Está en la página 1de 2

CICLO DEL OXIGENO

El ciclo del oxígeno es complejo, una vez que ese elemento es utilizado y liberado por los
seres vivos en diferentes formas de combinación química. El principal reservorio de oxigeno
para los seres vivos es la atmósfera, donde ese elemento se encuentra en la forma de gas
oxigeno (O2) y de gas carbono (CO2).
El CO2 es utilizado en la respiración aeróbica de las plantas y animales. En este proceso,
átomos de oxigeno se combinan con átomos de hidrógeno, formando moléculas de agua.
El agua formada en la respiración, llamada como agua metabólica es, en parte eliminada
para el ambiente a través de la transpiración, de excreción y de heces y en parte utilizada
en procesos metabólicos.

De esa forma, sus átomos de oxígeno acaban incorporados a la materia orgánica y pueden
volver a la atmósfera por la respiración y por la descomposición del organismo, que
producen agua y gas carbono.
El CO2 atmosférico es utilizado en el proceso de fotosíntesis. Los carbonos y los oxigenados
presentes en el gas carbono pasan a formar parte de la materia orgánica del vegetal y tanto
la respiración como la descomposición de esa materia orgánica restituirán el oxígeno a la
atmósfera en forma de agua y gas carbono. El agua utilizada por las plantas en la fotosíntesis
es rota y sus átomos de oxigeno son liberados para la atmósfera en la forma de O2.
Las tres principales fuentes no vivas de átomos de oxigeno para los seres vivos son por
tanto, gas, oxígeno (O2), gas carbono (CO2) y agua (H2O). Esos tres tipos de moléculas están
constantemente intercambiando átomos de oxigeno entre si, durante los procesos
metabólicos de la biosfera.
La biosfera comprende las porciones de tierra, mar y aguas continentales habitadas por los
seres vivos. No coincide con la atmósfera, la litósfera o la hidrosfera aisladamente pues
abarca a las tres.
El oxígeno puede ser encontrado en la atmósfera bajo varias formas. Sea en la forma de
oxigeno molecular (O2) o en composición con otros elementos (CO2, NO2, SO2, etc.) el
hecho es que el oxigeno es el elemento mas abundante en la corteza terrestre y en los
océanos (99,5% del oxigeno está contenido allí) y el segundo más abundante en la
atmósfera (0,49% del oxígeno existente está en la atmósfera, los otros 0.01% están
contenidos en los seres vivos).
El ciclo de transformaciones del oxígeno por estos reservorios (atmósfera, océano y corteza
terrestre) constituye el llamado ciclo del oxígeno que es mantenido por procesos biológicos,
físicos, geológicos e hidrológicos.
La principal forma de producción del oxígeno es la fotosíntesis realizada por todas las
plantas clorofilazas y algunas algas. La fotosíntesis es un proceso por el cual las plantas
transforman agua y gas carbono en la presencia de luz y la clorofila en compuestos
orgánicos bastante más energéticos que el oxígeno.
Luz
6H2O + 6CO2 –> 6O2 + C6H12O6
Clorofila
Mas allá que las plantas consuman parte de este oxígeno en su propia respiración, la grn
cantidad producida por la fotosíntesis puede ser 30 veces mayor que la consumida.
Este fue uno de los factores que posibilitó el surgimiento de todas las formas de vida que
tenemos hoy en el planeta y el principal repositor de oxígeno para la atmósfera.
Otra forma de producción de oxígeno es la fotólisis: Reacción por la cual la radiación
ultravioleta que entra en la atmósfera descompone el agua atmosférica en óxido de
nitrógeno.
2H2O + energía –> 4H + O2
El principal medio de consumo de oxígeno en el ciclo de carbono es por medio de la
respiración de los seres vivos. Las plantas utilizarán el oxígeno para realizar la fotosíntesis
como ya fue referido y los animales lo utilizarán en su metabolismo.
{CH2O} + O2 –> CO2 + H2O
Otra forma de consumo del oxígeno es a descomposición de la materia orgánica y la
oxidación de minerales en exposición. Un ejemplo de oxidación es la herrumbre.