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Ariel Gentile | genaris@mpediciones.com

“¿Hackear el hardware? ¿Qué demonios es eso?”, se preguntarán muchos de para entender cómo funcionan los componentes que vamos a modificar y por qué
ustedes. Es una forma atractiva de reunir, en una sola acción, las diferentes podemos hacerlo; más adelante, daremos algunos trucos útiles para el
técnicas que se utilizan para realizar modificaciones en el hardware, ya sea motherboard y la fuente de alimentación, que nos servirán para resolver algunos
mediante cambios en las conexiones físicas como variando su configuración de problemas comunes en la instalación de nuevo hardware. Acto seguido,
bajo nivel. El objetivo siempre es el mismo: obtener el mejor rendimiento que se procederemos a realizar una guía de overclocking y optimización de las dos
pueda y optimizar las posibilidades de nuestro hardware. plataformas actuales: Pentium 4 y Athlon 64. Terminaremos hablando sobre el
Básicamente, lo que tratamos en este artículo (sumamente práctico, pero con una jugoso mundo de las placas de video, donde hay mucho para hacer, y con
buena dosis de teoría, para comprender lo que estamos haciendo) es aprovechar bastante facilidad. Por cierto, sabemos que muchos de nuestros lectores poseen
nuestra condición de “power users” y hacer todo lo posible para personalizar computadoras de la línea Athlon XP e inferiores, pero no se preocupen, ya que
nuestro equipo, sin temor a equivocarnos (bueno, un poco sí…) y sin que nos varios de los programas, configuraciones y herramientas comentados en este
importe el hecho de perder la garantía del fabricante. artículo les servirán perfectamente en su caso particular, tema que
¿Cómo subdiviremos esta nota? Comenzaremos hablando de fundamentos básicos, mencionaremos cuando corresponda.
«

FUNDAMENTOS torio (que son perfectas y mucho más le permite alcanzar las especificaciones
Hace algunos meses, en POWERUSR #17, tentadoras); incluso, algunas de ellas de trabajo óptimas, por lo cual se le de-
describimos el proceso de fabricación de son bastante deformes. Sin embargo, be reducir la frecuencia de clock nomi-
los microprocesadores, que son unos de en general no nos quejamos y las co- nal, para así salir al mercado como un
los chips más complejos que se realizan memos igual. componente más “modesto”.
en la actualidad. Sin embargo, dado el Pero, en los semiconductores, no existe
avance en integración que poseen los tal grado de tolerancia; en verdad, casi TRANSFORMACIONES
chipsets modernos (en especial, aquellos diríamos que no hay tolerancia alguna: Por lo que hemos explicado, debemos
que solucionan el northbridge y el cualquier transistor malformado hace saber que es muy probable que un
southbridge en un único chip, como es el que la unidad en la que se encuentra Athlon 64 3000+ y un 3800+ hayan sa-
caso del NVIDIA nForce3 y el nForce4 deba ser desechada. lido del mismo wafer, pero que uno de
para Athlon 64) y los procesadores gráfi- Como ese caso, puede haber varios den- ellos no esté certificado para operar a la
cos presentes en casi todas las placas de tro de un wafer (oblea circular de donde frecuencia del otro. Así que, con algo de
video del momento (incluso las de gama salen muchos chips similares), lo cual overclocking y (probablemente) un incre-
baja), podemos decir que la dificultad de disminuye bastante el rendimiento de la mento en la tensión, es posible devolver-
diseño y fabricación está distribuida, casi producción. Asimismo, si multiplicamos le a ese 3800+ recortado su mejor rendi-
uniformemente, en los diferentes módu- esos problemas por todas las líneas de miento. Es cierto que la vida útil de cier-
los que conforman la PC. producción (productos distintos), obtene- tos componentes dentro del microproce-
Así que tanto la fabricación de micro- mos un número bastante grande, para sador puede verse afectada por ese incre-
procesadores como de chipsets y GPUs nada deseable por parte de las compa- mento de tensión, pero también debemos
es casi igual de complicada. Podríamos ñías. Entonces, la solución parcial que tener en cuenta que otros elementos ne-
pensar en la fabricación de semicon- ellas encuentran es realizar sus chips de cesitan de ese incremento para funcionar
ductores como en la de galletitas: to- forma tal que, en caso de error, sea po- con estabilidad; por lo tanto, estamos an-
das salen de un mismo molde, que se sible desactivar ciertas unidades de él y, te una paradoja acerca de si lo que esta-
recorta para formar cada unidad. Es entonces, se vendan como un producto mos haciendo es overclocking o “des-un-
muy común que las galletitas difieran de características reducidas. Lo mismo derclocking”. Por ende, nunca se sientan
bastante de las que se ven en el envol- ocurre si la performance de un chip no culpables de overclockear una CPU :).

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« por solucionar incompatibilidades con de-


terminado software y mejorar el rendi-
miento de sus productos. Pero, en realidad,
UNO DE LOS
PRIMEROS MODS no siempre es así, porque los fabricantes
DESCUBIERTOS suelen darles más importancia a los pro-
FUE HACE UN PAR ductos más nuevos, dejando de lado a los
DE AÑOS ATRAS,
CON LAS RADEON
anteriores (que ya son más “robustos” a
9500, QUE PODIAN nivel software y no necesitan optimizacio-
TRANSFORMARSE nes). Obviamente, esto no está para nada
EN RADEON 9700
mal; sin dudas, no tendría sentido seguir
PRO ACTIVANDO 4
PIPELINES QUE intentando mejorar lo inmejorable. El pro-
ESTABAN blema surge cuando se modifican funcio-
DESHABILITADOS nes de los drivers que “rozan” con las ca-
DE FABRICA.
racterísticas de las viejas placas. Por ejem-
plo, a veces se cambia un parámetro que
es más conveniente para una GPU moder-
Pero no sólo puede ocurrir que un chip línea de producción para muchos compo- na, pero que, en realidad, empeora el ren-
no esté certificado para trabajar a una nentes, y así fue como utilizaron el mismo dimiento en alguna de gama baja.
cierta frecuencia, sino que también es PCB para las versiones Ultra y SLI de sus Por eso, no nos queda más remedio que
posible que algunos transistores que lo motherboards basados en nForce4. Tiempo correr algunos benchmarks con el driver
integran estén fallados y no sean capaces más tarde, lanzaron una nueva revisión de antiguo y con el nuevo, a fin de compro-
de operar de ninguna forma. De tal ma- los nForce4 en los que ya no se podía ha- bar si realmente notaremos mejoras en la
nera, las unidades del chip que dependen cer esto (puesto que los drivers de NVIDIA performance o ésta decaerá. Por cierto, es
de esos transistores deben ser desactiva- detectaban el modelo correcto). conveniente no usar los benchmarks sin-
das por el fabricante y, así, las posibili- Algunos podrán decir: “Ay, ¡pero qué idio- téticos tradicionales sino aplicaciones rea-
dades del chip son reducidas. tas! Los fabricantes hacen eso sabiendo que les (como puede ser Doom 3 y Half-Life 2,
Sin embargo, esto no siempre sucede: en muchos vamos a conocer la forma de arrui- la conversión de un DVD a DivX o el tras-
muchas ocasiones, los fabricantes deciden narles el negocio”. Y es cierto, pero la ver- paso de archivos de un disco a otro), ya
desactivar ciertas funciones por cuestiones dad es que no somos tantos en relación que los fabricantes tienden a buscar que
de marketing. Por ejemplo, todos los chip- con el mundo entero, y a las empresas les sus drivers ofrezcan mejores resultados en
sets NVIDIA nForce4 salen de la misma lí- resulta más rentable ahorrar ese dinero en los benchmarks comunes, para causar me-
nea de producción, sólo que el Ultra tiene el rendimiento de su producción de chips, jor impresión a los usuarios.
desactivado el soporte para SLI, y el nFor- que invertir en más líneas de producción y
ce4 “a secas” también tiene desactivado el evitar que los usuarios informados hagan TO REINSTALL, OR NOT TO REINSTALL
soporte a Serial ATA II; simplemente, des- las “transformaciones” mencionadas en es- Otra cuestión interesante es si la misma
cubriendo la forma en la que NVIDIA ha te artículo. Así que, aprovechemos nuestra instalación de Windows puede vivir más
deshabilitado estas funciones, podríamos condición de “usuarios informados” y co- de uno o dos meses, y también si es posi-
realizar el proceso inverso y transformar el mencemos a mejorar nuestro hardware, ya ble que resista a un cambio de hardware
chipset en uno más poderoso. sea optimizándolo “legalmente” como rea- sin degradar el rendimiento. La verdad es
lizando modificaciones clandestinas. que, si somos muy puristas, podremos
¿ASI DE SENCILLO ES?
Bueno… en muchos casos, no todo es tan CONSEJOS SOBRE EL SOFTWARE
fácil, ya que a veces los fabricantes se es- Un error que cometemos habitualmente en
meran un poco más en evitar que los usua- POWERUSR es que, al indagar específica-
rios avanzados descubran la manera de mente en un tema, olvidamos aquellas co-
convertir un producto económico en otro sas que parecen obvias pero que, en reali-
más caro, con lo cual esta técnica se vuel- dad, no son tan así. Por eso, vamos a de-
ve imposible. Pero, en otras ocasiones, no dicar unas líneas a dar unos pequeños
les interesa: volviendo al caso del nForce4, consejos con respecto al software. Sabe-
a NVIDIA no le importaba proteger mucho mos que, sin él, el hardware no serviría de
a sus chips, ya que ni se imaginaba que nada, así que es importante tenerlo siem-
ciertos fabricantes de motherboards reali- pre lo más optimizado posible.
zarían productos basados en el nForce4 Ul-
tra con dos slots PCI Express x16, posibili- ELECCION DE LOS DRIVERS
tando el uso de SLI con ciertas modifica- Un pensamiento lógico es creer que, siem-
«

ciones al chipset. Pero la suposición fue pre, los drivers actualizados son mejores CON PROGRAMAS COMO REGSEEKER
PODEMOS LIMPIAR EL REGISTRO DE
mala, ya que empresas como DFI siguie- que los anteriores, algo coherente ya que WINDOWS Y ASI OPTIMIZAR UN POCO
ron su misma filosofía de usar una sola se supone que las compañías se esfuerzan LOS TIEMPOS DE CARGA DEL SISTEMA.

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encontrar alguna pequeña diferencia en el rendimiento a medida que vamos


instalando y desinstalando drivers. Sin embargo, haciendo algo de limpieza
del Registro (proceso para nada complicado, que se puede hacer con cual-
quier programa creado para tal fin) se puede recuperar tranquilamente.
El problema principal surge cuando vamos instalando y desinstalando mu-
chos programas y, poco a poco, comienzan a aparecer los famosos spywa-
res y ad-wares. Este tipo de programas puede ser crucial para el rendi-
miento de la PC, a tal punto que una potente limpieza en los procesos acti-
vos puede mejorar la potencia hasta el doble, sobre todo, en procesos de
carga de archivos y en aquellos que hagan uso intensivo de la memoria
RAM, como ocurre en las tareas habituales.
Nuestra recomendación es que busquen el punto medio: no es bueno tener la
misma instalación de Windows durante más de 6 meses si nos la pasamos
probando cosas e instalando nuevo hardware en la PC; pero tampoco hay
que ser exagerados y formatear el disco duro una vez por día (como hemos
hecho muchos de nosotros en nuestros peores momentos), porque no tiene
mucho sentido. Lo más importante es utilizar periódicamente software de
limpieza y optimización (como el que describimos en nuestra nueva sección
Herramientas), y tratar de evitar que se metan en nuestro equipo los “mal-
wares” o, al menos, que se propaguen.
Planteadas estas consideraciones con el software, comencemos a hablar so-
bre el hardware, que es lo que más nos interesa.
« EN ESTA IMAGEN PODEMOS OBSERVAR UN CHIP
NFORCE4 ULTRA. EN ROJO MARCAMOS EL PUENTE
QUE HAY QUE UNIR (TRAZANDO CON UN LAPIZ)
PARA HABILITAR EL SLI, Y CON AZUL, PARA SERIAL
ATA II (DESHABILITADO EN EL NFORCE4 COMUN).

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TOCANDO EL MOTHERBOARD
ANTES DE REALIZAR CUALQUIER OVERCLOCKING U OPTIMIZACION DE LA CONFIGURACION, ES IMPORTANTE
BUSCAR LA MANERA DE QUE EL HARDWARE DE LA PC TRABAJE LO MEJOR POSIBLE. PARA HACERLO, DEBEMOS
TRATAR DE MEJORAR LA DISIPACION TERMICA. AQUI VEREMOS ALGUNOS CONSEJOS PARA LOGRARLO.

En primer lugar, debemos mencionar algo que parece obvio, pero que
es muy importante: antes de hacer todas las modificaciones que expli-
caremos en lo que resta de la nota, es preciso tener en cuenta que per-
deremos automáticamente toda garantía que haya sobre los componen-
tes involucrados. También vale mencionar que no nos hacemos respon-
sables por los daños que puedan causar estas técnicas, ya que si bien
las hemos probado con anterioridad, mucho depende, también, de fac-
tores externos que habrá que considerar en cada caso individual.
Hechas estas aclaraciones, ya podemos empezar a hablar de la opti-
mización de nuestro hardware.

MEJORAR LA TEMPERATURA
Todos sabemos que la refrigeración es muy importante, porque la
temperatura es un aspecto que afecta bastante el funcionamiento de
los semiconductores. Superados ciertos valores (unos 120°C), la con-
centración de portadores de carga que se encuentran en las junturas
«
de los transistores crece exponencialmente, y provoca anomalías en AQUI VEMOS UN NORTHBRIDGE INTEL I925XE Y SU
DISIPADOR, CUYO CONTACTO ES MEDIANTE UNA GRASA
su funcionamiento y desincroniza las conexiones entre las distintas TERMICA ADHESIVA. ES MAS EFECTIVO QUITARLA Y
partes del chip. Así es que, si bien es cierto que en condiciones nor- COLOCAR EN SU LUGAR UNA BUENA GRASA SILICONADA.
males de trabajo se registran temperaturas de entre 40 y 60°C dentro
de una CPU, hay que tener en cuenta que ésta no es uniforme, sino bién calienta bastante, debido a su alta integración de funcio-
que varía un poco en cada parte. Por lo tanto, puede que algunas zo- nes. Por lo general, y salvo casos realmente extremos, las so-
nas estén fallando y otras no, por lo cual se producen errores en el luciones de refrigeración que se incluyen con los mother-
funcionamiento del chip. Esto tiene relación directa con el overclo- boards son bastante adecuadas, incluso al aplicar un más que
cking: algunos sectores de la CPU pueden funcionar a una determi- decente overclock (con incremento de tensión si fuera necesa-
nada frecuencia, pero otros necesitan mayor tensión para alcanzarla rio). El problema se registra, normalmente, en la superficie de
sin problemas, de modo que deberemos incrementar la tensión en to- contacto del disipador con el chip. Los fabricantes suelen uti-
do el chip para llegar correctamente a la frecuencia deseada. lizar una pasta térmica adhesiva entre el núcleo del chip y la
Así que, ante todo, es muy importante mantener bien refrigerado superficie del disipador, que es bastante buena, pero dista
nuestro equipo. Tal vez no sea necesario colocar un cooler muy ca- mucho de ser óptima. En algunos casos, es perjudicial para el
ro, o un costoso sistema de refrigeración por agua, si no vamos a chipset, y puede ocurrir que éste no llegue a funcionar correc-
hacer lo que se denomina “extreme overclocking”. Sí es importante tamente a su máxima frecuencia (éste era el caso de muchos
saber qué zonas refrigerar, y de qué manera hacerlo. mothers basados en el SiS 735). Lo que nosotros recomenda-
mos es quitar esa pasta térmica (es bastante sencillo) y lim-
EL CHIPSET piar tanto el disipador como la superficie del chip. Luego, po-
Dentro del motherboard, hay varios componentes que son importan- nemos una gota de grasa siliconada sobre el núcleo y la es-
tes para refrigerar, sobre todo, si vamos a hacer overclocking. Lo que parcimos uniformemente sobre él. Para terminar, en caso de
más interesa refrigerar correctamente es el chipset, en particular, el que el disipador no tenga otro soporte más que la pasta tér-
puente norte (Northbridge), aunque últimamente el southbridge tam- mica que eliminamos, aplicamos dos pequeñas gotitas de

COMPONENTES QUE CONVIENE REFRIGERAR


« «
LOS MOSFETS QUE SI BIEN NO ES COMUN
FORMAN PARTE DE LA ULTIMAMENTE,
REGULACION DE TENSION CONVIENE ECHARLE UNA
DEL PROCESADOR SUELEN MIRADA AL GENERADOR
CALENTAR BASTANTE EN DE CLOCK CUANDO
CUANTO LOS EXIGIMOS OVERCLOCKEAMOS. A
POR SOBRE SUS VECES CALIENTA
CAPACIDADES. POR LO BASTANTE MAS Y
TANTO, ES CONVENIENTE PRODUCE
COLOCARLES UN FLUCTUACIONES EN LAS
DISIPADOR. FRECUENCIAS.

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adhesivo de contacto con alta resistencia térmica (una en cada más o menos, al tamaño de los reguladores. Para colocarlos, po-
diagonal del chip) y, rápidamente, apoyamos el disipador. demos seguir los mismos pasos que explicamos para el chipset.
Por cierto, también resulta muy conveniente agregar un pequeño Por cierto, estos chips también están en las placas de video, y son
cooler (de los que se utilizaban en la época de los 486 y Pen- igualmente importantes, así que no está de más refrigerarlos mejor.
tium) sobre el disipador del chipset, si es que éste no posee uno.
GENERADOR DE CLOCK
REGULADORES DE TENSION Por último, es preciso hablar del chip del cual dependen las fre-
El segundo punto más crítico para el overclocking dentro de un cuencias de trabajo. Este chip (que identificamos porque suele es-
motherboard es la etapa de regulación de tensión del procesador. tar cerca de un cristal plateado de 14,318 MHz) es extremada-
Como ya mencionamos en ediciones anteriores, los reguladores mente importante para nosotros, porque el overclocking por fre-
de tensión son unos MOSFETs (transistores de efecto de campo) cuencia de FSB es lo más común y sencillo hoy en día. Notamos
ubicados cerca del zócalo de la CPU, acompañados de capacito- que muchos de ellos suelen calentar bastante cuando se los exige.
res e inductores (bobinas). Estos chips son vitales debido a que En general, los generadores de clock provistos en los mother-
de ellos depende la energía que se le entrega al microprocesador, boards actuales soportan frecuencias más elevadas de las que se
y son más exigidos en cuanto vamos incrementando la tensión y utilizan en la práctica, aunque en mothers más antiguos esta rela-
la frecuencia de trabajo. Por tal motivo, son chips que calientan ción no se cumple. Por lo tanto, al exigir casi al límite al genera-
mucho y, por eso, es altamente aconsejable colocarles un disipa- dor de clock, haremos que éste sobrecaliente y produzca errores
dor encima. Creemos que lo más conveniente es conseguir un cuando sobrepase una cierta configuración de frecuencias. En es-
pequeño disipador de 486 y cortarlo en cubos que correspondan, tos casos, recomendamos hacer lo mismo que a los reguladores.

TRUCOS CON LA FUENTE


Un problema que solemos tener los usuarios con ATX 12V: Este conector comenzó a
respecto a la fuente de alimentación es que la utilizarse en los Pentium 4 y en
nuestra no posea un cierto conector, lo cual nos algunos Athlon XP. Actualmente, es
obliga (en ciertos casos) a adquirir un adaptador o, requerido por la mayoría de las
incluso, una nueva fuente. Por eso es que aquí motherboards. Su función es proveer
recopilamos algo de información útil para cuando de energía adicional al procesador,
instalemos un nuevo hardware que requiera un para no sobrecargar el resto del
conector que no tengamos y no podamos correr motherboard. Si no tenemos este
hacia un local de computación a comprarlo; o conector y queremos improvisar un
también si no tenemos ganas de gastar dinero en adaptador, simplemente, debemos empalmar dos cables de 12 V
algo que podemos hacer nosotros mismos. (amarillos) y dos de 0 V (negros), y enchufarlos en el conector del
motherboard, como muestra la figura (hay que prestar atención a
PCIE (6 pines): En la muesca). Para hacerlo más prolijo, recomendamos cortar una
las placas de video ficha ATX de una fuente quemada y usar cuatro conectores de
modernas se requiere geometría conveniente para este caso.
usar un conector de
alimentación adicional,
ya que, de lo contrario, Conector ATX de 24 pines:
se sobrecarga al Muchos motherboards actuales han
motherboard y se comenzado a usar un conector ATX
impide la correcta con 24 pines, en vez de los 20
distribución de tradicionales, para reforzar las
energía. Sin él, líneas de 3,3 (naranja), 5 (rojo) y 12
muchas placas se V (amarillo). Sin él, los
niegan a funcionar a la motherboards funcionan igual,
máxima potencia. Este conector consta de tres aunque tal vez pueda convenir
cables de 12 V y tres de 0 V, y se conecta como usarlo para mejorar un poco el overclocking. Así que podemos
muestra la figura. Podemos seguir el mismo seguir el mismo procedimiento y empalmar los cuatro cables
procedimiento detallado en el ATX12V para como muestra la figura (por cierto, la vista es de la ficha puesta
realizar nuestro propio adaptador. en el motherboard, con la muesca hacia arriba).

Coolers a 7 V: Muchos coolers que tensión a 5 V (cortando el cable Simplemente, cortando el cable
colocamos en el gabinete (o el propio positivo del cooler, y empalmándolo negro y empalmándolo con uno rojo
de la fuente) suelen ser bastante con uno rojo proveniente de la (de 5 V). Así, la diferencia de
ruidosos con su funcionamiento a 12 fuente); sin embargo, muchos potencial entre sus terminales será
V y, tal vez, no sea necesario que coolers no funcionan con tan poca de 12 V – 5 V = 7 V, y seguramente, el
muevan un flujo de aire tan grande. tensión, así que debemos llevarlos a cooler funcionará, con una buena
Por lo tanto, es bueno reducir su 7 V. ¿Y cómo podemos hacerlo? relación entre ruido y performance.

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PROCESADORES Y MEMORIA
AHORA SI, DEBEMOS HABLAR SOBRE LA MANERA DE CONFIGURAR NUESTRO HARDWARE
PARA OBTENER UN OPTIMO RENDIMIENTO. PARA LOGRARLO, HAREMOS UNA GUIA BASADA
EN LAS DOS PLATAFORMAS PRINCIPALES DE LA ACTUALIDAD: PENTIUM 4 Y ATHLON 64.

Como mencionamos al comienzo de este


artículo, y teniendo en cuenta que hemos
abarcado bastante el tema del overclo-
cking y la optimización en arquitecturas
Pentium III y Athlon en notas como
“Tuning de procesadores” (de POWE-
RUSR #08), aquí hablaremos, principal-
mente, de los Athlon 64 y Pentium 4 (y
todos sus derivados, como el Sempron de
Socket 754 y el Celeron de 1,7 GHz en
adelante). No obstante, las herramientas y
las técnicas detalladas en estas páginas
pueden servir para realizar overclocking ESTOS SON LOS
PROCESADORES DE INTEL Y AMD
en las plataformas antiguas. QUE NOS BRINDARON MEJORES
«

RESULTADOS: PENTIUM 4 “PRESCOTT” DE


CONFIGURACION 3,2 GHZ Y ATHLON 64 “VENICE” 3800+: CON AMBOS
SUPERAMOS EL 25% DE OVERCLOCK.
DE LOS ATHLON 64
Como bien sabemos, los procesadores de
la arquitectura K8 tienen el controlador resa la velocidad de este bus, puesto que Socket 754, desbloqueado por debajo del
de memoria integrado. La ventaja princi- su ancho de banda (aún a 800 MHz) es nominal en los Athlon 64 de Socket 939
pal de esta integración es reducir los ampliamente superior a lo que se requie- y totalmente desbloqueado en los Athlon
tiempos de espera entre que el procesa- re en operaciones normales; sin embar- 64 FX), así como los divisores de la me-
dor realiza una orden referente al acceso go, es importante tratar de que no supere moria (recién en los procesadores de nú-
a la memoria y ésta se ejecuta realmen- demasiado esa frecuencia de trabajo, ya cleo Venice y San Diego existe un divi-
te. Por lo tanto, podemos prever que el que es común registrar inconvenientes sor superior a 1:1).
rendimiento de un equipo basado en este de estabilidad en valores superiores a los
tipo de procesadores podrá variar bas- 1300 MHz, y la mejora de rendimiento es COMENZANDO EL TUNING
tante de acuerdo con las configuraciones prácticamente nula. El primer problema que surge es por dón-
de latencia que tengan los módulos de Ahora bien, ¿cómo se realiza la configu- de empezar para optimizar el equipo me-
memoria RAM. ración de clock de los Athlon 64? Todo diante overclocking. Si nuestro procesador
Por otro lado, y antes de meternos de lle- depende de una frecuencia base (Host tiene el multiplicador bloqueado, no que-
no en las configuraciones óptimas de me- bus o FSB), típicamente, de 200 MHz. De dará más remedio que subir el FSB hasta
moria para los Athlon 64, debemos recor- ella tenemos diferentes multiplicadores que ya no resista la tensión propuesta; no
dar que la conexión del procesador al res- que nos dan la frecuencia de los tres esperemos mucho más que 2,2 o 2,3 GHz
to del sistema está dada por un enlace componentes en cuestión: CPU (5x-24x), en un procesador de Socket 754 (excep-
HyperTransport de 32 bits (16 en cada HT (1x-5x) y RAM (1:2 a 5:4). Por cierto, tuando los nuevos Palermo, de 90 nm).
sentido) que trabaja, típicamente, a 800 o la posibilidad de variar el multiplicador Por cierto, inicialmente debemos tratar
1000 MHz. A decir verdad, poco nos inte- depende del procesador (es fijo en los de de mantener la memoria y el HT lo más
bajos posible (colocando un divisor de
MAQUINAS DE PRUEBAS 1:2 o 2:3, y un multiplicador de HT en
3x), para que el límite siempre esté
Las pruebas que realizamos para comprobar la mejora de performance con dado por la CPU.
una y otra configuración constaron básicamente de dos tests típicos y muy En los procesadores que tienen el multipli-
claros: Super Pi (2 millones de dígitos) y Doom 3 (Timedemo 1). A este último
cador desbloqueado, nos conviene tratar
lo utilizamos en 800x600x32 bits en calidad media y sin filtros, para evitar que
de encontrar primero el límite del chipset:
la placa de video fuera un factor limitante en la performance. Todos los tests
colocamos el multiplicador de la CPU en 5
fueron realizados bajo Windows XP Professional (con Service Pack 2).
o 6x y vamos subiendo el FSB hasta de-
En el caso de AMD, usamos un Athlon 64 3800+ (2,4 GHz) de núcleo Venice, un
motherboard EPoX 9NPA+ SLI y 1 GB de RAM Corsair XMS Xpert 3200XL. Para tectar problemas de estabilidad. Normal-
Intel, un Pentium 4 540 (3,2 GHz) en un motherboard EPoX 5LWA+ (Intel mente, los chipsets alcanzan 250 MHz; los
925XE) y con 1 GB de RAM Kingston HyperX DDR2-667. Ambas nForce3 y nForce4 son los mejores debido
configuraciones tenían una placa de video NVIDIA GeForce 7800 GTX y un a que pueden llegar a 300 MHz sin pro-
disco duro Seagate Barracuda 7200.8 S-ATA de 400 GB. blemas (e, incluso, hasta 350 MHz en al-
gunos casos). Una vez que encontramos

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este límite, dividimos la frecuencia nominal de la CPU por este


nuevo valor de FSB y obtenemos el multiplicador correspon-
diente, tras lo cual vamos subiendo de a poco hasta conseguir
el límite del procesador. Por ejemplo, si tenemos un Athlon 64
3200+ (2000 MHz, 200 * 11) y alcanzamos un FSB máximo de
250 MHz, hacemos 2000 / 250 y obtenemos el multiplicador
que corresponde a la frecuencia nominal (8x). Luego, proba-
mos con 9x, 10x, y así sucesivamente, incrementando la ten-
sión si así lo deseamos (hasta 0,3 V por encima del estándar
es el límite máximo recomendado); recordemos que lo que
más afecta la vida útil del procesador es la tensión, no tanto
así la frecuencia de trabajo. Si usamos una memoria DDR400,
en este caso, deberíamos usar un divisor de 4:5 para que siga
trabajando a 200 MHz.

FRECUENCIA VS. LATENCIA


« UN HISTORICO SOFTWARE CREADO POR LA MISMA
El Athlon 64 es altamente sensible a la velocidad de la memoria GENTE DE CPU-Z ES CLOCKGEN. SOPORTA UNA GRAN
RAM. Por ese motivo, no es recomendable hacer que ésta trabaje CANTIDAD DE MOTHERBOARDS (DE PENTIUM III EN
a una frecuencia más baja que la del FSB. Sin embargo, no hay ADELANTE) Y SIRVE PARA OVERCLOCKEAR EL FSB.
que descuidar los timings de la memoria, que son aún más im-
portantes que la frecuencia de trabajo de ésta. Por cierto, para
saber más acerca de los timings, podemos revisar la nota de tapa
de POWERUSR #15. Aquí los mencionaremos en el siguiente or-
den (que es el estándar): tCL-tRCD-tRP-tRAS-Command Rate.
Hay que buscar la mejor relación posible entre frecuencia/laten-
cia: por ejemplo, puede que una configuración 2.5-3-3-8-2T a
250 MHz (DDR500) brinde una performance mayor que la de
2-2-2-5-1T a 200 MHz (DDR400), pero es muy probable que una
de 2-3-3-7-1T a 230 MHz (DDR460) sea mejor que las anteriores.
Como podemos apreciar en la tabla correspondiente, realizamos
pruebas en dos benchmarks típicos para notar la diferencia de
rendimiento al variar uno solo de los parámetros. Obviamente,
no hay ventajas muy notorias en la práctica, pero con estos nú-
meros podemos ver a qué parámetros apuntar cuando realicemos
“undertiming” de la RAM. Así se observa que la ventaja de una
configuración con timings muy ajustados (2-2-2-5-1T) es bas-
tante importante respecto a la media (2.5-3-3-7-2T) y la nomi-
nal de las memorias económicas (3-3-3-8-2T). Seguramente, se
preguntarán si es necesario adquirir módulos de gran calidad o
poner disipadores en la memoria. Con respecto a este último
«

punto, creemos que es realmente necesario sólo cuando necesita- SYSTOOL ES UNA HERRAMIENTA MUY INTERESANTE QUE ESTA EN
DESARROLLO Y PROMETE SER LA MAS COMPLETA PARA EL
mos incrementar la tensión de la RAM para obtener una cierta TWEAKING. ADEMAS DE LO AQUI COMENTADO, PERMITE REGULAR
configuración; de lo contrario, no suele ser tan importante. Ha- LA RELACION VELOCIDAD-RUIDO DE LOS DISCOS DUROS.
blando del primer punto, es cierto que módulos “de marca” (co-
mo Corsair, Kingston y OCZ) pueden ofrecer mayores posibilida- BENCHMARKS:
des, pero también hay que reconocer que muchos módulos gené-
ricos son capaces de funcionar con latencias bastante apretadas,
MEMORIA EN LOS ATHLON 64
incluso, sin subir la tensión. Timings Super PI 2M [s] Doom 3 [fps]
Es posible notar que el parámetro fundamental es el Command
Rate, siendo el que mayor diferencia demuestra al variar de 1T a 2-2-2-5-1T 82,75 115,7
2T. En segundo lugar, tenemos al más conocido por todos, la 2-2-2-5-2T 85,079 111,4
CAS Latency (tCL). Por otro lado, RAS-to-CAS Delay (tRCD) no 3-2-2-5-1T 83,75 112,7
muestra grandes variaciones, mientras que RAS Precharge (tRP) 2-3-2-5-1T 83,469 113,7
y RAS Active Time (tRAS) son los valores menos importante en 2-2-3-5-1T 82,937 115,2
el rendimiento. Por lo tanto, el énfasis debe estar en los dos pri- 2-2-2-8-1T 82,847 115,7
meros mencionados, y a los otros se los puede dejar más relaja- 2.5-3-3-7-2T 86,688 107,1
dos, para aumentar estabilidad. 3-3-3-8-2T 87,344 105,9

POWERUSR 35
28-41 Notapa-P23.qxd 8/8/05 10:20 Page 36

BENCHMARKS: Por lo general (y con paradoja incluida), los chipsets con mejo-
res posibilidades de overclock son los fabricados por la misma
MEMORIA EN LOS PENTIUM 4 Intel: los 865, 875, 915 y 925 no suelen tener inconvenientes
Frecuencia / Timings Super Pi 2M [s] para subir de los 200 MHz estándar hasta 250 MHz, e incluso
a 266 MHz con algo de tensión y refrigeración extra.
DDR2-533 / 5-5-5-15 97,257
DDR2-533 / 4-4-4-12 95,427 CONFIGURACION DE LA MEMORIA
DDR2-533 / 3-3-3-9 93,740 Hasta aquí, no observamos ninguna dificultad para interpretar
DDR2-533 / 3-3-2-8 93,078 cómo conviene realizar el overclocking en procesadores
DDR2-400 / 3-3-2-8 96,121 Pentium 4 y Celeron. Lo que nos queda ver ahora es un tema
bastante importante: la memoria RAM.
FINALIZAR LOS AJUSTES Sabemos que Intel ha tenido (al menos en esta plataforma) una
Para terminar con la configuración, hay que tratar de encon- política en la cual lo que interesa es obtener la mayor cantidad
trar el mayor balance entre FSB y memoria, que nos permita de ciclos por segundo, dejando un poco de lado la cantidad de
usar la RAM con una buena combinación de latencias y fre- instrucciones que se pueden ejecutar en cada uno. Es por eso que
cuencia, y para que el procesador sea explotado al máximo el uso de memorias DDR2 ha sido de gran beneficio para sus
posible. A veces es conveniente sacrificar unos 50 o 100 MHz productos más nuevos, ya que pueden obtener unas frecuencias
en el procesador a cambio de un 10% de mejora en la frecuen- de reloj muy elevadas; si bien sacrifican un poco los tiempos de
cia de la memoria, aunque siempre depende del caso, y es espera, la propia arquitectura de los Pentium 4 hace que este as-
conveniente realizar benchmarks en todo momento. Por cierto, pecto no impacte tan negativamente en la performance.
no se crean que la configuración termina aquí: es importante Por lo tanto, al realizar overclocking en este tipo de computado-
tocar un poco los timings especiales que se pueden configurar ras, lo que debemos priorizar es que la memoria funcione a la
en el controlador de memoria de los Athlon 64, los cuales mayor frecuencia de trabajo posible, y que ésta no sea inferior al
pueden mejorar un poco el rendimiento o bien sumar estabili- FSB del procesador. No hay que descuidar mucho las latencias,
dad en el overclock, sin mayores pérdidas en la performance. pero tampoco debemos preocuparnos demasiado: según las prue-
En próximas ediciones de POWERUSR explicaremos en detalle bas que realizamos (tanto con DDR como con DDR2), la diferen-
estas configuraciones y su impacto en los dos aspectos: per- cia de rendimiento al pasar de timings muy relajados a otros
formance y overclocking.

OVERCLOCKING EN LOS PENTIUM 4


Ya hemos visto el método que nos parece más conveniente pa-
ra realizar overclocking y optimizar la configuración en com-
putadoras basadas en procesadores de la arquitectura K8. ¿Y
qué pasa con aquellas que tienen un logo de “Intel Inside” en
el frente de su gabinete? Para empezar, debemos decir que, si
bien el multiplicador de todos los procesadores de Intel se en-
cuentra totalmente bloqueado (salvo en ciertos casos, en los que
puede variar entre dos valores), las posibilidades de overclock
en sus procesadores son tan buenas como en los de AMD,
siempre que se tengan dos condiciones fundamentales: compo-
nentes acordes y algo de suerte.
Según nuestra experiencia, tanto con los núcleos Northwood co-
mo con los Prescott hemos tenido muy buenos resultados: casi
sin incrementar la tensión, nuestros Pentium 4 de 2,8 y 3,2 GHz
han alcanzado, respectivamente, 3,3 y 4 GHz con total estabili-
dad, usando el cooler que viene con el procesador. Esto equivale
a un 18 y un 25% de diferencia en frecuencia de reloj.
Obviamente, el overclock se debe realizar exclusivamente me-
diante el FSB, así que las posibilidades están limitadas por el
northbridge del chipset que tenga el motherboard (por eso pu-
simos tanto énfasis en la refrigeración de este componente al
comienzo de esta nota). Si bien la configuración de la RAM
depende del controlador de memoria que incluya el chipset, tí-
picamente tenemos varios divisores, de modo que podemos se-
«

A64#TWEAKER ES UN PROGRAMA MUY COMPLETO


guir la técnica explicada para el caso de los Athlon 64 e in- QUE NOS PERMITE REALIZAR MODIFICACIONES
tentar llegar al máximo FSB posible usando el divisor de me- INSTANTANEAS EN LA CONFIGURACION DE LA
MEMORIA RAM Y VARIAR MUCHOS DE SUS
moria más pequeño. PARAMETROS DE LATENCIA Y FRECUENCIA.

36 POWERUSR
28-41 Notapa-P23.qxd 8/8/05 10:20 Page 37

bastante más ajustados no fue mayor del 2 o 3%, pero al subir la


frecuencia (en un 25%), se registraron mejoras de un 5 a 7%
(incluso usando timings bastante relajados).
No obstante, debemos aclarar que vimos estos resulta-
dos con chipsets de Intel, que son los más utilizados
«
actualmente. Hemos observado que, en el nuevo
nForce4 SLI Intel Edition, las configuraciones de COMO YA
HEMOS VISTO
latencia son mucho más importantes, así que se EN
debe tratar de buscar un punto medio entre fre- EDICIONES
cuencia y latencia. En unos meses analizaremos a ANTERIORES,
fondo este chipset y mostraremos los números ob- LOS CHIPS
SALEN DE
tenidos con las distintas configuraciones. OBLEAS
CIRCULARES
HERRAMIENTAS FUNDAMENTALES DE SILICIO
LLAMADAS
Hemos estado hablando mucho de cambiar el FSB, de WAFERS. LO QUE
tocar el multiplicador y de muchas cosas más. Lo que nos NO SABIAMOS ERA
falta mencionar es cuáles son las formas más recomendadas QUE DEL MISMO
WAFER PUEDEN SALIR
de hacer estas modificaciones. VARIAS LINEAS DE
Obviamente, si poseemos un motherboard con un buen BIOS Setup, PRODUCTOS.
en él podemos configurar todo lo referente a las latencias de me-
moria, las frecuencias y las tensiones de trabajo. Este método es
el más seguro, aunque es algo incómodo, ya que si queremos en- y conexión HyperTransport pueden modificarse tal como en el
contrar la frecuencia máxima y la configuración óptima, debere- BIOS Setup de los motherboards más poderosos. Considerando
mos reiniciar varias veces el equipo y correr benchmarks en cada la gran cantidad de parámetros de memoria que tienen los
caso, con lo cual perderemos bastante tiempo. Athlon 64, es particularmente útil, ya que así podemos ver de
Así como el BIOS Setup es capaz de reconfigurar los paráme- qué manera el cambio de una cierta configuración impacta en
tros del hardware, teóricamente, cualquier otro software podría el rendimiento. Para ahorrar tiempo, recomendamos usar el
hacerlo, siempre que estuviera diseñado para él. El problema es benchmark Super PI (http://superpi.radeonx.com) para 2 millones de dígi-
que, a veces, no es posible cambiar los parámetros “on-the-fly” tos en conjunto con este programa, y una vez obtenida una
(instantáneamente) sin que se bloquee el equipo, pero en la configuración que denote diferencias notorias, correr otros
mayoría de los casos, podemos overclockear bastante nuestro benchmarks más elaborados. Este programa, desarrollado por
equipo de una manera dinámica. el overclocker australiano CodeRed, se puede descargar de
Por lo tanto, haremos mención a algunos programas muy útiles www.cranox.com/Software/A64-Tweaker/A64Tweaker_V0.6beta.zip.
para realizar overclocking y configurar parámetros del hardware.
Todo este soft es freeware y realmente funciona muy pero muy SYSTOOL
bien; incluso, en ciertos casos es más efectivo que el propio Una nueva maravilla llega de parte de la gente de TechPowerUp
BIOS Setup. Son programas casi obligatorios para aquellos que (destacada por sus conocimientos en chips de ATI, como vere-
dispongan de un motherboard económico cuyo BIOS no permi- mos en las próximas páginas). Desde www.techpowerup.com/systool pode-
ta hacer modificaciones de parámetros. mos descargar la versión actual de este programa, de reciente
desarrollo pero que, poco a poco, se va completando cada vez
CLOCKGEN más. Lo más interesante de este software es que soporta confi-
Este es uno de los programas más antiguos en el ámbito del guraciones de latencia de muchos chipsets de Intel (toda la lí-
overclocking dinámico. Su funcionamiento se basa en aprove- nea 800 y 900) y que es capaz de realizar overclocking de FSB
char las capacidades de configuración dinámica de los generado- con varios generadores de clock. Por cierto, algo que debemos
res de clock. Por lo tanto, desde su sitio web (www.cpuid.org/clockgen.php) destacar es que, si el nuestro no está entre los soportados (que
debemos descargar la versión de ClockGen correspondiente a no son muchos todavía, pero poco a poco se va actualizando
nuestro generador de clock. En general, aunque nuestro mother la lista), podemos ver si encontramos uno parecido; simple-
no esté listado entre los soportados, mientras tenga el mismo mente, seleccionamos un generador de clock (de la misma
generador que algunos de ellas, es casi seguro que podremos marca que el nuestro) y presionamos [Read]. Si los valores leí-
usar este programa. Con él se puede regular la frecuencia tanto dos corresponden a la configuración actual de nuestro equipo,
del FSB como de los buses AGP y PCI. estaremos en condiciones de utilizar este programa para el
overclocking. De lo contrario, puede que nuestros cambios no
A64T#WEAKER funcionen o produzcan resultados catastróficos, desde un
Como su nombre lo indica, este programa nos sirve para investi- simple cuelgue hasta la corrupción de datos.
gar al detalle las configuraciones de memoria de los Athlon 64. Por otro lado, este programa también permite realizar overclo-
Prácticamente todo lo que se pueda tocar en el controlador de cking con placas de video de ATI y NVIDIA, y soporta muchas de
memoria está disponible aquí: latencias, frecuencia de memoria las configuraciones de latencia de los Athlon 64.

POWERUSR 37
28-41 Notapa-P23.qxd 8/8/05 11:52 Page 38

PLACAS DE VIDEO
EN EL VARIADISIMO MUNDO DE LAS TARJETAS DE VIDEO ES DONDE MAS SE PONE DE MANIFIESTO
EL CONCEPTO DE “UNA MISMA LINEA DE PRODUCCION PARA MUCHOS PRODUCTOS”. POR ESO ES
QUE HAY MUCHAS HERRAMIENTAS Y METODOS PARA MEJORAR EL RENDIMIENTO DE LAS PLACAS.

Tal como anunciábamos al principio de


esta nota, la gran complejidad que
representa la fabricación de proce-
«
sadores gráficos (los cuales constan
de hasta 300 millones de transisto-
res, una suma más que considerable)
hace que las compañías prefieran uti-
lizar menos líneas de producción y
derivar todos sus productos de tan só-
lo unas pocas series. Es decir que un
modesto GeForce 6200 puede ser, en LAS GEFORCE
realidad, un más poderoso GeForce 6800LE, COMO ESTA
6600 GT que no ha salido del todo LEADTEK WINFAST A400LE, SON
PARTICULARMENTE TENTADORAS POR SER PRODUCTOS
bien y ha debido rebajarse de categoría.
DEL RANGO DE U$S 250-300 Y PODER CONVERTIRSE EN
Pero también puede ocurrir que la de- PLACAS DEL DOBLE DE PRECIO.
manda de placas de gama baja sea mayor
que la de gama media, y, de esa forma, al- utilizar una única línea de producción pa- fue hecho así, principalmente, porque se
gunos 6600 que andaban bien fueran con- ra varios modelos y, luego, deshabilitarles suele determinar la cantidad de pixel pipe-
vertidos en 6200 para ofrecer una mayor pipelines a los más económicos. Para lo- lines de las diferentes gamas de productos
rentabilidad a la compañía. grarlo, el diseño de los chips debe ser tal con múltiplos de 4, además de que es lo
Esto ocurre con muchos modelos de proce- que permita realizar esta acción de una más conveniente para la producción. De
sadores gráficos; es posible que nuestra tar- manera muy sencilla, habitualmente, de este modo (y ya citando un ejemplo), si fa-
jeta de video sea una de las “favorecidas” forma externa. Entonces, la pregunta es: lla la fabricación de, al menos, un transis-
y, entonces, pueda transformarse en una ¿qué pasa si descubrimos cuál es esa ma- tor ubicado en un pixel pipeline de un
más poderosa sin gastar un solo centavo. nera externa y hacemos el proceso inver- NV40 (GeForce 6800 Ultra, 16 pixel pipe-
so, es decir, activamos los pipelines inacti- lines), se debe desactivar todo el cuadran-
CUADRANTES vos? Esto es algo que se han planteado te correspondiente a ese pipeline. Así, la
Como bien sabemos, los procesadores gráfi- muchas personas en el mundo, y gracias a GPU queda con 12 pixel pipelines activos
cos (GPUs) tienen en su interior varias uni- su espíritu investigador (y, tal vez, a algo y se transforma en un GeForce 6800 “a
dades de procesamiento (pipelines) traba- de ayuda clandestina por parte de algún secas”. Y si falla también la formación de
jando en paralelo, lo cual multiplica la can- integrante del equipo de los fabricantes) algún transistor de otro cuadrante, éste se
tidad de píxeles y vértices que se pueden se han podido descubrir muchas de estas desactiva y la GPU se transforma en una
procesar por unidad de tiempo. En muchas técnicas y conectar los pipelines inactivos. GeForce 6800LE (8 pixel pipelines). Por cier-
ocasiones, lo que diferencia a una línea de Volviendo al tema del diseño, tanto ATI to, tampoco es casualidad que NVIDIA haya
GPUs de gama baja de otra de gama media como NVIDIA han optado, en su genera- lanzado al mercado más tarde este modelo
es, simplemente, la cantidad de unidades de ción actual de GPUs (aquellas que presen- más económico: la gran cantidad de chips
pixel y vertex (pipelines), manteniendo tamos en POWERUSR #09), por la organiza- con 8 pipelines fallados debido a problemas
igual el resto de la arquitectura. ción de pixel pipelines en cuadrantes, es de producción justificó la creación de una
Por este motivo, los fabricantes prefieren
«
decir, en agrupaciones de a cuatro. Esto nueva variante de la familia 6800.

¿Y EL OVERCLOCKING?
Así como la cantidad de pipelines suele ser
LAS RADEON 9550 la diferencia principal entre una gama y
SON LAS FAVORITAS otra, la frecuencia de clock es lo que dis-
PARA HACER
OVERCLOCKING, YA tancia a un submodelo de otro en una mis-
QUE SU ma familia; y a veces es tan grande la dife-
PROCESADOR rencia, que se llega a cambiar de gama (éste
GRAFICO ES
DERIVADO DEL 9600
es el caso del Radeon 9550 y el 9600 XT).
XT Y, EN MUCHAS El overclocking en las placas de video
OCASIONES, siempre fue una práctica muy sencilla, co-
PERMITE DUPLICAR menzando desde las viejas Voodoo Graphics
SU FRECUENCIA DE
RELOJ SIN (a las que se les podía modificar la fre-
COMPLICACIONES. cuencia del procesador sólo con cambiar

38 POWERUSR
28-41 Notapa-P23.qxd 8/8/05 10:20 Page 39

unas líneas en el archivo de arranque autoexec.bat). Actualmente, OVERCLOCKING


esta tarea se puede hacer con varios programas (que comentare- Ahora bien, ¿cómo se realiza overclocking en placas de ATI? No es
mos más adelante), y alcanzar excelentes resultados, especialmen- tan fácil como, simplemente, buscar un tweaker y comenzar a ju-
te, en aquellos equipos en los que la placa de video es el factor gar con las frecuencias de clock, porque ATI ha implementado un
limitante para el rendimiento final (la mayoría de los casos, sobre sistema por el cual, cuando se detecta un cambio en la frecuencia,
todo, en placas de gama baja y media). ésta regresa a los valores originales en cuestión de segundos. Esta
Por lo general, las GPUs que más pueden overclockerase son aque- función está activa en los chips de gama baja y media, y se puede
llas que pertenecen a las gamas más bajas de las familias, aunque desactivar de dos formas relativamente sencillas: una es utilizando
ésta es una regla que no siempre se cumple. Por cierto, y aunque un driver modificado (sin esa protección), y otra es ejecutando un
parezca una obviedad, es bueno aclarar que el overclocking en la script del programa RivaTuner (que comentaremos más en detalle
memoria depende, casi exclusivamente, de los chips de RAM utili- a continuación). Creemos que la más fácil es usar un driver modi-
zados en la tarjeta y del diseño de ésta en sí, ya que puede tener ficado, como el de TechPowerUp, que se puede descargar desde
chips certificados para trabajar a una cierta frecuencia pero pro- www.techpowerup.com/softmod. Siempre que sale una nueva revisión de los Ca-
veerles una tensión inferior a la necesaria para alcanzarla. Y en es- talyst, en cuestión de días está disponible la modificación.
te punto es donde se ponen en juego las modificaciones de tensión. Para el overclocking en sí, preferimos un software también reali-
zado por los muchachos de TechPowerUp, ATITool (www.techpowerup.com/
MODIFICACIONES DE TENSION atitool), muy sencillo y, a la vez, completo. Actualmente en su ver-
También denominadas “volt-mods”, se trata de técnicas muy simi- sión 0.24, este programa se hizo muy robusto y agregó muchas
lares a las empleadas en los motherboards, aunque tal vez resulten funcionalidades con respecto a hace unos meses. Con él podre-
más complicadas debido a la gran variedad de placas en el merca- mos overclockear casi cualquier placa basada en una GPU de
do y a la incomodidad que suele presentar la medición de tensiones ATI, con total control debido a que es posible buscar los paráme-
para probar el comportamiento de los diferentes componentes den- tros óptimos de nuestra placa con su overclocking automático
tro de la placa. Básicamente, la metodología es la misma: hay que (que se incrementa de a poco y siempre va registrando tanto la
identificar al regulador de tensión de la memoria RAM y buscar en existencia de artifacts como la temperatura de trabajo). Incluso,
el sitio web del fabricante las especificaciones correspondientes. En hasta es capaz de quitar la protección anti-overclocking con sólo
algunas ocasiones, como es el caso de las memorias GDDR3, existe marcar una opción de su configuración.
más de un regulador, ya que se deben manejar tanto la tensión de
operación como la de los buffers de entrada/salida y la de termina- MODDING
ción (para más información sobre estos términos, consultar Otra posibilidad que nos brindan algunas tarjetas de ATI es la acti-
POWERUSR #08), aunque más que nada importa la primera. Para es- vación de pipelines deshabilitados. Ciertamente, no son muchos
to se debe buscar información sobre los chips de RAM en el sitio más que la 9500 y la 9800SE (que tienen 4 pipelines y permite ac-
del fabricante de éstos (por ejemplo, Samsung, Infineon o Hynix) y tivar 4 más); esta modificación se hace muy fácilmente con tan
tratar de relacionar el funcionamiento de ambos. sólo instalar el driver modificado que mencionamos líneas antes.
No es una tarea sencilla, ya que se requiere tener ciertos conoci- Los otros modelos que pueden modificarse son algunos de la serie
mientos de electrónica a fin de entender más fácilmente qué tipo X800. En su R420, ATI optó por realizar el control de los pipelines
de modificaciones se deben realizar para llegar a los valores bus- mediante unos puentes ubicados en la superficie del chip (de ma-
cados. En futuras ediciones publicaremos una guía específicamen- nera similar a los viejos Athlon y Duron). De esta forma, es posible
te de este tema, para despejar todas las dudas con respecto a estas convertir un Radeon X800 Pro (de 12 pipelines) en un X800 XT
peligrosas técnicas.

PLACAS DE ATI
Retomando el tema de las modificaciones a las GPUs, comenza-
remos hablando acerca de las placas de ATI. En la actualidad,
reconocemos una gran cantidad de modelos que van desde el
Radeon 9250 hasta el Radeon X850 XT Platinum Edition. Aquí
podemos reconocer, básicamente, las familias: 9200, 9600,
9800, X300, X600, X700 y X800.
La gama más amplia está en la familia de los 9600, que incluye al
modesto (pero excitante para hacer overclocking) 9550 de 250 MHz.
Este chip es uno de los más considerados para esta práctica debido
a que sale de la misma línea de producción que los Radeon
9600XT (500 MHz) y, normalmente, puede alcanzar frecuencias
superiores a los 400 MHz sin siquiera agregar un cooler. También
ocurren fenómenos similares con las series X600 y X700 (es bas-
tante común que los fabricantes de X700 “a secas” incluyan, en
«

realidad, un X700 XT y le reduzcan la frecuencia de trabajo), así EN ESTA IMAGEN PODEMOS VER EL NUCLEO DE UN CHIP
DE LA FAMILIA X800. EN ROJO REMARCAMOS LOS
que es muy factible que tengamos suerte y nuestra placa pueda al- PUENTES QUE SE DEBEN UNIR EN LAS X800 PRO PARA
canzar valores bastante más superiores a los tradicionales. HABILITAR LOS 4 PIPELINES INACTIVOS.

POWERUSR 39
28-41 Notapa-P23.qxd 8/8/05 10:20 Page 40

(16 pipelines) con sólo unir dos contactos (raspando la superficie Las primeras salen del mismo proceso de fabricación en 0,11 mi-
sobre ellos con un cutter y trazando un fino camino con tinta con- crones, y poseen 3 vertex pipelines; las 6600 poseen 8 pixel pi-
ductiva) y cambiar el BIOS por el de un XT de similares caracterís- pelines, mientras que las 6200 tienen 4. Las posibilidades de
ticas. En el caso de las placas con ViVo, es factible realizar esta modding son bastante al azar: hay gente que ha probado más de
modificación directamente cambiando el BIOS, aunque es necesario una decena placas sin buenos resultados (o sea, con artifacts),
especificarle al software de reprogramación que modifique todo el mientras que otros transformaron su primera 6200 en 6600 sin
BIOS (ya que, normalmente, mantiene intactos ciertos sectores). inconvenientes. Por otro lado, las velocidades típicas de un 6200
Ahora bien, se estarán preguntando cómo se hace para reprogra- es de 300/500 MHz (GPU/RAM), que son las mismas que en una
mar el BIOS y cuál es la imagen de BIOS que se debe descargar. 6600. El 6200 es un chip conocido por sus fantásticas posibilida-
La respuesta a esas preguntas también está en TechPowerUp des de overclocking: puede alcanzar (en algunos casos) la veloci-
(http://bios.techpowerup.com), donde hay una excelente colección de BIOS y dad de un 6600 GT (500 MHz). Lo que sí es casi imposible alcan-
es posible descargar el programa flashrom. La metodología es zar es la frecuencia de la memoria, que en una 6600 GT es de
bastante sencilla: hacemos un disco de arranque que lo haga ba- 900 o 1000 MHz, demasiado para las memorias DDR que se in-
jo DOS y contenga tanto flashrom como la imagen de BIOS. Es- cluyen con las placas basadas en el 6200.
cribimos, en la línea de comandos, flashrom –s viejo.bin para En el mundo de las 6800, existen más modelos: 6800 LE
backupear el viejo BIOS, y luego ponemos flashrom –p nuevo.bin (300/700 MHz, 8 pixel, 4 vertex), 6800 (325/700, 12 pixel, 5 ver-
(donde nuevo.bin es el nombre del archivo del nuevo BIOS) para tex), 6800 GT (350/1000, 16 pixel, 6 vertex) y 6800 Ultra
reprogramarlo. En el caso de las placas ViVo, hay que colocar el (400/1100, 16 pixel, 6 vertex). Pasar de una 6800 GT a una Ultra
parámetro –newbios en vez del –p. Reiniciamos y todo tendría no es más que aplicar un overclock que, normalmente, se consi-
que funcionar correctamente. Por cierto, a la hora de elegir una gue sin mayores inconvenientes (usando, tal vez, algo de refrige-
imagen de BIOS, debemos buscar la versión XT (ViVo o no, se- ración adicional). Pero lo que a nosotros nos interesa es activar
gún corresponda) de la misma marca que nuestra placa, y con los pipelines deshabilitados en las más modestas 6800LE y 6800.
los clocks correspondientes; si encontramos un BIOS similar pero Hemos podido transformar fácilmente una Leadtek Winfast
con diferentes clocks, los probamos primero con ATITool y, si A400 LE (basada en el 6800 LE) en una GeForce 6800, con tan
nuestra placa funciona correctamente, utilizamos ese BIOS. sólo aumentar 25 MHz la velocidad de clock del procesador y
Recuerden que, si algo sale mal, siempre es posible arrancar el activar 4 de los 8 pixel pipelines deshabilitados, además de un
equipo con una placa de video PCI, y reprogramar el BIOS de la vertex pipeline. Por estadística, podemos afirmar que la mayo-
placa, con el comando flashrom –p viejo.bin. ría de las 6800 LE puede trabajar con 12 pixel pipelines y 6
vertex pipelines, aunque son pocas las que alcanzan las 16.
PLACAS DE NVIDIA Asimismo, no suele ser complicado alcanzar frecuencias de
Afortunadamente, en las placas de NVIDIA todo es más sencillo. clock de 350 MHz para la GPU e, incluso, hasta se puede llegar
Además, las posibilidades de modding son un tanto más amplias a 375 (como fue el caso con la placa de Leadtek antes mencio-
que en la familia de ATI. Las placas que se pueden transformar nada). El problema está en la memoria, que suele ser del tipo
son las de la serie 6 (6200, 6600 y 6800). Aquí debemos diferen- DDR y es complicado llegar al GHz de las 6800 GT; con total
ciar la línea de producción de las 6200-6600 y la de la 6800. estabilidad alcanzamos 800 MHz.
«
«

ATITOOL ES EL MEJOR PROGRAMA PARA HACER OVERCLOCKING HABILITANDO LAS COOLBITS (COSA QUE SE PUEDE HACER
DE TARJETAS BASADAS EN CHIPS DE ATI, ESPECIALMENTE POR CON RIVATUNER), ES POSIBLE REALIZAR OVERCLOCKING
SU FUNCION DE BUSQUEDA DE LA MAYOR FRECUENCIA DESDE EL PROPIO DRIVER DE NVIDIA. ESTA ES LA OPCION
POSIBLE (EN RELACION CON LA TEMPERATURA). QUE NOS PARECE MAS INTERESANTE.

40 POWERUSR
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RIVATUNER HABILITANDO PIPELINES


Todo muy lindo, pero… ¿cómo realizo estas modifi-
caciones (y overclocking) con mi placa basada en
EN PLACAS NVIDIA CON RIVATUNER
una GPU de NVIDIA? La forma más sencilla es utili-
zar RivaTuner (www.guru3d.com/rivatuner). Este veterano progra-
ma (que ya hemos mencionado en más de una oportu-
nidad) nos permite realizar una gran cantidad de cosas
01.
con los parámetros de nuestra placa de video. Por cier-
to, también funciona con placas de ATI (aunque las EN PRIMER LUGAR,
CLIQUEAMOS EN EL
mejores opciones que brinda son para NVIDIA). ICONO QUE TIENE UNA
Lo que particularmente nos interesa es que, además de TARJETA DE VIDEO
realizar overclocking, con él podemos modificar los (LOW-LEVEL SYSTEM
parámetros que hacen referencia a los pixel y vertex PREFERENCES), DENTRO
DEL SUBMENU
pipelines. Esto se hace desde su menú Low-Level sys- [CUSTOMIZE], UBICADO
tem tweaks (al que accedemos como se observa en la EN LA PARTE SUPERIOR.
figura), más específicamente, presionando [Install] en
la pestaña NVStrap. Así, usando una configuración
personalizada (custom), podemos “desenmascarar”
aquellos pipelines inactivos. En el caso de los de pixel,
02.
se hace de a 4, mientras que los vertex se activan indi-
vidualmente. También desde aquí podemos configurar LUEGO, VAMOS A LA
las propiedades de la interfaz AGP (tanto la velocidad PESTAÑA [NVSTRAP
DRIVER] Y CAMBIAMOS
de transferencia como las opciones fast write y side- EL ESTADO DE LA CAJA
band addressing), lo cual puede ser muy útil en caso de [ACTIVE PIXEL/VERTEX
que estos parámetros no estén bien configurados. CONFIGURATION], DE
DETERMINADA POR EL
En cuanto al overclocking, algo para destacar es que, BIOS A UNA
no siempre, lo mejor es aumentar indiscriminadamen- PERSONALIZADA.
te la frecuencia de reloj, sino que hay que hacerlo de ACTIVAMOS [ALLOW
a pasos relativamente pequeños y observando el com- ENABLING HARDWARE
MASKED UNITS] Y
portamiento de la placa (con algún benchmark) en ca- CLIQUEAMOS EN
da caso. Esto lo decimos porque, muchas veces, cuan- [CUSTOMIZE] PARA
do sobreexigimos la memoria RAM, ésta falla, pero no ACCEDER AL
SIGUIENTE CUADRO.
mostrando artifacts, sino generando errores de acceso, DESDE AQUI TAMBIEN
lo que obliga a repetir varias veces un proceso: el re- PODEMOS ACTIVAR
sultado es una importante pérdida de rendimiento. FUNCIONES
”PROFESIONALES”,
CONVIRTIENDO
OVERCLOCKING DE LEADTEK NUESTRA PLACA
GEFORCE EN UNA DE
WINFAST A400LE LA LINEA QUADRO.
Clock Doom3 Timedemo1
(GPU/RAM)
300-700
(1280x1024)
45,8
03.
380-820 46
338-775 48,8 AHORA ENTRAMOS A
UNA VENTANA DONDE
350-900 49,7
PODEMOS HABILITAR LOS
300-850 50,5 PIPELINES INACTIVOS.
360-950 50,9 AQUELLOS QUE TIENEN
380-700 51,1 YES EN EL CAMPO [HW
MASKED] SON LOS
380-750 51,1 DESHABILITADOS DE
300-800 51,5 FABRICA. CLIQUEANDO
380-800 51,8 SOBRE LA PARTE
IZQUIERDA LOS
380-820 51,8
MARCAMOS PARA
ACTIVARLOS.
HABILITAMOS ALGUNOS
«

AQUI PODEMOS OBSERVAR QUE, SUPERANDO Y REINICIAMOS EL


UNA CIERTA FRECUENCIA, LA PLACA COMIENZA EQUIPO PARA VER SI NO
A MOSTRAR PERDIDAS DE RENDIMIENTO, POR LO HAY ERRORES Y
QUE EXISTE UN LIMITE DE OVERCLOCK “EFICAZ”. TENEMOS SUERTE.

POWERUSR 41