alza para los
transportes y la producción mecanizada. Pero el fac-
tor desencadenante del aumento fue la especulación
finaciera. Los grandes inversores especularon en los
mercados bursátiles donde negociaron contratos de la
producción de alimentos, y entraron y salieron de este
mercado como resultado de la crisis financiera interna-
cional. Primero, se volcaron a los mercados derivados
de las materias primas, lo que hizo subir los precios.
Luego, cuando la crisis hundió a los países desarrolla-
dos, abandonaron las materias primas, y los precios
volvieron a caer. Globalmente, la gran volatilidad de las cotizaciones fue posible
debido a la liberalización del comercio impuesta por la OMC, el BM y el FMI. Desde
1980 se suprimieron las barreras aduaneras, se finalizó con los sistemas de estabi-
lización de precios y se agudizó la competencia desleal entre las transnacionales y
los productores locales.

Exportadores e importadores
La UE y EE.UU., principales economías exportadoras de productos alimentarios,
representan el 53% de las exportaciones de alimentos. Y son los principales impor-
tadores junto con Japón, China y Rusia, que en conjunto representan el 65% de las
importaciones. Si observamos los principales exportadores, que no son grandes La Bolsa de Comercio de Buenos
importadores de productos alimentarios, encontramos las economías de Brasil, Ar- Aires fue fundada el 10 de julio de
gentina, Australia y Tailandia. La participación de las exportaciones de alimentos 1854.

sobre el total de exportaciones (Argentina, 52%; Brasil, 27%; Tailandia, 13%; Austra-
lia, 12%) plantea una participación decreciente en las economías más desarrolladas
y una situación de vulnerabilidad para los que dependen de dichas exportaciones.
Por eso son necesarias políticas gubernamentales para proteger las economías que
dependen de la exportación de alimentos y de los vaivenes de los precios en el
mercado mundial.

ACTIVIDADES

1. ¿Cómo demuestra la volatilidad de los precios de los alimentos que hay


globalización financiera?
2. Observen el mapa y respondan: ¿en qué países repercutió más el aumento de los
precios internacionales? ¿Por qué?

83
Proteccionismo en los países centrales
En la década de 1980, por imposición del FMI y el BM y como parte de la re-
La Ronda de Doha

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forma estructural, numerosos países liberalizaron radicalmente su comercio. Sin
embargo, luego de treinta años no se cumplió en ellos el resultado prometido por
En el ciclo de negociaciones
comerciales de la OMC llamado
estos organismos: lograr el desarrollo económico. Además, desde mediados de los
“de Doha”, la estrategia de la UE y años 90, la acción de la OMC de bajar las tarifas aduaneras se encuentra alentada
EE.UU. fue que, como la agricultura por los países desarrollados. Según los partidarios del librecambio, el abandono
representa menos del 2% de del proteccionismo es el camino que siguieron los países desarrollados para con-
su PBI y el 75% está dado por
los servicios, correspondiendo vertirse en tales y generar su riqueza. De allí su crítica a los países en desarrollo que
lo restante a los productos se niegan a adoptar la receta. Sin embargo, la historia demuestra que están lejos
industriales (entre los cuales están de la verdad, ya que el librecambio demanda condiciones y reglas de juego que
los productos agroalimentarios),
no siempre convienen; por eso, el proteccionismo siempre tuvo alguna presencia
deben exportar cada vez más
servicios y productos industriales, (furtiva o no). Cuando los países actualmente desarrollados aún no lo eran, jamás
a pesar de tener que importar aplicaron las políticas que ahora aconsejan. Tanto Gran Bretaña como EE.UU. son
más productos alimenticios. Las los que se encuentran a mayor distancia de esta versión. En el caso del primero,
sucesivas reformas de la Política
Agrícola Común (PAC) europea
desde el siglo XIV utilizó de manera agresiva políticas para proteger y promover sus
desde 1992, de la ley agrícola industrias estratégicas y en ciertos casos hasta las inventó. En realidad, su avance
(Farm Bill) de EE.UU. desde 1996, tecnológico le permitió convertirse al librecambio, y este había sido obtenido gra-
así como del Acuerdo sobre cias a barreras tarifarias elevadas, mantenidas durante largos períodos (como la ley
Agricultura (AsA) de la OMC,
implementado a partir de 1995, sobre el trigo vigente de 1721 a 1846). En cuanto a EE.UU., entre 1830 y el fin de la
tuvieron ese único objetivo, que Segunda Guerra Mundial, los derechos aduaneros sobre la importación de produc-
sigue siendo el de Doha. tos industriales figuraban entre los más altos del mundo. Fue solo después de la
Segunda Guerra Mundial, cuando su supremacía industrial ya estaba sólidamente
afirmada, que EE.UU. liberalizó sus intercambios comerciales (aunque mucho me-
nos que los británicos a mediados del siglo XIX).

Las tres “cajas” de la OMC


Sobre las medidas a favor de abandonar el proteccionismo, la OMC establece,
por ejemplo, la “caja naranja” que engloba las ayudas que los Estados deben evitar
y reducir. Incluye los apoyos internos vinculados
a la producción o a los precios del año en curso
porque que se considera que tienen “efectos de
distorsión en los intercambios”. La “caja azul” se
refiere a las ayudas toleradas. Comprende las
subvenciones parcialmente “separadas”, es decir,
subordinadas a una producción, pero sin que su
monto efectivo sea el reflejo del volumen real de
esa producción. La “caja verde” contiene las ayu-
das autorizadas sin límites. Abarca los subsidios
que, se supone, no tienen ningún efecto sobre
los precios o la producción agrícola del año en
curso, o que solo tienen un efecto mínimo.

Vista de Londres a fines del siglo XVIII. Durante el siglo XVIII


y mediados del siglo XIX, Gran Bretaña se convirtió en una
potencia industrial, siendo liberal para sus exportaciones
pero proteccionista en sus importaciones.

84 | Capítulo 4 La producción de alimentos


Las subvenciones en EE.UU.
En 2008, se sancionó en EE.UU. la nueva ley agraria, conocida como la Farm Bill.
Esta ley estructura los subsidios estadounidenses a los commodities agrícolas y de-
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fine las ayudas otorgadas a los productores locales. Pero podrían ser más dañinas
para el comercio mundial que la ley anterior. Con esta ley, EE.UU. dio forma a una
red de seguridad que incentiva al agricultor a aumentar su producción al cubrirlo
de pérdidas en sus ingresos no solo por las variaciones de los precios de mercado
de sus productos, sino también por las variaciones en los rendimientos de las
cosechas.

Efectos en los países en desarrollo


Dos aspectos encienden la alarma en Ayudas a la agricultura
los países en desarrollo. En primer lugar, % U$S por
Millones U$S por U$S por
EE.UU. podría aumentar sus niveles de 2001
de U$S
del
habitante agricultor
hectárea *
PBI agrícola
ayuda interna a la agricultura, y así perju-
dicar a las economías de los países expor- UE 105.624 1,4 281 16 676 35
tadores de commodities agrícolas. En se- EE.UU. 95.259 0,9 346 20 117 21
gundo lugar, su nueva legislación significa
Japón 59.126 1,4 467 23 9709 59
un escollo para las negociaciones comer-
ciales multilaterales en la OMC, donde sus México 7.892 1,3 81 1 60 19
miembros buscan la reducción de los sub- Canadá 5.154 0,7 168 9 53 17
sidios agrícolas provistos principalmente
Suiza 4.672 1,9 650 27 2667 69
por EE.UU. y la UE. En el caso de haber au-
mentos de producción, se producen con- Noruega 2.385 1,4 531 35 2086 67
secuencias negativas para los agricultores Australia 1.177 0,3 61 2 2 4
de países en desarrollo, quienes deben
(*) % del valor de los productos agrícolas
competir en desigualdad de condiciones
con los productores norteamericanos.
Los países con condiciones naturales para la producción y la exportación de
productos agrícolas hoy son importadores netos de alimentos. No solo no pueden
acceder al mercado norteamericano, sino que no pueden competir con los pro-
ductos de EE.UU. en terceros mercados. Los descensos en los precios tornan invia-
ble la producción, lo que afecta a los países donde la mayoría de los pobres son
campesinos.

ACTIVIDADES
Las subvenciones en la UE
En la Unión Europea existe la Política Agrícola Común (PAC) que es uno de los 1. ¿Cómo protegen los países
elementos esenciales del sistema institucional del bloque. La PAC gestiona las sub- centrales su producción local?
venciones a la producción agrícola en la UE. 2. ¿Cómo afectan las
En 2005, la PAC fue reformada y estableció un pago desvinculado de la produc- protecciones a los países
ción, es decir, una ayuda que se abona independientemente de que el agricultor menos desarrollados?
produzca o no, y que se denomina régimen de pago único. 3. ¿Qué argumentos hay para
La PAC recibió críticas porque parte de la producción subvencionada se de- afirmar que el librecambio
secha o se exporta a países pobres. Y esto tiene como consecuencia que los pro- irrestricto no fue el camino
ductos europeos subvencionados y el precio del producto que está por debajo de para que los países centrales
su coste sean vendidos a un precio artificialmente bajo en los países en desarrollo. alcanzaran el desarrollo?
Esto hace que se hundan las economías de estos países, ya que los productores 4. ¿Por qué lo exigen a los
locales no pueden competir con los productos importados. países menos desarrollados?

85
El dumping y la competencia desleal
La práctica del dumping consiste en exportar a algunos países productos a un
precio inferior al que tiene ese mismo producto en el país de origen y en el país

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receptor. Las empresas que practican esta distorsión del comercio pueden tener o
varios objetivos, como por ejemplo, conquistar mercados elimi-
nando a otros competidores o, simplemente, defender mercados
amenazados.
También pueden tener objetivos monetarios, como la adqui-
sición de divisas extranjeras necesarias o bien políticos, a saber,
servidumbre económica y política de los países importadores.
Una de las consecuencias de la aplicación del dumping es que,
cuando las empresas privadas o los monopolios recurren al uso
de estas prácticas, deben compensar la pérdida de ganancias en
el mercado local de exportación haciendo pagar un precio alto al
consumidor nacional. También, cuando es el Estado quien recu-
rre a estas prácticas de dumping, utiliza vías más indirectas como
subvenciones y primas a las empresas exportadoras.
Campo cultivado, en EE.UU, en De manera general, el dumping tiene consecuencias nefastas
el año 2003. Los productores para el consumo nacional o para el comercio internacional, en el que introduce el espí-
agropecuarios europeos y ritu de competencia desleal. Por este motivo, todos los acuerdos internacionales con-
estadounidenses cuentan con
denan dicha práctica y prevén medidas de represión (derecho antidumping, acciones
políticas que protegen su sector.
judiciales, etc.).

Dumping y proteccionismo
Actualmente, las reglas del Acuerdo sobre Agricultura de la OMC son aplicadas
de forma desigual, ya que los países ricos o desarrollados pueden apoyar a sus agri-
cultores mediante subsidios internos autorizados (en EE.UU. mediante la ley Farm
Bill y en la UE por medio de la PAC), a pesar de sus efectos de dumping y de susti-
tución de importaciones. Pero, paralelamente, los países desarrollados obligan a
los países pobres o en desarrollo, a reducir el único instrumento que tienen a su
alcance: protegerse contra las importaciones. Las reacciones de los países menos
desarrollados frente a este problema motivaron la creación de varios grupos for-
mados por Países en Desarrollo (PED), que tienen su objetivo específico en la agri-
cultura: el G-20, G-33 y G-90.
El G-20 incluye a otro grupo, el 19 PED, que está formado por 9 exportadores ne-

ACTIVIDADES tos de productos agroalimentarios y 10 que también son miembros del G-33. Este
grupo G-33 está dirigido por Brasil y es asistido por China, India y Sudáfrica. Por otro
1. Expliquen qué es el lado, el G-33 comprende al grupo 42 PED, dentro del cual hay 10 miembros perte-
dumping y en qué formas necientes también al G-20, y 28 al G-90. El grupo 42 PED defiende prioritariamente
puede presentarse. el derecho de los PED a mantener la protección a las importaciones. Por último,
2. ¿Por qué puede afirmarse el G-90 agrupa a los 79 países que son llamados ACP (África-Caribe-Pacífico) que
que el dumping es comercio están asociados con la UE a través del Convenio de Cotonou (Benín), a los 49 Países
desleal? Menos Avanzados (PMA) –en su mayoría ACP– y a los países de la Unión Africana
3. ¿Qué tratamiento (la mayoría también ACP y PMA) y comparte el objetivo del G-33 de mantener la
diferencial da la OMC al protección tarifaria.
respecto?

86 | Capítulo 4 La producción de alimentos


Crisis y seguridad alimentaria
Se entiende por seguridad alimentaria “la disponibilidad de alimentos en todo
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momento, que todas las personas tengan acceso a ellos, que esos alimentos sean
nutricionalmente adecuados en términos de cantidad, calidad y variedad, y que
sean culturalmente aceptables para la población” (FAO). Ya desde el año 1974, la
FAO definió que la alimentación es un derecho, retomando los documentos inter-
nacionales que desde 1924 la reconocen como uno de los derechos fundamentales
del ser humano, y como tal se encuentra en las actas fundacionales de esta orga-
nización y en su mismo preámbulo, en 1965. Además, el derecho a la alimentación
aparece recogido en la Declaración Universal de Derechos Humanos, en el art. 25
donde dice: “Toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado, que le ase-
gure, así como a su familia, la salud y el bienestar, y en especial la alimentación, el
vestido, la vivienda, la asistencia médica y los servicios sociales necesarios, tiene
asimismo derecho a los seguros en caso de desempleo, enfermedad, invalidez, viu-
dez, u otros casos de pérdida de sus medios de subsistencia por circunstancias in-
dependientes de su voluntad”.
En la década de 1980, y a tono con los esquemas neoliberales impuestos por el
Consenso de Washington, el derecho a la alimentación se transformó en una “capa- Mujer africana con su hijo
desnutrido, 2004. El problema
cidad”, trasladando la responsabilidad de alimentarse al individuo, en especial, a las
del déficit en alimentación está
mujeres. Esto se evidenció en la promoción de programas sobre Mujer y Desarrollo. en la agenda de los organismos
internacionales desde hace más de
30 años.

El hambre en el mundo

87
Propuestas para mejorar la seguridad alimentaria
La propuesta para mejorar la seguridad alimentaria pasaba por mejorar el abas-
La tarea de Amartya Sen
tecimiento, mejorando la producción y la calidad biológica de los alimentos. En la

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década de 1980, comenzaron también las políticas públicas para el desarrollo agra-
Amartya Sen es un economista
bengalí contemporáneo conocido
rio, incorporando a las mujeres como factor de desarrollo con el objeto de incre-
en el mundo por sus trabajos mentar la producción de alimentos para crecientes masas de población en situa-
sobre las hambrunas, la teoría del ción de pobreza e indigencia.
desarrollo humano, la economía Amartya Sen –premio Nobel de Economía– criticó esta postura (que sostenía
del bienestar y los mecanismos
subyacentes de la pobreza. que para mejorar la seguridad alimentaria había que mejorar el abastecimiento,
Por sus trabajos, fue premiado con mejorando la producción y la calidad biológica de los alimentos) desde la ética,
el Nobel de Economía en 1998 y la economía y la política. La seguridad alimentaria –según Sen– no depende de la
el premio Bharat Ratna en 1999
producción agroalimentaria (que, en el mundo, para esa década ya se empezaban
por su trabajo en el campo de la
matemática económica. a superar las necesidades promedio de la población) sino del acceso. Para apoyar
su afirmación, realizó estudios en Bangladesh sobre las hambrunas en diferentes
tiempos y culturas hasta 1971. Sen observó que en todos los casos los alimentos es-
taban potencialmente disponibles en forma de cosechas o de saldos exportables,
pero no estuvieron accesibles a una parte de la población, que padeció hambre.
Llegó a la conclusión de que en ninguna hambruna muere lo que se llama la “po-
blación”, sino que bajo ese colectivo se encubre el hecho de que solo mueren los
pobres, los que no pueden acceder a los alimentos. A partir de este aporte, para
comprender el hambre, la disponibilidad de alimentos perdió importancia frente al
estudio del acceso a los alimentos.
Posteriormente, el mismo investigador se preguntó de qué dependía la capa-
cidad de las personas para estar bien alimentadas. Y llegó a la conclusión de que
no dependía de la disponibilidad de alimentos en la sociedad, ya que las personas
podrían no tener ingresos suficientes para tomar la cuota de alimentos que estadís-
Amartya Kunar Sen nació en
ticamente les correspondiera.
1933 en Shantiniketan, India. Su
obra más reconocida es “Pobreza
Luego, las organizaciones internacionales volvieron a considerar la seguridad
y hambruna: un ensayo sobre alimentaria como un derecho y como tal se inscribió tanto en la Convención de los
el derecho y la privación” que se Derechos del Niño (ONU 1989, art. 24) como en las Conferencias Internacionales de
publicó en 1981. Nutrición de 1992 y 1996 en Roma, donde la FAO comprometió a los países miem-
bro a garantizar su cumplimiento a través de un marco sociopolítico que “asegure
a todos el acceso real a los alimentos” y, además, “un hogar goza de seguridad ali-
mentaria si tiene acceso a los alimentos necesarios para una vida sana de todos
sus miembros (alimentos adecuados desde el punto de vista de calidad, cantidad
e inocuidad, y culturalmente aceptables), y si no está expuesto a riesgos excesi-
vos de pérdida de tal acceso”. La seguridad alimentaria debe ser entendida como
una situación estable en la larga duración, en la cual el acceso a la alimentación no
compromete las condiciones ambientales o el acceso futuro a ella. Por lo tanto, la
expansión agrícola no garantiza la seguridad alimentaria.

ACTIVIDADES

1. Organicen una línea de tiempo con el concepto de seguridad alimentaria.


2. Observen el mapa de la página 87. ¿Dónde estallaron los "motines del hambre"?
3. ¿Bangladesh, Filipinas e Indonesia son países productores de qué alimentos? ¿Cómo
puede un país ser productor de alimentos y a la vez padecer hambre?

88 | Capítulo 4 La producción de alimentos


La soberanía alimentaria
La soberanía alimentaria es un concepto
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acuñado en Roma en el año 1996 por un mo-


vimiento internacional que coordina organiza-
ciones campesinas, pequeños y medianos pro-
ductores, mujeres rurales, comunidades indíge-
nas, trabajadores agrícolas migrantes, jóvenes y
personas sin tierra llamado “Vía Campesina”. Se
entiende por soberanía alimentaria la facultad
de cada Estado para definir sus propias políti-
cas agrarias y alimentarias según objetivos de
desarrollo sostenible y seguridad alimentaria.
Esto implica la protección del mercado domés-
tico contra los productos excedentarios que se
venden más baratos en el mercado internacio-
nal, y contra la práctica del dumping. Por esto, Un activista de“Vía Campesina”,
este planteamiento es una ruptura en relación con la organización actual de los movimiento creado en 1996,
mercados agrícolas de la OMC. También contrasta con la propuesta de seguridad promotor de la soberanía
alimentaria definida por la FAO porque va más allá: la soberanía alimentaria incide alimentaria a nivel mundial.

también en la importancia del modo de producción de los alimentos y su origen,


y marca la relación que tiene la importación de alimentos baratos en el debilita-
miento y empobrecimiento de la producción y población agraria locales.
Uno de los principales fundamentos del planteamiento de este concepto es
Vía campesina
que hoy el acceso de los pequeños productores a la tierra, al agua y las semillas no
es un derecho que esté garantizado. Esto es la consecuencia del avance de la globa- El movimiento nuclea a 148
lización neoliberal, ya que la liberalización agrícola y comercial sobre las condicio- organizaciones en 69 países
nes de trabajo y de vida determinan que aunque los pequeños productores son los del mundo, que defienden
encargados de asegurar la alimentación local y regional, no pueden hacerlo. Por lo una agricultura familiar y
sustentable. Sostiene el concepto
tanto, el objetivo del movimiento centrado en la soberanía alimentaria es reivindi- de soberanía alimentaria como el
car el derecho de los pueblos a los recursos para producir alimentos promoviendo: derecho de los pueblos a definir
t la priorización de la producción agrícola local para alimentar a la población, el acceso sus políticas agropecuarias y
producir alimentos a nivel local,
de los/as campesinos/as y de los sin tierra a la tierra, al agua, a las semillas y al crédito;
y como una política que prioriza
t el reconocimiento de la necesidad de reformas agrarias, de la lucha contra los ali- las economías y los mercados
mentos OGM, para el libre acceso a las semillas, y de mantener el agua en su calidad de locales y nacionales, que da
bien público que se reparta de una forma sostenible; el poder de la gestión de los
recursos a los campesinos y a
t el sostenimiento del derecho de los países a protegerse de las importaciones los agricultores familiares, y que
agrícolas y alimentarias demasiado baratas, con precios agrícolas ligados a sus cos- destaca la pesca artesanal y el
tos de producción. pastoreo tradicional. La producción
alimentaria, la distribución y
el consumo son la base de la
sostenibilidad medioambiental,

ACTIVIDADES social y económica de los pueblos.


Desde 2005, tiene su sede
en Yakarta, Indonesia.
1. ¿Por qué piensan que es necesario aplicar la política de “soberanía alimentaria”?
2. ¿De qué deben “protegerse” los países?
3. Busquen información sobre “Vía Campesina” y elaboren una nota periodística
que informe sobre las acciones de esta organización, su historia y su propuesta de
soberanía alimentaria.

89
El lugar de la mujer
El Instituto Internacional de Investigaciones Alimentarias (IFPRI) enumeró en
El rol femenino

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Roma (1996) la contribución de las mujeres a la seguridad alimentaria por múlti-
ples motivos. Por ejemplo, son productoras de alimentos, ya que trabajan en pe-
Los hombres pueden contribuir
cuando apoyan las decisiones
queñas parcelas en las zonas rurales y huertas urbanas donde producen cultivos
reproductivas de las mujeres. El comerciales; trabajan en otros aspectos de la producción de alimentos, como el
acceso a métodos anticonceptivos manejo de recursos; se aseguran de que cada miembro de la familia reciba una por-
seguros y eficaces y a otros ción adecuada de los alimentos disponibles; dedican su tiempo e ingreso a la ad-
servicios de planificación familiar
son componentes esenciales de quisición de alimentos y se encargan de la nutrición en la mayoría de los hogares.
la seguridad alimentaria. El nivel Las mujeres deciden qué alimentos comprar y cómo prepararlos, lo que, en mu-
de nutrición de la familia y el chos casos, requiere del uso de una cantidad considerable de tiempo para recoger
tiempo libre que dedica la mujer
el combustible y preparar los ingredientes. Por ello, el reconocimiento y compen-
a la producción y preparación de
alimentos dependen de la capacidad sación adecuados del trabajo productivo y reproductivo de las mujeres son ele-
que tenga de controlar el número mentos esenciales para mantener sus contribuciones a la producción y seguridad
y espaciamiento de los embarazos. alimentaria mundial. Existen restricciones legales o sociales que impiden que mu-
A esto se le suman el acceso y el
control de la tierra y de los recursos
chas mujeres posean o hereden tierra, derecho al agua o al ganado, a la obtención
financieros, su educación y la de de préstamos o a tomar decisiones sobre el uso de los bienes familiares. Esto re-
su familia. Además, el control de percute negativamente y perjudica su capacidad para administrar la producción y
su nivel nutricional, su capacidad seguridad alimentarias.
para hacer política y ser socialmente
activa. Todo esto convierte a la mujer
en un factor clave del cambio social. Las mujeres son las principales afectadas
Los sectores de menor poder adquisitivo, que dependen de carbohidratos bá-
sicos de poco valor nutritivo, cada vez tienen más lejos del alcance una dieta nu-
tritiva y variada. Por ello, mejorar el acceso de las mujeres a la educación es crucial
para mantener la seguridad alimentaria mundial. Además del acceso a programas
generales de educación, las mujeres deben ser capacitadas en materias tales como
la producción agrícola, el manejo y la conservación de recursos. En el Caribe, donde
el 2,1% de la población adulta está infectada con el VIH/SIDA, las implicaciones
para la seguridad alimentaria son graves. Las mujeres y las niñas tienen que asumir
el cuidado de los familiares enfermos, lo que no solamente las pone en riesgo de
infectarse con el virus, sino que también les quita tiempo para dedicarse a la pro-
ducción y preparación, de alimentos.

En los paises en desarrollo, las El Estado como garante de la alimentación


mujeres cumplen un papel clave Las funciones del Estado son, entre otras, la de proteger a los ciudadanos y ser
en la seguridad alimentaria. Mujer un facilitador de la economía, que cumpliría garantizando la acumulación de capi-
cocinando, 2005. tal y regulando, por ejemplo, el mercado laboral. Además es inversor, es decir, es-
timula mediante subsidios y financiamiento la investigación, la educación, la crea-

ACTIVIDADES ción de infraestructura, etcétera. Resulta claro, entonces, que las decisiones sobre
las políticas agrarias y alimentarias de los Estados deben girar en torno a las nece-
1. ¿Qué contradicciones hay sidades de la población. Alrededor de 2.000 millones de campesinos en el mundo
entre los roles que cumple necesitan acceder a suficiente cantidad de tierra y trabajar en su propio beneficio
la mujer en la sociedad y su en vez de enriquecer a los grandes terratenientes o a las empresas transnacionales.
acceso a los derechos? Cada vez más posiciones afirman que es el Estado quien debe realizar una verda-
2. Enumeren todos los factores dera reforma agraria, organizando la redistribución de los campos, prohibiendo las
que relacionan a la mujer con grandes propiedades de tierras privadas y dando apoyo público a los agricultores.
con la seguridad alimentaria. Otras de las medidas que solo el Estado puede efectuar es revitalizar a las agen-

90 | Capítulo 4 La producción de alimentos


cias públicas de crédito a los agricultores, muchas de las cuales dejaron de funcionar Las organizaciones sociales
por presiones de los organismos internacionales de crédito. Además, es urgente que
gestione reservas públicas de alimento y renueve su activa participación en la regu- Las organizaciones sociales se
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lación de precios. Los poderes públicos pueden garantizar precios controlando los vinculan fuertemente a partir
del uso de Internet. Forman
márgenes de ganancia de los intermediarios y fomentando circuitos de comerciali- verdaderas redes de información
zación directos o más cortos. También es necesario el desarrollo de servicios públicos e intercambio. Las convocatorias,
en las áreas rurales, como sanidad, educación, comunicación y bancos de semillas. los foros sobre los temas más
recientes, los petitorios, las
Por otra parte, el Estado es el único que puede desarrollar políticas para contro-
publicaciones, los reclamos y los
lar la calidad de los alimentos que consume la población, los cuales mejoran el ni- eventos forman parte de los sitios
vel de vida a partir de una alimentación más saludable y consciente. El control sobre virtuales de estos movimientos
los organismos genéticamente modificados y sobre la intervención en el proceso de internacionales. Este tipo de
comunicación y de solidaridad
cultivo de agroquímicos nocivos para la salud ha sido uno de los principales ejes de
amplió el número de comunidades
intervención estatal en los países centrales (principalmente en Europa y Japón), pro- que participan en cada nueva
hibiendo el consumo de algunos productos y señalando las condiciones de produc- reunión que se convoca.
ción de aquellos permitidos. Por ejemplo, en la UE, los huevos son etiquetados con la http://www.plataformarural.org
http://viacampesina.org/en
información del tipo de granja productora, ya sea industrial, de campo o ecológica. http://www.forumsocialburkina.info
El Pacto sobre Derechos Económicos, Sociales y Culturales, aprobado en 1966
por la Asamblea General de las Naciones Unidas, reconoce el derecho a la alimenta-
ción. Desde esta óptica, el derecho internacional permite que los Estados realicen
actos unilaterales soberanos para proteger su agricultura y garantizar la utilización
soberana de sus recursos naturales. Además, las acciones de los organismos inter- Después de Nyéléni
nacionales que regulan el comercio internacional, como la OMC, existen a partir de
la vitalidad que le dan los mismos Estados con la firma de acuerdos. Por todo eso, En 2007, en el pueblo de Nyéléni,
corresponde a los Estados actuar de modo que lo primero sea el cumplimiento del en Selingue, Malí, se reunieron
alrededor de 500 representantes
derecho de soberanía por encima del derecho comercial. de más de 80 países para fortalecer
el movimiento global para la
Los planteos por el derecho a la alimentación soberanía alimentaria.
El encuentro giró en torno a las
Bajo el lema “Otra Burkina Faso es posible“, y fortalecido por su participación en
concepciones de la herencia de los
diversos foros, el Foro Social de Burkina Faso se presenta como un espacio abierto productores de alimentos como
para la reflexión y el debate democrático. Pero también es un espacio para la pro- fundamental para el futuro de
puesta de alternativas al mundo neoliberal. Así, en 2007, en la primera edición del la humanidad, particularmente
el caso de mujeres y pueblos
Foro Social que se celebró en Burkina Loumbila, el tema fue “Burkina Faso en el tor- indígenas, creadores de
bellino de la globalización” y reunió a alrededor de 750 participantes. En la segunda conocimiento ancestrales sobre
edición, en 2008, que tuvo lugar en el norte de Burkina, Ouahigouya, con el tema alimentos y agricultura, hoy
“La Soberanía Alimentaria y la integración regional”, participaron poco más de 800 subvalorados. Además, se sostuvo
que esto pondría a aquellos que
personas –en su mayoría campesinos y trabajadores de las áreas agro-pastorales–. producen, distribuyen y consumen
Preocupado por la necesidad de llegar a la gente para que maneje más infor- alimentos en el corazón de los
mación y pueda discutir con ellos la construcción de alternativas, el Foro Social de sistemas y políticas alimentarias,
por encima de las exigencias de los
Burkina quiere aprovechar el impulso conseguido en el afianzamiento de la cultura
mercados y de las empresas, por lo
cívica. Por eso, continúa con su esfuerzo para aumentar la concientización. que defiende los intereses de las
futuras generaciones.

ACTIVIDADES

1. ¿Cuales son las principales razones para que el Estado garantice el derecho a la
alimentación? ¿Qué medidas puede tomar?
2. ¿En qué contexto surgieron las organizaciones sociales por el derecho alimentario?
3. Enumeren los reclamos que formulan estos movimientos.

91
ESTUDIO DE CASO

El Estado y las políticas alimentarias

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La subida de los precios de los alimentos y los posteriores estallidos de hambre en
el año 2008 dejaron a la luz un problema: el desigual y frágil acceso de numerosos
seres humanos a la supervivencia.

El problema y diversidad del maíz; la domesticación y su de-


La liberalización del comercio entre los paí- sarrollo fue un proceso de creación colectiva de
ses impulsada por las políticas neoliberales de todos los pueblos que desde la antigüedad ocu-
los gobiernos provoca que la población depen- pan esta porción de la tierra americana. Ade-
diente de la importación de alimentos sea seria- más, el maíz es parte de la alimentación de la
mente perjudicada cuando los precios aumen- población mundial por sus incomparables cua-
tan. Además, esto sucede hasta en países que lidades nutritivas, por las ventajas que ofrece
producen o tienen las condiciones naturales e para su cultivo y por la diversidad de productos
históricas para hacerlo. ¿Qué variables intervie- derivados.
nen y condicionan la producción? ¿A qué me-
canismos capitalistas neoliberales están atados
los países? ¿Qué papel tiene la OMC? ¿Pueden
los Estados empezar a resolver la cuestión ali-
mentaria dentro de sus límites administrativos?
En este estudio de caso se muestran ejemplos
que intentan responder a estos interrogantes.

México, el maíz y el TLCAN


México solo cuenta con 4 millones de pro-
ductores, de los cuales 3 millones y sus familias
son maiceros; pero importa el 42% de los ali-
mentos que consume, entre ellos maíz trans-
génico que es actualmente una tercera parte
de la producción nacional. Además, el 75% de
la población está por debajo de la línea de po-
breza. Desde que se adhirió al TLCAN, abrió las
fronteras al maíz estadounidense y en solo dos
años dejó de cobrar el 120% de carga fiscal que
debería corresponder al maíz que entra por en-
Cosechador mexicano de agave, México, 2002. En
cima de los cupos de importación permitidos. México, se perdieron 1.780.000 de puestos de trabajo
México fue históricamente el centro de origen por la entrada masiva de maíz estadounidense.

ACTIVIDADES

1. ¿Cuál es el problema que enfrentan los productores de México en relación con el maíz?
2. ¿Qué tipo de integración económica es el TLCAN o NAFTA?¿Qué rol tiene el Estado en esta integración?
3. ¿Qué mecanismos utilizan los otros socios del bloque para proteger su producción, pero vulnerar la del
vecino país mexicano?

92 | Capítulo 4 La producción de alimentos


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El índice ”tortilla de maíz” “Sin maíz no hay país”


El siguiente es un párrafo de un texto de la cam-
paña mexicana “Sin maíz no hay país”en 2007.

E
n fecha reciente, en varias regiones de
México, los precios de las tortillas subie-
ron más del 50%. En enero, en Ciudad
de México, decenas de miles de trabajadores y
campesinos realizaron una demostración en
El Zócalo, la plaza central de la ciudad, para
protestar por el alto costo de las tortillas.
En respuesta, el gobierno llegó a un
acuerdo con productores y minoristas mexica-
nos para limitar el precio de las tortillas y de la
harina de maíz, muy probablemente una solu-
ción temporal.
El alza de precios amenaza al producto
principal de comida de los trabajadores mexi-
canos y los pobres. Forma parte de lo que po-
dríamos llamar el “efecto etanol”, una conse-
cuencia de la estampida de EE.UU. hacia el
producto energético basado en el maíz como
un sustituto del petróleo, cuyas más impor-
“SIN MAÍZ NO HAY PAÍS”
tantes fuentes, por supuesto, están en regio-
nes que desafían con más ahínco el orden La campaña nacional “Sin maíz no hay
internacional. país” es una iniciativa ciudadana plural que
impulsa la recuperación del derecho de
nuestro país a la soberanía y la seguridad
alimentarias, el derecho de los campesinos
y las campesinas al trabajo y al manteni-
miento de sus modos de vida, el derecho
a la alimentación de toda la población y
nuestro derecho a la preservación del patri-
monio genético y cultural de los maíces
nativos mexicanos. Y para todo lo anterior,
Puesto callejero de venta de tortillas de maíz en
México.
consideramos como una condición nece-
saria aunque no suficiente, la renegocia-
Texto adaptado de http://www.lnd.cl/prontus_noticias/site/ ción del capítulo agropecuario del TLCAN.
artic/20070519/pags/20070519200757.html

ACTIVIDADES ACTIVIDADES

1. Elaboren una definición para el título de este 1. ¿En qué consiste el reclamo de los campesinos
artículo periodístico. mexicanos de esta organización social?
2. ¿Cómo se puede demostrar la dependencia 2. ¿Qué coincidencias encuentran con otros
alimentaria en un producto de la canasta básica movimientos en el mundo?
de bienes?

93
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Medidas de soberanía alimentaria
El informe titulado “Perspectivas de cose-
chas y situación alimentaria”, confeccionado
por la FAO en febrero de 2010, demuestra que
algunos países están tomando medidas refe-
rentes a la soberanía alimentaria. Por ejemplo,
en Bangladesh, en el último mes de 2009, el Go-
bierno volvió a imponer la prohibición de las ex-
portaciones de arroz hasta el final de diciembre
de 2009.
Otro caso es el de Marruecos, también a fi-
nes de 2009. En el marco de la ejecución del Pro-
grama “Plan Maroc Vert”, lanzado en 2008, el Mi-
nisterio de Agricultura anunció nuevas medidas
para impulsar la producción agrícola. Entre ellas
figuran el aumento de las subvenciones a las se-
millas y más apoyo a la mecanización agrícola,
así como la asistencia del gobierno en caso de
catástrofes naturales.
Además, por su parte, en Filipinas, la Autori-
dad Alimentaria Nacional anunció el aumento
de sus reservas arroceras a 4,4 millones de to-
neladas para fin de año de 2009, para evitar la
necesidad de importaciones adicionales en el
año 2010.
Estos son solo algunos de los ejemplos de
iniciativas estatales que buscan frenar la com-
petencia desleal, proteger e incentivar a los pro-
ductores locales y tomar medidas preventivas
ante algún evento natural que pueda poner en Plantación de arroz en el sudeste asiático, 2007.
peligro la alimentación de la población. El arroz contituye uno de los alimentos básicos de la
población del sudeste asiático.

ACTIVIDADES

1. Enumeren las medidas tendientes a la soberanía alimentaria que realizaron estos países.
2. ¿Por qué les parece que se prohíben las exportaciones?
3. ¿Cuáles podrían ser otras medidas que promuevan la soberanía alimentaria?
4. Elaboren un esquema conceptual en el que respondan a las preguntas planteadas al comenzar este
estudio de caso.

94 | Capítulo 4 La producción de alimentos


ACTIVIDADES FINALES
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1. Análisis y comprensión de textos. b. Lean y resuelvan:


a. Lean los tres textos y redacten otro que
incluya los factores implicados en la produc-
ción de alimentos y el acceso a ellos. Cuestión de matices
En los países de bajos ingresos y con déficit América latina, según sostuvo hace poco un periodista,
debería firmar más acuerdos de libre comercio con EE.UU.,
de alimentos, las perspectivas para las cosechas la UE o Asia para conseguir su desarrollo socioeconómico.
tempranas de cereales de 2010 son inciertas. Permítaseme al respecto que recuerde al ilustre historiador
En África del Norte, el tiempo seco retrasó Eric Hobsbawm cuando manifestaba que pensar que el libre
comercio acortaría la brecha que separa a los países ricos de
las plantaciones de los cultivos de invierno de
los pobres va contra la experiencia histórica y contra el sen-
2010, y se necesitan más lluvias. En el África tido común.
austral, una sequía prolongada probablemente ¿No será que las potencias son potencias porque un día
haya reducido los rendimientos del maíz en protegieron sus producciones de la competencia exterior?
EE.UU., sin ir más lejos, que solo se convirtió en paladín del
algunos países. En el lejano oriente asiático, libre comercio cuando fue lo suficientemente fuerte. Ade-
las perspectivas para la cosecha de trigo, de re- más, igual que en el boxeo, el yudo o cualquier arte marcial
gadío en su mayor parte, resultan perjudicadas hay categorías según el peso de los contendientes, ¿alguien
por las precipitaciones irregulares caídas desde puede adivinar qué les podría pasar a los pesos pluma de
Perú, Colombia, Uruguay o Argentina ante los pesos pesados
principios de la temporada. de EE.UU. o la UE? Por estos motivos, Venezuela o Bolivia no
Fuente: Perspectivas de cosechas son países que anden muy desencaminados.
y situación alimentaria, FAO, Febrero 2010. Tal vez Latinoamérica debería renunciar al espejismo que
representa la liberalización comercial a ultranza y dedicarse a
proteger sus producciones, sobre todo las agrícolas, ejerciendo
su soberanía alimentaria y poniendo en marcha una preferen-
La información más reciente confirma que la cia regional latinoamericana en sus actividades comerciales,
situación mundial del suministro de cereales similar a la que inspiró la PAC cuando se fundó la UE.
sigue mejorando en la actual campaña comer-
cial de 2009/10. Otra producción superior a José Antonio Segreles. Fuente: http://www.elpais.com/articulo/opinion

la media en 2009 debería exceder el consumo


por un margen importante y se prevé que las
existencias totales de cereales alcancen el nivel t Fundamenten la siguiente frase del autor:
más alto de los últimos ocho años. -“Pensar que el libre comercio acortaría la brecha que separa a
Fuente: Perspectivas de cosechas los países ricos de los pobres va contra la experiencia histórica
y situación alimentaria, FAO, Febrero 2010. y contra el sentido común”.
t Expliquen qué tipo de protecciones utilizaron y siguen utili-
zando los países desarrollados.
El concepto “seguridad alimentaria” no provie- t ¿Qué consecuencias tiene la aplicación de la protección por
ne, como se cree, del lado de la oferta, sino de los parte de los países desarrollados? Justifiquen su respuesta.
que requieren los alimentos y de su capacidad Comparen sus respuestas con las de sus compañeros de clase.
de compra. Por ello, el problema de alimentar Hagan una puesta en común sobre el tema.
al mundo no es por la falta de alimentos, sino el t Escriban un informe que ejemplifique el resultado de las po-
adecuado acceso a ellos, especialmente, por los líticas proteccionistas en los países en vías de desarrollo. Com-
más desposeídos de los países pobres. partan sus conclusiones con sus compañeros de clase.

95
Peces muertos a causa de la contaminación del agua. En el mundo cada semana
mueren 42.000 personas por enfermedades relacionadas con la mala calidad de agua.
El recurso agua
El agua es un recurso apreciado por todos los seres
5
vivos. Sin embargo, son pocas las acciones de los
actores sociales para cuidarlo y preservarlo. El uso
del agua para el consumo de la población, así como
para los procesos productivos, pone en el centro
de los debates políticos, a escala nacional y global,
la necesidad de acordar estrategias conjuntas para
proteger su calidad y su distribución. Es en ese sentido
que la ONU emitió en 2007 una declaración bajo el
título de “El agua, un derecho en un mundo desigual”,
en la que afirmó que “la escasez de agua es importante
porque es un derecho humano, y ninguno de nosotros
debería cerrar los ojos ante la violación de un derecho
humano”.

Para comenzar...
1. ¿Por qué el agua es un recurso que puede transformarse
en no renovable?
2. Debatan en pequeños grupos sobre cuáles son
las principales fuentes de agua para el consumo y la
producción.
3. ¿Qué medidas, que ustedes conocen, fueron tomadas
por los gobiernos para cuidar esas fuentes?

97
El acceso al agua como derecho inalienable
El agua es uno de los recursos más valiosos. Pensar que es fundamental para el
Cumbres por el agua

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desarrollo de la vida, la coloca entre los recursos prioritarios. Desde el año 2000,
cuando se realizó la Cumbre del Milenio de las Naciones Unidas, se establecieron
La Cumbre del Milenio del
año 2000 generó numerosas
objetivos para 2015. Entre esos objetivos, que buscaban superar la pobreza ex-
campañas para concientizar trema, uno declaraba: “Garantizar la sostenibilidad del medioambiente y reducir a
sobre la necesidad de considerar la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso al agua potable sana y
el agua un derecho humano. En servicios de saneamiento básicos”. Desde entonces se difundió la idea de que el
los folletos de difusión que se
emitieron se planteó que 20 litros acceso al agua y a los servicios de saneamiento son un derecho humano. Sin em-
eran lo mínimo que necesitaba bargo, aún no pudo concretarse esa idea, ya que realizar una declaración de de-
una persona para vivir a diario. El rechos que la reconozca generaría presión sobre las políticas de planeamiento y
Secretario General de las Naciones
asignación de recursos a los gobiernos.
Unidas de entonces, Kofi Annan,
expresó claramente su opinión: Entre las fundamentaciones del planteo del acceso al agua como derecho hu-
“El acceso al agua salubre es una mano se sostiene que es falso referirse al problema de escasez, ya que la cantidad
necesidad humana fundamental de agua disponible en el planeta deja sin sustento esta afirmación. Más bien es ne-
y, por lo tanto, un derecho
fundamental. El agua contaminada
cesario hablar del problema de la distribución y la calidad del agua.
pone en peligro la salud física
y social de todas las personas. Antecedentes en el debate del agua como derecho
Ofende la dignidad humana”. Existen numerosas agrupaciones e instituciones comprometidas en reclamar el
Fuente: http://hdr.undp.org/en/media/
water_rights_and_wrongs_espanol.pdf derecho al agua para todos. Entre ellas, una de las más reconocidas es el Consejo
Mundial del Agua.
Este Consejo está constituido por expertos que se dedican a discutir y debatir
cuestiones referidas al agua, y organiza –desde 1997 y cada tres años– Foros Mun-
diales del Agua. En 2003 se trabajó sobre los objetivos del “Milenio”, pero todavía
no se superó la instancia de considerar el agua como algo más que una necesidad
básica.
La Asociación Mundial del Agua es una red integrada por organizaciones que
se vinculan con la gestión del recurso agua tienen una posición más económica
según la cual este recurso podría consuderarse como un bien. El reconocimiento
del agua como derecho humano implica leyes y normativas que son obligaciones
para los Estados. Y genera la necesidad de acuerdos con otros Estados, ya que las
fuentes de aguas superficiales o subterráneas no respetan los límites de los territo-
rios estatales. En ese sentido, algunos autores se preguntan si se está delineando
en algunos lugares del mundo una guerra por el recurso agua.

Un recurso preciado
Tres cuartas partes de la superficie de la Tierra están cubiertas de agua; sin em-
Folleto elaborado en 2007 por el
Programa de Naciones Unidas para
bargo, solo el 2,5% del agua del planeta es apta para el consumo humano: el 70%
el Desarrollo: “El agua, un derecho está en las nieves y los hielos, el 30% son aguas subterráneas y solo el 0,3% se en-
en un mundo desigual”. cuentra en lagos y ríos. El 70% del agua dulce es usada para la irrigación; el 22%, en
la industria y el 8%, para consumo doméstico. En la actualidad, 1de cada 6 habitan-
tes del mundo no tiene acceso a una fuente segura de agua potable. De las 42.000
personas que mueren por semana por enfermedades relacionadas con el consumo
de agua en mal estado, el 90% son niños. Para 2025, 1.800 millones de personas
vivirán en regiones con problemas de carestías respecto del recurso agua.

98 | Capítulo 5 El recurso agua


La localización del recurso
Cuando se hace referencia al recurso agua, hay que diferenciar las fuentes sub- Acuíferos vinculados a
terráneas de las superficiales. Estas últimas están formadas por los cursos fluviales, aguas subterráneas
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los mares, los lagos, las lagunas y los glaciares, mientras que las fuentes subterrá- Europa Europa
oriental: 65 occidental: 90
neas están formadas por los acuíferos.
Como puede observarse en el mapa de esta página, los continentes tienen acuí-
feros, por lo cual el problema no es la falta de agua, sino su uso y gestión.
Asimismo, hay que considerar que las reservas subterráneas de agua no res-
petan los límites que existen entre los territorios de los Estados, y la mayoría de los
acuíferos son transfronterizos, razón por la que algunos investigadores plantean la África: 38
posibilidad de que en el futuro existan enfrentamientos entre los Estados por el uso Asia: 12

y la gestión de este recurso. América: 68

Un recurso vital
El desarrollo de la vida en la Tierra está limitado por la existencia de agua en


estado líquido y la seguridad de contar con ciertas condiciones para su extracción ACTIVIDADES
y consumo. En algunas zonas del planeta, como grandes desiertos fríos y cálidos, la
vida no se ha desarrollado tanto. 1. Observen el mapa: ¿qué
El agua es un recurso desde el momento en que puede ser usada por una socie- consecuencias resultan de
dad para satisfacer necesidades. La existencia de reservas de agua en glaciares y zo- relacionar la localización de los
nas de alta montaña u otras regiones, inaccesibles geográfica o tecnológicamente, acuíferos y la distribución de la
constituye un recurso potencial, pero no actual. población mundial?
Por lo tanto, el abastecimiento de agua redituable económica y socialmente 2. ¿Qué significa la frase : “El
para una población es el aspecto clave que debemos contemplar para su mejor agua contaminada (...) ofende
gestión y uso, en la medida en que se trata de un derecho de la humanidad. la dignidad humana”?

Mapa de la distribución de fuentes de agua subterránea

99
Las reservas acuíferas
Los acuíferos son reservorios de agua dulce. Para su almacenamiento se nece-
El ciclo del agua

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sita que el agua se infiltre, lo que es favorecido por la presencia de rocas porosas
como la arena, y que se acumule sobre una capa de rocas impermeables. En algu-
El ciclo del agua contempla
la evapotranspiración, la
nas ocasiones, el agua queda debajo de las rocas porosas y se dificulta su extrac-
condensación, las precipitaciones, ción. En estos casos se habla de los acuíferos confinados. La velocidad a la cual el
la escorrentía y la infiltración. A agua fluye hacia las capas subterráneas es lenta y esto permite comprender lo di-
partir de este ciclo se alimentan fícil que es su recarga, así como también lo difícil que será su recuperación si las
los acuíferos; sin embargo, de las
precipitaciones que se registran aguas que se almacenan están contaminadas. Los suelos con cobertura vegetal fa-
dentro de una cuenca hidrológica, cilitan la velocidad a la que fluye el agua, y favorecen las condiciones de porosidad
el 50% vuelve a la atmósfera de la superficie. Como se puede observar en el gráfico y en el mapa de la página
mediante la evapotranspiración. Por
99, los acuíferos se localizan por debajo de las grandes cuencas hidrográficas y es
otra parte, el material que compone
las capas por sobre los acuíferos en ellas donde se asienta la mayoría de las grandes ciudades. Esta característica
puede ser impermeable, por lo que permite pensar en la disponibilidad de agua para la provisión de la población y de
las zonas de recupero pueden ser los procesos productivos, pero también en la vulnerabilidad que estos reservorios
limitadas. Por la porosidad de la
roca, estas zonas también pueden
tienen frente a la contaminación.
ser áreas de incorporación de En 2007, la Auditoría General de la Nación de la Argentina (AGN) advirtió sobre
contaminantes al acuífero. la posible contaminación del Acuífero Guaraní en la zona de Concordia (Argentina)
y Salto (Uruguay) a partir de la gran cantidad de emprendimientos turísticos de
aguas termales y la alta accesibilidad al acuífero, que en esta zona se encuentra
muy próximo a la superficie. Las actividades industriales en aumento en la zona,
como las papeleras sobre el río Uruguay, alertaron a las ONG y a la comunidad aca-
démica sobre la posible contaminación de las aguas subterráneas y del acuífero.

La recarga de los acuíferos

Áreas de recarga acuífera

Evaporación
Precipitación y transpiración
Evaporación

Área de
recarga
limitada
Napa Arroyo
Filtración freática Lago
Napa freática
Filtración

Capa acuífera libre

Material menos permeable


como por ejemplo arcilla Capa acuífera encerrada

Capa de piedra impermeable


Pozo artesiano
activo Pozo que requiere
una bomba Fuente: www.planning.org/planificacion/2/4.htm

100 | Capítulo 5 El recurso agua


Fuentes de contaminación
Existen diversas causas por las cuales un acuífero se puede contami-
© Tinta fresca ediciones S. A. | Prohibida su fotocopia. Ley 11.723

nar. Pero la acción de la sociedad, directa o indirectamente, es la prin-


cipal causante de problemas, tanto en las aguas superficiales como
subterráneas.

La acción de las actividades primarias


La agricultura necesita del agua para regadío, sobre todo donde las
lluvias son escasas. En esos casos, el trazado de canales es una de las obras
vinculadas con los cursos o espejos de agua que se encuentran cerca.
También se utilizan represas, que sirven para almacenar agua durante la Papelera sobre el río Uruguay,
estación seca, pero estas obras requieren de una costosa inversión. 2008. La contaminación de
Con las nuevas tecnologías aplicadas a la agricultura, se implementaron cambios las aguas subterráneas por la
infiltración de aguas contaminadas
en esta actividad. Las semillas se perfeccionaron: se diseñan en laboratorio y requie-
por la industria afecta a las
ren de un cuidado particular. Por esa razón, su compra le implica al productor tener poblaciones más pobres.
que adquirir los fertilizantes y los plaguicidas específicos para ellas. De esta manera
llegaron al campo productos químicos para el tratamiento especial de los cultivos y
son precisamente esos químicos los que se infiltran con ayuda de las aguas de lluvia La contaminación de los
y, según la porosidad de las rocas que constituyan los suelos, pueden llegar a las na- acuíferos
pas de aguas subterráneas. El CRICyT de Mendoza sostiene
Otra de las actividades primarias que más se cuestiona es la minería, específi- que “las napas son capas de
agua subterránea ubicadas a
camente la minería a cielo abierto. En esta actividad se utilizan sustancias tóxicas, diferentes alturas en el perfil del
como el cianuro, e importantes cantidades de agua. Cuando el yacimiento se loca- subsuelo. (…) Los orígenes de
liza en una zona árida, la extracción del agua de las napas puede agotar el recurso. su contaminación pueden ser: a)
actividades domésticas (ej. mala
Asimismo, el agua utilizada para el lavado de las rocas con tóxicos puede infiltrase
construcción de pozos ciegos,
en el suelo y contaminar las aguas subterráneas. vertido de aguas residuales), b)
La situación es problemática en dos sentidos: por un lado, el riesgo de agota- labores agrícolas y ganaderas (ej.
miento del agua; por el otro, la contaminación de las napas. Indirectamente, las con- filtración de agroquímicos); c)
actividades industriales, mineras
secuencias negativas se multiplican; basta con pensar qué pasará con el suministro o nucleares (ej. contaminación
de agua de la población en esas zonas. por actividad petrolífera); y la
disposición de la basura sin
tecnologías apropiadas. Los modos
de contaminación pueden ser: a)
directa: la sustancia contaminante
se introduce en el acuífero o b)
indirecta: la contaminación de la
recarga natural por entrada de
aguas contaminadas o alteración
de las condiciones hidrodinámicas
preexistentes”.
Fuente: www.cricyt.edu.ar

ACTIVIDADES

1. ¿Por qué importa conocer la


velocidad de infiltración de las
aguas en el acuífero?
Los químicos utilizados para el tratamiento de cultivos contaminan los suelos y el agua.

101
Las actividades secundarias
Quizás sea más conocida la contaminación que producen los procesos producti-
Los basurales a cielo abierto
vos en los cursos de agua, como por ejemplo, la emisión de residuos a arroyos o ríos

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sin previo tratamiento. Pero hay que tener en cuenta que estos procesos requieren
Los vecinos comentan sobre el
basural de la ciudad de Mercedes,
de la utilización de importantes volúmenes de agua.
provincia de Buenos Aires: “El En las zonas donde se concentran industrias, los problemas pueden ser mayores
relleno se inició en mayo de si no hay una normativa para el tratamiento de los desechos o si no se controla su
1996, pero a los pocos meses cumplimiento. La situación es más compleja cuando las industrias se localizan en
llegaro de forma masiva residuos,
desde basura domiciliaria, hasta ciudades muy pobladas. En estos casos, es común encontrar barrios que se forma-
animales muertos y medicamentos ron en las costas o valles de inundación de cursos de agua contaminados o en terre-
vencidos, por citar solo algunos nos que carecen de la infraestructura básica de servicios. Así se dan situaciones que
ejemplos. El vertido se realizó
pueden transformarse en factores de contaminación.
sin ninguno de los cuidados que
deben ser tenidos en cuenta Las prácticas cotidianas pueden ser contaminantes y la población del lugar es a
para los rellenos con residuos la vez víctima y causante de la contaminación. Una de las prácticas más usuales es la
domiciliarios. La basura entró en excavación de pozos para obtener agua, cuando se carece de red de agua potable.
contacto directo con las napas, en
el fondo de la cava, y con el suelo”.
Estos pozos suelen ser de escasa profundidad y alcanzan el primer nivel de las napas
Fuente: http://www.noticiasmercedinas.
(el más vulnerable a la contaminación por su cercanía a la superficie). Como en estos
com/080720basural.htm casos también se carece de cloacas, la población realiza excavaciones también para
estos desechos. El problema se genera cuando la red de cloacas no está bien cons-
truida y hay filtraciones que llegan a las napas y, por esta vía, al agua que se extrae
de los pozos (generalmente por bombeo). Así, el primer nivel de aguas subterráneas
queda contaminado por las denominadas “aguas negras”.
Otra de las prácticas cotidianas de la población que vive al margen de los servi-
cios básicos es la generación de basurales a cielo abierto, ya que no hay recolección
de residuos domiciliarios. En terrenos no ocupados (a veces cercanos a donde viven)
se acumulan los desechos, tirados sin clasificación. Con las lluvias, el agua cae sobre
estos terrenos, se infiltra y con el tiempo puede contaminar la napa.
Ante esto hacen falta políticas de planificación y construcción de infraestructura
acorde a la población. También debería involucrar a las proyecciones de crecimiento
de las poblaciones.

En los países periféricos, el 70% de


los residuos industriales se vierte sin
tratamiento a las aguas de los ríos.

Los basurales a cielo abierto son


una fuente de contaminación
ambiental, en especial del recurso
agua.

102 | Capítulo 5 El recurso agua


El problema del mal manejo del recurso agua
El agua es un recurso natural y es fundamental un adecuado manejo para que
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no se agote o para que perdure en cantidad y calidad para las generaciones futuras.
¿Qué significa “manejar un recurso”? Podría pensarse en el uso, en el modo de
acceso, en distintas cuestiones que efectivamente tienen que ver con el uso. Sin
embargo, los recursos se encuentran en territorios que pertenecen a Estados na-
cionales. Por lo tanto, el manejo de los recursos es una cuestión de Estado. ¿Quié-
nes pueden acceder y quiénes no? ¿Quiénes pueden usar y de qué manera los re-
cursos y quiénes no? ¿Qué normas o leyes regulan las actividades que explotan los
recursos? Todas estas cuestiones tienen que ver con la gestión de un recurso.
Se afirma que los gobiernos buscan el bienestar de las poblaciones que habitan
el territorio que gobiernan, y para eso dictan leyes que disminuyan las diferencias
socioeconómicas entre las personas. De esta manera, los Estados toman decisio-
nes, elaboran políticas, planifican, proyectan. También existen intereses que pujan
por imponerse por encima de otros. Estos intereses son defendidos por distintos
actores sociales.
En el marco que el capitalismo neoliberal impuso en las últimas décadas, los
Estados redujeron su acción reguladora y permitieron la participación sin límites
(en la mayoría de los casos) del capital transnacional. Así, los actores sociales lo-
cales se enfrentaron o se aliaron a los intereses de empresas transnacionales, que
en ocasiones poco tienen que ver con la historia, la trayectoria y las prácticas que Las papeleras emplean agua en su
se desarrollaron donde se instalaron. El manejo de los recursos naturales depende proceso productivo sin cuidar este
de estas relaciones de tensión entre intereses transnacionales (a veces con adhe- recurso.

sión local) y el rol del Estado en este nuevo escenario. En ese marco, los recursos
serán aprovechados por determinados actores sociales, dejando excluidos a otros.


El manejo de los recursos no depende solo de quienes podrán acceder, apropiarse ACTIVIDADES
y utilizarlos, sino también de que el control que hay sobre estas acciones se cumpla
o se deje de cumplir. 1. ¿Qué usos le dan las
actividades secundarias al
Volúmenes de agua por región recurso agua?
km3/año 2. ¿De qué manera el Estado
5000 puede evitar el mal uso que las
4500 actividades secundarias hacen
4000
de dicho recurso?

3500

3000

2500

2000

1500

1000

500

0
1900 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000
Fuente: http://www.fao.org/docrep/003/t0800s/t0800s09.htm

Asia África Europa América latina América del Norte

103
Conflictos internacionales por el agua: algunas
situaciones en Asia

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Existen en el planeta grandes superficies desérticas o donde el agua es un re-
curso escaso. Como ese recurso se distribuye sin respetar los límites políticos, en
numerosas ocasiones se producen conflictos entre países por el acceso al agua.

El mar Aral
El Mar Aral, una cuenca de agua dulce, está ubicado en Asia y sus
costas son compartidas por Kazajstán y Uzbekistán, así como tam-
bién por Afganistán, Kirguistán, Tayikistán y Turkmenistán. Estos Es-
tados, que en su pasado pertenecían a la URSS, se independizaron
en la década de 1990. Ese pasado en común fue determinante al mo-
mento de realizar las obras de infraestructura, vinculadas a la red de
agua o a los desvíos de agua para regadío. La URSS las realizó según
sus necesidades, pero hoy estas no se ajustan a las necesidades de
los nuevos Estados. Esta situación genera tensiones entre los países
que comparten la cuenca, cuyo volumen disminuye año tras año,
como consecuencia del desvío de las aguas de los ríos que desaguan
Imágenes satelitarias del en el mar Aral.
mar Aral en 1989 y 2008.
Las aguas del Tigris y el Éufrates
La región conocida como Mesopotamia, reconocida por la fertilidad de sus sue-
los en una zona rodeada por desiertos, también sufre una disputa por sus aguas.
La Mesopotamia tuvo un crecimiento demográfico importante que impulsó la de-
manda de agua para uso doméstico, así como para las actividades económicas. Los
ríos Tigris y Éufrates desembocan en el Golfo Pérsico, y forman la costa de Irak; pero
La producción de agua incluye
procesos de potabilización y
aguas arriba transitan los territorios de Turquía y Siria. En la actualidad, la población
distribución para su uso en la de Turquía, Siria e Irak suma unos 120 millones de habitantes. La construcción de
agricultura, los hogares y la represas en la naciente de estos río, limita el uso aguas abajo, lo que suma otro con-
industria. flicto en los países involucrados en estas cuencas.
Producción de agua per cápita
Promedio de litros por persona y por día.
Israel y Palestina: el agua y otro motivo
600 de enfrentamiento
Las disputas territoriales entre Israel y Palestina encierran tam-
500 Israel
bién el conflicto por el recorrido del río Jordán. ¿Cómo garantizar
Palestina actividades, como la agricultura, en medio de un desierto? Solo
400 si se utilizan las aguas subterráneas y aquellas que pudieran des-
viarse desde el río más cercano. Palestina reclama por el manejo
300 de las aguas del río Jordán y acusa a Israel por la limitación para
realizar obras y acceder al río desde 1967. En este caso, las aguas
200
del Jordán están disputadas entre Israel, Jordania, Siria, Líbano y
Cisjordania.
100
La cantidad de agua utilizada por Israel en la agricultura es
6 veces mayor que la utilizada por Palestina, mientras que el
0
consumo doméstico israelí es 3 veces superior.
Agricultural Doméstica Industrial

104 | Capítulo 5 El recurso agua


Cachemira y la cuenca del río Indo
La India utiliza el 86% del agua dulce extraída
para la agricultura, el 8% para el consumo do-
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méstico y el 5% para la industria, mientras que


Pakistán utiliza un 96% para el uso agrícola y el
resto se divide en partes iguales entre la industria
y el consumo domiciliario. En India, 40 millones
de personas sufren enfermedades por el con-
sumo de agua contaminada y 1,5 millones de
niños mueren cada año por esa causa. En 2010,
Pakistán superó los 87 mil casos de cólera por el
consumo de agua contaminada.
India y Pakistán están enfrentadas desde hace
años por la soberanía del territorio de Cachemira,
y suman otro motivo de deseo sobre estas tierras:
en Cachemira nace el río Indo, que al ser utilizado
para trazar el límite entre India y Pakistán, establece el conflicto internacional por el El Ganges, cerca de una estación
manejo de sus aguas. India y Pakistán fueron colonias inglesas y durante el período de energía termal a 55 km al norte
colonial formaban un solo territorio bajo el dominio inglés. Por ese entonces, se de Calcuta, 2003. El río Ganges
presenta elevados niveles de
realizaron obras en el río Indo para abastecer a la población y para el riego. Con la
contaminación biológica, química y
independencia, a mediados del siglo XX, India y Pakistán constituyeron dos Estados basura en general.
y entonces surgieron los problemas por el manejo de la cuenca. A esta situación se
sumó el crecimiento demográfico en la zona de la cuenca, que generó más presión
sobre la disponibilidad del recurso agua. Si bien ambos países firmaron un acuerdo, Distribución y privatización
la India construyó represas en la naciente del río, lo que le permite regular o cortar del agua en Tailandia
el suministro aguas abajo, y Pakistán depende de la buena voluntad de su país ve- Tailandia realizó importantes
cino para acceder al agua. avances en varios Objetivos de
Desarrollo del Milenio (ODM),
incluidos los relacionados con los
Vivir al límite: entre las sequías y las inundaciones recursos hídricos. El acceso al agua
Algunos países de Asia se encuentran en el área afectada por los vientos mon- segura y al saneamiento básico
se sitúa por encima del 90% en
zónicos, que determinan la presencia de una estación seca y una húmeda. Por esa
zonas rurales y urbanas. El desafío
razón, India sufre durante medio año (verano) lluvias intensas, que provocan el des- actual es abordar la desigualdad
borde de los ríos e inundaciones. Paralelamente, la sequedad de los inviernos llevó de oportunidades que existe entre
a la construcción de represas que, además de generar energía, permiten regular las diferentes regiones. Durante la
estación seca, el agua almacenada
aguas de los ríos que durante 6 meses no reciben el aporte de las precipitaciones, y en embalses se distribuye
ponen en riesgo el suministro para la población y la productividad de los cultivos. de acuerdo con una serie de
Los monzones de verano e invierno no afectan solo a India, sino a todo el sur prioridades. La primera es la
asiático. Por eso, el problema del agua en esta región tiene una doble lectura: se- distribución de agua para consumo
doméstico, seguida por otros
quías e inundaciones. Durante los períodos secos, la tensión entre los países se sectores, tales como el agrícola. El
incrementa. sistema de distribución también
tiene en cuenta el abastecimiento
de agua para los ecosistemas y
para la prevención de la intrusión

ACTIVIDADES de agua de mar.


Fuente: http://www.unesco.org/water/
wwap/news/currents/33_es.shtml#case_5
1.¿Qué significa, en el caso de Tailandia, hablar de que “el país evoluciona hacia
modelos descentralizados de distribución del agua”?
2. ¿Cuáles son los principales motivos de tensión entre Estados ante la distribución
inequitativa de las fuentes de agua?

105
Conflictos en África
Una de las características del continente africano es que la mayo-

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ría de su población es rural (el 70%) y las condiciones de accesibilidad
al agua y las obras de saneamiento son casi inexistentes.
Esta situación se suma al hecho de que la agricultura de secano,
aquella en la que no existen aportes externos de agua y utiliza única-
mente la proveniente de las precipitaciones, constituye uno de los
pilares de la economía del continente (ya sea para el consumo local
como para exportar). Por estas razones, asegurar el suministro de
agua para las actividades agrícolas es una prioridad para las politicas
de los gobiernos de los países africanos.
Asimismo, en las áreas extremadamente desérticas del conti-
nente africano, las obras de infraestructura que se necesitarían para
poder garantizar la suficiente agua para el riego de los cultivos tie-
Mujeres africanas con vasijas para nen un costo que esos países de África no pueden enfrentar. Ante
el agua en 2006. La búsqueda esta realidad, es muy común que en algunos lugares del continente sean las mujeres
de agua hasta regiones remotas las que recorran a pie más de 20 km diarios para acceder a algún curso de agua para
es una tarea cotidiana para las
abastecer a sus familias.
mujeres en África.

La cuenca del río Nilo


“El Manifiesto del Agua” El río Nilo, el mayor río de África, forma una cuenca internacional que tiene más
de 3 millones de km2 y que vincula a Etiopía, Uganda, Tanzania, Ruanda, Sudán y
Riccardo Petrella es un economista Egipto. A lo largo de la historia, estos países firmaron diversos acuerdos sobre el
y politólogo italiano que en 1997 aprovechamiento y cuidado del río pero, como consecuencia del crecimiento de-
dio a conocer su “Manifiesto
del Agua” , documento que
mográfico y económico de algunos de ellos, se planteó la necesidad de rever esos
contribuyó a la fundación del tratados.
Comité Internacional para un Hasta ahora, Etiopía y Egipto concentraban los derechos sobre la mayor parte
Contrato Mundial del Agua. En de uso del recurso; pero ante el nuevo escenario regional, los restantes países de
una entrevista que le realizaron en
2009, acerca de los problemas que la cuenca propusieron compartir equitativamente los recursos del Nilo. Etiopía se
enfrenta África por el recurso agua, opone a este pedido, porque considera que el mayor aporte de agua al río pro-
sostuvo: “Se debe luchar contra la viene del deshielo de sus montañas y Egipto argumenta que el 96% del agua que
explotación de las riquezas hídricas
necesita para sustento de la población proviene del Nilo. Aún no hay acuerdo al
de África únicamente en función
de los intereses de los poderosos. respecto, y Egipto y Etiopía continúan construyendo represas sobre el Nilo para ge-
El lago Victoria, por ejemplo, era nerar energía hidroeléctrica, a la vez que de esa manera pueden ejercer el control
una joya de la naturaleza, un sobre lo que sucede aguas abajo.
patrimonio extraordinario que
aportó mucho dinero gracias
al cultivo de percas del Nilo. Otros casos
Sin embargo, los africanos que Otro de los problemas que afrontan numerosos estados africanos es que los
necesitaban el dinero del lago ríos, como sucede con el Níger (que recorre de Guinea hasta Nigeria y suministra
empobrecieron y se mueren de
hambre. En cambio, toda la riqueza agua a una amplia superficie), se encuentran contaminados. El 75% de la población
va a otra parte, a los accionistas que se asienta en el delta del río Níger está por debajo del nivel de pobreza y se en-
que lo explotan. Y el lago está por cuentra afectada directamente por la contaminación del agua, ya que deben beber
morir desde un punto de vista
o cocinar con el agua contaminada o recorrer 4 horas a remo para conseguir agua
biológico. Es la segunda dimensión
de la guerra o de la paz del agua”. de mejor calidad. Desde el año 2006 se produjeron más de 3.000 derrames de pe-
Fuente: www.acp-eucourier.info/El-agua-en- tróleo en sus aguas, y desde la década de 1970 suman 1,5 toneladas de crudo que
Africa-l.647.0.html?&L=1
fueron vertidos en la cuenca del Níger.

106 | Capítulo 5 El recurso agua


Conflictos en América
América es un continente que posee extensas cuencas hidrográficas. Sin em-
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bargo, también tiene amplias zonas desérticas debido a la orientación de los cor-
dones montañosos costeros. En algunos países, la disposición latitudinal o longitu-
dinal de esos cordones montañosos genera conflictos por el manejo del agua en el
interior de sus territorios.
También la presencia de acuíferos que son transfronterizos requiere de la firma
de acuerdos internacionales, para su explotación controlada y racional.

El caso de América del Norte


México y EE.UU. tienen vastas extensiones de-
sérticas, por lo que les resulta fundamental el co-
rrecto aprovechamiento de los ríos. Ambos países
firmaron acuerdos para compartir las aguas trans-
fronterizas de las cuencas de los ríos Bravo y Colo-
rado, en una zona de sequías prolongadas. Según
los acuerdos, cada uno le paga al otro para usar
una cantidad de agua que le permita desarrollar
actividades agrícolas. Pero durante las épocas de
sequía, cuando alguno de los dos países no puede
efectuar el pago, el conflicto se tensa. En el caso de
México, se añade otro conflicto interno, relacio-
nado con la distribución de las aguas en su territo-
rio. En México, pocos estados concentran el 70% de
las fuentes de agua. Y, además, la demanda de este recurso por parte del Distrito Las zonas desérticas del norte de
Federal (DF), con 20 millones de habitantes, extiende el problema hacia los pueblos México sufren conflictos sociales
por el manejo de las aguas para el
cercanos que deben garantizarle el suministro pués estos se quedan sin agua para
consumo y la agricultura.
su consumo. La situación es tan tensa en el interior del país, que el manejo del agua
está controlado por la seguridad nacional.

El caso de América del Sur


En el caso de América del Sur, se presentan dos situaciones distintas: una es la
presencia de acuíferos compartidos por numerosos países y la otra es el caso de Bo-
livia que, sin salida al mar y con una gran superficie del país en altura, provoca que
la poca disponibilidad de agua en su territorio genere conflictos internos por su
manejo. En Bolivia, las acciones realizadas para garantizar el acceso al agua en las
grandes extensiones desérticas profundizaron el problema de su escasez. La priva-
tización del suministro de agua a la población marcó una clara discriminación entre
los que podían pagar las tarifas y los que no.
En cuanto a los acuíferos compartidos, está el caso del acuífero Guaraní. En la ac-

tualidad no existen conflictos entre los países del acuífero, porque los involucrados ACTIVIDADES
se caracterizan por tener climas húmedos con abundantes precipitaciones y am-
plias cuencas hídricas. Pero esta aparente “seguridad” puede ser un problema en el 1. ¿Qué características tienen
futuro, si no existen acuerdos respecto de la utilización de las reservas del acuífero. los conflictos por el agua en
Por esa razón, se está trabajando en la formación del Sistema Acuífero Guaraní, que África?
sentará un marco legal para regular la explotación de sus aguas. 2. ¿En qué se diferencian de los
conflictos en América?

107
El Estado y la privatización del recurso agua
Cuando se plantea que el acceso al agua de calidad es un derecho de las per-
La penetración del capital

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privado sonas, se lo coloca en la esfera de las decisiones políticas de los Estados. ¿Cómo
garantizar que el agua llegue a todos? ¿Cómo extender la red o construir la infra-
Desde mediados del siglo XX, es
posible contabilizar más de 500 estructura necesaria? Estas son algunas de las cuestiones que se vinculan con la
colapsos de presas que enlutaron a planificación y los gastos estatales. Sin embargo, desde la década de 1970 en los
la comunidad internacional. Entre denominados países desarrollados, y más recientemente en aquellos que no en-
ellas, la de Panshet (India, 1961)
tran en esta categoría, predomina la difusión de discursos de desprestigio respecto
dejó 4.000 víctimas. La del río
Vaiont (Italia, 1963), 2.600 muertos. de las capacidades operativas, de gestión y planificación estatal. La aplicación de
Oros (Brasil, 1960) produjo 1.000 políticas neoliberales, en las cuales los Estados reducían su acción al mero control,
decesos. (…) Las obras hidráulicas dejando a cargo de la ejecución a capitales privados nacionales o extranjeros, llevó
imponen un riesgo que debe
evaluarse. En Europa y EE.UU. hay a que las decisiones respecto de qué, cómo, cuándo y dónde invertir fueran toma-
legislación específica, donde la das de acuerdo con los intereses de acumulación de las ganancias en unas pocas
consideración del tratamiento manos. Es en este contexto de avance del capital privado y retracción de los Es-
del riesgo es obligatoria. A la
tados, donde el derecho al agua para todos se plantea como un problema de los
Argentina le falta una ley de
seguridad, un relevamiento del gobiernos.
estado de todas las presas, de
guías nacionales de seguridad, Líneas de acción del capital privado
y lograr que presas y embalses
alcancen estándares aceptados en
Existen diversos campos de acción para el capital privado en cuanto al manejo
el plano internacional. del recurso agua, y uno de esos campos es el que está vinculado con el acceso y la
Fuente: http://ipsnoticias.net/nota. utilización de las aguas superficiales. En ese sentido, se puede mencionar, en varios
asp?idnews=41599
países, el caso de la privatización de las represas hidroeléctricas que, además de
generar la energía hidroeléctrica, son reservorios del recurso agua y las encargadas
de administrar el río aguas abajo, lo que les otorga cierto poder antes reservado a
los Estados.
Existen numerosos casos de represas pasadas al capital
privado, que decide sobre la regulación de los caudales de
los ríos. Asimismo, las malas condiciones de seguridad y el
mantenimiento de las represas ponen en peligro, en nu-
merosas ocasiones, a las poblaciones vecinas.
Otra posible acción del capital privado es la compra
de tierras en la zona de los acuíferos o las costas de ríos y
lagos. En los últimos años hay una extranjerización de las
tierras con estas características y ausencia de regulación
por parte de los Estados. Inclusive, en algunos casos se
cercó y se prohibió el acceso a lagos o costas de los ríos
en los predios adquiridos por extranjeros. En la provincia
de Río Negro, son constantes los reclamos por la venta de
costas de ríos o lagos a extranjeros que no dejan acceder a
ellos, y que violan la Constitución provincial, cuyo artículo
73 establece: “Se asegura el libre acceso con fines recreati-
vos a las riberas, costas de los ríos, mares y espejos de agua
de dominio público”.

Torre AgBar, Aguas de Barcelona, en Barcelona.


Diseñada por el arquitecto Jean Nouvel, se
inauguró en 2005.

108 | Capítulo 5 El recurso agua


Empresas privadas vs. agua para todos
En algunos países la empresa encargada de suministrar el
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agua a la población y del mantenimiento o la extensión de la


red fue privatizada. Los problemas que se generaron a partir
de las privatizaciones están relacionados con quienes no pue-
den pagar la tarifa, no tienen red y no pueden costear el dere-
cho a acceder y también con los que anteriormente accedían
al agua sin intermediar con ninguna empresa, y ahora deben
conectarse a la red. En Bolivia, por ejemplo, la privatización
significó la dolarización de la tarifa con aumentos que iban del
30 al 300%. En este caso, el pliego del contrato firmado entre
el Estado boliviano y la empresa impedía que el Estado inter-
viniera, y por esa razón, aquellos usuarios que no pudieran pa-
gar la tarifa se quedarían sin el servicio.
En el contexto de un sistema capitalista en el que toda Una mala gestión del agua causa
empresa privada busca la ganancia y rigen las leyes del mercado, los usuarios de- daños irreparables. Sequía en
ben pagar por el derecho a conectarse a la red que les suministra el servicio. Son México, 2006.
numerosos los casos en los que las cañerías de suministro de agua pasan por las
calles, pero hay propiedades que no están conectadas, ya que no pueden pagar el Un caso extremo de
acceso a la conexión. En otros casos, hay lotes que se subdividieron y deben pagar privatización: Bolivia
la subdivisión de la red, lo cual también es costoso. En los países donde la pobla- “El BM insistió en la privatización
ción rural es elevada en porcentaje, la situación tiende a complicarse todavía más. del sistema de agua potable en
Cochabamba, como el precio para
Las prácticas relacionadas con el manejo del agua en los ámbitos rurales (sobre la garantía de un préstamo de 25
todo en aquellos donde el agua escasea) dependen de vínculos interpersonales. millones de U$S para servicios de
Las comunidades rurales, y también las indígenas, suelen tener una organización agua. La concesión fue otorgada
al gigante de la industria global de
con respecto al uso del agua. La valoración que de este recurso tienen los pobla-
la construcción, Bechtel, con sede
dores, en la medida en que dependen de él para su sobrevivencia, establece reglas en EE.UU. La intervención del BM
de uso y gestión muy distintas de las de los mercados. Las privatizaciones de estas se extendió a prohibir al gobierno
fuentes de agua provocó que los agricultores deban pagar una cuota para que se local o nacional que subsidiara los
servicios a los pobres y permitir la
les suministrara el agua de las fuentes que anteriormente ellos administraban y,
plena recuperación de la inversión
además, generó un daño en el valor simbólico que el recurso agua suele tener a privada con una tarifa fijada en
nivel cultural para comunidades con estas características. términos del costo del agua en
Frente al avance del capital privado por encima de la igualdad de los derechos EE.UU. (…). Luego, la subsidiaria
de Bechtel se retiró de Bolivia y el
de las poblaciones a partir de la década de 1990, se generaron numerosos movi- gobierno fue obligado a rescindir
mientos y organizaciones de resistencia por iniciativa de los habitantes de cada la legislación autorizando la
país que sufrió esas políticas de Estado. privatización.”
Fuente: http://www.agua.org.
mx/index.php?option=com_
content&view=article&id=381:-la-gestion-
popular-del-agua-respuestas-locales-frente-

ACTIVIDADES a-la-globalizacion-centralizadora-tercera-
p&catid=1328:desarrollo&Itemid=100151

1. ¿Qué problemas aparecieron a partir de las concesiones a capitales privados de


aquellas empresas prestatarias del servicio de agua y saneamiento?
2. ¿Cómo se diferencia la gestión del agua en áreas rurales y urbanas?
3. Realicen un cuadro comparativo del acceso al recurso agua a partir de considerar a
la población como ciudadanos o como consumidores. ¿Qué observan?
4. Busquen información sobre la gestión del recurso agua en su comunidad. Redacten
un informe con lo que averiguaron.

109
La gestión del recurso
Las medidas tomadas por los gobiernos respecto de la gestión de los recursos

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Una nueva cultura del agua
hídricos en numerosas ocasiones plantean un debate y enfrentamiento con la po-
blación. Los reclamos por parte de los usuarios pueden clasificarse en aquellos que
En 2005 se realizó en Fortaleza
le demandan al Estado controles y garantías respecto del servicio de agua y su cali-
Brasil el “Encuentro por una Nueva
Cultura del Agua en América dad, aun cuando la empresa encargada del suministro y el mantenimiento de la red
latina”, que reunió a representantes sea de capital privado, y aquellos que se centran en que el Estado debe garantizar
de ONG, ambientalistas y el suministro de agua a toda la población, reconociendo las prácticas, en la mayoría
académicos del continente, así
como organismos y académicos de los casos autogestionadas, que la comunidad realiza ante la ausencia de una
europeos preocupados por los gestión eficiente y para todos.
derechos humanos relativos al Los reclamos por el derecho al agua parten de la concepción de “agua para to-
acceso al agua y los recursos
dos”, inclusive cuando no sea una actividad rentable. En algunos países, como Bo-
ambientales y el desarrollo
social. Entre sus objetivos se livia, se estudió cómo el Estado entregó la empresa de aguas como parte de pago
encontraban: desarrollar un de deuda externa y se desentendió de las acciones que la empresa privada imple-
modelo de gestión democrática y mentó. Entre esas acciones se pueden mencionar el incremento de la tarifa, la pri-
participativa, propulsar cambios
vatización de fuentes de aguas comunales y sistemas de riego rurales. Ante esta
legales e institucionales para llevar
a cabo dicho modelo, promover situación, la población boliviana se organizó en la “Coordinadora de Defensa del
compromisos concretos para Agua y la Vida”, que si bien en un primer momento reclamaba por el aumento tari-
garantizar el acceso universal al fario, luego presionó hasta que, finalmente, la empresa privada se retiró de Bolivia
agua, dinamizar el intercambio
de experiencias y fomentar y el Estado tuvo que reasumir sus obligaciones. En 2007, el presidente de Bolivia,
el desarrollo de proyectos Evo Morales, proclamó en la Cumbre Iberoamericana la necesidad de recuperar las
transdiciplinarios y de innovación empresas de servicios públicos como las de agua y electricidad para el Estado, ya
tecnológica que incluyan los
que si estos procesos no se realizaban desde la gestión estatal serán los pueblos
saberes culturales de los pueblos
originarios. mismos quienes tomen en sus propias manos la tarea de recuperarlos. El Estado es
el único que puede garantizar que el acceso al agua sea un derecho y no un nego-
cio, pero la participación de la sociedad en cooperativas y ONG garantiza que los
reclamos de la sociedad sean escuchados.

La lucha por el agua en Bolivia


En Bolivia, las tareas agrícolas se feminizaron como consecuencia de la migra-
ción masculina. De esa manera, las mujeres realizan la gestión por el uso del agua
en las comunidades indígenas y campesinas.
La lucha contra la privatización del re-
curso agua en Bolivia fue apoyada por las
mujeres de las asociaciones de regantes,
encargadas de la “administración” de este
recurso, con muy escaso reconocimiento
por parte de autoridades locales. Marchas,
tomas pacíficas de la ciudad, en las que de-
bieron enfrentar a la policía, consulta popu-
lar y paro indefinido con bloqueos fueron
algunas de las acciones realizadas por estas
mujeres para luchar por lo que considera-
ban un derecho.

Manifestación contra la privatización del uso del


recurso agua en Cochabamba, Bolivia, 2006.

110 | Capítulo 5 El recurso agua


El agua en México
En México, la distribución del recurso hídrico presenta contrastes: en la región
El caso de Uruguay
sudeste, la disponibilidad de agua por habitante es 7 veces mayor que en el resto
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del país. Pero la concentración de población, al igual que la capacidad productiva, se


En Uruguay, la empresa de agua
encuentra en las regiones Central y del Norte que, con el 80% de los habitantes y la Suez, de capital privado, a la que
generación del 85% del PBI, solo cuenta con el 30% de los recursos hídricos. A partir le fue entregada en concesión la
de esta configuración, los recursos fueron sobreexplotados en esas regiones. Estas distribución del recurso, finalmente,
tres variables –recursos, población y producción– se conjugan en una situación de debió retirarse del país. “(…) La
multinacional del agua Suez se
gran desigualdad territorial que inclusive se reproduce en el interior de la ciudad de retira de Uruguay, donde tenía en
México, donde el consumo de agua por habitante por día varía entre 28 y más de 800 concesión el servicio de agua y
litros diarios. saneamiento en el departamento
de Maldonado a través de su
Las fallas estructurales en el suministro de agua por parte del Estado son apro-
subsidiaria Aguas de Barcelona
vechadas por las empresas privadas para implementar un cambio en la gestión del (AgBar). Para su retiro, el gobierno
recurso. Las políticas descentralizadoras transfirieron los problemas a los municipios, uruguayo procedió a comprar
pero sin los recursos para revertir la situación. Así se permitió incorporar empresas la participación accionaria de la
empresa francesa en la uruguaya
privadas subcontratadas para la extracción y la distribución del agua. Esto propició Aguas de la Costa, al tiempo que
una gestión mixta entre empresas locales, extranjeras y gobiernos municipales que anuncia la creación de una empresa
aumentaron el suministro pero con sobreexplotación y tarifas elevadas. mixta (público-privada) para
Los problemas de escasez de agua se agravaron en las últimas décadas y se cree continuar la prestación del servicio
(…). En Uruguay, la operativa de
que en los próximos años la disponibilidad de agua será aún menor y se profundiza- Suez generó fuerte rechazo de la
rán los conflictos. Las luchas por el agua en México tienen lugar ante la falta de sumi- población local por el desmesurado
nistro, las sequías recurrentes, la gestión y los precios. En 2004 se publicó la nueva Ley aumento en las tarifas, por carencias
en la prestación del servicio y
de Aguas Nacionales para un manejo más eficiente del recurso; aunque la situación
por las graves consecuencias
dista de los objetivos planteados, se avanzó en los siguientes aspectos: ambientales que provocó durante
t la delimitación de las unidades de gestión territorial, que ahora son las cuen- su gestión (la desecación de la
cas y acuíferos, lo que favoreció la gestión integral; laguna que utilizaba como fuente
de extracción de agua y por diversas
t la gestión del agua, que se realiza de manera descentralizada e integrada, con- roturas y vertidos de efluentes)”.
templando la relación de la sociedad con los ecosistemas; Fuente: http://www.redes.org.
t la implementación del pago por uso y por contaminación del recurso; uy/2006/02/17/suez-se-retira-de-uruguay-
el-gobierno-sigue-jugando-al-filo-de-la-
t la incorpación de las demandas por prevención y control de la contaminación. constitucion/#more-591

Pero la legislación y las empresas privadas continúan siendo rechazadas por las
comunidades locales y las ONG, en demanda de un acceso universal al recurso y
más participación en la toma de decisiones.

ACTIVIDADES

1.¿Cuáles son los reclamos de


la población ante el derecho al
agua?
2. ¿Cuáles son los actores que
intervienen en los conflictos
por el agua y cuáles son sus
intereses?
3. Realicen un cuadro
comparativo de la situación
del agua en los distintos países
de América latina. Señalen
problemas comunes y las
Reclamo de la población por "agua para todos". México, 2004. particularidades de cada caso.

111
ESTUDIO DE CASO

El acuífero Guaraní

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El acuífero Guaraní tiene una superficie de 1,2 millones de km2 y atraviesa varios
límites políticos. Se extiende entre los 12º y los 35º de latitud sur y entre los 47º y
los 65º de longitud oeste. Sus aguas están por debajo de los territorios de Brasil,
Paraguay, Uruguay y la Argentina. Está conectado al norte con la cuenca del río
Amazonas y todavía no se conoce con exactitud su límite sur.

Las características del acuífero


Con su superficie de unos 1,2 millones de km², La profundidad a la que se encuentran las
el acuífero Guaraní es una importante reserva de aguas del acuífero es la que le otorga otra carac-
agua ubicada en el sur de América del Sur. terística particular a esta reserva de agua. A me-
Las aguas del acuífero Guaraní se encuen- dida que se avanza en profundidad, aumenta
tran entre rocas muy antiguas (245 y 144 mi- la temperatura de las aguas, lo que lo hace un
llones de años) que, por su porosidad, pueden lugar particular y único.
circular y almacenarse. El agua que alimenta al acuífero llega en su
Para acceder a las aguas del acuífero Gua- mayor parte por efecto de la infiltración de las
raní, localizadas a distintas profundidades, se aguas de lluvia y por el drenaje desde los lechos
realizan perforaciones en la zona. En algunos lu- de los ríos de la región hacia las capas inferiores.
gares de la región, solo 50 metros alcanzan para Es importante tener presente que este pro-
obtener agua, mientras que en otros es necesa- ceso de infiltración y drenaje se realiza a una ve-
rio perforar 1.800 metros. locidad lenta. Esa lentitud está relacionada con la
Reservas de aguas subterráneas posibilidad que existe de la renovación del agua
de América del Sur almacenada. Pero, paralelamente, la velocidad
está relacionada con la disponibilidad del recurso
agua para el abastecimiento de la población.
Las costas de los ríos y la superficie que
ocupa el acuífero Guaraní son el lugar de asen-
tamiento de una población de alrededor de 15
millones de habitantes y que está en constante
crecimiento.
Se calcula que la velocidad de recarga del
acuífero es de 166 km³/año. Este dato es clave si
se considera que las ciudades y las actividades
económicas y productivas que se desarrollan
en la superficie pueden contaminar los suelos y,
con el tiempo, esa contaminación puede llegar
a las aguas subterráneas.
Por esa razón, una velocidad de recarga lenta
del acuífero atentará contra las posibilidades de
purificación del almacén del recurso agua.

112 | Capítulo 5 El recurso agua


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El Sistema Acuífero Guaraní


La República Argentina, Brasil, Uruguay y dación del conocimiento científico y técnico
Paraguay acordaron el proyecto Sistema Acuí- sobre el SAG; 2) desarrollo e instrumentación de
fero Guaraní (SAG) para dar el marco legal a la un marco de gestión para el SAG, basado en un
gestión del acuífero. Hasta 2003, cada país tenía Programa Estratégico de Acción; 3) evaluación
su legislación de recursos hídricos; desde la im- y seguimiento del proyecto y de sus resultados;
plentación del SAG se buscó una gestión inte- 4) desarrollo de medidas para gestionar las
grada que asegure la disponibilidad del recurso. aguas subterráneas y mitigar daños en áreas
El SAG estudia el acuífero para dar propuestas críticas (hot spots); 5) consideración del poten-
de gestión y control y busca reglamentar la uti- cial en áreas críticas (hot spots); 6) consideración
lización del recurso agua y evitar la intromisión del potencial para usar la energía geotérmica
de internacionales en su administración. El SAG “limpia” del SAG; y 7) coordinación y gestión del
tiene 7 componentes: 1) expansión y consoli- proyecto.
Fuente: www.sg-guarani.org
Acuífero Guaraní

113
ACTIVIDADES FINALES

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1. Análisis y aplicación de contenidos. 2. Lean el artículo sobre Madagascar y resuelvan:
a. Debatan en grupos pequeños acerca de la frase: “El a. Localicen en un planisferio Madagascar.
agua es un derecho” y resuelvan: b. Resalten en el texto las condiciones del clima.
tEscriban 3 frases que resuman las ideas principales c. ¿Cómo influye el clima en la provisión de agua para
del debate. la población?
t Intercambien con otros grupos y establezcan los d. ¿Cuál fue una posible solución para el abastecimien-
argumentos a favor y en contra de la afirmación dada. to de agua?
t En grupos elaboren un cuadro de doble entrada para
evaluar los posibles beneficios que el acuífero Guaraní
implica para cada país de la región. Maroaiky se encuentra a 20 km de Amboasary Sur, a 78
t Escriban un informe que contemple la importancia km de Tolagnaro y a 2 km del océano Índico, al sudeste
del acuífero como recurso geoestratégico a escala glo- de Madagascar. Esta localidad está enclavada en la región
bal, recurso para las economías nacionales y el impac- del Androy, la más pobre y árida de la isla. Sus 1.700 habi-
to a escala regional y local. tantes son de la etnia Antanosi o Tatsimo (…). Viven del
b. Lean y busquen en el texto qué es un acuífero y res- cultivo de la patata, el maíz y la mandioca, y de la fabri-
pondan: cación de azadas, cuchillos y lanzas de forma tradicional.
t ¿Cuáles son las fuentes de alimentación que tiene un Los más favorecidos tienen ganadería de bueyes, cabras
acuífero? o corrales de gallinas. (…) Solo llueve dos meses al año,
t Elaboren un listado de las acciones o las actividades de forma torrencial, sin poder aprovechar el agua para
que afectan la calidad del agua de los acuíferos, y dife- las cosechas, ni para su uso doméstico; además, el suelo
rencias entre ámbitos rurales y urbanos. De esas accio- arenoso no es capaz de retener el agua. Las mujeres tienen
nes, ¿cuál se desarrolla donde ustedes viven? que recorrer 35 km hasta el río Mandrare, el punto más
t Averigüen si existe algún programa de gobierno cercano para abastecerse de agua. El transporte del agua se
nacional, provincial o municipal para evitar los efectos hace por medio de carretas de bueyes. Las enfermedades
de dichas acciones que se aplican en los acuíferos y que más frecuentes suelen ser: deshidratación, desnutrición,
afectan la calidad del agua. Justifiquen sus respuestas. tuberculosis y cólera, muy relacionadas con la disponi-
t Redacten una nota periodística que denuncie la con- bilidad de agua en buenas condiciones. Los habitantes
taminación. ¿A quién se la dirigirían? de los poblados de Maroaiky I, Maroaiky II, Manitse-
c. Lean los conflictos que existen entre Estados por vo y Beroangy (…) viendo la necesidad apremiante de
el recurso agua y debatan si consideran la posibili- agua, solicitaron la colaboración de Manos Unidas para
dad en el futuro de “guerras por el agua”. Escriban los la construcción de un aljibe (“impluvium”) que recoja el
argumentos a favor y en contra y elaboren un esque- agua de lluvia. El aljibe tiene unas dimensiones de unos
ma conceptual cuyo eje sea: “El agua, un derecho para 100 m² en la superficie, recoge el agua que cae de la lluvia,
todos”. y una capacidad de 50 m³ en cada uno de sus depósitos.
d. ¿Cómo definirían el concepto de “gestión o adminis- Uno de los dos depósitos se destina a recoger agua para
tración” del agua? Justifiquen sus respuestas. el consumo y el otro a la venta de agua para los rituales y
e. ¿Cuáles son los problemas que existen respecto del las celebraciones funerarias. Con lo que se consigue por
agua y pueden identificarse en la gestión/administra- la venta del agua del segundo depósito se mantiene en
ción privada? perfecto estado el impluvio, los filtros y los dos depósitos.
f. Diferencien aquellos problemas que se vinculan con (…) Con la disponibilidad de agua mejorada se puede
una dimensión económica, política y cultural del pro- evitar la proliferación de muchas de las enfermedades que
blema. Pónganlos por escrito. los afectan, y que están relacionadas con la ingesta de agua
tElaboren un cuadro sinóptico con dichas dimensio- en malas condiciones o con la falta absoluta de agua. (…)
nes, y las acciones de ONG, agrupaciones de campesi- Fuente: www.manosunidas.org/opinion/agua_dulce_africa.htm
nos y diversas organizaciones sociales.

114 | Capítulo 5 El recurso agua


parte 3

La distribución de la población
La población de más de 65 años en la actualidad es la más numerosa en la historia
de la humanidad. Ancianos jugando al ajedrez en una plaza, abril de 2007.
La distribución y el
crecimiento de la
población mundial
La población mundial no deja de crecer desde el siglo XV,
6
y en el último siglo experimentó un incremento sin
precedentes. Sin embargo, esta aceleración oculta
innumerables desigualdades por lo que, lejos de ser
catastróficos, hay que analizarlas a través de los ojos
de la demografía. La estructura y la composición de
la población, al igual que el análisis de los contextos
socioeconómicos, pueden completar la explicación de su
crecimiento y brindar una proyección de lo que sucederá
en unas décadas.

Para comenzar...
1. Piensen y elaboren tres hipótesis sobre las siguientes
preguntas:
a. ¿Por qué necesitamos saber cuántos somos?
b. ¿Qué condiciones influyen en la cantidad de hijos que
tendrá una pareja?
c. ¿Qué efectos económicos tiene el crecimiento de la
población? ¿Y su decrecimiento?

117
La distribución de la población mundial
En 2009, el mundo tenía 6.800 millones de habitantes, unos 83 millones más

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que en 2008. Es probable que el total de población mundial alcance los 7.000 millo-
nes a finales de 2011 y que, para 2050, la población mundial sea de 9.000 millones
de personas, con un mayor crecimiento en los países más pobres del mundo.
En 1950, el 29% de la población mundial vivía en Europa, EE.UU., Canadá, Aus-
tralia y Nueva Zelanda. Hoy, esta proporción cayó al 17%. En cambio África, que en
1950 tenía el 9% de los habitantes del planeta, actualmente es el segundo continente
más poblado con el 14% de la población mundial, y probablemente en 2050 llegue
Países con mayor población al 22%. En la actualidad se registran en el mundo 4 nacimientos por segundo, de los
en 2009 cuales 3 se producen en Asia, el continente más poblado y el hogar del 60,5% de la
Población población mundial. Por otro lado, el capitalismo, que es esencialmente un fenómeno
País
(millones) urbano, pone en evidencia que 7 de cada 10 habitantes de las ciudades viven en paí-
China 1.331 ses en vías de desarrollo; en 1950 esa relación era de 4 de cada 10. Además, de las 20
aglomeraciones que superan los 10 millones de habitantes, 15 se encuentran tam-
India 1.171
bién en los países en vías de desarrollo. Estos datos generales dan una idea del estado
EE.UU. 307 de la población del mundo. Es un hecho que la distribución siempre fue desigual, sin
Indonesia 243 embargo, estos datos marcan una tendencia.
¿Cómo se representan las estadísticas? ¿Se pueden inferir explicaciones a partir
Brasil 191
de datos? Para contestar estas preguntas, hay que interiorizarse en estudio de la
Pakistán 181 población. Y se puede también recurrir a la historia del crecimiento de la población
Bangladesh 162 y a los procesos más recientes que afectan la dinámica de la cantidad de personas
que viven en un lugar.
Nigeria 153

Rusia 142 La diversidad de situaciones


Japón 128 En la actualidad, las características demográficas de los países centrales son
muy similares, pero los países periféricos y semiperiféricos presentan gran variedad
de situaciones. Mientras que los primeros se encuentran en una etapa de postran-
sición demográfica, entre los segundos algunos están en las fases iniciales de la
Países que tendrán mayor
población en 2050 transición demográfica y otros en las finales.
Las características demográficas actuales plantean dificultades para la apli-
Población
País
(millones) cación de las políticas de población en los países en desarrollo por sus diferentes
India 1.748
dinámicas. Esto vale no solo para la alimentación, sino también para la provisión
de servicios como educación, salud y vivienda, tanto por parte de los países indi-
China 1.437
vidualmente como de la comunidad mundial. Hay que tener en cuenta que la ali-
EE.UU. 439 mentación planteará más presión sobre las tierras agrícolas y la elevación de la pro-
Indonesia 343
ductividad mediante nuevas tecnologías que aún están sin implementar.

Pakistán 335

Nigeria 285

ACTIVIDADES
Bangladesh 222

Brasil 215 1. Respondan según las tablas de 2009 y 2050:


Rep. Dem. del a. ¿En qué continente se encuentran los países más poblados del mundo?
189
Congo b. Ese continente, ¿seguirá con esa tendencia para 2050?
Filipinas 150 c. ¿Cuáles son los países que bajarán su puesto en el ranking? ¿Por qué serán
reemplazados?

118 | Capítulo 6 La distribución y el crecimiento de la población mundial


Peso relativo de la población por regiones
El peso relativo de cada región varió en los últimos 200 años. Mientras que
Thomas Malthus
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Europa y América del Norte incrementaron su participaciones durante los perío-


dos de industrialización, desde principios hasta mediados del siglo XX, América Desde el siglo XVIII, la preocupación
latina duplicó su participación a causa de las migraciones, lo mismo que su- por el aumento de la población
cedió en África, pero a causa del crecimiento vegetativo. Por su parte, Asia es llevó a considerar al mismo como
la región demográficamente de mayor peso y lo seguirá siendo aun cuando un “problema”. Uno de los primeros
demógrafos, cercano a las teorías
continúe su tendencia a disminuir su participación. Comprender la dinámica económicas clásicas, es Thomas
demográfica mundial en los próximos siglos implicará conocer los actuales Malthus, quien plantea en su Ensayo
procesos de la periferia, que representa nada menos que el 80% de la pobla- sobre el principio de la población
que la relación existente entre
ción mundial.
población y recursos llevaría a una
catástrofe por el ritmo diferencial de
Evolución de la población de cada región crecimiento entre ambos. Malthus
sobre el total mundial y estimaciones, para el período 1800-2050. sostenía que la población crecía
geométricamente mientras que
0,7% 0,2% 2,1% 0,2% la progresión de los alimentos era
2,5% 3% aritmética. Sin embargo, aunque
10,9% 8,8%
sus predicciones no se cumplieron,
20,8%
21,8% muchos continúan pronosticando
que el problema es la escasez de
recursos, mientras todo indica que
se trata de la distribución.

64,9 %
64,1 %
Referencias
1800 1850 Oceanía
América del norte
América latina
5% 0,4% 0,5%
6,8% Europa
4,5% 8,1% 8,8%
6,6% Asia
África

24,7%
21,7% ACTIVIDADES

1. Formen 5 grupos, y trabajen


sobre las distintas regiones
57,3 % 55,6 % (Europa, África, América del
Norte, América latina y Asia).
1900 1950
Luego resuelvan:
5,1% 0,5% 4,4% 0,5% a. Busquen información sobre
12,8%
8,5% 9,1% 19,8% la evolución de la población en
los países que componen las
7,8%
regiones.
12,3%
b. Determinen cuáles son
los países que explican en
mayor medida las tendencias
demográficas de las mismas.
60,8 % 59,1 % c. Compartan los resultados
2000 2050 y realicen un informe sobre el
Fuente: United Nations, Department of Economic and Social Affairs, Population Division. tema.

119
Las características de la población
Cada uno de nosotros es parte de la población de un territorio, por lo que los
La forma de expresar

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cantidades factores poblacionales están presentes en nuestra vida: el lugar donde vivimos, en
qué condiciones lo hacemos, hasta los precios que pagamos por bienes y servicios.
La enumeración de una población
es el número absoluto de una
Además, las características que definen la forma en que vivimos, como la atención
población o de cualquier evento médica disponible, la cantidad de aulas de las escuelas, la oferta de empleo o el tipo
demográfico en una zona específica de viviendas, son temas relevantes que se reflejan en las cuestiones demográficas.
y en determinado período de Por ello, los Estados y los organismos internacionales están interesados en obtener
tiempo. Por ejemplo, en Japón,
en 2009, hubo 1.043.000 nacidos datos y estadísticas que muestren el estado poblacional.
vivos. La tasa es la frecuencia de Para explicar las condiciones demográficas en un momento dado hay que si-
los eventos demográficos de una tuarlas en el contexto político y socioeconómico. Por ejemplo, una guerra puede
población durante determinado
diezmar una generación de hombres, como ocurrió en Europa en el siglo XX. Tam-
período de tiempo (un año) dividida
entre la población que puede bién los descubrimientos y los avances de la medicina pueden hacer retroceder
sufrir el evento en ese período. una enfermedad que provocó la muerte de miles de personas, lo que repercutirá
Por ejemplo, en Papúa, Nueva en la cantidad de años que vivirán esa generación y las posteriores. La información
Guinea, hubo 31 nacidos vivos por
cada 1.000 habitantes en 2009. La
acerca de la población se expresa en números y tasas, pero necesitamos referencias
mayoría de las tasas se expresan por para entender qué significan esos números. Por ejemplo, si en un lugar el número
1.000 habitantes, por eso en este de habitantes aumentó en 3 millones, debemos preguntarnos ¿durante qué pe-
caso es de 31 por mil. ríodo ocurrió ese cambio, ya que hay países donde este aumento llevó varias déca-
das, pero a otros solo les tomó un par de años. Además, ¿qué porcentaje representa
en relación con la población total? Tal información tiene más significado cuando in-
dica la magnitud, la distribución del fenómeno y la tendencia. Para que sean útiles,
Tazas y razones
los datos deben expresarse clara y precisamente, y se necesita conocer el contexto
para evaluar su relevancia.
Una tasa, normalmente, es la
población que más se aproxima a
La demografía (del griego demos, o pueblo, y grafía, trazo o descripción) es el es-
aquella con mayor probabilidad tudio de la población. Los demógrafos buscan mediante censos, registros de naci-
de sufrir el hecho. Las tasas brutas mientos y defunciones, encuestas, registros de emisión de visas y los de vehículos, y
se calculan para una población la matriculación en las escuelas, descubrir los niveles y las tendencias en el tamaño
completa, pero las específicas son
computadas para un subgrupo de la población y sus componentes. A partir de tales datos elaboran explicaciones
específico. Por ejemplo, la tasa sobre los cambios poblacionales y lo que implican para las sociedades. Esos datos
global de fecundidad es el número se expresan en formatos cuantificables como la enumeración, tasa o razón. Algu-
de nacimientos por cada 1.000
nos de ellos se combinan y forman indicadores cualitativos.
mujeres entre 15 a 49 años. Por
lo tanto, hay tasas por edad, sexo,
ocupación, etc. La razón, en cambio,
es la relación entre un subgrupo de
población y la población total u otro
subgrupo; es decir, un subgrupo
dividido por otro. Por ejemplo, la
razón de sexo o género en Irán en
2009 era de 103 hombres por cada
100 mujeres.

Alumnos de primaria con su


maestra en el aula. Argentina,
2007. Saber las tendencias del
crecimiento de la población
permite anticipar demandas, como
las educativas.

120 | Capítulo 6 La distribución y el crecimiento de la población mundial


Los aspectos cuantitativos
El cambio en el tamaño de una población determinada tiene tres componen-
Algunas fórmulas
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tes: los nacimientos, las muertes y la migración. A medida que las personas nacen,
mueren o se mudan, los números totales de la población en un área cambian. Si
Tasa de crecimiento natural
se toman los dos primeros componentes, se puede calcular el crecimiento natural. P=N–D
Este puede presentar un superávit (si hay más nacimientos que muertes) y, si es Población = Nacimientos - Muertes
negativo, un déficit. Pero si se toma en cuenta el tercer aspecto, lo que se calcula es
la tasa de crecimiento de una población. Tasa de crecimiento
P1 + (N – M) + (I – E) = P2

Tiempo de duplicación Población inicial + (Nacimientos –


Se puede afirmar que el crecimiento expresado en porcentajes no es un con- Muertes) + (Ingresos – Egresos) =
Población final
cepto descriptivo que se puede aplicar a muchos fines. Una manera más clara de
ilustrar el crecimiento de la población es calculando cuánto tiempo le tomaría a di-
cha población duplicarse, según la tasa actual de crecimiento. Por ejemplo, un país
que tiene una tasa de crecimiento constante del 1%, duplicaría el tamaño de su
población en unos 70 años; al 2%, en 35 años; al 3%, en 23 años, etc. Una manera rá-
pida de aproximar el período de duplicación es dividir 70 por la tasa de crecimiento Tiempos de crecimiento
expresada como un porcentaje.
Aunque el tiempo de duplicación no puede utilizarse para proyectar el tamaño Si su tasa de crecimiento (que fue
del 0,1% durante 2008) continuara
futuro exacto de una población, ya que supone una tasa de crecimiento constante
sin cambios, la población de
a través de las décadas y las tasas de crecimiento cambian, calcular el tiempo de du- Polonia se duplicaría en unos
plicación ayuda para ilustrar cuán rápidamente crece una población determinada 700 años. Con una tasa anual de
actualmente. En el caso de la población mundial, tomó 130 años para que se dupli- crecimiento del 1,4 % en 2008,
los Emiratos Árabes Unidos
cara y pasara de 1.000 millones a 2.000 millones. Luego, en solo 45 años, pasó de necesitarían aproximadamente 50
2.000 a 4.000 millones y, siguiendo una trayectoria del crecimiento de la población, años para duplicar su población. Al
podría llegar a 13.000 millones para el año 2050. 3,4%, Uganda necesitaría 20 años.

Hitos en la historia de la población mundial

Años Tamaño de la población Número de años entre hitos sucesivos

1804 1.000 ---

1927 2.000 123

1960 3.000 33

1974 4.000 14 Los hitos en la historia de la


población mundial son momentos
1987 5.000 13
en los que hubo un cambio
1999 6.000 12 significativo en el tamaño
poblacional.

ACTIVIDADES

1. Teniendo en cuenta lo que aprendieron, respondan las preguntas:


a. ¿Cuánto tiempo les llevará a Saint Kitts y Nevis duplicar su población si su tasa de
crecimiento anual es de 1%?
b. ¿Y cuánto tiempo le demandará a Burkina Faso, cuya tasa de crecimiento anual es
de 3,2%?

121
La evolución del tamaño de la población
El punto de partida del crecimiento de la humanidad no es exacto ya que, a

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medida que se avanza con los descubrimientos antropológicos y arqueológicos,
las fechas que ubican ese punto de partida se modifican.
Sin embargo, se puede hablar de unos 2 millones de años
Evolución del tamaño de la población mundial
como el momento en que la especie humana se comenzó a
Años
Tamaño de la
Tasa de
necesarios
diferenciar de sus predecesores. Además, probablemente el
crecimiento
Año población
anual
para número de individuos en aquel momento era de unos cuan-
(en millones) duplicación a
(en %)
esa tasa tos miles en varios grupos, pero las aproximaciones pueden
variar.
-2000000 - - -
Los períodos sobre los que existe más información acerca
-8000 8 0,00076 91.204 de la población mundial se tienen en cuenta a partir del año
0 300 0,0453 1.530 1750. Junto a esta fecha, las décadas de1950 y 1975 señalan
discontinuidades en el crecimiento de la población. La pri-
1750 800 0,056 1.238
mera, 1750, marca un antes y un después en la historia del
1800 1.000 0,446 155 crecimiento de la población, ya que hasta ese momento la
1850 1.300 0,525 132 población tenía un largo y lento incremento; pero si toma-
mos todo el período, ese cambio sería casi imperceptible.
1900 1.700 0,535 129
Luego, adquirió rapidez y el crecimiento se produjo en un
1950 2.500 0,771 90 período muy breve. No es casualidad que en esa fecha se si-
1975 4.100 1,979 35
túe la Revolución Industrial y coincidan el crecimiento eco-
nómico y el poblacional.
2000 6.000 1,523 46
La segunda discontinuidad, la de 1950, supuso una ace-
leración en el crecimiento de la población, que se triplicó
Fuente: United Nations Population Division,
World Population Prospects, New York, respecto del período anterior, y se redujeron los años que
diversos años.
tarda la población en duplicarse. Y en 1975, con casi 2% de crecimiento anual, la
población debió duplicarse en 35 años. Sin embargo, según las evidencias, en 2010
la población no llegó al doble estimado desde 1975 de unos 12 mil millones, sino
que apenas superó los 7 mil millones. Esto ocurrió porque la tasa de crecimiento
nuevamente experimentó un cambio: desde 1975 disminuyó, encontrándose en
1,2% anual.

Población en miles de millones

10

5
Países en desarrollo
El gráfico representa el peso
4
relativo de la población que
3
habita en los países en desarrollo
en relación con los países 2
desarrollados, que desde 1950 1
Países más desarrollados
disminuyeron su participación.
0
La misma se expresa en miles de 1950 1970 1990 2010 2030 2050
millones.

122 | Capítulo 6 La distribución y el crecimiento de la población mundial


Una explicación sobre el crecimiento de la población La otra teoría

La Teoría de la Transición Demográfica busca explicar el cambio que experimen- La Teoría de la Revolución
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tan las poblaciones en el tiempo. Esta teoría sostiene que, como consecuencia del Reproductiva, o Tercera Revolución
de la Modernidad, busca explicar
crecimiento económico, las distintas regiones del planeta evolucionan desde altas las transformaciones demográficas
tasas de natalidad y mortalidad a bajas tasas de natalidad y mortalidad. de la población, reemplazando a
En ciertos períodos de la historia, los niveles de natalidad y mortalidad altos evi- la de la Transición Demográfica.
taron que la mayoría de las poblaciones experimentaran crecimientos rápidos du- Esta nueva teoría plantea que
los objetivos y los métodos de la
rante gran parte del tiempo. De hecho, se hipotetiza que muchas poblaciones no transición demográfica (explicar
solo no crecieron, sino que se extinguieron cuando las tasas de natalidad no com- el aumento exponencial de la
pensaron las altas tasas de mortalidad. Esos momentos podrían calificarse como de población a partir de 1800 y la
transición entre las sociedades
alta presión o alto gasto humano: nacen muchos, pero también mueren muchos.
preindustriales y las industriales
Luego, la transición demográfica produce la inversión de las tasas: nacen po- o postindustriales) se basan en el
cos y mueren pocos. En medio de estos dos puntos (etapas 2 y 3 del gráfico) se análisis de cortes transversales,
produce un desequilibrio caracterizado por la disminución de las tasas de morta- una descripción en un momento
dado de la situación poblacional
lidad cuando mejoran las condiciones de vida y la nutrición. La disminución de la y no explican los cambios y el
mortalidad de una población precede a la reducción de la fecundidad y, como con- comportamiento mediante un
secuencia, se produce un crecimiento de la población durante el período de tran- estudio sistémico. Por lo tanto,
sición. Transcurrido el tiempo, la natalidad de esa población desciende y la mortali- la transición demográfica debe
incorporar etapas y describir las
dad continúa en descenso. nuevas situaciones, mientras
La Teoría de la Transición Demográfica es una generalización histórica, realizada que la Teoría de la Revolución
por los demógrafos, que deriva de la experiencia de los países que se industrializa- Reproductiva buscar interpretar la
dinámica demográfica a partir de
ron primero. Por ejemplo, los que componen el noroeste de Europa, Norteamérica
estudios longitudinales. Por otra
y Australia. Luego, los países del sur y este de Europa y Japón. parte, esta teoría considera que
la eficacia reproductiva debe ser
el concepto central en vez de la