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EL PETRÓLEO CRUDO

Petróleo
El petróleo (del latín petrolĕum, y éste del griego bizantino πετρέλαιον, aceite de
piedra) es una mezcla compleja no homogénea de hidrocarburos (compuestos formados
por hidrógeno y carbono).
Difieren mucho entre sí, desde amarillentos y líquidos a negros y viscosos.
Estas diferencias son debidas a las relaciones entre los tipos de hidrocarburos.
Es un recurso natural no renovable, y actualmente también es la principal fuente de
energía en los países desarrollados.
Esta mezcla de hidrocarburos aparece generalmente asociada a grandes burbujas de gas
natural, en yacimientos que han estado encerrados durante miles de años bajo tierra,
cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.

Plataforma petrolera en el Mar del Norte.

Tabla de contenidos
 1 Origen
o 1.1 Teoría Biogénica
o 1.2 Teoría Abiogénica
 2 Composición
 3 El Petróleo y el hombre
o 3.1 Historia
o 3.2 Industria petrolera
 3.2.1 Reservas
 3.2.2 Amenaza para el medio ambiente
 3.2.3 Alternativas
 4 Véase también

Origen
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EL PETRÓLEO CRUDO

Teoría Biogénica
Según esta teoría, su probable origen está en la acumulación de enormes cantidades de
restos prehistóricos de animales marinos y de vegetales terrestres.
Durante millones de años, mezclados con sedimentos, bajo la intensa acción de la
compresión y el calor generado, se transforman en petróleo y en gas.
Este petróleo y gas, por desplazamiento, pasa a impregnar rocas más porosas y
permeables y se acumula formando una bolsa de crudo, que a menudo se sitúa entre una
bolsa de gas y una bolsa de agua salada.
De allí este petróleo y gas se pueden extraer mediante perforación y bombearse hasta su
almacenamiento previo a su refinación.
Teoría Abiogénica
Según esta teoría, el petróleo es una mezcla de hidrocarburos de gran estabilidad
termodinámica formada a partir de fuentes no biológicas de hidrocarburos localizada
profundamente en el manto terrestre.
A profundidades de centenares de kilómetros los depósitos de carbón son una mezcla de
moléculas de hidrocarburo.
Las moléculas más ligeras, mayoritariamente metano, suben a través de los espacios
porosos del manto.
Cuando esta mezcla pasa por zonas donde viven bacterias primitivas, se convierte en un
excelente alimento para ellas, que lo consumen y lo convierten en hidrocarburos más
pesados. Se ha descubierto vida microbiana a 4,2 km de profundidad en Alaska y a 5,2
km de profundidad en Suecia.
Se ha descubierto que la vida microbiana del Parque Nacional de Yellowstone está
basada en el metabolismo de hidrógeno.
Se han descubierto moléculas de origen biológico en muchos depósitos geológicos de
hidrocarburos, que se creía que eran debidos a fuentes superficiales, debido a la
dificultad existente para el cultivo de las bacterias termófilas.
Estos biomarcadores, cuanto más se conoce sobre la química bacteriana, más se cree
que son debidos a su acción.
Los geo-hopanoides, llamados los productos naturales más abundantes sobre la Tierra,
se creía que eran indicadores de petróleo que derivaban de líquenes y helechos, pero en
la actualidad se cree que se forman por la acción de diversas bacterias, que incluyen
también a las archaeas.
Algunos metales, sobre todo el níquel y el vanadio, pero también el cadmio, el arsénico,
el plomo, el mercurio, entre otros, se asocian al petróleo y ayudan a la teoría de origen
mantélico.

Composición
El petróleo está formado por hidrocarburos, que son compuestos de hidrógeno y
carbono, en su mayoría parafinas, naftenos y aromáticos, que son los caracterizan ese
petróleo.
Junto con cantidades variables de derivados hidrocarbonados de azufre, oxígeno y
nitrógeno.

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Cantidades variables de gas disuelto y pequeñas proporciones de componentes


metálicos.
También puede contener agua en suspensión o en emulsión y sales.
Sus componentes útiles se obtienen por destilación en las refinerías de petróleo.
Los componentes no deseados: azufre, oxígeno, nitrógeno, metales, agua, sales, etc,... se
eliminan mediante procesos físico-químicos.
El número de compuestos es muy grande.
En un crudo determinado se han aislado hasta 277 compuestos de hidrocarburos.
La mayoría de hidrocarburos aislados se clasifican como:
Hidrocarburos parafínicos ( 33% ): Son hidrocarburos saturados homólogos del
metano ( CH4 ). Su fórmula general es Cn+H2n+2
Cicloparafinas-Naftenos ( 21% ): Son hidrocarburos cíclicos saturados, derivados del
ciclopentano ( C5H10 ) y del ciclohexano ( C6H12 ). Muchos de estos hidrocarburos
contienen grupos metilo en contacto con cadenas parafínicas ramificadas. Su fórmula
general es CnH2n
Hidrocarburos aromáticos ( 47% ): Son hidrocarburos cíclicos insaturados
constituidos por el benceno ( C6H6 ) y sus homólogos. Su fórmula general es CnHn.
Otros hidrocarburos:
 Olefinas: Son moléculas lineales o ramificadas que contienen un enlace doble de
carbono. Su fórmula general es CnH2n
 Dienos: Son moléculas lineales o ramificadas que contienen dos enlaces dobles
de carbono. Su fórmula general es CnH2n-2
Compuestos no hidrocarburos: Los compuestos más importantes son los sulfuros
orgánicos, los compuestos de nitrógeno y de oxígeno.
También hay trazas de compuestos metálicos, tales como el sodio (Na), hierro (Fe),
níquel (Ni), vanadio (V), plomo (Pb), etc. Asimismo se pueden encontrar trazas de
porfirinas, que son especies organometálicas.

El Petróleo y el hombre
Historia
Desde la antigüedad el petróleo aparecía de forma natural en ciertas regiones terrestres
como son los países de Oriente Medio.
Hace 6.000 años los asirios y babilonios lo usaban para pegar ladrillos y piedras; los
egipcios, para engrasar pieles; y las tribus precolombinas de México pintaron esculturas
con él.
En 1859 Edwin Drake perforó el primer pozo de petróleo en Pensilvania, quedándose
ésta como la fecha del "descubrimiento" del petróleo.
El 14 de septiembre de 1960 en Bagdad, (Iraq) se constituye la Organización de Países
Exportadores de Petróleo (OPEP).
Véase también:: Crisis del petróleo de 1973 - Primera Guerra del Golfo -
Invasión de Iraq de 2003.

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Principales Mayores
productores exportadores
EL PETRÓLEO CRUDO
 Arabia
 Arabia
Industria petrolera Saudita
Saudita
El Petróleo se extrae mediante la  Estados
 Rusia
perforación de un pozo sobre el Unidos
yacimiento.  Noruega
 Rusia
 Iraq
Si la presión de la bolsa de gas es  Iraq
suficiente, forzará la salida natural  Emiratos
 México
del petróleo a través del pozo que se Árabes
conecta mediante una red de  China Unidos
oleoductos hacia su almacenamiento,  Noruega  Venezuela
su transporte mediante buques
petroleros y su refino.  Canadá  Kuwait
 Emiratos  Nigeria
Durante la vida del yacimiento, la
Árabes
presión descenderá y será necesario  México
Unidos
usar otras técnicas para la extracción  Argelia
del petróleo.  Venezuela
 Libia
Esas técnicas incluyen la extracción  Reino Unido
mediante bombas, la inyección de
agua o la inyección de gas, entre
otras.
Los componentes químicos del petróleo se separan y obtienen por destilación mediante
un proceso de refinamiento.
De él se extraen diferentes productos, entre otros: propano y butano, gasolina, keroseno,
gasóleo, aceites lubricantes, asfaltos, carbón de coque, etc.
Todos estos productos, de baja solubilidad.
Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, el
incremento del precio del petróleo puede ser responsable de grandes variaciones en las
economías locales y provoca un fuerte impacto en la economía global.
La industria petrolera clasifica el petróleo crudo según su lugar de origen (p.e. "West
Texas Intermediate" o "Brent") y también relacionándolo con su densidad o su
viscosidad ("ligero", "medio" o "pesado" o según su graduación API, American
Petroleum Institute); los refinadores también lo clasifican como "dulce", que significa
que contiene relativamente poco azufre, y "ácido", que contiene mayores cantidades de
azufre y, por lo tanto, se necesitarán más operaciones de refinamiento para cumplir las
especificaciones actuales de los productos refinados.
Crudos de referencia:
 Brent Blend, compuesto de 15 crudos procedentes de campos de extracción en
los sistemas Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte, este crudo se
almacena y carga en la terminal de las Islas Shetland . La producción de crudo
de Europa, África y Oriente Medio sigue la tendencia marcada por los precios de
este crudo.
 West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.
 Dubai se usa como referencia para la producción del crudo de la región Asia-
Pacífico.

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 Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano
Oriente.
 Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado del Lejano
Oriente.

Países productores
Cesta OPEP:
 Arabia Ligero de Arabia Saudita
 Bonny Ligero de Nigeria
 Fateh de Dubai
 Istmo de México (no-OPEP)
 Minas de Indonesia
 Saharan Blend de Argelia
 Tía Juana Ligero de Venezuela
La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos límites superior e inferior,
subiendo o bajando su producción.
Esto crea una importante base de trabajo para los analistas de mercados.
La Cesta OPEP, es más pesada que los crudo Brent y WTI.
Reservas
Si la extracción continúa al mismo ritmo que en el 2002, salvo que se encontrasen
nuevos yacimientos, las reservas mundiales durarían aproximadamente 42 años.
Se calcula que quedan unas 143.000 billones de toneladas.
Hay entre 6,8 y 7,2 barriles de petróleo por tonelada, en dependencia de la densidad y
calidad del petróleo.
Por tanto, las reservas de crudo se calculan entre 970 y 1003 billones de barriles de
petróleo.
Sin embargo el límite de las reservas podría estar más cercano aún si se tienen en cuenta
modelos de previsión con un consumo creciente como ha venido siendo norma a lo
largo de todo el siglo pasado.
Los nuevos descubrimientos de yacimientos se han reducido drásticamente en las
últimas décadas haciendo insostenible por mucho tiempo más los elevados niveles de
extracción actuales por no hablar de los que se deberían alcanzar para abastecer con
éxito a los sedientos consumidores asiáticos.

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Por otra parte la mayoría de las principales reservas mundiales han entrado en declive y
solo las de oriente medio mantienen un crecimiento sostenido aunque cada vez más
menguante.
Se espera que incluso esos yacimientos entren en declive hacia el 2010 lo que
provocaría que toda la producción mundial disminuyera irremediablemente
conduciendo a la mayor crisis energética que nunca haya sufrido el mundo
industrializado.
Según la Teoría del pico de Hubbert, actualizada con datos recientes por la Asociación
para el estudio del pico del petróleo, el inicio de dicho declive debería empezar el año
2007.
Amenaza para el medio ambiente
La combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO2, SOx
(óxidos de azufre), NOx (óxidos nitrosos), etc.
Los derrames de petróleo suponen una fuerte amenaza al medio ambiente marino.
El término petrolibre hace referencia a que no utiliza o vende petróleo.
Alternativas
Como sustancias alternativas a los combustibles derivados del petróleo debemos citar el
biodiésel, aceite combustible con características comparables al diésel que se extrae
principalmente de las semillas oleaginosas de diferentes plantas o el bioetanol, alcohol
procedente de restos vegetales, que se puede utilizar mezclándolo con otros
combustibles o para la fabricación de éteres, que son bases para fabricar combustibles
más ecológicos.

Véase también
 Crudo
 Campo petrolífero
 Combustible fósil
 Fuente de energía
 Tecnología energética
 Motor de combustión interna
Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Petr%C3%B3leo"

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